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Las Cinco Leyes de la Biblioteconomía de Ranganathan (1931) siguen plenamente vigentes noventa años después de su publicación

 

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Conocido en todo el mundo por su pensamiento fundamental en el campo de la biblioteca y la información. Siyali Ramamrita Ranganathan fue un matemático y bibliotecario de la India cuyas contribuciones más notables fueron el desarrollo del primer sistema de clasificación facetada, (Colom Clasification), y sus Cinco Leyes de la Biblioteconomía (1931). A medida que han ido apareciendo nuevos modos de información y acceso, así como recursos y tecnología, estas leyes se han mantenido plenamente vigentes, flexibles y abiertas a la adaptación en el mundo digital.

Estas breves declaraciones forman un marco cuyos principios siguen sirviendo de modelo para las bibliotecas del presenta, aún cuando fueron redactadas a principps de los años 30. (Ranganathan, 1931):

1. “Los libros son para usar.” La primera ley de Ranganathan se refiere al acceso de los usuarios a los materiales de la biblioteca.
2. “Cada persona su libro.” La segunda ley propone que las bibliotecas sirvan a todos
y, por lo tanto, son responsables de añadir materiales a sus colecciones que se adaptan a la gama de necesidades de información y a las opiniones de sus usuarios.
3. “Cada libro es su lector.” Esta ley sugiere que cada artículo en una biblioteca tiene un individuo o individuos que encontrarían ese artículo útil.
4. “Ahorra el tiempo del lector”. La cuarta ley propone que todos los usuarios puedan
para localizar fácil, rápida y eficientemente los recursos que necesitan.
5. “La biblioteca es un organismo en crecimiento.” Esta ley implica que las bibliotecas, como instituciones, y que los materiales, métodos e instalaciones de la biblioteca deberían actualizarse con el tiempo

 

 

 

Las bibliotecas son catalizadores comunitarios

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“Las bibliotecas contribuyen a sus comunidades desarrollando ofertas únicas que ayudan a hacerlas indispensables. A través de esas contribuciones, forjan conexiones. introduciendo pequeños y grandes cambios Y, en última instancia, eligen, entre todos los objetivos que pueden perseguir, los más importantes para sus comunidades.”

Skip Prichard

President and CEO OCLC’s Americas Regional Council 2019 Library Futures Conference

El sistema de clasificación bibliográfica mayonesa

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La biblioteca que inspiró el libro de David Foenkinos existió en la realidad. Su creador,  Richard Brautigan, dijo que escribiría un libro que terminara con la palabra mayonesa, de ahí viene el nombre de esta curiosa clasificación.

 

En su novela The Abortion Brautigan, Richard Brautigan imaginó una Biblioteca de Obras Inéditas (The Library for Unpublished Works) que, en su homenaje, se hizo realidad en la Biblioteca Brautigan de Burlington (Vermont).

En la auténtica biblioteca de los libros rechazados, la Biblioteca Brautigan,  todos los manuscritos están catalogados usando el Sistema Mayonesa, un sistema de clasificación bibliográfica desarrollado específicamente para esta particular biblioteca.

Los manuscritos se catalogan de acuerdo con quince categorías generales, el año de presentación y el orden de adquisición en la categoría. Por ejemplo, LOV 1992.005 indica que el manuscrito fue el quinto catalogado en 1992 a la categoría LOV (e). En la primera iteración de The Brautigan Library, las secciones de categoría de los estantes de la biblioteca estaban marcadas con frascos de mayonesa. Esta práctica se dejó después de que varios frascos de mayonesa se cayeron al piso y se rompieron. El sistema de mayonesa toma su nombre del último capítulo de la novela más conocida de Brautigan, Trout Fishing in America.

Las categorías del sistema de mayonesa son:
1). Aventura ( ADV ; 25 manuscritos)
2). Todo lo demás ( TODOS ; 44 manuscritos)
3). Familia ( FAM ; 25 manuscritos)
4). Futuro ( FUT ; 4 manuscritos)
5). Humor ( HUM ; 19 manuscritos)
6). Amor ( LOV ; 17 manuscritos)
7). Significado de la vida ( MEA ; 21 manuscritos)
8). Mundo natural ( NAT ; 20 manuscritos)
9). Poesía ( POE ; 47 manuscritos)
10). Social / Político / Cultural ( SOC ; 55 manuscritos)
11). EspiritualidadSPI ; 14 manuscritos)
12). Vida en la calle ( STR ; 4 manuscritos)
13). Guerra y paz ( GUERRA ; 9 manuscritos)
14). Digital ( DIG , agregado en 2013 para manuscritos digitales)
15). Colecciones especiales ( SPC , agregado en 2018)

La ALA decide eliminar el nombre de Melvil Dewey de su máximo galardón profesional

 

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Citando una historia de racismo, antisemitismo y acoso sexual, el Consejo de la Asociación Americana de Bibliotecas votó el 23 de junio a favor de eliminar el nombre de Melvil Dewey del máximo honor profesional de la asociación, la Medalla Melvil Dewey.

 

Melvil Dewey creó el sistema Dewey Decimal, estableció la primera escuela para la instrucción de bibliotecarios y fue uno de los fundadores de la American Library Association. Pero en junio de 2019, la ALA votó a favor de eliminar su nombre del premio anual de la ALA al “liderazgo creativo de alto nivel”. Por qué? La ALA citó el racismo, el antisemitismo y el acoso en serie de Dewey hacia las mujeres.

Dewey era dueño de un club privado en Nueva York que excluía expresamente a judíos y afroamericanos. Cuando esa política fue publicada, Dewey recibió una reprimenda pública de la Junta de Regentes del Estado de Nueva York, y finalmente renunció a su puesto como bibliotecario del Estado en 1905. Alrededor de esa misma época, también fue censurado por la ALA por su acoso y abuso en serie a varias colegas bibliotecarias:

“… varias mujeres se quejaron de su comportamiento inapropiado hacia ellas, incluyendo besos no deseados, abrazos y caricias en público. La nuera de Dewey incluso se mudó de su casa porque se sentía incómoda con él.”

Los informes, acusaciones y una investigación sobre el comportamiento inapropiado y ofensivo de Dewey hacia las mujeres continuaron durante décadas después de su expulsión de la ALA. En 1930, se vió obligado a pagar 2.000 dólares para resolver una demanda de una ex secretaria que alegaba acoso sexual.

En pocas palabras, la Biblioteca del Congreso simplemente dice: “Su legado es complejo” a pesar de sus logros profesionales, su comportamiento personal fue reconocido como aborrecible durante su vida. En un artículo publicado el pasado mes de junio en American Libraries, Anne Ford se preguntaba por qué la ALA y la profesión bibliotecaria aún asocian su más alto honor con un hombre cuyo legado no se alinea con los valores fundamentales de la profesión.

 

 

Es más bello que un castillo o una estela en un templo

 

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Deciden no dejar hijos
para que sean sus herederos y perpetúen sus nombres
dejan como herederos los libros
los libros que escriben
y los preceptos que contienen

El hombre desaparece, su cuerpo es enterrado en la tierra
Todos sus contemporáneos parten de esa tierra
pero la palabra escrita pone su memoria
en la boca de cualquier persona que la pase a otra

Un libro es mejor que una casa construida,
mejor que una tumba en occidente.
Es más bello que un castillo
o una estela en un templo

Anónimo. Antiguo poema egipcio

 

Un libro es más que una colección de páginas impresas encuadernadas, entre otras razones porque el libro, antes que el conocido códice, conoció otros formatos como fueron las tablillas de arcilla sumerias, el papiro egipcio y actualmente el formato digital, en el que el libro en sentido estricto no existe como tal, ya que carece de corporeidad, pues en su esencia última el formato digital está compuesto de bits, y no átomos como corresponde al libro impreso, almacenados en la memoria de un servidor de un tercero, al que accedemos por medio de una licencia a través de una plataforma comercial y que se materializa como tal en la pantalla de un dispositivo de lectura. El formato códice, al igual que ahora está ocurriendo con el libro electrónico, fue revolucionario, ya que facilitó la movilidad -en el sentido literal de la palabra- y el acceso rápido a los contenidos, permitiendo un fácil desplazamiento, que ni las tablillas sumerias, ni la fragilidad y forma del rollo de papiro o pergamino facilitaban.

 

Julio Alonso Arevalo. Los libros, la lectura y los lectores a través de la literatura y las artes. Buenos Aires : Alfagrama Ediciones, 2019

Disponible en España en Canoa Libros

 Ver en Ediciones Alfagrama

 

Recordando el legado en favor de las bibliotecas de Andrew Carnegie

 

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Andrew Carnegie, 1913

 

Remembering Andrew Carnegie’s Legacy
A century after the philanthropist’s death, let’s recognize the role he played in strengthening America’s libraries
By Vartan Gregorian | American Libraries September 30, 2019

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Hoy en día, con tanta frecuencia damos por sentada la existencia de bibliotecas públicas gratuitas que casi perdemos su extraordinaria historia y significado. La biblioteca es la institución más natural, capaz y democrática para centrar y conectar a diversas comunidades de personas no sólo en un espacio físico sino también a través de la provisión libre y abierta de libros. Tanto en el sentido real como simbólico, la biblioteca es la guardiana de la libertad de pensamiento y de elección, y se erige como un baluarte para el público contra la manipulación de diversos demagogos.

Sin embargo, las bibliotecas, tal como las entendemos, no existirían sin Andrew Carnegie, el “Santo Patrón de las Bibliotecas”. Un siglo después de la muerte del filántropo, es necesario destacar el papel que desempeñó en el fortalecimiento de las bibliotecas de Estados Unidos.

El nacimiento de la biblioteca gratuita

Las primeras bibliotecas estadounidenses tuvieron sus comienzos en Nueva Inglaterra con bibliotecas de suscripción, cuyas colecciones sólo eran accesibles a los suscriptores que podían pagar la cuota de membresía. El joven Carnegie creía que no se debería tener que pagar 2 dólares al año a la biblioteca local de suscripciones, que antes permitía que los “niños trabajadores” tomaran prestados libros gratuitamente. Escribiendo una carta apasionada al editor del Pittsburgh Dispatch en 1853, seis meses antes de cumplir 18 años, argumentó que se le debía permitir usar la biblioteca sin pagar la cuota de membresía. Como señala su biógrafo David Nasaw, Carnegie no era un “niño” cuando escribió su carta indignada, pero su carta llevó finalmente a la bibliotecaria a ceder y renunciar a la cuota, pero sólo para Carnegie.

En 1848, Massachusetts fue el primer estado en aprobar una ley que autorizaba a una de sus ciudades, Boston, a cobrar un impuesto por el establecimiento de un servicio gratuito de biblioteca pública. Otros estados pronto lo seguirían. Para 1887, 25 estados habían aprobado leyes que permitían las bibliotecas públicas; pero la legislación por sí sola no era suficiente para que estas bibliotecas existieran. En 1896, sólo había 971 bibliotecas públicas en los EE.UU. con 1.000 volúmenes o más.

Para su autobiografía póstuma de 1920, Carnegie escribió que los “tesoros del mundo que contienen los libros se me abrieron en el momento oportuno”, y estaba decidido a poner a disposición de todos los que los necesitaran y quisieran servicios bibliotecarios gratuitos. A partir de 1886, utilizó su fortuna personal para establecer bibliotecas públicas gratuitas en todo Estados Unidos, y a su muerte había construido casi 1.700 bibliotecas en Estados Unidos. Su gran interés no estaba en los edificios de las bibliotecas como tales, sino en las oportunidades que las bibliotecas de libre circulación ofrecían a hombres y mujeres -jóvenes, ancianos y mujeres- para adquirir conocimientos y desarrollar la comprensión. “Sin más fundamento que el de la educación popular”, afirmó en Triumphant Democracy, “puede el hombre erigir la estructura de una civilización perdurable”.

En un artículo de 1889 titulado “El Evangelio de la riqueza”, Carnegie proclamó que “establecer una biblioteca gratuita en cualquier comunidad que esté dispuesta a mantenerla y desarrollarla” era la mejor manera de gastar dinero. Sin embargo, lo hizo de tal manera que el público se apropió de sus bibliotecas; pagó por el edificio físico, pero sólo si la comunidad aceptaba establecer las colecciones de la biblioteca y cubrir sus costos operativos desde el principio. Para Carnegie, ninguna ciudad ni ningún país podría sostener el progreso sin una gran biblioteca pública, no sólo como fuente de conocimiento para los estudiosos, sino como una creación para y de la gente, libre y abierta a todos. Para Carnegie no era exagerado decir que la biblioteca pública “supera a cualquier otra cosa que una comunidad pueda hacer para ayudar a su gente”.

La filantropía de Carnegie llevó a todos los ciudadanos e inmigrantes por igual no sólo los medios para la auto-educación y la iluminación, sino también la oportunidad de entender la historia y el propósito de la democracia de la nación, para estudiar inglés, para que se les enseñen nuevas habilidades, para ejercitar la imaginación y para experimentar los placeres de la contemplación y la soledad. La importancia de sus dones de bibliotecas para las comunidades de todo el país difícilmente puede ser sobreestimada.

Al asegurar que estas instituciones vivientes fueran apoyadas no sólo por el sector privado, sino también por el gobierno y el público, la biblioteca obtuvo una capacidad sin precedentes para transformarse a sí misma. Hoy en día, se estima que hay 116.867 bibliotecas sólo en los Estados Unidos. Además, uno de los mayores regalos de Internet ha sido aumentar una función crítica que desempeñan las bibliotecas públicas: la democratización de la información. La tecnología nos ha dado a cada uno de nosotros, por primera vez en la historia, los medios para consultar nuestra propia Biblioteca virtual de Alejandría.

La biblioteca virtual

En uno de sus cuentos más famosos, “La Biblioteca de Babel”, el escritor argentino Jorge Luis Borges habló de una biblioteca que contiene todos los libros en todos los idiomas y la suma total de todos los conocimientos humanos, pasados, presentes y futuros. Al igual que la euforia que acompañó el crecimiento de Internet en sus primeros años, cuando esta mítica biblioteca apareció por primera vez: “La primera reacción fue una alegría sin límites. Todos los hombres se sentían poseedores de un tesoro intacto y secreto. No había ningún problema personal, ningún problema mundial, cuya elocuente solución no existía…. El universo estaba justificado; el universo de repente se volvió congruente con la ilimitada anchura y amplitud de la esperanza de la humanidad”. Sin embargo, esta biblioteca no tiene codificación ni sistema de organización. Los bibliotecarios de Babel son, en cambio, “inquisidores”, que buscan implacablemente en las estanterías el libro que “es la clave y el compendio perfecto de todos los demás libros”. Muchos se vuelven locos por la incapacidad de encontrar lo que buscan. Babel se convierte en un lugar donde el conocimiento se pierde en medio del caos de la irracionalidad. Al igual que Internet, la vasta biblioteca mítica de Borges permite a los seres humanos adquirir conocimientos, pero irónicamente también resulta ser su mayor obstáculo para obtener sabiduría.

Sin organización, sin comparación, sin sistematización, sin una estructura de información y, lo que es más importante, sin bibliotecarios profesionales que sean capaces de curar y comprender esa información, los ciegos guían a los ciegos. Ante todo, los bibliotecarios deben ser educados y educadores. Un revoltijo de libros no es una biblioteca. Más bien, una biblioteca requiere organización y coherencia, y un bibliotecario. Las bibliotecas se convierten en salas de aprendizaje y lugares de refugio. Los bibliotecarios son los cuidadores de estos refugios, ayudando en la investigación, inculcando el amor por la lectura en los jóvenes y apoyando a todos los que entran por sus puertas en busca de ayuda.

Incluso una Biblioteca virtual de Alejandría no hará obsoleta la necesidad de bibliotecas de ladrillo y mortero, libros impresos, archivos o colecciones especiales. Las bibliotecas, tanto físicas como digitales, nos permiten ver Internet como un medio para un fin, no como un fin en sí mismo. Después de todo, la capacidad de llevar todo el corpus de literatura griega en el teléfono puede ser asombrosa, pero sin leerlo, una persona podría también llevar una resma de papel en blanco. Los libros requieren acción, no sólo posesión. Exigen ser leídos.

Las bibliotecas parecen ser las únicas expertas en encontrar maneras de adaptar las nuevas tecnologías y los medios de comunicación para que se ajusten a sus propósitos fundamentales. Las bibliotecas públicas proporcionan servicios críticos y transformadores a individuos y comunidades que a menudo se quedan atrás, combatiendo la desigualdad al proporcionar libros, revistas, ordenadores, clases, bases de datos, asesoramiento laboral, espacios seguros para estudiar, leer en silencio o simplemente soñar despiertos, y una miríada de otros materiales y oportunidades para aquellos que a menudo no pueden pagar estos servicios.

Una de las maneras más esenciales en que las bibliotecas mantienen su papel como el gran ecualizador es proporcionando acceso gratuito a Internet inalámbrico, lo que da al público caminos sin trabas hacia la información y el conocimiento, y por lo tanto, hacia el poder: el poder de la autonomía, el poder de la iluminación y el poder de la superación personal.

Una estación de esperanza

En medio de un mundo que cambia rápidamente, el sistema de bibliotecas públicas de Estados Unidos muestra una extraordinaria resistencia y creatividad para hacer frente a los numerosos desafíos que se plantean a su pertinencia y viabilidad, gracias, sobre todo, al trabajo de base realizado por la filantropía visionaria de Carnegie. Las bibliotecas requerían de la voluntad cívica y el sentido de responsabilidad cívica para construirlas; ahora necesitamos esas mismas virtudes para mantenerlas florecientes.

Más que la mayoría, Carnegie entendió el valor de las bibliotecas como la institución primaria para el cultivo de la mente y el desarrollo de la comunidad. La biblioteca pública es muchas cosas: un lugar para estudiar, un lugar donde se enseña a leer a niños y adultos, un lugar donde los inmigrantes aprenden inglés, salvando la distancia entre el “viejo país” y su nuevo hogar adoptivo. La biblioteca es también un lugar de reunión, un lugar de reunión, un lugar para votar, un lugar donde se celebran eventos culturales, donde entramos en contacto con gente de todas las razas, etnias y clases sociales.

Para evitar el caos de Babel, este país necesita el libre intercambio de información y el fomento de la comunidad que proporcionan sus bibliotecas. En última instancia, la biblioteca pública es una estación de esperanza, un eslabón en la cadena del ser que une conocimiento y humanidad, pasado y futuro. Borges imaginó el paraíso no como un jardín, sino como una biblioteca. Siguiendo el ejemplo de Andrew Carnegie, sigamos esforzándonos para que la biblioteca pública no se convierta en un paraíso perdido.

 

 

La mujer que lleva la alegría de la lectura a los niños hambrientos de libros

 

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ANNE LIM | JUNE 28TH, 2019 09:30 AM | Comment Icon 0 COMMENTS

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La empresaria australiana Rebecca McDonald se puso a llorar de alegría el mes pasado. El fundador y director ejecutivo de Library for All -una biblioteca digital para niños pequeños de los países en desarrollo- acababa de escuchar a una niña de siete años llamada Lovely en Papua Nueva Guinea leer con fluidez un libro electrónico en una tableta.

 

Sólo un año antes, justo antes de que se pusiera en marcha la “Biblioteca para Todos” -Library for All – en 12 escuelas de Papua Nueva Guinea, Lovely no había podido leer. Ahora, después de leer libros de la biblioteca digital todos los días durante un año, estaba leyendo muy bien. Pero fue la inspiración que esos libros habían generado lo que hizo llorar a Rebecca.

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Le pregunté qué quiere hacer cuando crezca y me dijo: “Quiero ser piloto de helicóptero”. Le dije: “Vaya, qué emocionante, ¿sabías que tenemos un libro en la biblioteca sobre una mujer piloto?”. “Me impactó profundamente, como pueden imaginar. No sólo es una niña de siete años que sabe leer, sino que también tiene un futuro que está trazando y al que aspira”.

Al ver los resultados como éste, Rebecca y su equipo de nueve personas que están dirigiendo la rápida expansión Library for All, después de muchos obstáculos y reveses.

Emocionantemente, Library for All, está trabajando actualmente para publicar 10 libros en el idioma Gamilaraay en colaboración con la especialista en lingüística Dra. Hilary Smith. Además, se ha financiado la producción de otros 20 libros en otro idioma aborigen, que aún no se ha decidido.

“Básicamente, desde que empecé Library for All,, me han pedido que produzca libros en lenguas aborígenes”, dice Rebecca, quien, en esencia, dirige una empresa tecnológica y editorial sin fines de lucro.

“Dudé durante varios años porque me pareció muy ambicioso y hay muchas minas terrestres políticas a su alrededor. Sólo quería asegurarme de que estábamos listos.

“Estamos realmente listos ahora y estoy muy emocionada por ello. Tenemos grandes asesores a nuestro alrededor y nuestra tecnología es la más fuerte que jamás haya existido, y nuestra estructura editorial es realmente sólida.

“Es realmente el momento de empezar esta nueva empresa y es tan agradable hablar de trabajar en mi propio país”.

Rebecca se inspiró para crear una biblioteca digital de libros culturalmente apropiados para niños de países en desarrollo mientras trabajaban en Haití. Ella estaba allí con su esposo como misionera para ayudar en la reconstrucción después del terremoto (ambos tienen experiencia en construcción y construcción).

 

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