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Malaquías defendía la biblioteca como un perro guardián

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“Roberto tenía un ayudante que luego murió, y su puesto pasó a Malaquías, que aún era muy joven. Muchos dijeron que no tenía mérito alguno, que decía saber el griego y el árabe, y que no era cierto, que no era más que un buen repetidor que copiaba con bella caligrafía los manuscritos escritos en esas lenguas, pero sin comprender lo que copiaba. Se decía que un bibliotecario tenía que ser mucho más culto. Alinardo, que por aquel entonces aún era un hombre lleno de fuerza, dijo cosas durísimas sobre aquel nombramiento. E insinuó que Malaquías había sido designado en aquel puesto para hacerle el juego a su enemigo. Pero no comprendí de quién hablaba. Eso es todo. Siempre se ha murmurado que Malaquías defendía la biblioteca como un perro de guardia, pero sin saber bien qué estaba custodiando. Por otra parte, también se murmuró mucho contra Berengario, cuando Malaquías lo escogió como ayudante. Se decía que tampoco él era más hábil que su maestro, y que sólo era un intrigante. También se dijo. . pero ya habrás escuchado esas murmuraciones. . . que existía una extraña relación entre Malaquías y él. . . Cosas viejas.

Bencio es joven. Fue nombrado ayudante cuando Malaquías todavía estaba vivo. Una cosa es ser ayudante del bibliotecario y otra bibliotecario. Según la tradición, el bibliotecario ocupa después el cargo de Abad. . . -¡Ah, es así!… Por eso el cargo de bibliotecario es tan ambicionado. “

Humberto Eco. El nombre de la rosa

 

 

La biblioteca imaginaria

 

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Hay un libro que habla solo,
un libro que nadie ha escrito,
un libro con un espejo
y, dentro, un libro distinto.

Hay un libro de aventuras
donde nunca pasa nada,
un libro que inventa cuentos
con una sola palabra.

Hay un libro que se abre
con la llave de un castillo,
un libro para perderse
en medio de un laberinto.

Hay un libro donde el viento
arrastra todas las letras,
un libro con un camino
por donde nadie regresa.

Libros que lo dicen todo
y libros que se lo callan,
libros donde el mar va y viene
sin salirse de la página.

Juan C. Martín Ramos, “La biblioteca imaginaria”

Allí donde se queman los libros, se acaba quemando personas”

 

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“Allí donde se queman los libros, se acaba quemando personas”

Heinrich Heine, poeta y ensayista alemán del siglo XIX.

 

Christian Johann Heinrich Heine es considerado uno de los poetas románticos alemanes más importantes. Nacido en una familia de judíos alemanes asimilados en 1797, el padre de Heine era comerciante y la madre hija de un médico. Después de que el negocio de su padre fracasara, Heine fue enviado a Hamburgo para dedicarse a los negocios, pero pronto se dedicó al derecho. En ese momento, se prohibió a los judíos el acceso a ciertas profesiones, una de las cuales era la docencia universitaria, una profesión a la que Heine se sentía atraído. Se licenció en Derecho en 1825 y se convirtió del judaísmo al protestantismo el mismo año – más tarde describió su conversión como “el billete de admisión a la cultura europea”, y pasó gran parte de su vida luchando con los elementos incompatibles de sus identidades alemana y judía.

En 1835, las autoridades alemanas prohibieron su trabajo y el de otros asociados con el movimiento progresista de la joven Alemania; pero Heine continuó comentando sobre la política y la sociedad alemana por el resto de su vida desde su exilio en Francia, regresando a Alemania sólo una vez en secreto.

En 1933, los ejemplares de los libros de Heine estaban entre los muchos que se quemaban en la Opernplatz de Berlín. Para conmemorar el evento, una de las líneas más famosas de la obra de Heine de 1821 Almansor está ahora grabada en el sitio: “Dort, wo man Bücher verbrennt, verbrennt man am Ende auch Menschen.” (“Donde queman libros, al final también quemarán a los seres humanos”). En la obra, se hace referencia a la quema del Corán durante la Inquisición española en un esfuerzo por erradicar a los árabes de la Península Ibérica, que había sido un importante centro de la cultura islámica medieval. Más sobre  ,

De:

Julio Alonso Arevalo. Los libros, la lectura y los lectores a través de la literatura y las artes. Buenos Aires : Alfagrama Ediciones, 2019

Disponible en España en Canoa Libros

 

A menudo descuidamos nuestras bibliotecas

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“Con demasiada frecuencia damos por sentado y descuidamos nuestras bibliotecas, parques, mercados, escuelas, patios de recreo, jardines y espacios comunes, pero décadas de investigación demuestran ahora que estos lugares pueden tener un efecto extraordinario en nuestro bienestar personal y colectivo. Por qué? Porque dondequiera que la gente se cruza y se detiene, dondequiera que nos reunimos informalmente, donde entablamos una conversación y nos conocemos unos a otros, las relaciones florecen y surgen comunidades, y donde las comunidades son fuertes, las personas son más seguras y saludables, la delincuencia disminuye y el comercio prospera, y la paz, la tolerancia y la estabilidad arraigan. Diseñar y mantener adecuadamente esta “infraestructura social” puede ser nuestra mejor estrategia para una sociedad más igualitaria y unida.”

Según Global News de Canadá, “Todos vivimos en una burbuja.” La BBC advierte que la “segregación de clases” está “en aumento” en Inglaterra. Hoy Online informa que “India está retrocediendo en el ranking de felicidad debido principalmente al abismal capital social y a la falta de confianza interpersonal”. La desconfianza y el miedo derivados de la extrema desigualdad han alimentado un pico en las comunidades cerradas y la seguridad privada armada en toda América Latina. Associated Press informa que “los guardias privados superan en número a los policías públicos” por cuatro a uno en Brasil, cinco a uno en Guatemala, y casi siete a uno en Honduras. Foreign Policy señala que en China, “la estratificación ha surgido en una sociedad que hasta ahora había intentado erradicar el concepto mismo…..”. La clase social está cada vez más arraigada, las oportunidades de ascenso son cada vez más limitadas”. Incluso Internet, que debía ofrecer una diversidad cultural y una comunicación democrática sin precedentes, se ha convertido en una cámara de eco en la que la gente ve y escucha lo que ya cree.

En los Estados Unidos, la elección presidencial de 2016 fue un ejemplo especialmente preocupante de polarización política, y la larga campaña puso al descubierto abismos sociales mucho más profundos de lo que incluso los expertos más preocupados habían reconocido. El lenguaje de los estados rojos y azules parece demasiado débil para describir a America. Las oposiciones no son meramente ideológicas, y las divisiones son más profundas que Trump vs. Clinton, Black Lives Matter vs. Blue Lives Matter, Save the Planet vs. Drill, Baby, Drill. En todo Estados Unidos, la gente se queja de que sus comunidades se sienten más débiles, de que pasan más tiempo con sus dispositivos y menos tiempo juntos, de que las escuelas, los equipos deportivos y los lugares de trabajo se han vuelto insoportablemente competitivos, de que la inseguridad es galopante, de que el futuro es incierto y en algunos lugares sombrío. La preocupación por el declive de las comunidades es un rasgo distintivo de las sociedades modernas y un tropiezo entre los intelectuales públicos. Aunque he escrito extensamente sobre el aislamiento social, durante mucho tiempo he sido escéptico de las afirmaciones de que estamos más solos y más desconectados de lo que estábamos en otras épocas.

En los Estados Unidos, como en otras partes del mundo, el orden social ahora se siente precario. Los líderes autoritarios amenazan con deshacer sistemas democráticos arraigados. Las naciones rompen con las alianzas políticas. Las noticias por cable le dicen a sus televidentes sólo lo que quieren oír. Estas fisuras se expanden en un momento inoportuno. Estados Unidos, como la mayoría de los países desarrollados, enfrenta profundos desafíos -incluidos el cambio climático, el envejecimiento de la población, la desigualdad y las explosivas divisiones étnicas- que sólo podremos abordar si establecemos vínculos más fuertes entre nosotros y desarrollamos también algunos intereses compartidos. Después de todo, en una sociedad profundamente dividida, cada grupo se defiende por encima de todos los demás: Los ricos pueden hacer contribuciones filantrópicas, pero sus propios intereses son primordiales. Los jóvenes descuidan a los viejos. Las industrias contaminan sin tener en cuenta a los que están a favor del viento o río abajo.

Pocos parecen contentos con estas divisiones, ni siquiera los ganadores. Durante gran parte del siglo XX, los líderes empresariales y las familias adineradas creyeron que ellos también se beneficiarían de un pacto social con los obreros y los profesionales de clase media; después de la Depresión, incluso apoyaron la vivienda y el seguro de desempleo para los pobres. El sistema que Estados Unidos creó difícilmente fue perfecto, y programas sociales enteros (para la vivienda, la salud y la educación, entre otros) dijeron que beneficiaban al “público”, en realidad excluían a los afroestadounidenses y latinos, que fueron relegados por la fuerza a mundos sociales separados. Pero al compartir la riqueza, invertir en infraestructura vital y promover una visión cada vez más amplia del bien común, la nación logró niveles sin precedentes no sólo de estabilidad social sino también de seguridad social.

¿Qué se considera infraestructura social? Lo defino en términos de capacidad. Las instituciones públicas, como las bibliotecas, las escuelas, los patios de recreo, los parques, los campos de deportes y las piscinas, son partes vitales de la infraestructura social. También lo son las aceras, los patios, los jardines comunitarios y otros espacios verdes que invitan a la gente a entrar en la esfera pública. Las organizaciones comunitarias, incluidas las iglesias y las asociaciones cívicas, actúan como infraestructuras sociales cuando tienen un espacio físico establecido donde la gente puede reunirse, al igual que los mercados de alimentos.

Algunos lugares, como bibliotecas, asociaciones juveniles y escuelas, proporcionan espacio para la interacción recurrente, a menudo programada, y tienden a fomentar relaciones más duraderas. Otros, como los patios de recreo y los mercados callejeros, tienden a apoyar conexiones más flojas, pero por supuesto estos vínculos pueden, y a veces lo hacen, volverse más sustanciales si las interacciones se vuelven más frecuentes o si las partes establecen un vínculo más profundo. Incontables amistades cercanas entre las madres, y luego familias enteras, comienzan porque dos niños pequeños visitan el mismo columpio. Los chicos que juegan al baloncesto en las canchas de los barrios a menudo se hacen amigos de personas con diferentes preferencias políticas, o con un estatus étnico, religioso o de clase diferente, y terminan expuestos a ideas que probablemente no encontrarían fuera de la cancha.

A medida que exploramos estos desafíos globales, veremos que en todos los casos la infraestructura social es tan importante como las redes críticas a las que siempre hemos dado prioridad, y que cada una depende de la otra en formas que aún no hemos apreciado plenamente. Mi argumento no es que la infraestructura social sea más importe que la infraestructura “dura” convencional, ni que la inversión en infraestructura social sea suficiente para resolver los problemas subyacentes de desigualdad económica y degradación ambiental que hacen que este momento sea tan peligroso. Es que construir nueva infraestructura social es tan urgente como reparar nuestros diques, aeropuertos y puentes. A menudo, como veremos, podemos fortalecer ambos simultáneamente, construyendo sistemas de línea de vida que también lo son, por tomar prestada la frase que Andrew Carnegie usó para describir las cerca de doscientas veintiocho grandes bibliotecas que construyó en todo el mundo, “palacios para la gente” Pero primero tenemos que reconocer la oportunidad.

Eric Klinenberg. “Palaces for people”

El incendio de la biblioteca, el incendio de un sueño

 

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El 29 de abril de 1986 se incendió el depósito de la Biblioteca Pública de Los Ángeles, la tercera más grande de Estados Unidos.

El incendio de un sueño

Charles Bukowski

la vieja Biblioteca Pública de Los Ángeles
ha sido destruída por las llamas.
aquella biblioteca del centro.
con ella se fue
gran parte de mi
juventud.

yo era un lector
entonces
que iba de una sala a
otra: literatura, filosofía,
religión, incluso medicina
y geología.

muy pronto
decidí ser escritor,
pensaba que sería la salida
más fácil
y los grandes novelistas no me parecían
demasiado difíciles.

tenía más problemas con
Hegel y con Kant.

lo que más me fastidiaba
de todos ellos
es que
les llevara tanto
lograr decir algo
lúcido y/o
interesante.
yo creía
que en eso
los sobrepasaba a todos
entonces.

descubrí dos cosas:
a) que la mayoría de los editores creía que
todo lo que era aburrido
era profundo.
b)que yo pasaría décadas enteras
viviendo y escribiendo
antes de poder
plasmar
una frase que
se aproximara un poco
a lo que quería
decir.

la vieja Biblioteca de Los Ángeles
seguía siendo
mi hogar
y el hogar de muchos otros
vagabundos.
discretamente utilizábamos los
aseos
y a los únicos que
echaban de allí
era a los que
se quedaban dormidos en las
mesas
de la bilioteca; nadie ronca como un
vagabundo
a menos que sea alguien con quién estás
casado.

bueno, yo no era realmente un
vagabundo, yo tenía tarjeta de la biblioteca
y sacaba y devolvía
libros,
montones de libros,
siempre hasta el límite de lo permitido:
Aldous Huxley, D.H. Lawrence,
e.e. cummings, Conrad Aiken, Fiódor
Dos, Dos Passos, Túrgenev, Gorki,
H.D., Freddie Nietzsche,
Schopenhauer,
Steinbeck,
Hemingway,
etc.

siempre esperaba que la bibliotecaria
me dijera: “qué buen gusto tiene usted,
joven”.

pero la vieja
puta
ni siquiera sabía
quién era ella,
cómo iba a saber
quién era yo.

James Thurber
John Fante
Rabelais
de Maupassant

algunos no me
decían nada: Shakespeare, G.B. Shaw,
Tolstoi, Robert Frost, F. Scott
Fitzgerald
y consideraba a Gogol y a
Dreiser tontos
de remate.

la vieja biblioteca de Los Ángeles
muy probablemente evitó
que me convirtiera en un
suicida,
un ladrón
de bancos,
un tipo
que pega a su mujer,
un carnicero
o un motorista de la policía.
y, aunque reconozco que
puede que alguno sea estupendo,
gracias
a mi buena suerte
y al camino que tenía que recorrer,
aquella bilioteca estaba
allí cuando yo era
joven y buscaba
algo
a lo que aferrarme
y no parecía que hubiera
mucho.

Presentación del libro “Los libros, la lectura y los lectores a través de la literatura y las artes”. Planeta Biblioteca 2019/11/04

 

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Presentación del libro “Los libros, la lectura y los lectores a través de la literatura y las artes”.

Planeta Biblioteca 2019/11/04

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Julio Alonso Arevalo. Los libros, la lectura y los lectores a través de la literatura y las artes. Buenos Aires : Alfagrama Ediciones, 2019

Disponible en España en Canoa Libros

Presentación del libro  “Los libros, la lectura y los lectores a través de la literatura y las artes” publicado por Alfagrama, un libro sobre libros para cualquiera que ama los libros. Es más que un libro, son miles de libros, los que hemos leído, los que nos dejaron un sabor dulce, y a los que una vez terminados les pasamos la mano por la cubierta antes de volver a colocarlos en la estantería como si fuera un acto de amor. Como tantos compañeros de esta profesión, humilde y maravillosa, amamos lo que hacemos, y nos encanta pensar en lo que hacemos, cuando vamos a un sitio, uno de nuestros pasatiempos favoritos es ir a visitar bibliotecas, otro es recoger citas y escritos sobre el libro, la lectura, los lectores y las bibliotecas. Es bien cierto que aquí, en estas dos centenas de páginas, no cabe todo lo que se ha escrito sobre el tema, pero si están las que más profundamente nos han llegado.

En la próxima entrega, -si la editorial Alfagrama tiene a bien- la segunda parte del libro, el dedicado a los bibliotecarios, a los libreros y a los editores-. Un mundo en el que los profesionales del libro nos hemos visto reflejados, a veces más, y casi siempre menos acertadamente, pero es la imagen que proyectamos, a veces en los estereotipos que muy a menudo con cierto humor nosotros mismos reforzamos. Así nos ven, y así lo refleja la literatura. Porque alguien dijo en una ocasión que los libros no son la vida, pero son lo que más se le parece.