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El engaño de la transferencia de conocimiento: El impacto de los expertos en ayuda exterior en la formulación de políticas en países en desarrollo

 

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Susanne, K. and W. Peter (2016). [e-Book] The Delusion of Knowledge Transfer: The Impact of Foreign Aid Experts on Policy-making in South Africa and Tanzania, African Minds, 2016

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Con el surgimiento del paradigma del “conocimiento para el desarrollo”, el asesoramiento de expertos se ha convertido en un instrumento fundamental de la ayuda exterior. Al mismo tiempo, ha sido objeto de repetidas críticas: el fracaso crónico de la “asistencia técnica” -una noción bajo la cual se suele subsumir el asesoramiento- ha sido documentado en una serie de estudios. No obstante, las organizaciones internacionales siguen enviando asesores, prometiendo aumentar la “eficacia” del apoyo de los expertos si se tienen en cuenta sus recomendaciones tecnocráticas.

Este libro revela problemas fundamentales del asesoramiento de expertos en el contexto de la ayuda que se refieren a cuestiones de poder y legitimidad, más que a meros defectos de aplicación. Basándose en pruebas empíricas de Sudáfrica y Tanzania, los autores muestran que los procesos de asesoramiento relacionados con la ayuda se ven inevitablemente obstaculizados por intereses contrapuestos, presiones políticas y relaciones jerárquicas que impiden la transferencia de conocimientos y el aprendizaje mutuo. Como resultado, los gobiernos receptores se encuentran atrapados en un ciclo perpetuo de dependencia, asesorados continuamente por expertos que transmiten los paradigmas y las agendas cambiantes de sus respectivos gobiernos donantes. Para las democracias jóvenes, la presencia persistente de actores externos es peligrosa: en última instancia, supone una amenaza para la legitimidad de sus gobiernos si sus políticas se vuelven más sensibles a las demandas externas que a las preferencias y necesidades de sus ciudadanos.

China, el mayor productor mundial de artículos científicos.

 

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Tollefson J. China declared world’s largest producer of scientific articles. Nature. 2018 Jan 25;553(7689):390. doi: 10.1038/d41586-018-00927-4.

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Por primera vez, China ha superado a Estados Unidos en número total de publicaciones científicas, según las estadísticas de la National Science Foundation (NSF) de Estados Unidos.

 

El informe de la agencia, publicado el 18 de enero, documenta la creciente competencia de Estados Unidos con China y otros países en desarrollo que están aumentando sus inversiones en ciencia y tecnología. No obstante, el informe sugiere que Estados Unidos sigue siendo una potencia científica, que impulsa la investigación de alto perfil, atrae a estudiantes internacionales y traduce la ciencia en una valiosa propiedad intelectual.

El panorama cambiante ya es evidente en términos del volumen de publicaciones: China publicó más de 426.000 estudios en 2016, o el 18,6% del total documentado en la base de datos Scopus de Elsevier. Eso se compara con los casi 409.000 de los Estados Unidos. La India superó al Japón, y el resto del mundo en desarrollo continua su tendencia al alza.

Estados Unidos ocupó el tercer lugar, detrás de Suecia y Suiza, cuando el equipo de la NSF examinó de dónde procedían las publicaciones más citadas. La Unión Europea ocupó el cuarto lugar y China el quinto. Estados Unidos sigue produciendo la mayor cantidad de doctorandos en ciencia y tecnología, y sigue siendo el destino principal de los estudiantes internacionales que buscan títulos avanzados, aunque su proporción de estos estudiantes cayó del 25% en 2000 al 19% en 2014, según el informe.

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También, Estados Unidos fue el país que más gastó en investigación y desarrollo (I+D): alrededor de 500.000 millones de dólares en 2015, es decir, el 26% del total mundial. China quedó en segundo lugar, con aproximadamente 400.000 millones de dólares. Sin embargo, el gasto de EE.UU. se mantuvo estable como porcentaje de la economía del país, mientras que China ha aumentado su gasto en I+D, proporcionalmente, en los últimos años.

 

La conectividad a Internet tiene un impacto positivo en la vida del África subsahariana

 

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Silver, Laura ; Johnson,Courtney. Internet Connectivity Seen as Having Positive Impact on Life in Sub-Saharan Africa But digital divides persist. Washington: Pew Research Center, 2018

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En los últimos años, el África subsahariana ha experimentado avances espectaculares en el uso de Internet. Con este crecimiento rápido de la conectividad han surgido una serie de problemas potenciales, incluyendo noticias falsas, ataques y manipulación política y estafas financieras, entre otros. Sin embargo, según un nuevo análisis del Pew Research Center, la mayoría de los africanos subsaharianos tienen una opinión positiva sobre el papel que desempeña Internet en su país. Las gran mayoría dicen que el creciente uso de Internet ha tenido una buena influencia en la educación de su país, y la mitad o más dicen lo mismo sobre la economía, las relaciones personales y la política. Estos son algunos de los principales hallazgos de una encuesta del Pew Research Center realizada en seis países del África subsahariana entre el 21 de febrero y el 28 de abril de 2017, entre 6.795 encuestados.

Sólo cuando se trata de la cuestión de la moralidad, los africanos subsaharianos están algo más divididos sobre el papel que desempeña Internet. En seis de las principales naciones encuestadas en la región, un promedio del 45% dice que Internet ha tenido un impacto positivo en la moralidad, mientras que el 39% dice que ha sido negativo. Estas opiniones varían sustancialmente de un país a otro. Por ejemplo, la mayoría de los nigerianos (57%) cree que Internet tiene una buena influencia en la moralidad, mientras que más de la mitad de los senegaleses (54%) dicen lo contrario.

Sin embargo, en algunos países, las evaluaciones de cómo Internet afecta la moralidad han mejorado desde 2014. Hoy en día, en Ghana, el 42% piensa que el creciente uso de Internet tiene un efecto positivo en la moralidad, en comparación con el 29% en 2014. Las evaluaciones favorables del impacto de Internet en la economía y la política han aumentado aún más en el mismo período de tiempo. Por ejemplo, en 2017, alrededor de dos tercios de los nigerianos (64%) dijeron que el creciente uso de Internet tenía una influencia positiva en la política de su país, en comparación con sólo el 43% en 2014.

En general, los usuarios de Internet -es decir, las personas que dicen que usan Internet o que poseen un teléfono inteligente conectado a Internet- son más positivos acerca de su influencia. En todos los países, excepto en Tanzania, los usuarios de Internet tienen más probabilidades de pensar que Internet desempeña un papel positivo en la política del país.

La encuesta también revela que los africanos subsaharianos utilizan principalmente Internet y sus teléfonos móviles con fines sociales y de entretenimiento, aunque muchos también utilizan sus dispositivos móviles para enviar y recibir pagos. Aún así, es más probable que la gente participe en casi todas las actividades -incluso las básicas, como los mensajes de texto- si tienen teléfonos inteligentes, lo que sugiere la aparición de una nueva brecha digital basada en el tipo de teléfono. La encuesta también pone de relieve las antiguas brechas digitales en términos demográficos: Las personas de ingresos más altos, con más nivel educativo y más jóvenes son sistemáticamente más dadas a usar Internet, poseer un teléfono inteligente y participar en redes sociales.

 

 

 

 

 

“Los libros cambian vidas”. Campaña de Book Aid para que compres un libro que llegará a bibliotecas públicas de países necesitados

 

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Programa “Books Change Lives” de Book Aid International 

https://bookaid.org/

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Cada año, esta organización internacional sin ánimo de lucro envía alrededor de un millón de libros nuevos a miles de bibliotecas, escuelas, universidades, hospitales, campos de refugiados y prisiones, donde la gente tiene pocas oportunidades de acceder a los libros y leer. Todos los libros que la organización envía son cuidadosamente seleccionados para satisfacer las necesidades de cada comunidad. Se calcula que los libros que la organización envía cada año están disponibles para unos 25 millones de personas.

Book Aid International es una organización benéfica registrada en el Reino Unido que proporciona libros y apoya a bibliotecas en África y en todo el mundo. Cada año, la organización envía alrededor de un millón de libros nuevos a bibliotecas públicas y comunitarias, así como a bibliotecas de prisiones, campos de refugiados, hospitales, escuelas y universidades. La organización trabaja en estrecha colaboración con las bibliotecas y también ayuda a las bibliotecas a desarrollar sus servicios a través de sus proyectos y programas de apoyo bibliotecario. En 2016, se estima que 29,8 millones de personas han leído los libros que proporcionó Book Aid International.

Book Aid International fue fundada en 1954 por Hermione, Condesa de Ranfurly, después de que se mudara a las Bahamas con su esposo, que era Gobernador General de las Bahamas. Al recorrer las islas, se sorprendió de la falta de material de lectura disponible. En respuesta a ello, fundó Ranfurly Out Island Library para proporcionar libros en las Bahamas. A lo largo de los años, amplió su trabajo a toda la Commonwealth británica y creó una organización llamada The Ranfurly Library Service con sede en Londres. En 1994, cambió su nombre a Book Aid International. En 2016, Book Aid International envió 1.032.610 ejemplares a 3.583 bibliotecas de 14 países.

En 2008, Book Aid International lanzó un nuevo programa, “Books Change Lives”, que coincide con el Día Internacional de la Alfabetización (8 de septiembre cuyo propósito es comprar un libro y regalarlo a personas necesitadas de los países africanos. Enviar un libro sólo cuesta 2 libras esterlinas, por lo que cada tarjeta de regalo de Book Aid International que se compre puede ayudar a cambiar una vida a través de la lectura. Gracias a las bibliotecas creadas por la organización, los libros llegan a personas de algunas de las comunidades más remotas y aisladas del mundo, así estos libros ayudan a los alumnos a aprender a leer, pero también cambian vidas mucho más allá de las paredes del aula.

 

“Operación rescate” para salvar las bibliotecas de Kerala tras las inundaciones

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La idea es que cada biblioteca recolecte al menos un libro de cada hogar en su área y lo distribuya entre las bibliotecas dañadas por las inundaciones del mes pasado.

 

A medida que las aguas crecían en la noche del 15 de agosto, los estantes fueron derribados y los libros yacían esparcidos por todo el lugar, bajo el agua. La biblioteca, de Kuttanad fue creada en 1952 y dirigida por el club de las artes, fue la primera biblioteca publica de la ciudad, y a lo largo de su historia fue fundamental para inculcar el hábito de la lectura entre la gente de la clase trabajadora de la región.

Por ello, las bibliotecas del estado de Kerala han lanzado la campaña “desafío del libro”. La idea es que las bibliotecas recojan al menos un libro de cada hogar. Estos libros serán luego distribuidos entre las bibliotecas que fueron más afectadas por las inundaciones del mes pasado. Kerala tiene cerca de 8.500 bibliotecas -al menos una en cada pueblo- su objetivo es que cada una reúna alrededor de 150 libros.

 

 

La conectividad de banda ancha es catalizadora del desarrollo sostenible

 

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The State of Broadband: Broadband Catalyzing Sustainable Development. ITU/UNESCO Broadband Commission for Sustainable Development, 2018

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Un número cada vez mayor de gobiernos están planificando la implementación de conectividad de banda ancha en sus planes nacionales de comunicaciones. Este año, el informe muestra por primera vez que al menos 15 países ya cuentan con estrategias para promover el uso seguro de la Inteligencia Artificial.

 

El informe, The State of Broadband: Broadband Catalyzing Sustainable Development, destaca el papel crítico que juega la conectividad de banda ancha para la población mundial, desde el acceso a los servicios de salud en línea hasta la recepción de pagos de seguridad social a través de teléfonos móviles y la recepción de alertas de desastres que salvan vidas.

 Los aspectos más destacados del informe incluyen actualizaciones sobre los objetivos de promoción de la Comisión de Banda Ancha:

Universalización de la política de banda ancha (Objetivo 11)

Se está avanzando en el establecimiento por parte de los países de políticas de banda ancha, pero sólo de forma gradual. El número total de países con un Plan Nacional de Banda Ancha (NBP) ha experimentado un aumento neto del 80% (156 países) al 81% (159 países). Asimismo, varios países han aprobado su PNB (por ejemplo, Bolivia, la República Democrática del Congo, Maldivas, Malí y Kuwait), mientras que otros han dejado de hacerlo.

Hacer que la banda ancha sea asequible (Objetivo 2)

La Comisión de Banda Ancha, en sus nuevas metas para 2025, ha reducido el umbral de asequibilidad de los servicios de banda ancha de menos del 5% a menos del 2% de la renta nacional bruta per cápita mensual. Este nuevo objetivo ayudará en particular a los grupos de bajos ingresos de los países en desarrollo y los países menos adelantados a lograr la conectividad. Sin embargo, el cambio en la meta hace que un menor número de países alcance el umbral de asequibilidad. En cuanto a la asequibilidad de la banda ancha fija, 73 países han alcanzado la nueva meta, y 122 países aún no la han alcanzado. En cuanto a la asequibilidad de la banda ancha móvil, 109 países han alcanzado esta meta y 86 países aún no la han alcanzado.

Poner a la gente en línea (Objetivo 3)

El informe destaca los retos inherentes a la puesta en línea de la “otra mitad” de la población mundial, señalando que han sido necesarios más de 25 años para poner en línea a casi la mitad del mundo, principalmente mediante la conexión de los que se encuentran en zonas urbanas y de fácil acceso. Será difícil poner en línea otra cuarta parte de la población mundial en los próximos siete años con las actuales tasas de crecimiento demográfico del 5% anual, especialmente en los países en desarrollo y los países menos adelantados.

Adquisición de competencias y alfabetización digitales mínimas (Objetivo 4)

El informe cita la baja disponibilidad de datos relacionados con las competencias digitales y muestra cómo los promedios mundiales de las competencias digitales varían entre el 5,2% (utilizando un lenguaje de programación) y el 43,7% (transfiriendo archivos). Como tal, identifica la necesidad de definir lo que puede considerarse un “nivel mínimo de competencia en destrezas digitales”, y de aumentar la recogida de datos para medir eficazmente los avances.

Utilización de los servicios financieros digitales (Objetivo 5)

El informe cita la rápida expansión del uso de los servicios financieros digitales, que actualmente representan el 15,8% de la población mundial y el 21,4% de la población adulta mundial, y se prevé que aumenten hasta el 40% de la población mundial en 2025.

Poner a las empresas en línea (Objetivo 6)

En el informe se identifican los elementos clave que permiten poner en línea a más empresas, sobre todo a las pequeñas y medianas empresas. Esto incluye la creación de entornos jurídicos y reglamentarios propicios, el aumento de los conocimientos y la alfabetización digital, y la reducción de costos, como los derechos de importación sobre los equipos y servicios de telecomunicaciones/TIC.

Lograr la igualdad de género en el acceso a la banda ancha (Objetivo 7)

El informe destaca que, según los datos más recientes disponibles, la brecha digital de género aumentó de hecho del 11% en 2013 al 11,6% en 2016; y que las mujeres son un 26% menos dadas a utilizar Internet móvil que los hombres. El informe identifica los crecientes esfuerzos mundiales para abordar la brecha digital, incluida la Asociación Mundial EQUALS (www.equals.org), y como tal tiene una perspectiva optimista para lograr la igualdad de género en el acceso a la banda ancha para el año 2025.

 

 

 

 

8 de septiembre Día Internacional de la Alfabetización. Garantizar una educación inclusiva, equitativa y de calidad

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Con motivo, el 8 de septiembre, Día Internacional de la Alfabetización, InteRed recuerda a la comunidad internacional que el acceso a la educación es un derecho fundamental de todas las personas e imprescindible para su desarrollo, el de sus comunidades y sus países.

 

Según Naciones Unidas, 750 millones de personas adultas no saben leer ni escribir, de las cuales el 64% son mujeres; y más de 57 millones de niños y niñas no tienen acceso a la escolarización. Las condiciones de exclusión de mujeres y niñas están, en la mayoría de los casos, relacionadas directamente con la discriminación de género.

La República Democrática del Congo es el tercer país más pobre del mundo, donde la esperanza de vida no alcanza los 50 años, la mortalidad infantil se sitúa en un 19% y la tasa de escolarización en educación primaria es del 35%. En un país tan rico en recursos naturales, la educación primaria no es gratuita: el Estado dejó de garantizar la escolarización de niños y niñas hace más de 10 años. El coste de la educación básica está casi tan alto como la renta per cápita del país. Las condiciones de vida y de trabajo del profesorado son precarias y las infraestructuras escolares insuficientes para afrontar las necesidades escolares mínimas. Por eso en el Día Internacional de la Alfabetización, la ONG Intered quiere dar a conocer el testimonio de Dina, una niña de la República Democrática del Congo, que pertenece al 50% de la población infantil escolarizada del país.

La alfabetización es un derecho que ayuda a reducir la pobreza, aumenta las oportunidades económicas, la autonomía de las mujeres, fomenta la participación en la vida pública, la conciencia de la propia valía y mejora las perspectivas de vida de las personas y su dignidad.

La alfabetización forma parte del Objetivo de Desarrollo Sostenible 4, que propone a los gobiernos: “Garantizar una educación inclusiva, equitativa y de calidad, y promover oportunidades de aprendizaje durante toda la vida para todas las personas”. La meta consiste en lograr que de aquí a 2030 toda la juventud, y al menos una proporción alta de adultos, tanto hombres como mujeres, tengan competencias de lectura, escritura y aritmética.