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Lo que buscas está en la biblioteca de Michiko Ayoama

Aoyama, M. What you are looking for is in the library. Penguin 2023

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Una novela poética y coral que celebra el poder de los libros y la importancia que un oyente atento puede tener en el destino de cada uno de nosotros. Hombres o mujeres, jóvenes o mayores, empleados o jubilados… están en la encrucijada de sus vidas. Y a cada uno, el misterioso bibliotecario le ofrece un libro totalmente inesperado, lejos del que creían haber venido a buscar. Una novela japonesa contemporánea sobre la toma de decisiones y la magia de disponer del libro adecuado en el momento oportuno.

Poca gente lo sabe, pero en el corazón de Tokio hay una pequeña biblioteca comunitaria, y allí trabaja la imponente señora Sayuri Komachi, de piel blanca como la nieve y con un moño fijado con un broche de flores. Dicen que teclea en su ordenador a una velocidad asombrosa. En sus ratos libres, con aguja y lana, construye con cariño pequeñas figuras de fieltro que regala a los lectores: puede ser un avioncito o un cangrejo, una cuchara o una flor. También se dice que hace la misma pregunta a todo el que entra en la biblioteca: «¿Qué buscas?».

Su voz tiene un extraño magnetismo, que lleva a los usuarios a confesarle sus sueños más secretos. Se van con una lista de libros, donde siempre hay un título inesperado. Después, cuando lo leen, descubren puertas y ventanas donde antes sólo veían muros, encuentran desvíos donde antes sólo veían obstáculos.

Lo que buscas está en la biblioteca, la novela de la premiada periodista Michiko Ayoama, nos presenta las historias de varios personajes cuyos destinos están conectados por hilos casi invisibles. En ellos repasamos nuestra propia historia, nuestros deseos insatisfechos. Y, como ellos, nos damos cuenta de que los libros son mágicos, tienen el poder de abrir nuevos caminos. En capítulos entrelazados, cinco visitantes muy diferentes de la biblioteca relatan los sorprendentes giros de su destino tras conocer a Sayuri. Tomoka, que, engullida por la vida de la ciudad, ha perdido su serenidad; con Ryō, que tiene un sueño, pero espera eternamente el momento adecuado para realizarlo. Luego están Natsumi, que ha visto cómo su carrera se ha estancado tras su embarazo y ya no tiene fuerzas para luchar por recuperar lo que ha perdido; e Hiroya, demasiado centrado en sí mismo para aprovechar nuevas oportunidades.

Todos se encuentran en una encrucijada en sus vidas o carreras; la conversación con el bibliotecario es una experiencia que cambia la vida de cada uno. Porque al fin y al cabo, como dice Borges, «el libro es una de las posibilidades de felicidad que tenemos los humanos».

Aún no está traducida al castellano. El titulo en francés es «La Bibliothèque des rêves secrets», «Finché non aprirai quel libro» en italiano, en holandes QDe bibliotheek van geheime dromen», «O Que Procuras Está na Biblioteca» en portugués

Vitaminas culturales contra la depresión en bibliotecas y otros centros culturales

La mayoría de la gente está de acuerdo en que la cultura es buena para todos. Pero, ¿has pensado alguna vez en la cultura como algo necesario para tratar un problema concreto, algo que se pueda recetar? Eso es exactamente lo que hace el programa danés Kuturvitaminer o «Vitaminas Culturales». Financiado en parte por las autoridades sanitarias danesas y organizado por los centros de empleo locales, Culture Vitamins facilita la participación en actividades culturales a las personas desempleadas o de baja por enfermedad. Actualmente está en fase de prueba, con programas piloto en los municipios de Aalborg, Silkeborg, Nyborg y Vordingborg.

La depresión afecta a 300 millones de personas en todo el mundo y es la principal causa de discapacidad en el mundo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Cuesta a la economía mundial 1 billón de dólares al año, pero menos de la mitad de los afectados reciben algún tratamiento. Así que Dinamarca está probando un enfoque diferente: Se anima a las personas que sufren depresión a participar en actividades culturales. Lo llaman Kulturvitaminer – «vitaminas culturales»- y se está probando en cuatro ciudades.

Además de evitar los fármacos y sus efectos secundarios, Kulturvitaminer no requiere la participación directa de personal clínico, sino que puede ser dirigido por personas no especializadas. Consiste en reunir a las personas en pequeños grupos para que experimenten todo tipo de actividades, desde conciertos hasta cantos comunitarios.

«Sabemos que podemos reducir los sentimientos de ansiedad con la escultura en cerámica, crear redes sociales en los coros, aumentar la confianza en uno mismo con la fotografía, aliviar el dolor de espalda bailando y ayudar a los cerebros a recuperarse de una operación con la música, pero eso es sólo una parte de toda la historia». La «historia completa» a la que se refiere Lauri Savisaari, Director de Cultura y Educación de Tampere (Finlandia), es la compleja relación entre cultura y bienestar, los efectos que tus experiencias culturales pueden tener en tu salud y calidad de vida.

«Vitaminas culturales» se desarrolla en el norte de Dinamarca con testimonios y efectos positivos. En 2016, el Centro de Salud Mental del municipio de Aalborg solicitó fondos del pool SATS para un programa de prescripción cultural de tres años de duración para ciudadanos de baja laboral con estrés, ansiedad y depresión. El fondo común fue administrado por el Consejo Nacional de Salud, que por tanto era responsable de las directrices aplicables. El municipio de Aalborg fue uno de los cuatro municipios que recibieron fondos del pool de tarifas. Los otros municipios fueron Nyborg, Silkeborg y Vordingborg. El proyecto de Aalborg ha sido preparado por la Administración de Salud y Cultura y está anclado en el Centro de Salud Mental. La iniciativa continúa hasta hoy, ofreciendo tanto a adultos como a jóvenes apoyo mental a través de recetas culturales.

Los participantes, muchos de los cuales luchan contra el estrés, la ansiedad o la depresión, realizan un curso intensivo de cultura de 10 semanas de duración en la localidad. Participan en dos o tres actividades a la semana, con un total de ocho opciones de actividades diferentes. Entre ellas, cantar y escuchar música en grupo, y también se lleva a los participantes a los ensayos y actuaciones de la Orquesta Sinfónica de Aalborg. El grupo visita el museo de arte local y participa en talleres creativos, además de ir al teatro. También reciben sesiones de coaching de actores sobre el lenguaje corporal, para aumentar su confianza en las entrevistas de trabajo.

El proyecto de AdP tiene un valor y significado a los participantes y puede considerarse una herramienta motivadora que posibilita el acceso a nuevas experiencias y comprensiones mediante el compromiso artístico. El proyecto «Vitaminas Culturales» puede considerarse un catalizador para conectar con los recursos internos y desbloquear algunas de las barreras que crean la enfermedad mental. La experiencia cambio la percepción que los participantes tienen de sí mismos en el mundo y ofrece una motivación para el futuro y una contribución positiva a los retos de salud pública asociados al estrés, la ansiedad y la depresión de las personas.

Según los convocantes del programa, muchos estudiantes han ganado en energía y confianza en sí mismos, han reforzado su capacidad para establecer y mantener relaciones, y han podido realizar prácticas o entrar de nuevo en el mercado laboral. Los estudiantes consiguen un descanso de su enfermedad y acaban teniendo más cuidado de sí mismos y más energía, dicen.

Hay probablemente tres razones por las que el programa tiene tanto éxito. La primera es la exposición a la cultura, al arte o a la música o al teatro, y es difícil decir a qué parte del éxito es responsable la cultura. Las otras son el sentido de comunidad que se crea al experimentar la cultura en grupo, lo que ayuda a combatir la soledad y el aislamiento, y la estructura de tener un número fijo de excursiones a una hora determinada cada semana, organizadas y facilitadas por otra persona.

Bibliografía:

Forum, World Economic. «Denmark Is Experimenting with ‘Culture Vitamins’ to Lift People out of Depression». The European Sting – Critical News & Insights on European Politics, Economy, Foreign Affairs, Business & Technology – Europeansting.Com (blog), 7 de agosto de 2019. https://europeansting.com/2019/08/07/denmark-is-experimenting-with-culture-vitamins-to-lift-people-out-of-depression/.

Cultureforhealth.eu. «Culture Vitamins». Accedido 14 de noviembre de 2022. https://www.cultureforhealth.eu/mapping/culture-vitamins/.

«Libraries Build Healthy Communities – Eurocities», 3 de noviembre de 2022. https://eurocities.eu/latest/libraries-build-healthy-communities/.

Por qué los libros prolongan nuestras vidas por Umberto Eco

Por qué los libros prolongan nuestras vidas por Umberto Eco, La Nación en 1997

No hace mucho me entretenía imaginándome a aquellos progenitores nuestros que hablaban de sus esclavos adiestrados en trazar caracteres cuneiformes como si fueran modernos computers. Me entretenía pero no bromeaba. Cuando hoy leemos artículos preocupados por el porvenir de la inteligencia humana frente a nuevas máquinas que se aprestan a sustituir nuestra memoria, advertimos un aire de familia. […]

La misma reacción de terror debe de haber sentido quien vio por primera vez una rueda. Habrá pensado que nos olvidaríamos de caminar. Acaso los hombres de aquel tiempo estaban más dotados que nosotros para realizar maratones en los desiertos y en las estepas, pero morían antes y hoy serían dados de baja en el primer distrito militar. Con esto no quiero decir que, por esa razón, no nos debamos preocupar de nada y que tendremos una bella y sana humanidad habituada a merendar sobre la hierba de Chernobyl; si acaso, la escritura nos ha hecho más hábiles para comprender cuándo debemos detenernos, y quien no sabe detenerse es analfabeto, aunque vaya en cuatro ruedas. […]

¿Qué hemos ganado? ¿Qué ha ganado el hombre con la invención de la escritura, la imprenta, las memorias electrónicas?

En una ocasión, Valentino Bompiani hizo circular una frase: “Un hombre que lee vale por dos”. Dicha por un editor, podría ser entendida solamente como un eslogan feliz, pero pienso que significa que la escritura (en general, el lenguaje) prolonga la vida. Desde los tiempos en que la especie comenzaba a emitir sus primeros sonidos significativos, las familias y las tribus necesitaron de los viejos.

Quizá primero no servían y eran desechados cuando ya no eran eficaces para la caza. Pero con el lenguaje, los viejos se han convertido en la memoria de la especie: se sentaban en la caverna, alrededor del fuego y contaban lo que había sucedido (o se decía que había sucedido, ésta es la función de los mitos) antes de que los jóvenes hubieran nacido. Antes de que se comenzara a cultivar esta memoria social, el hombre nacía sin experiencia, no tenia tiempo para forjársela y moría. Después un joven de veinte años era como si hubiese vivido cinco mil. Los hechos ocurridos antes de que él naciera, y lo que habían aprendido los ancianos, pasaban a formar parte de su memoria.

Hoy los libros son nuestros viejos. No os damos cuenta, pero nuestra riqueza respecto del analfabeto (o del que, alfabeto, no lee) consiste en que él está viviendo y vivirá sólo su vida y nosotros hemos vivido muchísimas. […]

Esto podría dar a alguien la impresión de que, no bien nacemos, ya somos insoportablemente ancianos. Pero es más decrépito el analfabeto (de origen o de retorno) que padece de arteriosclerosis desde niño, y no recuerda (porque no sabe) qué ocurrió en los idus de marzo (*) Naturalmente, también podríamos recordar mentiras, pero leer ayuda también a discriminar. No conociendo las culpas de los demás, el analfabeto ni siquiera conoce los propios derechos.

El libro es un seguro de vida, una pequeña anticipación de inmortalidad. Hacia atrás (¡ay!) más que hacia adelante. Pero no se puede tener todo y al instante.

Humberto Eco. La Nación, 1997 (fragmento)

La baja alfabetización equivale a una sentencia de muerte temprana: las personas mayores con una alfabetización sanitaria inadecuada tienen una tasa de mortalidad un 50% mayor

Northwestern University. «Low Literacy Equals Early Death Sentence.» ScienceDaily. ScienceDaily, 26 July 2007.

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No saber leer no sólo dificulta la vida cotidiana. El bajo nivel de alfabetización perjudica la capacidad de las personas para obtener información crítica sobre su salud y puede acortar drásticamente sus vidas.

Un estudio de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad de Northwestern muestra que las personas mayores con una alfabetización sanitaria inadecuada tienen una tasa de mortalidad un 50 por ciento mayor a lo largo de cinco años que las personas con una capacidad de lectura adecuada. La alfabetización sanitaria inadecuada o baja se define como la incapacidad de leer y comprender materiales básicos relacionados con la salud, como los envases de las recetas, los resguardos de las citas médicas y los formularios del hospital.

Según el estudio, los bajos conocimientos sanitarios fueron el principal factor de predicción de la mortalidad después del tabaquismo, superando también los ingresos y los años de educación. La mayor parte de la diferencia de mortalidad entre las personas con un nivel de alfabetización inadecuado se debió a las mayores tasas de mortalidad por enfermedades cardiovasculares.

«Es una cuestión de vida o muerte», dijo el doctor David Baker, autor principal del estudio y jefe de medicina interna general de la Facultad Feinberg. «El exceso de muertes entre las personas con bajo nivel de alfabetización era enorme. La magnitud de esto nos impactó».

«Cuando los pacientes no saben leer, no son capaces de hacer las cosas necesarias para mantenerse sanos», señaló Baker. «No saben cómo tomar sus medicamentos correctamente, no entienden cuándo deben buscar atención médica y no saben cómo cuidar sus enfermedades». Baker cree que por eso tienen muchas más probabilidades de morir.

Más de 75 millones de adultos en Estados Unidos sólo tienen conocimientos sanitarios básicos o por debajo de los básicos, según la National Assessment of Adult Literacy de 2003.

«Hay un cierto conjunto mínimo de habilidades de lectura que se requieren para poder hacer las cosas que se espera que haga un paciente», dijo Baker. «Y si alguien está por debajo de ese nivel, le van a pasar cosas malas».

El estudio de Northwestern comenzó en 1997, cuando asistentes de investigación entrevistaron a 3.260 pacientes de Medicare de 65 años o más en Cleveland, Tampa, Miami y San Antonio. Los investigadores preguntaron por la raza/etnia de los participantes, su nivel de formación, sus ingresos, sus conductas de salud (tabaquismo, consumo de alcohol, ejercicio) y sus enfermedades crónicas (diabetes, asma, artritis, hipertensión, enfermedades cardíacas, cáncer, depresión).

Los participantes completaron una prueba de conocimientos sanitarios que incluía pasajes de lectura y materiales relacionados con la salud, como frascos de pastillas, que requerían la comprensión de números. A continuación, en 2003, los investigadores determinaron qué participantes habían muerto durante los seis años posteriores a la entrevista cotejando sus nombres con el Índice Nacional de Defunciones.

Los resultados demuestran que es muy necesario que los profesionales sanitarios encuentren mejores formas de educar a los pacientes con bajo nivel de alfabetización sobre su salud.

«Tenemos que utilizar un lenguaje sencillo», dijo Baker. «No estamos hablando de simplificar el material. Hablamos de utilizar un lenguaje sencillo que la persona media pueda entender». Le gustaría desterrar la jerga médica del lenguaje de los médicos y de los materiales educativos sobre salud. Un ejemplo es decir «azúcar» en lugar de «glucosa» cuando se habla de diabetes.

Muchos conceptos también son más fáciles de entender a través de gráficos y multimedia que con palabras. «Si una imagen vale más que mil palabras, una película puede valer más que 10 imágenes», afirma Baker. «Así, si vas a explicar a alguien con una enfermedad llamada insuficiencia cardíaca que su corazón no está bombeando lo suficiente, una imagen en movimiento puede mostrar esto mucho más claramente que las palabras o una imagen fija».

A menudo, los pacientes con bajo nivel de alfabetización necesitan múltiples repeticiones para comprender plenamente la información. «Hay que aprender a repetir el material o las instrucciones hasta que alguien sea capaz de repetirlo con sus propias palabras o de responder a preguntas sobre el material», explica Baker.

Baker y sus colegas están diseñando actualmente materiales de educación sanitaria más sencillos para los pacientes sobre el cáncer colorrectal, el asma y la diabetes. Están trabajando directamente con los pacientes para encontrar las mejores palabras y métodos para explicar la información sanitaria.

Se necesita mucho más trabajo, dijo Baker. «En el caso del asma y la diabetes, ahora sabemos realmente qué palabras utilizar para que nos entiendan. Pero hay cientos de otros temas que no hemos abordado. En esos, creo que seguimos haciendo un mal trabajo».

Los cambios beneficiarán a todos los pacientes, sobre todo a los de mediana edad y mayores. Las funciones mentales comienzan a declinar a partir de los 30 años y la comprensión lectora es mucho menor entre los ancianos. A medida que nuestra población envejece, dijo Baker, es seguro que aumentará el problema de los conocimientos sanitarios inadecuados y la necesidad de mejorar los métodos de educación y comunicación sanitaria.

Un nuevo informe del Instituto EveryLibrary revela la relación entre la baja alfabetización y los resultados negativos para la salud

Ellen Thieme and Christina Pryor  «Literacy and Health Outcomes Report«. The EveryLibrary, 2022

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Los bajos niveles de alfabetización sanitaria suponen cientos de miles de millones de dólares gastados cada año en atención sanitaria que de otro modo sería innecesaria, con estimaciones recientes que se sitúan en torno a los 236.000 millones de dólares. Por desgracia, los bajos conocimientos sanitarios son comunes, difíciles de detectar y tienen un impacto negativo en los resultados sanitarios.

Las bibliotecas pueden estar en primera línea en la lucha contra los bajos conocimientos sanitarios. Para financiar y utilizar las bibliotecas y los bibliotecarios en la realización de los objetivos de alfabetización sanitaria, es necesario crear nuevas políticas. Por ello, el Instituto EveryLibrary, una corporación sin ánimo de lucro, a encargado un informe sobre los efectos de la baja alfabetización sanitaria.

Las autoras, Ellen Thieme y Christina Pryor, revisan los problemas actuales de comprensión y prestación de servicios de alfabetización sanitaria y hacen recomendaciones para cambiar los sistemas y obtener mejores resultados.

Las principales recomendaciones del informe se centran en cómo los programas de alfabetización deben ser impartidos por educadores que coincidan con la demografía o que estén integrados de otra manera en las comunidades, cómo las agencias y las organizaciones gubernamentales deben hacer todo lo posible para incluir y valorar a las bibliotecas dentro de los grupos de trabajo de alfabetización, y cómo se debe ofrecer a las bibliotecas la financiación para asumir el liderazgo en la alfabetización dentro de estas iniciativas. Este informe proporcionará nuevas ideas a los responsables de las bibliotecas en los ámbitos público, académico y escolar.

Biblioterapia: la lectura como fuente de placer y de bienestar

Biblioterapia: la lectura como fuente de placer y de bienestar

Julio Alonso Arévalo Universidad de Salamanca, España

SEMINARIO DE INVESTIGACIÓN DE LECTURA pasado, presente y futuro LOS PODERES DE LA LECTURA POR PLACER, organizado por el Instituto de Investigaciones Bibliotecológicas y de la Información, IIBI, UNAM (México) del 23 al 24

Comprender el impacto de las bibliotecas y los museos en el bienestar social

Understanding the Social Wellbeing Impacts of the Nation’s Libraries and Museums”. The Institute of Museum and Library Services, 2021

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The Institute of Museum and Library Services ha publicado un nuevo estudio, Understanding the Social Wellbeing Impacts of the Nation’s Libraries and Museums, que examina el papel de los museos y las bibliotecas en la promoción del bienestar social en comunidades de todo Estados Unidos.

El estudio, de varios años de duración y de varios segmentos, ha descubierto que la presencia y el uso de las bibliotecas y los museos públicos están asociados positivamente con múltiples dimensiones del bienestar social, en particular, la salud de la comunidad, la eficacia escolar, la conexión institucional y la oferta cultural.

La investigación, dirigida por el Fondo de Reinversión, en colaboración con el proyecto Social Impact of the Arts Project (SIAP) de la Universidad de Pensilvania y HR&A Advisors, puso de manifiesto las similitudes del impacto de las bibliotecas y los museos en las comunidades, pero también subrayó las diferencias y los retos relacionados con la aplicación del mismo enfoque analítico a dos sectores diferentes.

Los aspectos más destacados del estudio son los siguientes:

  • Las bibliotecas y los museos son actores cada vez más importantes en la prestación de servicios sociales en las comunidades a las que sirven. En muchos lugares, estas instituciones están cubriendo los vacíos dejados por el agotamiento, o la ausencia, de apoyos del sector público a la educación, la salud pública y los servicios sociales. Las funciones que están asumiendo para colmar estas lagunas a menudo amplían su capacidad organizativa y sus misiones en un esfuerzo por atender las necesidades de los residentes que históricamente han sido atendidas por el sector público.
  • Las bibliotecas y los museos son instituciones de confianza en sus comunidades. Son lugares a los que la gente acude para obtener información que sabe que es fiable. Son lugares a los que la gente acude para conocer a otras personas, aprender cosas nuevas, participar en las colecciones de las instituciones y disfrutar de sí mismos y de la compañía de los demás. Estas instituciones comunitarias de confianza funcionan como un «tercer lugar» (o «tercer espacio») en el que la gente se reúne fuera de casa o del trabajo de manera informal para construir una comunidad.
  • Las bibliotecas y los museos pueden ser catalizadores en sus comunidades para promover la equidad racial y la inclusión. El hecho de que estas instituciones estén muy conectadas con sus comunidades, sean percibidas como organizaciones de confianza y acojan a diversas poblaciones que circulan por sus espacios, hace que las bibliotecas y los museos sean catalizadores potenciales para promover la equidad racial y la inclusión en sus comunidades.
  • Las bibliotecas y los museos son componentes fundamentales de las redes institucionales y sociales. En las zonas más pequeñas y remotas, suelen ser recursos indispensables para los residentes locales. El valor que aportan estas instituciones proviene de las conexiones que facilitan entre individuos, grupos y otras organizaciones. La gran mayoría de las bibliotecas y museos no son grandes empleadores y nunca proporcionarán el músculo necesario para impulsar significativamente las economías locales, pero son un tejido conectivo indispensable que mantiene unidas a las comunidades sanas.

Los pacientes con demencia recuperan habilidades que creían perdidas gracias a los clubes de lectura

Heron, Mei. Dementia patients reclaim skills thought lost through book clubs. Auckland News, jul. 2021

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Los investigadores han adaptado libros especiales para personas con demencia que están ayudando a los pacientes a leer y hablar, algunos de los cuales no han podido hacerlo en años.

La Dra. Gillian Claridge, lingüista, y la Dra. Sally Rimkeit, psicogeriatra de la Universidad de Otago, han modificado cinco libros. En un principio los simplificaron demasiado, quitando palabras complicadas de comprender, y a los lectores no les gustó.

«Descubrimos que lo que habíamos asumido sobre las capacidades de las personas con demencia era en realidad infundado», dijo Claridge.

Aunque los libros son mucho más cortos -en algunos casos han pasado de unas 30.000 palabras a sólo 3.000-, se mantiene en gran medida el texto original. Los investigadores también han sustituido los pronombres por el nombre de los personajes para ayudar a la memoria, y cada página doble es una escena completa.

Según Claridge, eso significa que si alguien ha olvidado lo que ocurrió en la página anterior no importa.

Bibliotecas públicas y salud pública

Public Libraries and Public Health. Delaware Journal of Public Health 2020

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Las bibliotecas públicas son gratuitas y accesibles para todos y son centros de participación y educación de la comunidad, lo que las convierte en opciones lógicas como socios para mejorar la salud de la población. Los miembros del personal de la biblioteca asisten habitualmente a los usuarios con necesidades sociales y de salud no satisfechas. La editora invitada especial, Annie Norman, bibliotecaria estatal de Delaware, fue la coordinadora de este número especial sobre «Bibliotecas públicas y salud pública»