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Libertad en la Red 2017: la manipulación de los medios sociales para socavar la democracia

Freedom of the Net 2017
Manipulating Social Media to Undermine Democracy. Freedom House, 2017

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Las tácticas de manipulación y desinformación en línea desempeñaron un papel importante en las elecciones en al menos 18 países durante el año pasado, incluidos los Estados Unidos.  A diferencia de los métodos de censura más directos, como el bloqueo de sitios web o las detenciones por actividades en Internet, la manipulación de contenidos en línea es difícil de detectar. También es más difícil de combatir, dada su naturaleza dispersa y el gran número de personas y bots empleados para este propósito.

 

Las tácticas de desinformación contribuyeron a la disminución general de la libertad en Internet, así como al aumento de las interrupciones del servicio móvil de Internet y el aumento de los ataques físicos y técnicos contra los defensores de los derechos humanos y los medios de comunicación independientes.

Los gobiernos de todo el mundo han incrementado drásticamente sus esfuerzos para manipular la información en los medios sociales durante el último año. Los regímenes chino y ruso fueron pioneros en el uso de métodos subrepticios para distorsionar las discusiones en línea y reprimir la disensión hace más de una década, pero la práctica se ha globalizado desde entonces. Estas intervenciones estatales representan una gran amenaza para la noción de Internet como tecnología liberadora.

Por tercer año consecutivo, China, seguido de Siria y Etiopía. fueron los países que más abusaron del control de la libertad de información en Internet. Venezuela, Filipinas y Turquía se encontraban entre los 30 países donde los gobiernos emplearon ejércitos de “formadores de opinión” para difundir los puntos de vista del gobierno, impulsar agendas particulares y contrarrestar las críticas del gobierno a los medios sociales. El número de gobiernos que intentan controlar los debates en línea de esta manera ha aumentado cada año desde que Freedom House comenzó a hacer un seguimiento sistemático del fenómeno en 2009. Pero en los últimos años, la práctica se ha extendido significativamente más y se ha vuelto técnicamente sofisticada, con bots, productores de propaganda y falsos medios de comunicación que explotan los algoritmos de búsqueda y medios sociales para garantizar una alta visibilidad e integración perfecta con contenido de confianza.

 

 

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Obstáculos a la amplia difusión de las obras creativas en el mundo árabe

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Schwartz, L. H., T. C. Helmus, et al. (2009). [e-Book]  Barriers to the Broad Dissemination of Creative Works in the Arab World, RAND Corporation, 2009

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Un creciente número de obras creativas de autores y artistas árabes contrarresta los fundamentos intelectuales e ideológicos del extremismo violento. Desafortunadamente, muchas de estas obras no están ampliamente difundidas, marginando la influencia de estas voces alternativas. Esta monografía examina las barreras que impiden la amplia difusión de estas obras, centrándose en la literatura árabe, y sugiere formas de superarlas.

Internet y derechos económicos, sociales y culturales

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Global Information Society Watch: 2016 – Economic, Social and Cultural rights (ESCRs) and the internet.  [e-Book]  San Francisco, Association for Progressive Communications, 2017.

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Los informes ponen de relieve las posibilidades y desafíos institucionales y nacionales que enfrenta la sociedad civil en el uso de Internet para posibilitar el ejercicio de los derechos ESC. También sugieren que en varios casos individuos, grupos y comunidades están utilizando internet para ejercer sus derechos socioeconómicos y culturales ante el desinterés, la inacción o la censura por parte del Estado.

Los 46 informes de países aquí reunidos ilustran el vínculo entre Internet y los derechos económicos, sociales y culturales (ESC). Algunos de los temas de los reportes resultan familiares para los activistas de la tecnología de la información y las comunicaciones para el desarrollo (ICT4D): el derecho a la salud, la educación y la cultura; el empoderamiento socioeconómico de las mujeres que utilizan internet; la inclusión de las comunidades rurales e indígenas en la sociedad de la información; y el uso de las TIC para combatir la marginación de las lenguas locales. Otros tratan áreas novedosas, como el uso de tecnología de impresión 3D para preservar el patrimonio cultural, la creación de redes comunitarias participativas para capturar un “inventario de cosas” que permita ejercer los derechos socioeconómicos, el crowdfunding y los derechos, y el impacto negativo de los algoritmos en el cálculo beneficios sociales. Los derechos de los trabajadores reciben cierta atención, al igual que el uso de Internet durante los desastres naturales.

El reconocimiento de internet como “medio de comunicación vital para que las personas puedan ejercer su derecho a la libertad de expresión o el derecho de buscar, recibir y difundir informaciones e ideas de toda índole, sin consideración de fronteras, como se garantiza en los artículos 19 de la Declaración Universal de Derechos Humanos y del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos” fue establecido expresamente por primera vez en el informe de julio de 2011 de Frank la Rue, el Relator Especial del Consejo de Derechos Humanos de la ONU (CDH) para la promoción y protección del derecho de libertad de opinión y expresión.

La cultura política también contribuye a que los países respondan de manera diferente a internet. Algunos gobiernos, particularmente en África, desconfían de internet y de su impacto en los valores tradicionales, la cultura y la identidad. Algunos simplemente sofocan la libertad de expresión y asociación como un medio de control y retención de poder. Esto es particularmente evidente en países con instituciones estatales débiles y altos niveles de corrupción. Los funcionarios del Estado y los políticos temen las  consecuencias de que los ciudadanos tengan la capacidad de expresarse
y participar de la esfera pública.

La propagación de noticias falsas por medio de “bots” podría llegar a ser una amenaza para las democracias

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 Shao, Chengcheng, Ciampaglia,  Giovanni Luca..  “The Spread of Fake News by Social Bots”. Arxiv, 2017

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La difusión masiva de noticias falsas ha sido identificada como un riesgo global importante y se ha alegado que podría  influir en las elecciones y amenazar a las democracias.

Los científicos de la comunicación, los cognitivos, los sociales y los informáticos se dedican a estudiar las causas complejas de la difusión viral de la desinformación digital y a desarrollar soluciones, mientras que las plataformas de búsqueda y redes sociales están empezando a desplegar contramedidas. Sin embargo, hasta la fecha, estos esfuerzos han sido principalmente informados por evidencia anecdótica en lugar de datos sistemáticos.

En esta investigación se analizaron 14 millones de mensajes que propagan 400 mil reclamos en Twitter durante y después de la campaña presidencial de 2016 en Estados Unidos y las elecciones.  Encontrándose evidencias de que los bots sociales juegan un papel clave en la difusión de noticias falsas, ya que las cuentas que difunden activamente la desinformación son significativamente más propensas a ser bots.

Las cuentas automatizadas son particularmente activas en las primeras fases de propagación de las reclamaciones virales y tienden a dirigirse a usuarios influyentes. Los seres humanos son vulnerables a esta manipulación impulsada por bots de retweeting que publican noticias falsas. Las fuentes exitosas de afirmaciones falsas y sesgadas están fuertemente apoyadas por bots sociales. Estos resultados sugieren que frenar los bots sociales puede ser una estrategia eficaz para mitigar la propagación de la desinformación en línea.

El Partenón de los libros prohibidos de Marta Minujín

Replica el Partenón griego hecho con más de 100.000 libros prohibidos

 

Como un desafío contra la política de privacidad, y a favor de la libertad de información, Marta Minujín, una artista argentina de 74 años en colaboración con estudiantes de la Universidad de Kassel, ha creado una réplica monumental del Partenón, utilizando una colección de alrededor de 100.000 libros prohibidos de todo el mundo. La escultura se ubicó en un emplazamiento en donde la Alemania nazi quemó más de 2000 libros en una amplia campaña de censura sobre la nación durante la Segunda Guerra Mundial. 

 

La artista argentina Marta Minujín ha creado una réplica a escala real de una de las estructuras más famosas del mundo, el Partenón de Atenas, construido a partir de libros censurados como símbolo de resistencia a la represión política. Los 100.000 libros que componen el monumento se han presentado en el festival de arte Documenta 14 en Kassel, Alemania, y se han obtenido exclusivamente de donaciones, permitiendo a personas de todo el mundo aportar títulos con los que sienten una conexión personal.

El proyecto se inspiró en una instalación anterior titulada El Partenón de libros, que fue construida en 1983 tras el colapso de la dictadura civil-militar en Argentina. La instalación pretendía celebrar la nueva libertad intelectual y democrática presentando los mismos libros que habían sido prohibidos

Para su construcción, los libros fueron atados a la estructura de acero con láminas de plástico, protegiéndolos de los elementos y permitiendo que la luz del sol filtrara a través del edificio.

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Detalle de la construcción del Partenón de los libros prohibidos

Según el artista, la forma del Partenón fue elegida porque simboliza «los ideales estéticos y políticos de la primera democracia del mundo». Su relevancia se extiende también al sitio, en Friedrichsplatz, en Kassel, donde se quemaron unos dos mil libros durante la guerra. Nazi en el conocido “Aktion large den undeutschen Geist” (Campaña contra el espíritu no-alemán).

 

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Encuesta sobre la selección de libros controvertidos en bibliotecas escolares

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SLJ Controversial Book Survey: Data and Findings. Library Journal 2016

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El 4 de marzo de 2016 se envió una encuesta sobre selección de libros con preguntas que podrían ser controvertidas por correo electrónico a una muestra aleatoria de los bibliotecarios escolares. A los encuestados se les aseguró que sus respuestas permanecerían en el anonimato. La encuesta se cerró el 28 de marzo con 574 respuestas de bibliotecarios escolares de EE.UU.

Entre los resultados más destacados:

  • Más de 9 de cada 10 bibliotecarios escolares que atienden a estudiantes de primaria y secundaria se han planteado la compra o no de un libro debido a temas potencialmente controvertidos. El número se reduce al 73% entre los bibliotecarios de la escuela secundaria.
  • El contenido sexual y el lenguaje profano o vulgar fueron los temas que consideraron como ofensivos citados por los participantes con mayor frecuencia.
  • Un tercio de los bibliotecarios de primaria y secundaria, y una cuarta parte de los bibliotecarios de secundaria, sienten que necesitan tomar decisiones más a menudo actualmente sobre una materia objeto de controversia, que lo que lo hicieron hace uno o dos años. Muchos piensan que esto se debe a que los libros son más gráficos, mientras que otros culpan a la estrechez de miras de la sociedad.
  • El “contenido no apropiado para la edad” es la principal razón que apuntan para no seleccionar un libro, seguido por la posible reacción de los padres, o porque incumpla las directrices de su institución.
  • ¿Cómo determinan los bibliotecarios si un libro es apropiado para una edad? Por lo general leen las críticas, además de hacer una lectura y una evaluación de los propios libros, y piden ayuda de otros colegas o profesionales de la institución.
  • Etiquetas de contenido como por ejemplo “contenido para adultos”, son utilizadas por el 33% de las escuelas intermedias, el 27% de las de primaria, y el 11% de las de secundaria, mucho más a menudo de lo que eran cuando se realizó la anterior encuesta en 2008 (entonces los porcentajes fueron del 18%, 10% y 6%, respectivamente).
  • Existen secciones de libros restringidos en el 12% de las bibliotecas escolares que dan servicio a los estudiantes de secundaria, el 10% de primaria, y 6% de las que atiende a niños de entre 9 a 12 años. Muchas bibliotecas de clases no “Restringen” los libros, pero los ubican en estanterías diferentes según la edad del lector.
  • En general, el 77% de las escuelas tienen un procedimiento formal de selección del libro, relativamente consistente en todos los niveles de estudio. El 81% de las escuelas públicas tienen una política, en comparación con el 59% de las escuelas privada.

El nombre de la rosa, el libro sobre la censura del libro: aventura y significado

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Peyronie, A. (2016). [e-Book] Le Nom de la rose, du livre qui tue au livre qui brûle : Aventure et signification. Rennes, Presses universitaires de Rennes. Texto completo: http://books.openedition.org/pur/29825

El nombre de la rosa es una novela a la vez popular y de culto., el libro se tradujo a más de treinta idiomas, se vendieron más de veinte millones de copias. La obra de André Peyronie que aquíi se presenta se dedica a dar cuenta de este fenómeno, mostrando como desde las primeras páginas el libro es un auténtico despliegue de deseo y aventura. El deseo de leer el libro prohibido es como la lujuria, el deseo de entender y saber que es el mismo motor de la acción. Contra la censura religiosa, contra el abuso de poder ideológico, relatada por el joven Adso tiene sus raíces en la histórico invención del pensamiento crítico y el método científico. Esta es la novela de la conquista de los conocimientos, la gaya ciencia, la única que puede establecer el libre albedrío individual y la capacidad de contar.