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NewsGuard, una extensión de navegador web diseñada para poner una bandera roja a artículos y blogs con posibles noticias falsas

 

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NewsGuard

 

Las bibliotecas de todo el mundo están luchando y concienciando a sus usuarios sobre los riesgos de las noticias falsas. Los bibliotecarios juegan un papel crítico en conectar a personas de todas las edades con la información y los canales más confiables. Para apoyar esta tarea existen canales que recopilan sitios web que pueden contener información verdadera o falsa como Snopes.com, FactCheck.org, o PolitiFact. También extensiones del navegador como NewsGuard, que ayudan a luchar contra las noticias falsas, la desinformación y la desinformación.

NewsGuard es una extensión de navegador web diseñada para literalmente poner una bandera roja a artículos y blogs problemáticos; por ello, muchas bibliotecas estadounidenses tienen instalado NewsGuard en sus ordenadores públicos como un dispositivo de alerta para promover la alfabetización mediática.

Lanzada en 2018 por un equipo de periodistas profesionales, NewsGuard fue creada pensando en las bibliotecas y las escuelas. Los evaluadores utilizan un conjunto de nueve estándares periodísticos para examinar la credibilidad y transparencia de miles de sitios web y emitir una calificación y una etiqueta verde o roja para cada uno de ellos. Cuando realizamos una búsqueda en el navegador nos aparecerá junto a la noticia un icono con el escudo protector de NewsGuard en color verde si es confiable o en color rojo si no lo es.

 

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Además, un equipo de analistas de NewsGuard opera las 24 horas del día, los 7 días de la semana para identificar a los proveedores de noticias poco fiables entre los sitios que NewsGuard aún no ha evaluado y advertir a los usuarios de Internet sobre ellos en tiempo real.

También permite añadir nuestro blog o canal de noticias a NewsGuard, para que aparezca como un canal confiables o no, según su naturaleza. Simplemente vamos a la parte superior derecha del navegador picamos en el icono de NewGuard y nos dice “Submmit this site for review by NewGuard”, simplemente aceptamos para que el sitio sea evaluado por la empresa, y a parezca en rojo o en verde.

La extensión ya está disponible para noticias procedentes de Estados Unidos, Reino Unido, Alemania, Francia e Italia, y tiene previsto extender su radio de acción a otros países para servir a los miles de millones de personas de todo el mundo que leen y reciben noticias en línea. Su objetivo es dar a todos la información que necesitan para estar mejor informados sobre las fuentes de noticias en las que pueden o no pueden confiar. Si bien muchas personas se muestran escépticos ante estos servicios, cuestionando los sesgos ideológicos de los evaluadores o la presión institucional respecto a las calificaciones de los inversionistas externos.  A lo que la empresa argumenta que siempre existirán sesgos, pero que la herramienta no censura ni filtra el contenido; sino que pretenden conectar a los usuarios con información confiable en el contexto de la búsqueda, finalmente es el usuario el que decide.

 

¿Cuál es el estado de la alfabetización digital en los Estados Unidos?

 

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 “Americans and Digital Knowledge”. Pew Research, 2019

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La mayoría de los adultos estadounidenses pueden responder correctamente a menos de la mitad de las preguntas en un cuestionario de conocimiento digital, y muchos desconocen aspectos fundamentales de ciberseguridad y privacidad.

Un nuevo informe del Pew Research Center encontró que la alfabetización digital de los estadounidenses es deficiente, con un 40% de adultos respondieron correctamente a las preguntas de promedio. El estudio preguntó a los adultos de EE. UU. sobre una amplia variedad de temas tecnológicos, desde quién es el propietario de los sitios de medios sociales hasta las políticas tecnológicas y la privacidad de los datos.

En general, los jóvenes y personas con educación superior respondieron más correctamente a las preguntas sobre alfabetización digital. Hubo tres preguntas que la mayoría de la gente respondió correctamente, que incluían en qué tipo de estafas de phishing de medios pueden aparecer, qué son las cookies y cuál es la mayor fuente de ingresos para las plataformas de medios sociales.

La gente también pudo identificar que las estafas de phishing pueden ocurrir en cualquier número de plataformas, incluyendo medios sociales, sitios web, correo electrónico o mensajes de texto. La mayoría de los encuestados sabían que las cookies rastrean las visitas de los usuarios y la actividad del sitio. Casi seis en diez sabía que la publicidad es la mayor fuente de ingresos para la mayoría de las plataformas de medios sociales.

Aún así, Pew identificó áreas que aún son poco familiares para el público estadounidense. Estos temas son tan variados como numerosos. La pregunta principal de la que la gente no estaba segura era quien era Jack Dorsey, el fundador y CEO de Twitter. Otros temas como lo que significa el `https://’ y  que la autenticación fueron igualmente confusas para la gente.

 

Luchando contra las noticias falsas: lecciones de la Guerra de la Información

 

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Helen Lee. Bouygues. Fighting Fake News: Lessons From The Information Wars, The Reboot Foundation, november 2019

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Las noticias falsas son un problema que amenaza las raíces mismas de la democracia moderna. Sin embargo, no hay una solución fácil o simple. Hay demasiados incentivos para difundir información falsa. Las naciones a menudo promueven noticias falsas como parte de campañas de desinformación para promover agendas políticas. Los especuladores generan noticias falsas y las distribuyen ampliamente para obtener ingresos publicitarios. El diseño de plataformas de medios sociales en línea permite – y a menudo estimula – la distribución generalizada de noticias falsas. El resultado es una cantidad significativa de desinformación que atraviesa el panorama de los medios de comunicación en todo el mundo.

 

Este informe pretende responder a estas preguntas, y se basa en revisiones de la literatura, entrevistas con expertos, evaluaciones de los sitios web del estado, y nuestra propia investigación independiente realizada con miles de personas a través de una plataforma en línea.

La investigación sobre el impacto de las noticias falsas es escasa. Aunque la investigación sobre la propaganda se remonta a décadas atrás, las noticias falsas modernas suelen difundirse a través de las redes sociales en línea y se presentan más claramente bajo la apariencia de “noticias”, lo que las diferencia de la propaganda estatal.

Es más, las nuevas tecnologías pueden empeorar el problema con frecuencia. Por ejemplo, los bots se extienden cada vez más por las redes sociales, amplificando a menudo los mensajes de noticias falsas. Un estudio estima que entre el 9 y el 15 por ciento de los usuarios de Twitter son bots y, al menos algunas investigaciones sugieren que juegan un papel clave en la amplificación de las noticias falsas.

Las noticias falsas tienen otros costos: los principales medios de comunicación y los sitios de verificación de hechos tienen que dedicar tiempo a desacreditar la última mentira viral. Los académicos también sospechan que los informes contradictorios entre los medios de comunicación falsos y los medios de comunicación reales pueden llevar al escepticismo o a la desconexión de todos los medios de comunicación, tanto falsos como legítimos.

La proliferación de noticias falsas también llega en un momento en que la confianza en las fuentes de noticias legítimas ha alcanzado niveles históricamente bajos Sólo el 32 por ciento de los estadounidenses dicen que confían “mucho” o “bastante” en los medios de comunicación para informar sobre las noticias “de manera completa, justa y precisa”, lo que constituye el nivel más bajo jamás documentado.

Otro temor es que la combinación de noticias falsas y redes sociales en línea, al menos tal como funcionan actualmente, produzca altos niveles de extremismo. Dado que las redes sociales quieren llamar la atención de los usuarios, suelen sugerir material que a los usuarios les puede gustar, basándose en lo que ya han visto. Las demostraciones con YouTube consideran que el mero hecho de seguir los vídeos sugeridos conduce rápidamente a contenidos cada vez más extremos.

Dada esta dinámica, las noticias falsas plantean claros riesgos para la democracia. Los gobiernos democráticos dependen de que los votantes estén bien informados, sin embargo, las elecciones en todo el mundo se han visto sacudidas por las campañas de desinformación. Muchos países occidentales han acusado a Rusia, por ejemplo, de utilizar noticias falsas para perturbar las elecciones, y los actores políticos han utilizado noticias falsas para promover sus agendas en varios países, incluyendo Myanmar, Filipinas e Indonesia.

La información falsa y la manipulación de los medios de comunicación siempre estarán con nosotros. Pero los cambios en la tecnología -y en el consumo de los medios de comunicación- han hecho más difícil que los ciudadanos detecten información débil y han hecho que la influencia de las noticias falsas sea más nociva y generalizada.

Esta investigación revela que más de un tercio de los estudiantes de secundaria en Estados Unidos dicen que “rara vez” o “nunca” aprenden a juzgar la fiabilidad de las fuentes. La buena noticia es que el interés por los programas de alfabetización mediática está creciendo. Varias organizaciones están presionando a favor de los programas de alfabetización mediática y también proporcionan planes de estudio, herramientas y otros recursos a las escuelas.

La alfabetización mediática en la era de noticias falsas

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Media Literacy in an Age of Fake News: Prepare your users for the pitfalls of misinformation By George M. Eberhart | November 1, 2019. American Libraries, 2019

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Después de varios años de noticias falsas y hechos alternativos, la alfabetización mediática sigue siendo un desafío. El Informe de Aprendizaje y Creación de Prototipos de 2018 mostró que los consumidores de noticias piensan que son mejores en la alfabetización mediática de lo que realmente son. ¿Cómo pueden las bibliotecas ayudar a cerrar esa brecha y ayudar a sus comunidades a informarse?

 

Los bibliotecarios pueden asegurar que los usuarios tomen decisiones informadas en las elecciones locales, estatales y nacionales ayudándoles a pensar críticamente. Las bibliotecas de todo tipo pueden promover la alfabetización mediática proporcionando folletos, LibGuides, capacitación y programas sobre cómo diferenciar en línea la realidad de la ficción. Los siguientes recursos pueden ayudar.

The National Association for Media Literacy Education, una organización sin fines de lucro con sede en la ciudad de Nueva York, define la alfabetización mediática como la “capacidad de acceder, analizar, evaluar, crear y actuar utilizando todas las formas de comunicación”, incluyendo “tecnologías con las que ni siquiera hemos soñado todavía”. Proporciona guías para educadores y padres, planes de lecciones y recursos electorales.

Center for Media Literacy, con sede en California, ofrece MediaLit Kit para ayudar a los educadores a crear programas de instrucción de alfabetización mediática en todas las disciplinas y niveles de grado.

Entre 2017 y 2018, la American Library Association (ALA) se asoció con el Center for News Literacy (CNL) de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Stony Brook (Nueva York) en torno al programa piloto “Media Literacy at Your Library” (Alfabetización mediática en su biblioteca), un programa piloto que capacitó a los trabajadores de bibliotecas para ayudar a los adultos a convertirse en mejores consumidores de noticias. El Informe Learning and Prototyping Report anteriormente mencionado describe cómo cinco bibliotecas públicas de los EE.UU. utilizaron el plan de estudios de alfabetización mediática de CNL para desarrollar programas públicos adaptados a sus comunidades. Entre los descubrimientos de esas bibliotecas: Las audiencias jóvenes y marginadas eran las más difíciles de alcanzar, y los esfuerzos futuros podrían ser más efectivos si los programas se presentaran en espacios más accesibles para esas audiencias.

Aunque el programa ha terminado, la Oficina de Programas Públicos de ALA ha recibido una subvención de 249.378 dólares del Instituto de Servicios de Museos y Bibliotecas para convocar a un grupo de bibliotecarios, educadores y periodistas que diseñarán una guía para profesionales de la educación sobre alfabetización mediática. A finales de año se conocerán más detalles al respecto.

En julio, la Corporación RAND publicó una encuesta sobre la eficacia de la formación en alfabetización mediática en aulas escolares,  Exploring Media Literacy Education As a Tool for Mitigating Truth Decay (Explorando la alfabetización mediática como herramienta para mitigar la decadencia de la verdad). Los investigadores descubrieron que las competencias de alfabetización mediática se definen y evalúan de forma incoherente en todas las disciplinas, lo que dificulta la evaluación de los resultados. Sin embargo, la encuesta ofrece un apéndice separado en un archivo ZIP con una lista completa de cursos, programas y otros recursos, organizados por institución.

Un curso de acceso abierto -desarrollado por el biólogo Carl Bergstrom de la Universidad de Washington y el científico de información Jevin West- ha recibido atención nacional. Titulado“Calling Bullshit,”, el curso ofrece un programa de estudios, vídeos, herramientas, estudios de casos y una serie de preguntas frecuentes para los educadores que deseen adaptarlo. Bergstrom y Occidente definen “mentira” como “lenguaje, cifras estadísticas, gráficos de datos y otras formas de presentación destinadas a persuadir impresionando y abrumando a un lector u oyente, con un flagrante desprecio por la verdad y la coherencia lógica”.

En el corazón de toda la educación sobre alfabetización mediática está el objetivo de ayudar a los niños, adolescentes y adultos a reconocer las afirmaciones engañosas en línea y en otros medios de comunicación. Aunque a menudo se denominan noticias falsas, la desinformación puede tomar muchas formas. En 2016, Melissa Zimdars, Profesora Asistente de Estudios de Medios del Merrimack College en North Andover, Massachusetts, y coautora de Fake News: Understanding Media and Misinformation in the Digital Age (MIT Press, 2020), identificó para sus alumnos numerosas categorías de sitios web que contienen información sospechosa, entre ellas fuentes que..:

  • falsificar información a propósito o distorsionar las noticias
  • presentar opiniones como hechos
  • se basan en teorías de conspiración refutadas
  • tráfico de créditos no verificados
  • consisten en propaganda patrocinada por el estado
  • promover el racismo, la misoginia o la homofobia
  • usar titulares o imágenes exagerados o engañosos como “clickbait

Una encuesta del Pew Research Center de 2018 indica que los estadounidenses tienden a etiquetar las declaraciones con las que están de acuerdo como factuales y aquellas con las que no están de acuerdo como opiniones. Un estudio realizado en 2019 por psicólogos de la Universidad Estatal de Ohio sugiere que las personas sí hacen una distinción entre fuentes deshonestas y sesgadas. Los investigadores encontraron que incluso las noticias verdaderas, cuando son reportadas por una fuente considerada sesgada, tienden a perder su credibilidad.

Detección de información errónea

Cómo detectar noticias falsas. Una fuente ampliamente utilizada para detectar sesgos, “How to Spot Fake News” por Eugene Kiely y Lori Robertson, fue publicada en noviembre de 2016 por FactCheck.org, un proyecto del Centro de Políticas Públicas de Annenberg. Una infografía de la Federación Internacional de Asociaciones de Bibliotecarios y Bibliotecas (gratuita en varios idiomas) resume las ocho técnicas mencionadas en el artículo para evaluar las fuentes de noticias. En 2016, Finlandia se convirtió en uno de los primeros países europeos en tener un sistema educativo que enfatiza formalmente el pensamiento crítico y la capacidad de reconocer la desinformación.

La información engañosa es a menudo difícil de contrarrestar porque los memes virales con frecuencia se traducen a otros idiomas, cruzan fronteras nacionales y saltan plataformas, según Daniel Funke, escritor del sitio web de periodismo Poynter. Científicos de la información de la Universidad de Indiana en Bloomington en 2017 verificaron que los robots sociales y los algoritmos eran responsables de difundir historias virales -algunas falsas, otras reales- a través de Twitter.

Complicando aún más las cosas, las acusaciones de conspiración ya no se basan en la teoría de la conspiración real. Russell Muirhead y Nancy L. Rosenblum escriben en A lot of people are saying (Princeton University, abril) que las explicaciones factuales han sido reemplazadas por insinuaciones: “No hay una demanda meticulosa de pruebas, ni una acumulación exhaustiva de pruebas, ni puntos revelados para formar un patrón.” En cambio, lo que pasa por autoridad es la afirmación de que “mucha gente está diciendo” algo.

Una buena visión general de las noticias falsas para los bibliotecarios es “Combating Fake News in the Digital Age,” (Combatir las noticias falsas en la era digital), de Joanna M. Burkhardt, Library Technology Reports, vol. 53, no. 8 (noviembre/diciembre de 2017). Burkhardt, que con frecuencia da conferencias sobre alfabetización mediática, presenta una breve historia de noticias falsas que comienzan con el Imperio Romano, explica cómo se difunde la desinformación y sugiere métodos proactivos que los bibliotecarios pueden utilizar para ayudar a los estudiantes a navegar por el universo de la información. Burkhardt es también autor de Teaching Information Literacy Reframed (ALA Neal-Schuman, 2016), que utiliza el  Framework for Information Literacy for Higher Education  (Marco para la Alfabetización Informativa para la Educación Superior) como herramienta para diseñar ejercicios en el aula sobre medios de comunicación y otras alfabetizaciones.

Fake News and Alternative Facts de Nicole A. Cooke, en el informe especial de ALA Fake News and Alternative Facts (Ediciones ALA, 2018), ofrece consejos para crear un plan de lecciones que ayude a los estudiantes universitarios y a los adultos a evaluar los medios de comunicación. La segunda edición de Belinha S. De Abreu de Teaching Media Literacy (ALA Neal-Schuman, 2019) reúne a 15 bibliotecarios y profesores para comentar sobre temas de alfabetización mediática y digital. También ofrece seis lecciones listas para enseñar, un glosario y una cronología de los hitos de la alfabetización mediática. Information Literacy and Libraries in the Age of Fake News, editado por Denise E. Agosto (Libraries Unlimited, 2018), es otro excelente resumen de la historia de los medios de comunicación y de la investigación para combatir la desinformación.

Por último, los interesados en las raíces históricas del actual clima político polémico pueden leer  “The Lie Factory: How Politics Became a Business,, de la historiadora Jill Lepore, en la edición del 24 de septiembre de 2012 de The New Yorker. Lepore escribe sobre Clem Whitaker, Leone Baxter, y su grupo consultor Campaigns Inc. que lanzaron en la década de 1930. “Whitaker y Baxter no sólo estaban inventando nuevas técnicas; estaban escribiendo un libro de reglas”, argumenta. Ese libro de reglas, esbozado en el discurso de Whitaker ante el Capítulo de Los Ángeles de la Sociedad de Relaciones Públicas de Estados Unidos el 13 de julio de 1948, contiene consejos que se han vuelto comunes en las campañas políticas del siglo XXI, entre los que se incluyen: “hazlo personal”, “finge que eres la Voz del Pueblo”, “ataca, ataca, ataca y ataca”, y “di lo mismo una y otra vez”.

 

 

¿A qué edad debe tener un niño un teléfono móvil?

 

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Anya Kamenetz. It’s A Smartphone Life: More Than Half Of U.S. Children Now Have One, 2019.

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Aproximadamente 1 de cada 5 niños tiene un teléfono a la edad de 8 años. Y más de la mitad de los niños en los Estados Unidos – 53% – tienen un teléfono inteligente a la edad de 11. el visionado de vídeos supera a todas las demás actividades de los medios de comunicación en pantalla, con un promedio de 2 horas, 52 minutos por día los adolescentes y 2 horas y media los preadolescentes.

 

Estas estadísticas provienen de una nueva encuesta representativa a nivel nacional sobre el uso de los medios de comunicación entre niños de 8 a 18 años de edad, realizada por Common Sense Media, que ha estado haciendo un seguimiento de esta situación desde 2003.

En las conclusiones del nuevo informe. Pidió a los niños que informaran con qué frecuencia hacían una actividad, cuánto les gustaba y cuánto tiempo pasaban haciéndola “ayer”. ¿Los totales? Más de 7 horas al día los adolescentes, y casi 5 horas al día los “preadolescentes” de 8 a 12 años.

La encuesta no tomó en cuenta completamente la multitarea, que es un hábito bastante común. Por lo tanto, una hora dedicada a jugar a un videojuego mientras envías mensajes de texto con tus amigos podría contarse en la encuesta como dos horas de uso de los medios de comunicación. Sin embargo, Vicky Rideout, autora principal del informe, señala que el uso de la pantalla también suele ocurrir durante los desplazamientos, las comidas, las tareas domésticas, la socialización u otras actividades no relacionadas con la pantalla.

A continuación se presentan otros aspectos destacados del informe:

  • Como ha sucedido durante décadas, el visionado de vídeos supera a todas las demás actividades de los medios de comunicación en pantalla, con un promedio de 2 horas, 52 minutos por día los adolescentes y 2 horas y media los preadolescentes.
  • La visualización de videos en línea se ha duplicado – y la mayoría de los niños dicen que es la actividad en línea que más disfrutan. Hay una disminución correspondiente en la cantidad de tiempo que ven la televisión, ya sea transmitida o transferida desde una plataforma digital.
  • Aproximadamente 1 de cada 5 niños tiene un teléfono a la edad de 8 años. Podría haber un resquicio de esperanza para que los niños consigan que sus primeros teléfonos estén más cerca de la escuela primaria que de la secundaria. Estudiosos como Jordan Shapiro y Stacey Steinberg han argumentado que los padres necesitan modelar el uso saludable de los medios sociales con los niños más pequeños, y dejarlos participar. Y la experta en paternidad Ana Homayoun dice que los padres pueden ayudar a establecer hábitos más saludables con el primer teléfono cuando los niños son más pequeños – revisando el teléfono periódicamente, iniciándoles en las redes sociales y proporcionado el teléfono sólo en tiempos limitados.
  • Los jóvenes de familias que ganan 35,000$ o menos al año pasan mucho más tiempo con los medios de pantalla – casi dos horas más al día en comparación con las familias que ganan más de 100,000$. Vicky Rideout señala que la brecha ha sido bastante persistente a lo largo del tiempo. “Los medios de entretenimiento son una alternativa asequible a los programas extraescolares o a las clases privadas de piano”, dice. Y puede haber oportunidades para el “aprendizaje informal”, con la orientación adecuada.
  • Hay grandes diferencias de género, especialmente en los videojuegos. Casi tres cuartas partes de los niños dicen que les gusta jugar videojuegos “mucho”, mientras que menos de una de cada cuatro niñas dice lo mismo. Los videojuegos son la actividad en línea más asociada con el uso excesivo o la adicción problemática.
  • La actividad favorita de las niñas basada en los medios de comunicación es escuchar música.
  • Y las niñas también dicen que les gustan los medios sociales mucho más que los niños. Siete de cada 10 adolescentes usan los medios sociales todos los días. En comparación con otras actividades en línea, el uso de los medios sociales está más asociado con la ansiedad, la depresión, el acoso cibernético y los problemas de autoimagen.
  • Los adolescentes afroamericanos e hispanos tienen patrones distintivos de uso. Cada grupo reporta pasar más de dos horas al día en los medios sociales, mientras que para los adolescentes blancos es aproximadamente una hora y media. También informan que disfrutan más de los medios sociales que los adolescentes blancos. Otra investigación ha sugerido que las personas de color tienen más probabilidades de valorar los medios sociales como un medio para involucrarse en la política, que los jóvenes de color siguen a más celebridades y figuras públicas que los adolescentes blancos, y que los medios sociales son a veces un camino hacia la participación política y el compromiso cívico.
  • Las pantallas son una parte importante para el trabajo escolar. Casi 6 de cada 10 adolescentes hacen la tarea en un ordenador todos los días. Esto puede ser un problema dada la tentación de hacer varias tareas a la vez. También es una cuestión de equidad. Aunque los adolescentes de bajos ingresos pasan más tiempo consumiendo medios de entretenimiento, es menos probable que tengan acceso a ordenadores portátiles, y en su lugar pasan más tiempo haciendo la tarea en los teléfonos móviles.
  • Los adolescentes informan que pasan sólo el 3 por ciento de su tiempo frente a la pantalla en actividades creativas como escribir, hacer arte o música, fuera de los deberes o los proyectos escolares. Pero algunos investigadores, como Emily Weinstein en Harvard y Mimi Ito en la Universidad de California, Irvine, señalan que las plataformas de medios sociales como TikTok, Snapchat o Instagram pueden ser plataformas para la expresión creativa en formas que no son necesariamente capturadas por una encuesta como ésta.

Aula digital de alfabetización mediática e informativa: manual de enseñanza y aprendizaje con Twitter

 

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Teaching and Learning With Twitter Handbook: Media and Information Literacy classroom digital, Paris: UNESCO, 2019

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La red social marcó el inicio de la Semana Mundial de Alfabetización en Medios de Comunicación e Información de la UNESCO en 2019 con la publicación del nuevo manual enseñar y aprender con Twitter. Este recurso es para educadores que quieren diseñar lecciones sobre alfabetización mediática e informativa. 

 

 

Los jóvenes y estudiantes de todas las edades navegan y un entorno de información y comunicación cada vez más complejo. Hay más para leer, escuchar y que nunca antes había visto. Hay más plataformas – tanto en línea como fuera de línea – desde donde recibir información. Esta información proviene de una variedad cada vez mayor de autores y medios de comunicación, cada uno con sus respectivos puntos de vista y expresiones.

Estos rápidos cambios en nuestra información y paisajes de comunicación, digitales y analógicos, han creado la necesidad de una mejor competencias en materia de información, tecnología y medios de comunicación entre todos los pueblos. La UNESCO llama a estos medios de comunicación y conocimientos básicos de información. Los términos ciudadanos globales la educación y la educación para la ciudadanía digital son se utiliza para abordar un conjunto más amplio de competencias sociales, incluyendo las interculturales, religiosas y financieras, y competencias científicas. Los educadores deben estar a la vanguardia de este movimiento, apoyando y renovando los conocimientos de las generaciones sucesivas como siempre lo han hecho.

 

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Los estudiantes necesitan aprender cómo los trolls y los bots agitan las divisiones en línea y debilitan las instituciones democráticas.

 

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Students need to learn how trolls and bots stir up online divisions
By Darren Linvill and Patrick L. Warren. The Word of Rankings. September 5, 2019

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El pensamiento crítico no es suficiente. A los estudiantes se les debe enseñar la dinámica de los medios sociales, dicen Darren Linvill y Patrick Warren.

 

La naturaleza cambiante de los medios de comunicación siempre ha dificultado la enseñanza de la alfabetización mediática. Los medios sociales lo han complicado aún más, con plataformas que aparecen y desaparecen con frecuencia. Sin embargo, los desafíos que plantea la desinformación requieren una reevaluación completa de nuestro enfoque.

El informe Mueller ha dado a conocer la labor de la Agencia de Investigación de Internet de Rusia (IRA). Financiada por el oligarca Yevgheny Prigozhin, conocido como “el chef de Putin”, esta organización vinculada al gobierno y sus sucesores trabajan para influir en las conversaciones culturales y políticas de Occidente. Usando cuentas falsas de medios sociales, Rusia se involucra en lo que es, en efecto, marketing de guerrilla, llevando las conversaciones a extremos con el objetivo de dividir a los países y debilitar las instituciones democráticas.

La educación superior es uno de sus objetivos. Hemos pasado los últimos dos años construyendo un entendimiento de las tácticas y estrategias rusas, revisando millones de puestos del IRA. La desinformación rusa es al mismo tiempo más sutil, viral y aparentemente orgánica de lo que incluso el usuario más formado de los medios sociales puede suponer; está muy claro que no estamos preparados para combatirla.

Incluso antes de que pudiéramos apreciar plenamente las amenazas planteadas por las campañas coordinadas de desinformación, la experta en tecnología y medios sociales Dana Boyd se preocupó de que los esfuerzos tradicionales para promover la alfabetización mediática alentando a los estudiantes a cuestionar y dudar de sus fuentes pudieran haber sido contraproducentes, socavando su creencia en la opinión de los expertos y en la realidad objetiva.

Sin duda, las recientes investigaciones de la Fundación Knight dan crédito a estas preocupaciones, ya que la mayoría de los estadounidenses dicen que han perdido la confianza en los medios de comunicación. No debería sorprender, entonces, que el término “noticias falsas” sea ahora un arma utilizada por los ideólogos de ambos lados de la división política en contra de los medios de comunicación convencionales. La duda no sólo de los hechos establecidos, sino también de los propios mecanismos que los producen, permite a los individuos hablar más fácilmente unos de otros, lo que profundiza la división ideológica.

El pensamiento crítico sigue siendo esencial y debe ser enseñado, pero puede no ser la mejor o la única herramienta para mejorar la alfabetización en medios sociales. También es de vital importancia considerar hacia dónde se dirige ese pensamiento crítico.

Investigaciones recientes sugieren que las preocupaciones sobre noticias falsas en los medios sociales pueden estar basadas en suposiciones incorrectas sobre su prevalencia. Un estudio de Science reveló que sólo el 0,1 por ciento de los usuarios de Twitter fueron responsables de compartir el 80 por ciento de las noticias falsas durante las elecciones presidenciales de 2016. Y un artículo en Science Advances encontró resultados similares para Facebook. En la medida en que las noticias falsas eran un problema, se limitaban en gran medida a los Baby Boomers: los usuarios mayores de 65 años eran casi siete veces más dados a compartir noticias falsas que los usuarios más joven. Quizás la enseñanza de la alfabetización digital debería centrarse en los hogares de ancianos.

En la práctica, la desinformación coordinada tiene poco que ver con las noticias falsas. Ciertamente, los primeros esfuerzos del IRA en 2014 y principios de 2015 estuvieron llenos de intentos de asustarnos con relatos de eventos – una explosión química en Louisiana, una fuga de fósforo en Idaho y un brote de salmonela en el norte del estado de Nueva York – que nunca ocurrieron. Pero estos esfuerzos no tuvieron éxito. Desde 2016, la desinformación rusa se ha concentrado en el tema centra de las relaciones públicas. Los trolls rusos no trolls; hacen nuevos amigos y convierten su confianza en influencia, proporcionándoles noticias reales que enmarcan para impulsar una agenda.

Para agravar el problema, los trolls rusos emplean cuentas separadas para dar un giro diferente a las diferentes comunidades en línea. Para los conservadores, los relatos representan un mundo gobernado por un “estado profundo” corrupto, en el que las instituciones están amañadas y no se puede confiar en los medios de comunicación convencionales. Para los liberales, describen un mundo mucho más racista y misógino de lo que nunca temieron. A estos usuarios se les dice que cualquier persona que lleve un sombrero rojo #MAGA debe ser odiada y que el presidente no es legítimo.

Rusia no es el único delincuente. Otros países y entidades están utilizando la misma táctica, cada uno con agendas diferentes. Se sabe que las fábricas de trolls se encuentran fuera de Irán y Venezuela. Twitter cerró recientemente una red de cuentas falsas que presionan a favor de la independencia de Cataluña en España.

Nuestra propuesta para combatir esta creciente amenaza es enseñar la civilidad digital. Podemos empezar por desplazar el enfoque de la alfabetización mediática desde el producto hacia el proceso, promoviendo una mejor comprensión de la comunicación interpersonal.

La mayoría de los estadounidenses reciben los medios de comunicación a través de una lente única que ellos ayudaron a construir. Es esencial que enseñemos a los estudiantes, de todas las edades, a entender su propio lente y la dinámica relacional de los medios sociales. Deben aprender a considerar sus propios prejuicios y los de los demás, y la naturaleza de su relación con aquellos que les envían mensajes en los medios sociales. También se les debe enseñar a considerar los puntos de vista de los remitentes de mensajes y las posibles razones para enviarlos, y cómo todos estos elementos influyen en la forma en que se interpretan los mensajes.

En otras palabras, los estudiantes necesitan saber que no deben estar de acuerdo con otro usuario de medios sociales simplemente porque usaron el mismo hashtag. Tampoco deberían acusar a alguien de ser un bot ruso simplemente porque no están de acuerdo con su punto de vista.

El problema de la desinformación coordinada empeorará antes de mejorar. Pero enseñar a los estudiantes a apreciar plenamente la influencia de la mediación social en su comprensión de los medios de comunicación no sólo les ayudará a luchar contra la desinformación, sino que también les ayudará a interactuar mejor con todos los demás en línea, desde su compañero de trabajo súper liberal hasta su tío ultraconservador.