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Las bibliotecas públicas son esenciales para cerrar la brecha digital

Keeping Communities Connected: Library Broadband Services During the COVID-19 Pandemic ALA, jun 2022

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Un informe publicado la semana pasada por la American Library Association subraya el papel de las bibliotecas públicas en la ampliación de la equidad digital durante la pandemia de COVID-19 mediante asociaciones con entidades gubernamentales y otros esfuerzos.

La Asociación Americana de Bibliotecas publicó la semana pasada un informe que subraya el papel de las bibliotecas en la expansión de la equidad digital a lo largo de la pandemia de COVID-19.

Las bibliotecas han desempeñado un papel cada vez más importante en la ampliación del acceso a la tecnología emergente, así como en los esfuerzos de programación de la alfabetización digital con asociaciones como Tucson Connected. Este papel fue aún más importante durante la pandemia, cuando los usuarios se vieron obligados a adaptarse a nuevas realidades.

El informe, titulado Keeping Communities Connected: Library Broadband Services During the COVID-19 Pandemic, explora los esfuerzos de las bibliotecas para comprender y combatir la brecha digital.

Aunque las bibliotecas han proporcionado conectividad Wi-Fi fuera del horario de funcionamiento antes de la pandemia de COVID-19 en muchos casos -el 81% de las bibliotecas encuestadas por la Asociación de Bibliotecas Públicas en marzo de 2020 informaron de que lo hacían-, el 12% amplió esta práctica en respuesta a la pandemia de COVID-19.

El informe de la ALA destaca ejemplos concretos de bibliotecas que han ampliado el acceso a Internet. Por ejemplo, una iniciativa piloto en el condado de Boone, Kentucky, creó una red de malla de área amplia para llegar a 200 hogares, mientras que la iniciativa Wi-Fi on Wheels en el condado de Orange, California, proporcionó banda ancha para un radio de 300 yardas desde ubicaciones previamente designadas.

Además de ampliar el acceso a la Wi-Fi, las bibliotecas también han ofrecido recursos para proporcionar apoyo técnico y ayudar a los usuarios a desarrollar sus habilidades digitales.

Un ejemplo señalado en el informe es el Programa de Navegadores Digitales de la Biblioteca Pública de Salt Lake City, que ofrece apoyo técnico, desde la resolución de problemas hasta la formación individual en habilidades digitales. Del mismo modo, una biblioteca del municipio de Roxbury (Nueva Jersey) ofreció talleres en línea cuando la pandemia la obligó a cerrar para ayudar a las pequeñas empresas a adaptarse a las operaciones virtuales.

El informe también detalla las disparidades digitales para los jóvenes y las personas mayores, así como las barreras que afectan a las personas de color. Por ejemplo, mientras que alrededor del 82% de los blancos poseen un ordenador, esto sólo es así para el 58% de los negros y el 57% de los hispanos.

Las bibliotecas están abordando la equidad digital en gran parte aprovechando las asociaciones de colaboración con los gobiernos locales y las escuelas. En uno de estos casos, la Biblioteca Pública de Buena Vista, en Colorado, se asoció con la ciudad de Buena Vista para ofrecer acceso público a Wi-Fi en un parque local.

El informe de la ALA también subraya que siguen existiendo retos en este ámbito. El más importante es que los ajustados presupuestos limitan a las bibliotecas a la hora de ampliar el acceso a la banda ancha tanto como requiere la demanda. Un reto secundario es el acceso general a las conexiones de Internet, ya que algunas bibliotecas se encuentran en zonas sin banda ancha, lo que hace que soluciones como los puntos de acceso sean menos eficaces.

El informe concluye que las bibliotecas han desempeñado un papel fundamental a la hora de mantener a las comunidades conectadas durante la pandemia, al atender las necesidades inmediatas de conectividad y sentar las bases para la recuperación económica a largo plazo.

«Mantener a las comunidades conectadas no es sólo un informe sobre incidentes críticos, sino una hoja de ruta a largo plazo para avanzar en la equidad digital y una guía para las inversiones necesarias para progresar», dijo la presidenta de ALA, Patty Wong, en el anuncio.

Traducción realizada con la versión gratuita del traductor http://www.DeepL.com/Translator

Las bibliotecas de Ucrania ofrecen refugios antibombas, clases de camuflaje y, sí, libros

Los niños y sus familias se han refugiado en refugios antibombas como éste de la Biblioteca Infantil de la Ciudad Central de Mykolaiv, en el sur de Ucrania.

Chapell, Bill. Ukraine’s libraries are offering bomb shelters, camouflage classes, and yes, books. NPR. March 9, 2022

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Las bibliotecas están desempeñando un papel vital en el apoyo a los esfuerzos de guerra de Ucrania, desde dar refugio a las familias durante los bombardeos rusos hasta fabricar redes de camuflaje para los militares y contrarrestar la desinformación.

«Es realmente aterrador cuando se bombardean escuelas, bibliotecas, universidades, hospitales, maternidades y barrios residenciales», dijo a NPR Oksana Brui, presidenta de la Asociación de Bibliotecas de Ucrania.

Citando las muertes de civiles y el empeño del ejército ruso por hacerse con las centrales nucleares, Brui añadió: «Esto es muy peligroso para todo el mundo».

Las bibliotecas se lanzan a apoyar a Ucrania en su lucha

Brui es una de las ucranianas a las que pilló por sorpresa el sonido de las sirenas del 24 de febrero, anunciando la invasión rusa. Aunque algunas de las bibliotecas ucranianas han sido destruidas por los combates, ella afirma que en todo el país las bibliotecas «bullen como colmenas», llenas de bibliotecarios, lectores, refugiados y voluntarios.

«Aquí se organizan puntos de recepción de refugiados, albergues y puntos de logística», dice. «También se tejen aquí redes de camuflaje para los militares. Aquí se imparten cursos de atención domiciliaria. Aquí se recogen libros para trasladarlos a las bibliotecas de los países vecinos que acogen a los refugiados ucranianos.»

Con su país sumido en la guerra, las bibliotecas también están recurriendo a especialistas para proporcionar ayuda psicológica a los residentes que luchan por hacer frente a una nueva realidad no deseada.

«Hay refugios antibombas en las bibliotecas», añadió Brui, señalando una biblioteca infantil en Mykolaiv donde los niños, sus familias y algunos perros se mantienen a salvo. Como muestra un vídeo publicado por la biblioteca, los niños aprovechan su tiempo en el refugio para seleccionar libros, llenando las horas antes de poder salir de nuevo.

Una voluntaria fabrica trajes de camuflaje para los militares ucranianos en una biblioteca de Lviv, en el oeste de Ucrania.

El desafiante mensaje de los bibliotecarios se hizo viral

Brui y la Asociación de Bibliotecas de Ucrania recibieron cientos de mensajes positivos y alentadores después de que el grupo publicara un aviso de aplazamiento -no de cancelación- de una conferencia internacional que tenía previsto celebrar a principios de marzo. El tono de confianza impresionó a Nicholas Poole, director general de CILIP, la asociación de bibliotecas e información del Reino Unido.

En un tuit que obtuvo más de 200.000 «me gusta», Poole dijo que la notificación «básicamente dice: ‘Reprogramaremos la conferencia tan pronto como hayamos terminado de derrotar a nuestros invasores’. Bibliotecarios ucranianos, os saludo».

Su petición obtuvo el apoyo de muchas organizaciones homólogas de toda Europa. En respuesta, la IFLA emitió una declaración en la que expresaba su «solidaridad con nuestros colegas de Ucrania» y condenaba «todas las acciones violentas», pero no mencionaba a Rusia ni tomaba ningún tipo de medida contra la RLA.

Un nuevo tipo de silencio se ha instalado en algunas bibliotecas

Las bibliotecas son famosas por su tranquilidad y calma. Pero en algunas partes de Ucrania, dice Brui, las bibliotecas están ahora marcadas no por el silencio habitual, sino por un «silencio absoluto».

«Estas son las bibliotecas destruidas por los bombardeos rusos en Kharkiv, Sumy, Chernihiv, [Starobilsk], Severodonetsk», dijo, destacando los daños sufridos por la Biblioteca Universitaria de Karazin en Kharkiv, la famosa ciudad universitaria.

Incluso en tiempos de paz, las bibliotecas ucranianas tratan de contrarrestar la influencia de la desinformación, formando a la gente en materia de medios de comunicación y alfabetización informativa. Pero esto es la guerra, y todo en la vida de Ucrania es ahora diferente. Los bibliotecarios del país están trabajando duro para mantener sus colecciones a salvo y asegurarse de que la gente pueda acceder a los libros y otros materiales.

Como el COVID-19 ha provocado cambios rápidos y profundos en el trabajo de las bibliotecas de investigación

Greenhall, Matt. COVID-19 and the digital shift in action. London: Research Libraries UK, 2020.

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La pandemia de Covid-19 ha provocado cambios rápidos y profundos en el trabajo de las bibliotecas de investigación. A medida que la amenaza de Covid-19 aumentaba en marzo de 2020, los servicios se reajustaron rápidamente a medida que los edificios de las bibliotecas se cerraban físicamente. Como resultado del cierre, en este período se produjo la transición a la prestación en línea de los servicios de las bibliotecas de investigación, las operaciones, el acceso a las colecciones y la participación del público, a una velocidad sin precedentes. Por lo tanto, este período ofrece una oportunidad única para explorar las experiencias de los miembros de la RLUK en torno al cambio digital durante un período de extraordinario y rápido reajuste de los servicios. También ofrece la oportunidad de poner a prueba los supuestos del manifiesto de la RLUK para el cambio digital en las bibliotecas de investigación.

Este informe explora cómo las bibliotecas miembros de la RLUK se prepararon para el cierre de sus bibliotecas físicas, sus experiencias de trabajo a distancia, y qué planes están poniendo en marcha para permitir su recuperación. Lo hace a través de la lente del cambio digital que se está produciendo en los servicios, operaciones y colecciones de las bibliotecas de investigación. Aborda temas como la dotación de personal, la toma de decisiones y la planificación de contingencias, así como la percepción de la biblioteca dentro de la institución. También utiliza la experiencia de los miembros de la RLUK para examinar la adaptabilidad de la infraestructura digital del Reino Unido, especialmente en lo que respecta a las colecciones, y considera hasta qué punto la crisis de Covid-19 podría provocar un cambio duradero en el funcionamiento de las bibliotecas de investigación, tanto en lo que respecta al cambio digital como en un sentido más amplio.

El informe es el resultado de un extenso período de investigación entre abril y junio de 2020 que incluyó entrevistas en profundidad con 17 miembros de la RLUK y los resultados de dos encuestas cuantitativas de la comunidad de bibliotecas de investigación en general (que en conjunto recibieron casi 400 respuestas). Proporciona una cuenta de las experiencias de los miembros durante un período de profundo cambio y permite un grado de evaluación comparativa entre las bibliotecas de investigación. También sitúa el contenido del manifiesto del cambio digital de la RLUK en el contexto de la pandemia de Covid-19 y cómo el contenido del manifiesto puede ayudar a las bibliotecas de investigación a navegar por su «nueva normalidad».

Más de la mitad de los adultos creen que los servicios digitales «no sustituyen» a las bibliotecas tradicionales

Support our Libraries: More than half of adults believe digital services are ‘no substitute’ for traditional libraries. By Beth Murray The Scotsman, 2022

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La encuesta, realizada por la Universidad de Strathclyde en colaboración con YouGov, reveló que el 57% de los adultos no estaba de acuerdo con que las alternativas digitales sean sustitutivas adecuadas de los servicios tradicionales, mientras que el 22% creía que sí lo eran. En la encuesta participaron más de 2.000 personas.

También se descubrió que, aunque el número de personas que utilizan los servicios de las bibliotecas digitales aumentó en un 11% en 2020-2021, con respecto a los niveles anteriores a la pandemia, todavía representaban solo una quinta parte de todos los usuarios de las bibliotecas.

Las respuestas muestran que, en la inmensa mayoría de las bibliotecas, el aumento del uso del libro electrónico supone una media del 10 al 20% de los préstamos físicos que cabría esperar si las bibliotecas estuvieran abiertas

También se invitó a los encuestados a indicar qué impacto, si es que hay alguno, tuvo en ellos el cierre de las bibliotecas durante el bloqueo. Algunos señalaron que no podían hacer visitas semanales con sus hijos a su biblioteca local, mientras que otros simplemente echaban de menos el privilegio de tomar libros en préstamo. Otros, sin embargo, encontraron «beneficios inesperados» al utilizar los servicios digitales durante la pandemia.

Alrededor del 24% de los encuestados coincidieron en que su experiencia de cierre podría cambiar su forma de utilizar las bibliotecas públicas en el futuro, mientras que el 47% dijo que no lo haría.

Resiliencia y liderazgo de las bibliotecas en una crisis global

Shaghaei, N., Knowles, C., Morley, F., Eveleigh, A., Casaldàliga, N., Nolin, E., Tatai, A., Cohen, M., Pronk, M., & Ghesquière, E. (2022). Library resilience and leadership in a global crisisLIBER Quarterly: The Journal of the Association of European Research Libraries32(1), 1–21 (2022). https://doi.org/10.53377/lq.10930

Las bibliotecas de investigación, al igual que otras organizaciones durante la pandemia de COVID-19, se han enfrentado a decisiones difíciles sobre qué servicios ofrecer, minimizando al mismo tiempo el riesgo para su personal, comunidades y usuarios. A medida que se acerca la era posterior a COVID-19, se insta a los responsables de las bibliotecas a adaptar planes estratégicos flexibles que se apliquen a todas las facetas del funcionamiento de la biblioteca para garantizar que las organizaciones sigan siendo seguras y resistentes en el futuro.

En este documento se analizan las habilidades de liderazgo y las técnicas prácticas que pueden aplicarse para ayudar a crear bibliotecas resistentes y a realizar nuevos cambios positivos en el periodo de recuperación posterior a la crisis de COVID-19.

Nuestras conclusiones indican que los líderes deben encontrar formas de reajustar las expectativas de las bibliotecas a este nuevo e incierto entorno operativo. La atención debe dirigirse a la digitalización y a los sistemas de apoyo, así como a la sostenibilidad y a los servicios transformadores. Éstos son imprescindibles para el futuro de las bibliotecas.

Protocolos, recomendaciones y guías para la reapertura de Bibliotecas en pandemia

Monfasani, R.E., Borrajo, C.S. Protocolos, recomendaciones y guías para la reapertura de Bibliotecas en pandemia. Buenos Aires, Reciaria, 2022

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Durante la pandemia Reciaria creó y desarrolló una serie de secciones para colaborar con las redes y la comunidad bibliotecaria. Pensando en la reapertura de las bibliotecas, unidades de información, archivos, museos, y otras comunidades bibliotecarias, fue necesario adaptarnos a nuevas y estrictas situaciones de funcionamiento que requirieron repensar la forma de trabajar.

Reciaria decidió reunir algunas herramientas como los protocolos, recomendaciones y guías de actuación sobre Covid-19 de organismos internacionales, gobiernos nacionales, provinciales y municipales, y los referidos a las propias bibliotecas. En ellos se hace referencia a la preparación de las instalaciones, de los recursos, de los servicios, de los cuidados del personal y de los usuarios.

Debido a las constantes modificaciones que se han ido produciendo en estos dos largos años de pandemia, Reciaria consideró que era pertinente dar un cierre a esta sección convirtiéndola en una compilación con formato de e-book, para que sirva de material de consulta a la comunidad bibliotecaria. Para ello se realizó una revisión de los enlaces verificando su actualidad, modificación o baja, también se destacaron aquellos que son de actualización permanente.ibliotecas en pandemia. Buenos Aires, Reciaria.

¿De qué manera la pandemia ha puesto de relieve la importancia de las bibliotecas?

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How the pandemic has highlighted the importance of libraries
Oliver Mooreurban affairs reporter
published january 12, 2022

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Si «una biblioteca es un hospital para la mente», como se atribuye a veces al futurista Alvin Toffler, los dos últimos años han puesto de manifiesto lo mucho que la gente necesita estos refugios.

Después de haber sido cerradas al principio de la pandemia, las bibliotecas canadienses se pusieron en marcha para ofrecer nuevos servicios. Y los usuarios estaban ansiosos por volver cuando abrieron de nuevo, a los que se sumaron algunos que volvían por primera vez en décadas.

«Muchos de nosotros, en todo el país, vimos que el número de inscripciones aumentó considerablemente», dijo Mary Chevreau, presidenta del Consejo Canadiense de Bibliotecas Urbanas y directora general de la Biblioteca Pública de Kitchener, Ontario. «Hemos visto regresar a personas que… no habían estado en una biblioteca desde que eran niños».

Pero el papel comunitario ampliado que están desempeñando las bibliotecas -y la mayor afluencia de personas que ha llegado a confiar en ellas- se ve amenazado por el regreso de los límites de capacidad y una variante de COVID-19 que está recortando los niveles de personal.

En Toronto, el mayor sistema de bibliotecas del país cerró el lunes casi la mitad de sus instalaciones. El cierre de 44 sucursales más pequeñas se atribuyó al elevado número de personal que se ha aislado tras estar expuesto al COVID-19, o que ha dado positivo en las pruebas. El personal de las sucursales cerradas será redistribuido a otras 52 de la ciudad en un esfuerzo por mantener el sistema restante en funcionamiento de forma previsible.

La directora de la Biblioteca Pública de Toronto, Vickery Bowles, dijo que el hecho de que el sistema funcione a duras penas -con la escasez de personal que obliga a realizar paradas aleatorias, de unas horas o unos días cada vez- estaba rompiendo el contrato con los residentes. En una entrevista realizada a media mañana, antes de los cierres, señaló con tristeza una sucursal en un barrio céntrico con grandes necesidades que debía estar abierta.

«Hoy no abre hasta las 12:30 por falta de personal, eso me molesta enormemente», dijo.

«La gente se acerca a esa sucursal para recoger [materiales], porque hace frío fuera, entra por cualquier motivo y las puertas están cerradas. Eso no es bueno, y quiero asegurarme de que … la gente sepa qué servicios están abiertos y disponibles y dónde ir para obtener esos servicios».

Los servicios a los que acuden son muy variados. Aunque sigue existiendo el placer casual de hojear las estanterías, de decidirse por un libro sin que un algoritmo te diga que vale la pena probarlo, las bibliotecas canadienses han ampliado su misión de forma espectacular.

Son centros comunitarios y puntos de encuentro. Cuando la salud pública lo permite, acogen grupos de artesanos y eventos culturales, clubes de podcast y proyecciones de películas. También son lugares donde encontrar un baño público, cada vez más escaso, o donde calentarse. Y, lo que es más importante para muchas personas en situación precaria, son un destino comunitario en el que no es necesario gastar dinero.

«No quedan muchos espacios públicos para la gente, y la biblioteca pública acoge a todo el mundo en nuestras sucursales sin juzgarlo», dijo la Sra. Bowles. «Muchas veces es para conectarse con otros y hacer trabajos escolares o lo que sea, pero a veces es simplemente porque es un espacio público donde están seguros y donde pueden estar solos junto a otras personas».

Incluso en tiempos normales, la importancia comunitaria de las bibliotecas ha alimentado una fuerte red de defensa. En 2011, cuando el primer ministro de Ontario, Doug Ford, era concejal de Toronto, provocó una decidida reacción al decir que algunas sucursales eran redundantes y debían cerrar. Probablemente no ayudó que despidiera al icono de CanLit Margaret Atwood. También dijo, incorrectamente, que había más bibliotecas que Tim Hortons en su distrito.

Y en estos tiempos anormales, las bibliotecas canadienses se ganaron nuevos admiradores al dar un paso adelante para apoyar a la comunidad. Algunas repartieron calcetines y pruebas rápidas, otras hicieron que el personal llamara a los ancianos para evitar la soledad. Recogieron libros en la acera y permitieron que la gente que se quedaba en el aparcamiento utilizara su señal WiFi.

Algunos cambios se ajustaban fundamentalmente al modelo tradicional de biblioteca: la creación de bolsas misteriosas de libros para despertar el interés de los lectores con demasiado tiempo libre o el préstamo de ordenadores portátiles a los estudiantes de aprendizaje a distancia. Pero otros cambios fueron más profundos, como permitir a los abogados y a sus clientes un espacio privado y la tecnología para asistir a las audiencias del tribunal de Zoom.

«Las personas de la comunidad… que tal vez no hayan utilizado una biblioteca durante muchos, muchos años, se dieron cuenta de que éramos uno de los únicos puntos de servicio que podían ofrecer algún tipo de servicio», dijo la Sra. Chevreau, del Consejo Canadiense de Bibliotecas Urbanas. «La comunidad ha reconocido en cierto modo a las bibliotecas bajo una luz diferente, debido a esto».

La comunidad seguirá recibiendo servicios, aunque el cierre de sucursales en Toronto y el límite de capacidad del 50% impuesto por la provincia dificultarán el acceso a las bibliotecas por parte de los residentes. Y la Sra. Bowles señaló que el panorama sigue siendo fluido, señalando que Toronto había planteado recientemente la posibilidad de que al menos la mitad del personal municipal tuviera que faltar al trabajo a causa de COVID-19.

«Si llegamos a una tasa de absentismo del 50%, tendremos que analizar la situación en términos de cobertura de nuestras sucursales», dijo.

La pandemia por COVID-19 Un acercamiento desde la bibliotecología y los estudios de la información.

Torres Vargas, Georgina Araceli. La pandemia por COVID-19 Un acercamiento desde la bibliotecología y los estudios de la información. Universidad Nacional Autónoma de México. Instituto de Investigaciones Bibliotecológicas y de la Información, 2021

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Este libro retoma el ambiente de incertidumbre que se vive en medio de la pandemia por COVID-19, en relación con diversos aspectos relativos a la información. Se refleja claramente cómo la investigación en bibliotecología y los estudios de la información guardan estrecha relación con la sociedad, además de contribuir a formular propuestas y alternativas de solución a los problemas que aquejan en materia de información. Así como al planteamiento de escenarios para el futuro inmediato, que sin duda alguna será transformado en muchos sentidos.

Los datos demuestran como se transformaron las bibliotecas durante la pandemia

The pandemic transformed San Francisco’s libraries. This data shows how
Nami Sumida
The San Francisco Chronicle  Dec. 2, 2021

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Las bibliotecas públicas de San Francisco prestaron millones de libros menos debido a la pandemia. Según los datos de circulación anual de la Biblioteca Pública de San Francisco, la circulación total se redujo en un 23% durante el año fiscal 2021, un período de tiempo que abarca de julio de 2020 a junio de 2021. Gran parte de este descenso se produjo en los materiales físicos, que no estaban disponibles durante los cierres por la pandemia.

En marzo de 2020, todas las sucursales de la biblioteca cerraron sus puertas al público. Permanecieron cerradas hasta agosto de 2020, cuando empezaron a ofrecer un servicio de recogida a domicilio en el que los socios podían recoger los materiales físicos solicitados con antelación. No fue hasta mayo de 2021 cuando las bibliotecas empezaron a permitir la entrada de visitantes en los edificios, un momento de celebración tanto para los socios como para el personal. Aun así, se animó a los socios a que las visitas fueran breves. La biblioteca incluso retiró el mobiliario para que la gente no se sentara a leer.

Con todos los edificios de la biblioteca cerrados durante meses, los titulares no pudieron tomar prestados libros, revistas, DVD y otros artículos físicos. Como resultado, en el ejercicio 2021 se produjo un descenso sin precedentes del 64% en la circulación de artículos físicos. La circulación digital, en cambio, aumentó un 29% hasta superar los 6 millones, llegando por primera vez a la circulación de objetos físicos. Los materiales digitales, como los libros electrónicos, los audiolibros y los contenidos en streaming, estuvieron disponibles para su préstamo durante los cierres.

Pero un aumento anual del 29% no es nada nuevo. Desde 2017, la circulación digital ha aumentado del 25% al 31% cada año. La circulación física, por otro lado, comenzó a disminuir de forma constante en 2012, cayendo alrededor de un 5% cada año. Esto continuó hasta que la pandemia golpeó y la circulación física cayó un 23% en el año fiscal 2020, que incluyó los tres primeros meses de bloqueo, y un 64% en 2021.

Se espera que la circulación física de objetos se acerque a los niveles anteriores a la pandemia a medida que la biblioteca recupere su horario de funcionamiento. Antes de la pandemia, la ciudad tenía 28 sucursales de la biblioteca abiertas todos los días de la semana. En la actualidad, aunque todas las ubicaciones están abiertas, funcionan con un horario limitado y no todas están abiertas todos los días. Según el bibliotecario de la ciudad, Michael Lambert, actualmente están operando al 85% de las horas anteriores a la pandemia.

Las sucursales que reabrieron antes tendieron a ver una menor disminución de la circulación física. De las sucursales que reanudaron los servicios en persona en 2020, la mayoría tuvo disminuciones interanuales de menos del 50%, en comparación con disminuciones del 70% o peores en las sucursales que reabrieron en 2021.

Pero incluso entre las sucursales que reabrieron antes, algunas se han recuperado más rápidamente que otras. Las sucursales de Main y Excelsior fueron las más tempranas en reanudar los servicios en persona, pero la circulación en 2021 en la sucursal de Main fue un 51% inferior a la del año anterior, frente a un 33% en la de Excelsior. La ubicación con el menor descenso fue la de Marina (25% de caída), que reabrió un mes después de Excelsior y Main.

Estas diferencias pueden explicarse por los distintos efectos de la pandemia en los barrios y por el grado de comodidad de los residentes a la hora de volver a realizar actividades en el interior. Por ejemplo, Lambert recuerda haber visitado la biblioteca de Chinatown a mediados de noviembre y haber visto una sala de lectura para adultos llena, pero una sección infantil vacía. Cree que esto se debe a que los niños aún no están completamente vacunados y los niños de la zona tienden a visitar la biblioteca con los abuelos, que tienen más posibilidades de enfermar por el virus. Los datos de la sucursal de Chinatown muestran que la circulación se redujo en un 54%, a pesar de ofrecer servicios de recogida durante más de la mitad del año fiscal.

Lambert, el bibliotecario de la ciudad de San Francisco, espera ver más que un repunte en la circulación, sino también una recuperación de los programas. Antes de la pandemia, la biblioteca organizaba miles de programas, desde encuentros de cuentos para niños hasta talleres sobre finanzas y carreras para adultos. Pero los cierres de las bibliotecas hicieron que todos los programas se celebraran de forma virtual durante la pandemia, lo que provocó un fuerte descenso en el número de programas. En 2019, la biblioteca tuvo más de 13.000 programas para jóvenes y 5.500 para adultos. En 2020, estas cifras se redujeron a unos 7.700 programas para jóvenes y 4.300 para adultos, un descenso del 41% y del 22%, respectivamente. Y 2021 fue aún peor: solo se organizaron 798 programas para jóvenes y 706 para adultos.

Según Lambert, los eventos son una parte vital de la biblioteca y reúnen a miles de miembros de la comunidad. Antes de la pandemia, la asistencia total anual superaba los 500.000 asistentes, algo que la biblioteca espera ver en un futuro próximo al adoptar una programación híbrida en persona y virtual.

«(La biblioteca) no se limita a los libros. Nos centramos en fomentar la comunidad y crear experiencias compartidas y reunir a la gente», dijo Lambert.

Los datos demuestran como la pandemia transformó las bibliotecas de San Francisco.

The pandemic transformed San Francisco’s libraries. This data shows how
Nami Sumida. The San Francisco Chronicle, Dec. 2, 2021

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Se prestaron millones de libros menos en las bibliotecas públicas de San Francisco debido a la pandemia. Según los datos de circulación anual de la Biblioteca Pública de San Francisco, la circulación total se redujo en un 23% durante el año fiscal 2021 – un período de tiempo que abarca de julio de 2020 a junio de 2021. Gran parte de este descenso se produjo en los materiales físicos, que no estaban disponibles durante los cierres por la pandemia.

En marzo de 2020, todas las sucursales de la biblioteca cerraron sus puertas al público. Permanecieron cerradas hasta agosto de 2020, cuando empezaron a ofrecer un servicio de recogida a domicilio en el que los socios podían recoger los materiales físicos solicitados con antelación. No fue hasta mayo de 2021 cuando las bibliotecas empezaron a permitir la entrada de visitantes en los edificios, un momento de celebración tanto para los socios como para el personal. Aun así, se animó a los usuarios a que las visitas fueran breves. La biblioteca incluso retiró el mobiliario para que la gente no se sentara a leer.

Con todos los edificios de la biblioteca cerrados durante meses, los titulares no pudieron tomar prestados libros, revistas, DVD y otros artículos físicos. Como resultado, en el ejercicio 2021 se produjo un descenso sin precedentes del 64% en la circulación de artículos físicos. La circulación digital, en cambio, aumentó un 29% hasta superar los 6 millones, superando por primera vez la circulación física. Los materiales digitales, como los libros electrónicos, los audiolibros y los contenidos en streaming, estuvieron disponibles para su préstamo durante los cierres.

Pero un aumento anual del 29% no es nada nuevo. Desde 2017, la circulación digital ha aumentado del 25% al 31% cada año. La circulación física, por otro lado, comenzó a disminuir de forma constante en 2012, cayendo alrededor de un 5% cada año. Esto continuó hasta que la pandemia golpeó y la circulación física cayó un 23% en el año fiscal 2020, que incluyó los primeros tres meses de bloqueo, y un 64% en 2021.

Se espera que la circulación física se acerque a los niveles anteriores a la pandemia a medida que la biblioteca recupere su horario de funcionamiento. Antes de la pandemia, la ciudad tenía 28 sucursales de la biblioteca abiertas todos los días de la semana. En la actualidad, aunque todas las ubicaciones están abiertas, funcionan con un horario limitado y no todas están abiertas todos los días. Según el bibliotecario de la ciudad, Michael Lambert, actualmente están operando al 85% del horario anterior a la pandemia.

Las sucursales que reabrieron antes tendieron a ver una menor disminución de la circulación física. De las sucursales que reanudaron los servicios en persona en 2020, la mayoría tuvo disminuciones interanuales de menos del 50%, en comparación con disminuciones del 70% o peores en las sucursales que reabrieron en 2021.

Pero incluso entre las sucursales que reabrieron antes, algunas se han recuperado más rápidamente que otras. Las sucursales de Main y Excelsior fueron las más tempranas en reanudar los servicios en persona, pero la circulación en 2021 en la sucursal de Main fue un 51% inferior a la del año anterior, frente a un 33% en la de Excelsior. La ubicación con el menor descenso fue la de Marina (25% de caída), que reabrió un mes después de Excelsior y Main.