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Cómo la ciencia abierta puede responder a las crisis y desafíos mundiales

Impact of Social Sciences. «How Intelligent Open Science Can Inform Our Response to Global Crises, LSE 15 de noviembre de 2022.

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Intelligent open science: a case study of viral genomic data sharing during the COVID-19 pandemic Ref: BEIS research paper 2022/026

La pandemia de COVID-19 demostró las fortalezas potenciales y las debilidades existentes de las prácticas de ciencia abierta y el intercambio de datos abiertos para abordar los urgentes desafíos sociales y tecnológicos. En este post, Lucia Loffreda y Rob Johnson presentan un nuevo informe del Departamento de Energía y Estrategia Industrial del Gobierno británico, en el que se destaca cómo el apoyo a las prácticas de ciencia y datos abiertos puede contribuir a aumentar la preparación ante futuras crisis.

La crisis del COVID-19 ha supuesto el despliegue de los datos genómicos de los patógenos en todo el mundo para caracterizar los brotes del virus, rastrear su mutación y propagación, y desarrollar respuestas de salud pública a la pandemia del COVID-19. Al mismo tiempo, ha arrojado luz sobre las prácticas, los incentivos y las infraestructuras que permiten compartir y reutilizar los datos. Ahora que los países se preparan para salir de la crisis, se pueden extraer cinco lecciones clave para estar preparados para futuras pandemias.

En un nuevo informe, encargado por el Ministerio de Empresa, Energía y Estrategia Industrial (BEIS) del Reino Unido, se exploran estas lecciones a través de un estudio de caso en profundidad sobre el intercambio de datos genómicos virales durante COVID-19. El informe responde a un compromiso asumido durante la Presidencia británica del G7, publicado en el Pacto de Investigación del G7, y fue diseñado para añadir profundidad y precisión a las recomendaciones existentes sobre la puesta en común de datos a través de las fronteras, y a las cuestiones culturales y de prácticas de investigación relacionadas. Los resultados presentados en este estudio de caso encargado por el BEIS también están estrechamente alineados con los esbozados en los principios rectores recientemente publicados por la Organización Mundial de la Salud para el intercambio de datos sobre el genoma de los patógenos. Se espera que ambos documentos puedan proporcionar valiosas lecciones para apoyar respuestas equitativas y eficientes en futuras crisis. Nuestro informe completo, que incluye las conclusiones detalladas, puede consultarse aquí.

El informe completo reúne una base de datos de 295 fuentes, los puntos de vista de 24 entrevistados y las opiniones de 18 revisores internacionales, pero aquellos que busquen un resumen de las lecciones aprendidas pueden encontrarlas a continuación.

Invertir a largo plazo

Las respuestas eficaces a las emergencias se basan en inversiones a largo plazo en infraestructuras de datos abiertos, normas, habilidades y salud pública. En otras palabras, si pensamos en la capacidad de secuenciación como una tubería, que requiere inversiones en cada etapa del proceso (adquisición de la financiación necesaria, acceso a las muestras y reactivos pertinentes, aprovechamiento de las últimas tecnologías y despliegue de personal suficientemente capacitado), entonces se puede permitir la creación, el intercambio y el análisis exitosos de los datos de secuenciación.

Desgraciadamente, la pandemia de COVID-19 puso de manifiesto deficiencias fundamentales en la preparación para la pandemia en todos los sistemas sanitarios mundiales que pueden atribuirse a la falta de inversión sostenida en todo el proceso de secuenciación. El acceso inconsistente a los elementos mencionados anteriormente ha llevado a la variabilidad en la capacidad de secuenciación, la disponibilidad y la calidad. A su vez, nos hemos quedado con lagunas en la base de conocimientos global sobre cómo mutó y se propagó el COVID-19.

Para superar estos retos y evitar que resurjan en futuras emergencias, es necesario que los gobiernos y los financiadores se comprometan a largo plazo a invertir en ciencia, investigación e infraestructura de salud pública. Junto a esto, debe reconocerse la importancia crítica de una infraestructura de datos abierta y escalable, así como de los programas informáticos, las normas y las competencias.

«Será muy bueno para el mundo si, incluso en los países en desarrollo, pudiéramos tener una fuente continua de financiación para los estudios sobre enfermedades infecciosas y emergentes… Esto tendrá conexiones con el intercambio de datos, ya que uno de los requisitos [de la financiación] podría ser que tienes que compartir tus datos».


Académico (entrevistado)

Adoptar una perspectiva global

La puesta en común de los datos suele estar más limitada por la falta de capacidad de investigación subyacente y por diversas tensiones políticas, que por la falta de voluntad de adoptar prácticas de puesta en común abiertas. Por tanto, las intervenciones diseñadas para mejorar la disponibilidad de los datos deben asegurarse de que abordan la raíz del problema.

En el estudio, se destaca que no todos los países o regiones tienen suficiente capacidad de generación de datos, o recursos humanos capacitados, para recopilar, difundir y analizar datos genómicos virales. En consecuencia, los conjuntos de datos de secuenciación mundiales están muy sesgados hacia el norte del mundo, lo que, durante la pandemia, provocó puntos oscuros en la capacidad de secuenciación y el seguimiento de los virus. También se observa que las naciones del sur global se consideraron más expuestas a las consecuencias políticas y económicas adversas de la compartición de datos, creando así un desincentivo para compartir los datos a medida que surgen. Se ilustra con el caso de Sudáfrica, donde el intercambio oportuno de la variante Omicron tuvo repercusiones negativas en la industria turística del país.

Teniendo en cuenta estos obstáculos, y entendiendo que la resolución de retos globales como el COVID-19 depende de datos representativos de todas las partes del mundo, los responsables políticos y las infraestructuras internacionales deben esforzarse por conocer y responder a las necesidades de una comunidad de usuarios diversa y en evolución.

«Si el mundo sigue castigando a África por el descubrimiento de Omicron y los «científicos de la salud mundial» siguen quedándose con los datos, ¿quién volverá a compartir los datos tempranos?»


Profesor Tulio de Oliveira (vía Twitter)

Incentivar el intercambio equitativo de datos

A medida que los actores de todo el mundo empezaron a responder a la evolución de la pandemia, se hicieron evidentes las oportunidades de mejorar las culturas de intercambio de datos existentes en el mundo académico y la salud pública. En el centro de la cuestión está la necesidad de reformar los incentivos que promueven el intercambio de datos más allá de las fronteras.

En el caso de los generadores de datos, el reconocimiento y la recompensa son fundamentales. Identificamos la necesidad de continuar con los esfuerzos en curso para recompensar el intercambio de datos reutilizables, códigos, otros objetos de investigación y los metadatos que los acompañan. Además, la pandemia ha supuesto una oportunidad para reevaluar los acuerdos de acceso a los datos con el fin de promover un intercambio de datos equitativo en situaciones de emergencia. Es necesario aclarar las expectativas en torno a la velocidad, la calidad y la transparencia para los generadores de datos en diferentes contextos, como la vigilancia rutinaria en la salud pública.

La pandemia puso de manifiesto que las interacciones entre los actores de las comunidades de investigación y salud pública son fundamentales para maximizar la combinación y reutilización de los datos científicos y clínicos. Para permitir estas colaboraciones en el futuro, deben continuar los esfuerzos en curso en torno a la reforma de los incentivos. Los responsables políticos que pretenden fomentar el intercambio temprano de datos genómicos virales también deben estar preparados para adaptar sus enfoques a las necesidades de las diferentes comunidades, teniendo en cuenta adecuadamente sus diferentes incentivos y prioridades.

«En lo que respecta a los datos genómicos de los patógenos, en concreto, tengo claro que el paradigma predominante es inadecuado. Necesitamos que los datos estén disponibles mucho antes que las publicaciones asociadas».


Responsable político (entrevistado)

Adaptarse a las circunstancias cambiantes

La pandemia de COVID-19 ha creado una oportunidad para reevaluar las normas establecidas para el intercambio de datos. Una parte importante de esta reevaluación puede abordarse mediante los esfuerzos en curso para reformar los incentivos académicos. Esto también debería ir acompañado del correspondiente trabajo para incentivar el intercambio por parte de los actores de la salud pública, con expectativas reforzadas de intercambio de datos por todas las partes en un contexto de emergencia.

El aprovechamiento efectivo de los datos de investigación para la salud pública dependerá además de la captura de metadatos de alta calidad y de la aplicación de soluciones técnicas y legislativas que permitan utilizar conjuntos de datos sensibles para fines de investigación y salud pública a escala.

En general, cualquier esfuerzo en este sentido requerirá una importante colaboración de actores de todos los sectores. Los financiadores, los editores y los responsables políticos tienen un papel que desempeñar a la hora de establecer las expectativas de un intercambio abierto y rápido de resultados de investigación, datos e información en circunstancias de emergencia. Los proveedores de infraestructuras abiertas deben ser capaces de identificar y responder rápidamente a las nuevas necesidades, mientras que los nuevos enfoques deben prever el uso de conjuntos de datos sensibles con fines de investigación en situaciones de emergencia.

«Estamos en esta burbuja de la ciencia abierta y …. [Los laboratorios clínicos están en su propia burbuja. Romper esos silos dentro de la ciencia exige una cantidad tremenda de trabajo, y un asunto mucho más grande de lo que yo había previsto».


Proveedor de infraestructuras (entrevistado)

Ir más allá de los paradigmas actuales de intercambio

En lo que respecta a la puesta en común de datos genómicos virales, COVID-19 puso de manifiesto un panorama fragmentado, poblado por actores con perspectivas y motivaciones divergentes. Por ejemplo, entre las comunidades de investigación y de salud pública, salieron a la luz diferentes perspectivas sobre las ventajas de los modelos abiertos y controlados de acceso a los datos genómicos virales. Y, entre los países de ingresos altos, medios y bajos, hemos visto que también hay diferentes capacidades y prioridades en relación con la generación, el análisis y el intercambio de datos científicos.

Mientras que las infraestructuras de acceso totalmente abierto para compartir datos ofrecen beneficios demostrables mayores que los repositorios de acceso controlado en términos de reutilización e integración de datos a escala, encontramos que estos beneficios no pueden ser realizados en la práctica a menos que estas infraestructuras estén acompañadas por un enfoque transparente y globalizado de la financiación, la gobernanza y la distribución de beneficios.

Por lo tanto, los enfoques más eficaces para equilibrar los intereses contrapuestos en contextos de emergencia serán aquellos que tengan en cuenta las diversas y cambiantes perspectivas de los distintos sectores, dando a todos los actores un asiento en la mesa en dichos debates.

«Creo que la lección más importante que he aprendido de esta situación es que hay que atraer a un conjunto diverso de voces… Tenemos que pensar en cómo se van a beneficiar los más desfavorecidos [de la secuenciación] y por qué les puede interesar. Y si fracasamos en esa tarea, no conseguiremos siempre datos representativos».

Experto académico (entrevistado)

Hacia una ciencia abierta e inteligente

Entonces, ¿qué significan todas estas lecciones aprendidas para futuras pandemias?

Para los responsables de las políticas de ciencia abierta, lo más importante es la necesidad de tener en cuenta diversas perspectivas y el riesgo de consecuencias no deseadas al formular las intervenciones políticas. Para ello, deben ser conscientes de que pueden ser necesarios enfoques diferentes y flexibles para abordar los intereses contrapuestos de los generadores y los usuarios de datos, y de que las soluciones más adecuadas dependen en gran medida del contexto.

En el resto de la comunidad científica, será necesario renovar la atención a los enfoques prosociales, y las estructuras de incentivos y las normas de la comunidad deberían seguir evolucionando. En particular, deben establecerse incentivos que reconozcan y recompensen el intercambio y la reutilización de datos a nivel de individuos, instituciones y naciones.

Aprovechando el impulso de la pandemia de COVID-19, ahora es el momento de ir más allá de los actuales paradigmas de intercambio de datos y de avanzar hacia aplicaciones inteligentes de la ciencia abierta para estar mejor preparados para futuras emergencias.

Manual de gestión de crisis de salud pública para archivos, bibliotecas y museos

«Public Health Crisis Management Playbook for Archives, Libraries, and Museums” REALM, 2022

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El Manual de gestión de crisis de salud pública de REALM para archivos, bibliotecas y museos ofrece un conjunto de procesos, recursos y herramientas de orientación para ayudar a las instituciones del patrimonio cultural a planificar, atravesar y recuperarse de una emergencia de salud pública grave. Este recurso puede ayudar al personal de archivos, bibliotecas y museos que forme parte de un equipo de planificación de la gestión de crisis o de comunicación.

Este libro, disponible en línea y como documento PDF descargable, abarca los siguientes temas:

  • Liderazgo de la crisis-Proporciona puntos de partida para la gestión de la crisis y la planificación de las comunicaciones
  • Instalaciones y operaciones: ofrece consideraciones para determinar los procesos de toma de decisiones sobre la gestión de las colecciones, la configuración del espacio, los sistemas del edificio y los protocolos de seguridad.
  • Toma de decisiones en caso de crisis y gestión de riesgos: analiza la evaluación de riesgos, la recopilación de información y la toma de decisiones en momentos de incertidumbre.
  • Redes de recursos: comparte estrategias para identificar a los socios y mantener las relaciones de colaboración, incluida una herramienta para visualizar los posibles socios de una institución durante una crisis
  • Recursos para obtener más información: proporciona todos los recursos utilizados para desarrollar el libro de jugadas, así como materiales adicionales que pueden utilizarse para desarrollar un plan de gestión de crisis de salud pública

¿Cómo pueden las bibliotecas apoyar las necesidades digitales de sus comunidades de manera más eficaz?

How Libraries Can Support Their Communities’ Digital Needs More Effectively. Library Journal & Spectrum Enterprise, 2021

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Una encuesta realizada por 2020 Library Journal a bibliotecas públicas de todo Estados Unidos, elaborada en coordinación con Spectrum Enterprise, revela cómo las bibliotecas han desempeñado un papel fundamental a la hora de hacer llegar los recursos digitales a los interesados durante la pandemia.

Mientras las comunidades siguen haciendo frente a los efectos de la pandemia mundial, las bibliotecas están cubriendo una necesidad crítica al conectando a los residentes con herramientas y recursos digitales esenciales. y este papel perdurará mucho después de que termine la COVID-19

La pandemia ha puesto de manifiesto importantes lagunas en el acceso a los ordenadores y el servicio de Internet de alta velocidad entre las familias de bajos ingresos, en particular. en particular. Las bibliotecas están cubriendo estas lagunas ampliando su servicio de servicio WiFi y prestando puntos de acceso portátiles a las familias que los necesitan. que los necesitan. Además, las bibliotecas están ampliando sus colecciones digitales y creando nuevos servicios, como la tutoría en línea y la asistencia en la búsqueda de empleo, para atender las necesidades de los usuarios con mayor eficacia.

Las bibliotecas públicas son esenciales para cerrar la brecha digital

Keeping Communities Connected: Library Broadband Services During the COVID-19 Pandemic ALA, jun 2022

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Un informe publicado la semana pasada por la American Library Association subraya el papel de las bibliotecas públicas en la ampliación de la equidad digital durante la pandemia de COVID-19 mediante asociaciones con entidades gubernamentales y otros esfuerzos.

La Asociación Americana de Bibliotecas publicó la semana pasada un informe que subraya el papel de las bibliotecas en la expansión de la equidad digital a lo largo de la pandemia de COVID-19.

Las bibliotecas han desempeñado un papel cada vez más importante en la ampliación del acceso a la tecnología emergente, así como en los esfuerzos de programación de la alfabetización digital con asociaciones como Tucson Connected. Este papel fue aún más importante durante la pandemia, cuando los usuarios se vieron obligados a adaptarse a nuevas realidades.

El informe, titulado Keeping Communities Connected: Library Broadband Services During the COVID-19 Pandemic, explora los esfuerzos de las bibliotecas para comprender y combatir la brecha digital.

Aunque las bibliotecas han proporcionado conectividad Wi-Fi fuera del horario de funcionamiento antes de la pandemia de COVID-19 en muchos casos -el 81% de las bibliotecas encuestadas por la Asociación de Bibliotecas Públicas en marzo de 2020 informaron de que lo hacían-, el 12% amplió esta práctica en respuesta a la pandemia de COVID-19.

El informe de la ALA destaca ejemplos concretos de bibliotecas que han ampliado el acceso a Internet. Por ejemplo, una iniciativa piloto en el condado de Boone, Kentucky, creó una red de malla de área amplia para llegar a 200 hogares, mientras que la iniciativa Wi-Fi on Wheels en el condado de Orange, California, proporcionó banda ancha para un radio de 300 yardas desde ubicaciones previamente designadas.

Además de ampliar el acceso a la Wi-Fi, las bibliotecas también han ofrecido recursos para proporcionar apoyo técnico y ayudar a los usuarios a desarrollar sus habilidades digitales.

Un ejemplo señalado en el informe es el Programa de Navegadores Digitales de la Biblioteca Pública de Salt Lake City, que ofrece apoyo técnico, desde la resolución de problemas hasta la formación individual en habilidades digitales. Del mismo modo, una biblioteca del municipio de Roxbury (Nueva Jersey) ofreció talleres en línea cuando la pandemia la obligó a cerrar para ayudar a las pequeñas empresas a adaptarse a las operaciones virtuales.

El informe también detalla las disparidades digitales para los jóvenes y las personas mayores, así como las barreras que afectan a las personas de color. Por ejemplo, mientras que alrededor del 82% de los blancos poseen un ordenador, esto sólo es así para el 58% de los negros y el 57% de los hispanos.

Las bibliotecas están abordando la equidad digital en gran parte aprovechando las asociaciones de colaboración con los gobiernos locales y las escuelas. En uno de estos casos, la Biblioteca Pública de Buena Vista, en Colorado, se asoció con la ciudad de Buena Vista para ofrecer acceso público a Wi-Fi en un parque local.

El informe de la ALA también subraya que siguen existiendo retos en este ámbito. El más importante es que los ajustados presupuestos limitan a las bibliotecas a la hora de ampliar el acceso a la banda ancha tanto como requiere la demanda. Un reto secundario es el acceso general a las conexiones de Internet, ya que algunas bibliotecas se encuentran en zonas sin banda ancha, lo que hace que soluciones como los puntos de acceso sean menos eficaces.

El informe concluye que las bibliotecas han desempeñado un papel fundamental a la hora de mantener a las comunidades conectadas durante la pandemia, al atender las necesidades inmediatas de conectividad y sentar las bases para la recuperación económica a largo plazo.

«Mantener a las comunidades conectadas no es sólo un informe sobre incidentes críticos, sino una hoja de ruta a largo plazo para avanzar en la equidad digital y una guía para las inversiones necesarias para progresar», dijo la presidenta de ALA, Patty Wong, en el anuncio.

Las bibliotecas de Ucrania ofrecen refugios antibombas, clases de camuflaje y, sí, libros

Los niños y sus familias se han refugiado en refugios antibombas como éste de la Biblioteca Infantil de la Ciudad Central de Mykolaiv, en el sur de Ucrania.

Chapell, Bill. Ukraine’s libraries are offering bomb shelters, camouflage classes, and yes, books. NPR. March 9, 2022

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Las bibliotecas están desempeñando un papel vital en el apoyo a los esfuerzos de guerra de Ucrania, desde dar refugio a las familias durante los bombardeos rusos hasta fabricar redes de camuflaje para los militares y contrarrestar la desinformación.

«Es realmente aterrador cuando se bombardean escuelas, bibliotecas, universidades, hospitales, maternidades y barrios residenciales», dijo a NPR Oksana Brui, presidenta de la Asociación de Bibliotecas de Ucrania.

Citando las muertes de civiles y el empeño del ejército ruso por hacerse con las centrales nucleares, Brui añadió: «Esto es muy peligroso para todo el mundo».

Las bibliotecas se lanzan a apoyar a Ucrania en su lucha

Brui es una de las ucranianas a las que pilló por sorpresa el sonido de las sirenas del 24 de febrero, anunciando la invasión rusa. Aunque algunas de las bibliotecas ucranianas han sido destruidas por los combates, ella afirma que en todo el país las bibliotecas «bullen como colmenas», llenas de bibliotecarios, lectores, refugiados y voluntarios.

«Aquí se organizan puntos de recepción de refugiados, albergues y puntos de logística», dice. «También se tejen aquí redes de camuflaje para los militares. Aquí se imparten cursos de atención domiciliaria. Aquí se recogen libros para trasladarlos a las bibliotecas de los países vecinos que acogen a los refugiados ucranianos.»

Con su país sumido en la guerra, las bibliotecas también están recurriendo a especialistas para proporcionar ayuda psicológica a los residentes que luchan por hacer frente a una nueva realidad no deseada.

«Hay refugios antibombas en las bibliotecas», añadió Brui, señalando una biblioteca infantil en Mykolaiv donde los niños, sus familias y algunos perros se mantienen a salvo. Como muestra un vídeo publicado por la biblioteca, los niños aprovechan su tiempo en el refugio para seleccionar libros, llenando las horas antes de poder salir de nuevo.

Una voluntaria fabrica trajes de camuflaje para los militares ucranianos en una biblioteca de Lviv, en el oeste de Ucrania.

El desafiante mensaje de los bibliotecarios se hizo viral

Brui y la Asociación de Bibliotecas de Ucrania recibieron cientos de mensajes positivos y alentadores después de que el grupo publicara un aviso de aplazamiento -no de cancelación- de una conferencia internacional que tenía previsto celebrar a principios de marzo. El tono de confianza impresionó a Nicholas Poole, director general de CILIP, la asociación de bibliotecas e información del Reino Unido.

En un tuit que obtuvo más de 200.000 «me gusta», Poole dijo que la notificación «básicamente dice: ‘Reprogramaremos la conferencia tan pronto como hayamos terminado de derrotar a nuestros invasores’. Bibliotecarios ucranianos, os saludo».

Su petición obtuvo el apoyo de muchas organizaciones homólogas de toda Europa. En respuesta, la IFLA emitió una declaración en la que expresaba su «solidaridad con nuestros colegas de Ucrania» y condenaba «todas las acciones violentas», pero no mencionaba a Rusia ni tomaba ningún tipo de medida contra la RLA.

Un nuevo tipo de silencio se ha instalado en algunas bibliotecas

Las bibliotecas son famosas por su tranquilidad y calma. Pero en algunas partes de Ucrania, dice Brui, las bibliotecas están ahora marcadas no por el silencio habitual, sino por un «silencio absoluto».

«Estas son las bibliotecas destruidas por los bombardeos rusos en Kharkiv, Sumy, Chernihiv, [Starobilsk], Severodonetsk», dijo, destacando los daños sufridos por la Biblioteca Universitaria de Karazin en Kharkiv, la famosa ciudad universitaria.

Incluso en tiempos de paz, las bibliotecas ucranianas tratan de contrarrestar la influencia de la desinformación, formando a la gente en materia de medios de comunicación y alfabetización informativa. Pero esto es la guerra, y todo en la vida de Ucrania es ahora diferente. Los bibliotecarios del país están trabajando duro para mantener sus colecciones a salvo y asegurarse de que la gente pueda acceder a los libros y otros materiales.

Como el COVID-19 ha provocado cambios rápidos y profundos en el trabajo de las bibliotecas de investigación

Greenhall, Matt. COVID-19 and the digital shift in action. London: Research Libraries UK, 2020.

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La pandemia de Covid-19 ha provocado cambios rápidos y profundos en el trabajo de las bibliotecas de investigación. A medida que la amenaza de Covid-19 aumentaba en marzo de 2020, los servicios se reajustaron rápidamente a medida que los edificios de las bibliotecas se cerraban físicamente. Como resultado del cierre, en este período se produjo la transición a la prestación en línea de los servicios de las bibliotecas de investigación, las operaciones, el acceso a las colecciones y la participación del público, a una velocidad sin precedentes. Por lo tanto, este período ofrece una oportunidad única para explorar las experiencias de los miembros de la RLUK en torno al cambio digital durante un período de extraordinario y rápido reajuste de los servicios. También ofrece la oportunidad de poner a prueba los supuestos del manifiesto de la RLUK para el cambio digital en las bibliotecas de investigación.

Este informe explora cómo las bibliotecas miembros de la RLUK se prepararon para el cierre de sus bibliotecas físicas, sus experiencias de trabajo a distancia, y qué planes están poniendo en marcha para permitir su recuperación. Lo hace a través de la lente del cambio digital que se está produciendo en los servicios, operaciones y colecciones de las bibliotecas de investigación. Aborda temas como la dotación de personal, la toma de decisiones y la planificación de contingencias, así como la percepción de la biblioteca dentro de la institución. También utiliza la experiencia de los miembros de la RLUK para examinar la adaptabilidad de la infraestructura digital del Reino Unido, especialmente en lo que respecta a las colecciones, y considera hasta qué punto la crisis de Covid-19 podría provocar un cambio duradero en el funcionamiento de las bibliotecas de investigación, tanto en lo que respecta al cambio digital como en un sentido más amplio.

El informe es el resultado de un extenso período de investigación entre abril y junio de 2020 que incluyó entrevistas en profundidad con 17 miembros de la RLUK y los resultados de dos encuestas cuantitativas de la comunidad de bibliotecas de investigación en general (que en conjunto recibieron casi 400 respuestas). Proporciona una cuenta de las experiencias de los miembros durante un período de profundo cambio y permite un grado de evaluación comparativa entre las bibliotecas de investigación. También sitúa el contenido del manifiesto del cambio digital de la RLUK en el contexto de la pandemia de Covid-19 y cómo el contenido del manifiesto puede ayudar a las bibliotecas de investigación a navegar por su «nueva normalidad».

Más de la mitad de los adultos creen que los servicios digitales «no sustituyen» a las bibliotecas tradicionales

Support our Libraries: More than half of adults believe digital services are ‘no substitute’ for traditional libraries. By Beth Murray The Scotsman, 2022

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La encuesta, realizada por la Universidad de Strathclyde en colaboración con YouGov, reveló que el 57% de los adultos no estaba de acuerdo con que las alternativas digitales sean sustitutivas adecuadas de los servicios tradicionales, mientras que el 22% creía que sí lo eran. En la encuesta participaron más de 2.000 personas.

También se descubrió que, aunque el número de personas que utilizan los servicios de las bibliotecas digitales aumentó en un 11% en 2020-2021, con respecto a los niveles anteriores a la pandemia, todavía representaban solo una quinta parte de todos los usuarios de las bibliotecas.

Las respuestas muestran que, en la inmensa mayoría de las bibliotecas, el aumento del uso del libro electrónico supone una media del 10 al 20% de los préstamos físicos que cabría esperar si las bibliotecas estuvieran abiertas

También se invitó a los encuestados a indicar qué impacto, si es que hay alguno, tuvo en ellos el cierre de las bibliotecas durante el bloqueo. Algunos señalaron que no podían hacer visitas semanales con sus hijos a su biblioteca local, mientras que otros simplemente echaban de menos el privilegio de tomar libros en préstamo. Otros, sin embargo, encontraron «beneficios inesperados» al utilizar los servicios digitales durante la pandemia.

Alrededor del 24% de los encuestados coincidieron en que su experiencia de cierre podría cambiar su forma de utilizar las bibliotecas públicas en el futuro, mientras que el 47% dijo que no lo haría.

Resiliencia y liderazgo de las bibliotecas en una crisis global

Shaghaei, N., Knowles, C., Morley, F., Eveleigh, A., Casaldàliga, N., Nolin, E., Tatai, A., Cohen, M., Pronk, M., & Ghesquière, E. (2022). Library resilience and leadership in a global crisisLIBER Quarterly: The Journal of the Association of European Research Libraries32(1), 1–21 (2022). https://doi.org/10.53377/lq.10930

Las bibliotecas de investigación, al igual que otras organizaciones durante la pandemia de COVID-19, se han enfrentado a decisiones difíciles sobre qué servicios ofrecer, minimizando al mismo tiempo el riesgo para su personal, comunidades y usuarios. A medida que se acerca la era posterior a COVID-19, se insta a los responsables de las bibliotecas a adaptar planes estratégicos flexibles que se apliquen a todas las facetas del funcionamiento de la biblioteca para garantizar que las organizaciones sigan siendo seguras y resistentes en el futuro.

En este documento se analizan las habilidades de liderazgo y las técnicas prácticas que pueden aplicarse para ayudar a crear bibliotecas resistentes y a realizar nuevos cambios positivos en el periodo de recuperación posterior a la crisis de COVID-19.

Nuestras conclusiones indican que los líderes deben encontrar formas de reajustar las expectativas de las bibliotecas a este nuevo e incierto entorno operativo. La atención debe dirigirse a la digitalización y a los sistemas de apoyo, así como a la sostenibilidad y a los servicios transformadores. Éstos son imprescindibles para el futuro de las bibliotecas.

Protocolos, recomendaciones y guías para la reapertura de Bibliotecas en pandemia

Monfasani, R.E., Borrajo, C.S. Protocolos, recomendaciones y guías para la reapertura de Bibliotecas en pandemia. Buenos Aires, Reciaria, 2022

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Durante la pandemia Reciaria creó y desarrolló una serie de secciones para colaborar con las redes y la comunidad bibliotecaria. Pensando en la reapertura de las bibliotecas, unidades de información, archivos, museos, y otras comunidades bibliotecarias, fue necesario adaptarnos a nuevas y estrictas situaciones de funcionamiento que requirieron repensar la forma de trabajar.

Reciaria decidió reunir algunas herramientas como los protocolos, recomendaciones y guías de actuación sobre Covid-19 de organismos internacionales, gobiernos nacionales, provinciales y municipales, y los referidos a las propias bibliotecas. En ellos se hace referencia a la preparación de las instalaciones, de los recursos, de los servicios, de los cuidados del personal y de los usuarios.

Debido a las constantes modificaciones que se han ido produciendo en estos dos largos años de pandemia, Reciaria consideró que era pertinente dar un cierre a esta sección convirtiéndola en una compilación con formato de e-book, para que sirva de material de consulta a la comunidad bibliotecaria. Para ello se realizó una revisión de los enlaces verificando su actualidad, modificación o baja, también se destacaron aquellos que son de actualización permanente.ibliotecas en pandemia. Buenos Aires, Reciaria.

¿De qué manera la pandemia ha puesto de relieve la importancia de las bibliotecas?

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How the pandemic has highlighted the importance of libraries
Oliver Mooreurban affairs reporter
published january 12, 2022

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Si «una biblioteca es un hospital para la mente», como se atribuye a veces al futurista Alvin Toffler, los dos últimos años han puesto de manifiesto lo mucho que la gente necesita estos refugios.

Después de haber sido cerradas al principio de la pandemia, las bibliotecas canadienses se pusieron en marcha para ofrecer nuevos servicios. Y los usuarios estaban ansiosos por volver cuando abrieron de nuevo, a los que se sumaron algunos que volvían por primera vez en décadas.

«Muchos de nosotros, en todo el país, vimos que el número de inscripciones aumentó considerablemente», dijo Mary Chevreau, presidenta del Consejo Canadiense de Bibliotecas Urbanas y directora general de la Biblioteca Pública de Kitchener, Ontario. «Hemos visto regresar a personas que… no habían estado en una biblioteca desde que eran niños».

Pero el papel comunitario ampliado que están desempeñando las bibliotecas -y la mayor afluencia de personas que ha llegado a confiar en ellas- se ve amenazado por el regreso de los límites de capacidad y una variante de COVID-19 que está recortando los niveles de personal.

En Toronto, el mayor sistema de bibliotecas del país cerró el lunes casi la mitad de sus instalaciones. El cierre de 44 sucursales más pequeñas se atribuyó al elevado número de personal que se ha aislado tras estar expuesto al COVID-19, o que ha dado positivo en las pruebas. El personal de las sucursales cerradas será redistribuido a otras 52 de la ciudad en un esfuerzo por mantener el sistema restante en funcionamiento de forma previsible.

La directora de la Biblioteca Pública de Toronto, Vickery Bowles, dijo que el hecho de que el sistema funcione a duras penas -con la escasez de personal que obliga a realizar paradas aleatorias, de unas horas o unos días cada vez- estaba rompiendo el contrato con los residentes. En una entrevista realizada a media mañana, antes de los cierres, señaló con tristeza una sucursal en un barrio céntrico con grandes necesidades que debía estar abierta.

«Hoy no abre hasta las 12:30 por falta de personal, eso me molesta enormemente», dijo.

«La gente se acerca a esa sucursal para recoger [materiales], porque hace frío fuera, entra por cualquier motivo y las puertas están cerradas. Eso no es bueno, y quiero asegurarme de que … la gente sepa qué servicios están abiertos y disponibles y dónde ir para obtener esos servicios».

Los servicios a los que acuden son muy variados. Aunque sigue existiendo el placer casual de hojear las estanterías, de decidirse por un libro sin que un algoritmo te diga que vale la pena probarlo, las bibliotecas canadienses han ampliado su misión de forma espectacular.

Son centros comunitarios y puntos de encuentro. Cuando la salud pública lo permite, acogen grupos de artesanos y eventos culturales, clubes de podcast y proyecciones de películas. También son lugares donde encontrar un baño público, cada vez más escaso, o donde calentarse. Y, lo que es más importante para muchas personas en situación precaria, son un destino comunitario en el que no es necesario gastar dinero.

«No quedan muchos espacios públicos para la gente, y la biblioteca pública acoge a todo el mundo en nuestras sucursales sin juzgarlo», dijo la Sra. Bowles. «Muchas veces es para conectarse con otros y hacer trabajos escolares o lo que sea, pero a veces es simplemente porque es un espacio público donde están seguros y donde pueden estar solos junto a otras personas».

Incluso en tiempos normales, la importancia comunitaria de las bibliotecas ha alimentado una fuerte red de defensa. En 2011, cuando el primer ministro de Ontario, Doug Ford, era concejal de Toronto, provocó una decidida reacción al decir que algunas sucursales eran redundantes y debían cerrar. Probablemente no ayudó que despidiera al icono de CanLit Margaret Atwood. También dijo, incorrectamente, que había más bibliotecas que Tim Hortons en su distrito.

Y en estos tiempos anormales, las bibliotecas canadienses se ganaron nuevos admiradores al dar un paso adelante para apoyar a la comunidad. Algunas repartieron calcetines y pruebas rápidas, otras hicieron que el personal llamara a los ancianos para evitar la soledad. Recogieron libros en la acera y permitieron que la gente que se quedaba en el aparcamiento utilizara su señal WiFi.

Algunos cambios se ajustaban fundamentalmente al modelo tradicional de biblioteca: la creación de bolsas misteriosas de libros para despertar el interés de los lectores con demasiado tiempo libre o el préstamo de ordenadores portátiles a los estudiantes de aprendizaje a distancia. Pero otros cambios fueron más profundos, como permitir a los abogados y a sus clientes un espacio privado y la tecnología para asistir a las audiencias del tribunal de Zoom.

«Las personas de la comunidad… que tal vez no hayan utilizado una biblioteca durante muchos, muchos años, se dieron cuenta de que éramos uno de los únicos puntos de servicio que podían ofrecer algún tipo de servicio», dijo la Sra. Chevreau, del Consejo Canadiense de Bibliotecas Urbanas. «La comunidad ha reconocido en cierto modo a las bibliotecas bajo una luz diferente, debido a esto».

La comunidad seguirá recibiendo servicios, aunque el cierre de sucursales en Toronto y el límite de capacidad del 50% impuesto por la provincia dificultarán el acceso a las bibliotecas por parte de los residentes. Y la Sra. Bowles señaló que el panorama sigue siendo fluido, señalando que Toronto había planteado recientemente la posibilidad de que al menos la mitad del personal municipal tuviera que faltar al trabajo a causa de COVID-19.

«Si llegamos a una tasa de absentismo del 50%, tendremos que analizar la situación en términos de cobertura de nuestras sucursales», dijo.