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La Biblioteca Pública de Jaffrey promueve la alfabetización alimentaria y ayuda a reducir la inseguridad alimentaria

Jaffrey Public Library promotes food literacy, helps close the food insecurity gap. 8/23/2021 5:01:55 PM

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Una nevera llena de verduras junto a la caja, bolsas de aperitivos para llevar junto a la puerta y árboles y arbustos frutales plantados en el Jardín de Aprendizaje de la Biblioteca Pública de Jaffrey forman parte del esfuerzo continuo de la biblioteca por enseñar a los niños de dónde proceden sus alimentos y abordar la inseguridad alimentaria en la comunidad.

Desde 2017, la Biblioteca Pública de Jaffrey ha estado desarrollando programas para construir la “alfabetización alimentaria”: de dónde provienen nuestros alimentos y qué efectos tienen los alimentos que comemos en nuestra salud y en la comunidad que nos rodea.

Hace cuatro años, comenzó con el programa de la Biblioteca de Semillas de la biblioteca. Con la ayuda de una subvención, la biblioteca pudo proporcionar una variedad de semillas que los usuarios podían elegir para usar en su propio jardín, u ofrecer semillas de sus propios esfuerzos de jardinería.

Desde entonces, la biblioteca ha seguido ampliando el programa, incluyendo la incubación de polluelos, la provisión de un pequeño semillero elevado para que los niños planten semillas y las vean crecer, y la introducción a la vermicultura, el cultivo de lombrices de tierra.

“Teníamos todos estos pequeños programas de alfabetización alimentaria, pero se llevaban a cabo en estos pequeños silos separados unos de otros”, dijo la directora de la biblioteca, Julie Perrin.

El Jardín de Aprendizaje, instalado hace dos años, fue una forma de unir algunos de esos programas, dijo Perrin.

El Jardín del Aprendizaje está plantado a lo largo del lateral de la biblioteca, y consiste principalmente en flores y arbustos perennes destinados a atraer a polinizadores como las abejas y las mariposas, que abundan entre las flores durante todo el verano. Perrin dijo que se puso en contacto con Aaron Abitz de Katsura Landscaping en Jaffrey, que se ofreció a ayudar a diseñar y plantar el jardín para utilizarlo como herramienta de enseñanza.

Desde entonces, dijo Perrin, el jardín se ha convertido precisamente en eso. Ha ayudado a demostrar el proceso de polinización, y antes de las lluvias torrenciales de julio, la biblioteca formó una brigada de jardines de aprendizaje, dirigida por la voluntaria de las Girl Scouts Charlotte Hutchinson, ayudada por los jóvenes participantes en la hora de los cuentos, que regaban regularmente el jardín para combatir las condiciones de sequía.

Este año, la biblioteca añadió un nuevo programa: el refrigerador “Farm Fresh Checkout”. Los productos de los árboles frutales y los arbustos de arándanos del jardín de aprendizaje se han unido a las donaciones de tres granjas locales para abastecer una mininevera cerca del mostrador de la biblioteca, que se rellena regularmente con frutas y verduras frescas de los agricultores de Jaffrey.

El viernes, la nevera estaba recién reabastecida con tomates cherry, judías verdes y manzanas, proporcionados por Foggy Hill Farms de Jaffrey.

La biblioteca había organizado anteriormente un programa de merienda para los niños en edad escolar los miércoles, que ha cambiado a una bolsa de merienda “para llevar”, proporcionada por la despensa local, durante la pandemia. Pressman dijo que el Farm Fresh Checkout es una forma de ampliar el alcance de ese programa.

“Realmente es un paso natural para la biblioteca, además de apoyar a las granjas locales y educar a su población sobre las granjas y los agricultores locales, de una manera que no es sólo un folleto”, dijo Pressman. “Además de educar al público, también están, francamente, alimentando a la gente y ayudando a cerrar esa brecha de inseguridad alimentaria que existe silenciosamente en la comunidad. Me encanta la idea de que los niños coman verduras frescas”.

El Jardín del Aprendizaje se ha integrado en las horas de cuentos al aire libre de la biblioteca -los niños recogieron del arbusto de arándanos después de leer el libro ilustrado “Arándanos para Sal”, por ejemplo- y en otoño, la biblioteca planea crear diapositivas con trozos de flores del Jardín del Aprendizaje para añadirlas a los microscopios de su programa STEAM para que los niños las examinen.

“Es un éxito fácil para una comunidad necesitada, y una gran manera de promover la alfabetización sanitaria y apoyar la agricultura local”, dijo Perrin.

Billings Public Library organiza huertos comunitarios y seguridad alimentaria

La seguridad alimentaria se logra cuando se logra el acceso a alimentos suficientes, seguros, asequibles, nutritivos y culturalmente apropiados. La Ciudad de Billings – División de Desarrollo Comunitario creó una Iniciativa de Huertos Comunitarios y Seguridad Alimentaria como parte del Proyecto Billings Metro VISTA. Como resultado, se crearon varios huertos comunitarios que hoy son sostenidos por organizaciones locales sin fines de lucro.

En 2017, la División de Desarrollo Comunitario de la ciudad de Billings comenzó a encabezar una iniciativa de agricultura urbana de tres años para promover la seguridad alimentaria y la prosperidad económica que incluía los siguientes objetivos: crear jardines comunitarios y de contenedores; aumentar el acceso a productos frescos y asequibles; promover la distribución de locales minoristas / mercados de agricultores para vender opciones de alimentos saludables. Para ello trabajan en asociación con individuos, grupos comunitarios, empresas y agencias para ayudar a desarrollar las habilidades, los recursos y el apoyo necesarios para crear y mantener iniciativas de seguridad alimentaria. Ante la situación de inseguridad alimentaria cada huerto comunitario planta, cuida, cosecha y entrega productos frescos a las agencias de distribución locales. En conjunto, estos huertos proporcionan verduras frescas cada temporada a los bancos de alimentos locales y a las organizaciones sin ánimo de lucro. Los jardineros locales también están colaborando para ayudar a aliviar la inseguridad alimentaria plantando una o dos hortalizas adicionales en sus parcelas personales. Las semillas se les suministran gratuitamente a los jardineros dispuestos a cultivar las plantas hasta su madurez y a donar los productos. Este programa ofrece a los jardineros la oportunidad de apoyar y fortalecer su comunidad.

Otra aspecto de esta labor es la xerojardinería es la práctica de diseñar paisajes para reducir o eliminar la necesidad de riego. Esto significa que los paisajes xerojardinados necesitan poca o ninguna agua más allá de la que proporciona el clima natural. Se trata de una alternativa práctica a los céspedes y jardines tradicionales que resulta mutuamente beneficiosa para el propietario y el jardín. Su propósito es “coordinar y comunicar recursos, talleres, donaciones y conocimientos generales de jardinería entre estas organizaciones para aumentar el acceso a la seguridad alimentaria en la comunidad.

Además están está preparando la apertura de un “Banco de Semillas de la Comunidad” en la Biblioteca Pública de Billings. El banco de semillas actuará como un centro de recursos para todo lo relacionado con la jardinería en Billings (es decir, clases de ahorro de semillas, talleres de jardinería comunitaria, eventos e información de contacto local, etc.). Habrá un conjunto de cajones organizados abiertos al público. Los voluntarios de la comunidad gestionarán el banco de semillas y la gente podrá “sacar” semillas gratuitamente. El inventario se controlará mediante un sistema de catálogo y las semillas se repondrán cada temporada gracias a las donaciones de los jardineros.

Bibliotecas e inseguridad alimentaria

Noah Lenstra “Why more public libraries are doubling as food distribution hubs“. The Conversation, 25 mayo 2021 20:00 CEST

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Además de proporcionar acceso gratuito a libros y medios de comunicación, las bibliotecas llevan mucho tiempo trabajando para aliviar el hambre en sus comunidades. … Por ello, muchas bibliotecas se asocian con bancos de alimentos locales y organizaciones de lucha contra el hambre para distribuir comidas gratuitas a los necesitados.

Lo que podría parecer un nuevo rol para las bibliotecas se basa en su larga tradición de servir como espacios de innovación, centros comunitarios y lugares seguros para personas sin hogar o con enfermedades mentales.

Las bibliotecas públicas abordan la inseguridad alimentaria cuando los hogares no pueden adquirir alimentos adecuados porque no pueden pagarlos o no pueden acceder a ellos por diversas razones. En todos los casos, estos esfuerzos surgen de asociaciones comunitarias con organizaciones que incluyen distritos escolares y bancos de alimentos.

El primer ejemplo de este tipo que he encontrado se remonta a 35 años atrás. En 1986, la sucursal de Nelsonville de la Biblioteca Pública del Condado de Athens, en el sureste de Ohio, empezó a servir comidas con fondos federales en verano a los niños para asegurarse de que no pasaran hambre. Ese condado tiene una de las tasas de inseguridad alimentaria más altas de Ohio, lo que ayuda a explicar por qué los bibliotecarios de allí trataron de proporcionar acceso a los alimentos junto con las actividades de aprendizaje de verano.

La revista oficial de la American Library Association no mencionó esta tendencia hasta 2008. Desde entonces, sin embargo, ha comenzado a surgir un creciente reconocimiento y apoyo estatal y nacional. Con la llegada de la pandemia de coronavirus las bibliotecas públicas y su personal siguieron luchando contra la inseguridad alimentaria, incluso cuando sus puertas estaban cerradas. Algunos trabajadores de las bibliotecas fueron reasignados a los bancos de alimentos para ayudar a procesar y distribuir las donaciones. Otros trabajaron con los bancos de alimentos para repartir comidas para llevar en los aparcamientos de las bibliotecas. Otros establecieron despensas de emergencia en las bibliotecas.

En San Luis, el sistema de bibliotecas públicas del condado participó en el programa “De los agricultores a las familias” del Departamento de Agricultura de Estados Unidos. Bibliotecas de todo el mundo, desde Kentucky y Vermont hasta California y Georgia, participaron también en el programa nacional de distribución de alimentos de emergencia.

También mMuchas bibliotecas han empezado a albergar pequeñas despensas situadas al aire libre, en pequeñas cajas con puertas. Estas cajas de reparto siguen el modelo del movimiento de las “pequeñas bibliotecas libres”. Estas microbibliotecas suelen ser simples armarios fijados a postes y repletos de libros que cualquiera que pase por allí puede llevarse gratis. El movimiento de las pequeñas despensas gratuitas, que comenzó en 2016 y parece haberse expandido durante la pandemia de COVID-19, busca en cambio auxiliar con alimentos a los necesitados.

En 2021, a mediados de mayo, al menos 491 bibliotecas de 28 estados habían hecho planes para servir comidas a los escolares durante sus vacaciones de verano.

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Haciendo comida y recuerdos en un encuentro de educadores Maker de East Bay

Maker Educator Meetups

Maker Educator Meetups

Maker Educator Meetup fue un encuentro centrado en la cocina y la comida, una velada que exploró la intersección de cómo la elaboración de alimentos puede estar íntimamente ligada a la idea de comunidad, identidad y pertenencia a través de la cocina, la comida y la conversación en común.

Al evento acudieron participantes de todas las edades y se les pidió que reflexionaran sobre un momento en el que la comida dejó una fuerte impresión en sus vidas (adaptado de esta lección de Recuerdos de la comida del Edible Schoolyard Project). Compartir un recuerdo alimentario, siendo esta una experiencia poderosa y vulnerable: los aromas, los sabores, las personas asociadas y los acontecimientos pueden evocar momentos de alegría, lucha o nostalgia. Además de compartir estas experiencias y sus significados para cada uno de los participantes provenientes de diferentes culturas y tradiciones culinarias.

Cuando los participantes empezaron a hacer gachas de arroz, cada uno asumió funciones y responsabilidades específicas. Desde desmenuzar el pollo hasta preparar los aderezos, pasando por combinar los ingredientes para el aliño, apreciamos la implicación de todos en la creación de una comida completa.

Hacer la comida juntos es una forma importante de conectar. Vimos a los jóvenes seguir con entusiasmo la receta de forma independiente para contribuir a la preparación de la comida, mientras los adultos compartían sus habilidades, conocimientos y experiencia. Los invitados, que al principio de la noche eran desconocidos, compartieron momentos de alegría y risas mientras trabajaban juntos.

Comer y compartir los alimentos sigue creando y manteniendo los vínculos intergeneracionales, ya que hace que las comunidades se reúnan en la cocina y en la mesa para transmitir conocimientos y compartir historias sobre dónde hemos estado y quiénes esperamos ser.

Todo el mundo come y estos espacios son los pocos lugares en los que la gente joven y mayor puede reunirse para alimentarse, así como los demás. En el proceso de creación de este espacio colaborativo y comunitario, se construye un ambiente acogedor para que la gente comparta sus experiencias y antecedentes.

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Christine Wolff-Eisenberg y Michelle Dimino en The Hechinger Report

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La pandemia aceleró los esfuerzos de la educación superior para apoyar las necesidades básicas de los estudiantes, como alimentos, vivienda, tecnología y bienestar general.

Virginia Community College tiene una despensa de alimentos, en la que algunos estudiantes dependen para la mitad de sus comidas semanales.

En el Community College of Philadelphia, alrededor del 70 por ciento de los estudiantes tienen un asesor de tiempo completo con el que pueden reunirse virtualmente. Los apoyos integrales en el Arrupe College de Loyola University Chicago incluyen acceso a servicios de administración de casos para ayudar a asegurar el cuidado infantil y la vivienda, pagar impuestos y encontrar médicos.

En las nueve escuelas del Distrito de Colegios Comunitarios de Los Ángeles, los estudiantes de un programa conocido como LA College Promise pueden recibir ordenadores portátiles gratuitos para completar sus cursos.

Ninguna de estas iniciativas es nueva ni es el resultado de la pandemia de COVID-19. Los colegios comunitarios han sido durante mucho tiempo innovadores y líderes en el servicio a los estudiantes de manera integral. 

Según una encuesta al comienzo de la pandemia, más de 4 de cada 10 estudiantes de colegios comunitarios se vieron afectados por la inseguridad alimentaria , mientras que el 11 por ciento experimentó la falta de vivienda. Las disminuciones en la matriculación, tanto en general como para los estudiantes de primer año en particular, también han sido más severas para los colegios comunitarios, lo que probablemente indica el impacto desproporcionado de la pandemia.

A pesar de todo, los colegios comunitarios sirven a quienes tienen menos recursos y lo hacen con menos fondos.

Alimentos para el pensamiento: bibliotecas e inseguridad alimentaria

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Food for Thought Academic libraries are fighting campus food insecurity with onsite pantries By Emily Udell | American Libraries May 1, 2019

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“Food for Thought” (Alimentos para el pensamiento) aborda las cuestiones del hambre y la inseguridad alimentaria, presentando ejemplos de bibliotecas que intervienen para conectar a los usuarios con los alimentos y los recursos. Amber Williams, bibliotecaria administradora de iniciativas estratégicas en el Distrito de Bibliotecas del Condado de Spokane (Washington), parafraseó a una madre preescolar que conoció: “La tarea de mi hijo no está en mi radar cuando me preocupa tener suficiente comida para la cena”. Este intercambio inspiró el programa de refrigerios de la tarde para niños de la biblioteca, que el personal ha relacionado con una reducción general de los problemas de comportamiento.

“La escasez es un mito que debemos vencer”, dijo Erica Freudenberger, consultora de divulgación en el Sistema de Bibliotecas Southern Adirondack en Saratoga Springs, Nueva York, que se asocia con la organización sin fines de lucro Comfort Food Community en Greenwich para ofrecer entregas semanales de productos frescos en varias de sus bibliotecas.

Elegir una especialización, obtener ayuda financiera, obtener buenas calificaciones: estas son las preocupaciones comunes de la mayoría de los estudiantes universitarios. Pero cada vez más también se preocupan de dónde podría provenir su próxima comida. Algunas bibliotecas universitarias están interviniendo para ayudar al albergar despensas u ofrecer alimentos en el lugar.

Un informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de los EE. UU. (GAO) publicado en diciembre de 2018 revisó 22 estudios que estiman que más del 30% de los estudiantes universitarios enfrentan inseguridad alimentaria en medio del aumento de los costos de la educación superior.

El informe estima que hay casi 2 millones de estudiantes en riesgo, la mayoría de los cuales son estudiantes universitarios de primera generación, de bajos ingresos o padres solteros.

La Universidad Estatal de Fort Hays (FHSU) en Hays, Kansas, almacena provisiones gratuitas en su despensa, Tiger Food Exchange, ubicada en el primer piso de la Biblioteca Forsyth. La despensa ofrece productos de un jardín universitario, junto con donaciones de profesores, estudiantes y empresas locales. El personal de la biblioteca ayuda a detectar estas necesidades e informar a los estudiantes sobre la despensa y asegura que se mantenga abastecida y organizada.

La Biblioteca Mason de Keene (NH) State College se asocia con la despensa del campus para ofrecer bolsas de alimentos que los estudiantes pueden reclamar en el mostrador de circulación mostrando su identificación de estudiante, la misma que utilizan para sacar materiales que van desde libros hasta bicicletas. El sistema ofrece privacidad a los estudiantes porque verifica que asistan a la escuela sin registrar sus nombres.

Para abordar la inseguridad alimentaria y la participación de la biblioteca se recomienda:

  • Asociarse con organizaciones que ya trabajan para abordar el problema
  • lnformarse sobre otras bibliotecas con programas existentes
  • Investigar las necesidades en su entorno a través de encuestas
  • Obtener la aceptación, si es posible, de administradores, estudiantes, profesores, organizaciones y otras partes interesadas
  • Crear un comité en torno al tema con partes interesadas
  • Determinar  si alguna institución local afecta a los esfuerzos propuestos, como los que rigen las organizaciones benéficas o la manipulación de alimentos
  • Comenzar con objetos pequeños si se desarrolla un programa desde cero.

Las bibliotecas públicas de Halifax crean un nuevo servicio para hacer frente a la inseguridad alimentaria

 

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Halifax Public Libraries cooks up new approach to tackle food insecurity
Aya Al-Hakim · CBC News · Posted: Apr 30, 2019 6:00 AM AT | Last Updated: April 30

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Las bibliotecas públicas de Halifax (Nueva Escocia, Canadá) están desarrollando nuevos servicios para hacer frente a la inseguridad alimentaria ofreciendo bocadillos saludables para los niños después de la escuela a través de su programa “Snack Social”, que además de bocadillos proporciona educación alimentaria y talleres de cocina encaminados a concienciar a las personas sobre el valor de los ingredientes locales, la cocina y la nutrición.

Para Karen Dahl, oficial de la biblioteca “Proporcionar bocadillos saludables no tiene que ver necesariamente con la enseñanza, pero cuando hay bocadillos saludables en la biblioteca, las interacciones son positivas, la gente tiende a ser más optimista y está más capacitada para concentrarse y aprender, de manera que los niños puedan sentarse de repente y hacer algo de tarea” Dahl dijo que uno de cada cinco residentes de Halifax no tiene acceso a alimentos nutritivos y asequibles. Y añadió que “la comida es una de las cuestiones más asombrosas para una comunidad porque realmente comparte los valores de la cultura y la tradición, el crecimiento y el espíritu emprendedor local y la alegría de saborear y reunirse para celebrar”

Se abrirán dos cocinas también a finales de esta primavera en la Biblioteca Central de Halifax y en la Biblioteca Pública de Sackville para equipar mejor las instalaciones y ofrecer talleres de alimentación. Dahl dijo que varios miembros del personal de la biblioteca asistieron a un programa de desarrollo profesional para aprender cómo preparar juntos comidas asequibles y cómo comunicar mensajes en torno a los alimentos.

imee Gasparetto, coordinadora principal de alimentos del Centro de Acción Ecológica de Halifax, dijo que el enfoque de las Bibliotecas Públicas de Halifax es un buen primer paso. “Tenemos que hacer trabajo de incidencia y crear políticas que apoyen el cambio de sistema que se requiere”, dijo. Y añadió  que el trabajo del personal de las Bibliotecas Públicas de Halifax está realizando una labor importante porque se están conectando con los miembros de la comunidad. “Ese es el valor que vemos cada vez más en los proyectos de alimentos”, dijo. “Estos proyectos son importantes para las personas porque generaan valor social y un sentido de pertenencia”