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Los “navegadores digitales” de la Biblioteca de Salt Lake ayudan a abordar la brecha tecnológica durante COVID-19

Para abordar la creciente brecha digital, la Biblioteca Pública de Salt Lake City ha iniciado un programa pionero para ayudar a los residentes que tratan de acceder y navegar por Internet desde su casa.

Sus “navegadores digitales” comenzaron la semana pasada, y la gente ahora puede llamar al número principal de la biblioteca, para recibir ayuda tecnológica, capacitación en alfabetización digital y acceso a recursos que les permitan usar la Internet a distancia.

“Esta es una respuesta a la pandemia de COVID-19”, dijo Shauna Edson, la coordinadora de inclusión digital de la biblioteca. “Las clases de capacitación presencial, los laboratorios de informática de acceso público, los servicios de apoyo sin cita previa han sido clausurados en toda la ciudad de Salt Lake City. Así que este modelo va a explorar las mejores formas de recrear ese trabajo de inclusión digital en un entorno remoto”.

La biblioteca está trabajando con los Socios Vecinales de la Universidad, el Centro de Negocios Suazo y los Servicios Comunitarios Católicos para proporcionar una amplia cobertura a través del programa. Cada una de las organizaciones tiene un navegador digital a tiempo completo para complementar a los tres empleados a tiempo parcial de la biblioteca.

Se anima a los residentes a llamar a los “navegadores digitales” con innumerables solicitudes, desde ayuda para acceder a la atención sanitaria y a la banca hasta para ayudar a los niños que asisten a la escuela en línea.

Cuando alguien llama, primero habla con un operador que rellena un breve formulario de admisión con información sobre el residente. El director del proyecto revisa entonces el formulario de admisión y redirige al individuo con el navegador digital más adecuado para ayudarle. Realmente se trata de poder ayudar a alguien a acceder a los recursos que necesita para avanzar, más que de tener una formación en “Big Tech”.

Además de la capacitación en alfabetización digital y la ayuda tecnológica, la biblioteca tiene 100 nuevos puntos de acceso Wi-Fi para ofrecer a los usuarios. También distribuirá 50 tablets habilitadas con Wi-Fi, 200 Chromebooks y 200 suscripciones de Internet esencial para seis meses de servicio a los residentes que necesiten implementos tecnológicos.

La biblioteca espera que el programa sea replicado por organizaciones comunitarias en todo Estados Unidos, y actualmente está trabajando con varias organizaciones para compartir su modelo.

Amplia brecha de conectividad entre las zonas urbanas y rurales

Measuring digital development: Facts and figures 2020. UTI, 2020

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UIT’s Measuring digital development ofrece una instantánea de los indicadores más importantes de las TIC, incluidas las estimaciones para el año en curso. Las cifras más recientes muestran una amplia brecha de conectividad entre las zonas urbanas y rurales. Grandes extensiones del paisaje rural todavía no están cubiertas por una red de banda ancha móvil, y son menos los hogares de esas zonas que tienen acceso a Internet.

Los datos también revelan que los abonos a la telefonía móvil celular están disminuyendo por primera vez en la historia y que el crecimiento mundial de los abonos a la banda ancha móvil se está nivelando.

En un tono más optimista, cuando la conectividad está disponible y es asequible, los jóvenes de todo el mundo son adoptantes entusiastas. Si bien poco más de la mitad de la población mundial en general utiliza la Internet, entre los jóvenes de 15 a 24 años de edad esa cifra aumenta a casi el 70%.

Una novedad de esta edición son las estimaciones sobre los pequeños Estados insulares en desarrollo y los países en desarrollo sin litoral, que están disponibles por primera vez.

Derechos de la mujer en línea. Cerrar la brecha digital de género para un mundo más igualitario

illustrations by Karen Vermeulen.

Women’s Rights Online. Closing the digital gender gap for a more equal world World Wide Web Foundation, 2020

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Internet se ha considerado durante mucho tiempo como una fuerza para una mayor igualdad, rompiendo las barreras para aquellos que antes estaban limitados por su geografía, riqueza, raza, clase y género. Sin embargo, las desigualdades a largo plazo en el acceso y el uso de Internet frenan su promesa igualitaria.

Este informe ofrece una instantánea mundial del estado de la desigualdad de género digital y descubre que incluso cuando las mujeres están cerrando la brecha en el acceso básico a Internet, se enfrentan a una multitud de barreras adicionales para utilizar Internet y participar plenamente en línea.

Sobre la base de grupos de discusión, entrevistas y una encuesta a casi 10.000 mujeres y hombres de cuatro países -Colombia, Ghana, Indonesia y Uganda-, el informe examina estas desigualdades digitales de género, yendo más allá del acceso básico a Internet para analizar también la calidad del acceso que tienen las personas, la forma en que utilizan Internet y las barreras adicionales para el acceso.

Hallazgos clave

  • Resultados prometedores en el acceso básico: Tres de los cuatro países estudiados tenían divisiones de género relativamente estrechas en el acceso a Internet, aunque en Uganda los hombres siguen teniendo un 43% más de probabilidades de estar en línea que las mujeres. Los datos muestran que a nivel mundial los hombres siguen teniendo un 21% más de probabilidades de estar en línea, llegando al 52% en los países menos adelantados.
  • Una brecha digital de género oculta: Utilizando la conectividad significativa como una medida más completa de la calidad del acceso -teniendo en cuenta las velocidades, la asignación de datos, el tipo de dispositivo y el acceso regular- las brechas de género eran mucho mayores. En Colombia, que tiene una brecha de género del 1% en el acceso básico, la brecha de conectividad significativa es del 17%.
  • Las capacitaciones son una barrera para el acceso: La falta de aptitudes se convirtió en el principal factor que mantiene a las mujeres fuera de la red. El 50% de las mujeres de las zonas rurales dijeron que no usaban Internet porque no sabían cómo hacerlo. El 45% de las mujeres de las zonas urbanas dijeron lo mismo.
    Las mujeres crean menos contenido: Cuando las mujeres se conectan a Internet, es menos probable que creen ciertos tipos de contenido. Los hombres son 29% más propensos que las mujeres a publicar comentarios sobre temas políticos, sociales o económicos, y 29% más propensos a vender o anunciar un producto o servicio en línea.
  • Mayor preocupación por la privacidad: En una serie de categorías de datos personales, las mujeres están más preocupadas por su privacidad que los hombres. Los participantes en los grupos de debate compartieron sus preocupaciones acerca del uso indebido de sus datos personales, incluso en relación con el acoso y el abuso en línea.
  • Menos confianza en las empresas en línea. Las mujeres también se mostraron más escépticas sobre el uso responsable de sus datos por parte de las empresas tecnológicas. El 54% de las mujeres encuestadas dijeron que no permitirían que las empresas utilizaran sus datos, en comparación con el 47% de los hombres.

Necesitamos urgentemente cerrar la brecha digital de género y asegurarnos de que las mujeres y las niñas puedan participar plenamente en línea sin temer por su seguridad o sus derechos. Hasta que lo hagamos, Internet seguirá trabajando en contra de los avances en la igualdad de género.

Las tecnologías digitales no empoderarán automáticamente a las personas marginadas y romperán las estructuras tradicionales de poder sin una inversión y un compromiso a largo plazo para superar las desigualdades existentes en línea. Este informe destaca las áreas clave, con medidas específicas, en las que los gobiernos y las empresas deben centrarse para hacer posible un mundo digital verdaderamente inclusivo en cuanto al género:

  • Recopilar y publicar datos de género en el sector tecnológico
  • Adoptar la Conectividad Significativa como objetivo para el uso de Internet y abordar la brecha de género
  • Promover las aptitudes digitales y la educación en materia de tecnología de la información y las comunicaciones para las mujeres y las niñas
  • Apoyar la participación de la mujer en el desarrollo de la tecnología, la creación de contenidos locales y la innovación de las TIC
  • Salvaguardar la privacidad online de las mujeres y las niñas

World Librarians: buscando reducir la brecha digital con los países en desarrollo

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World Librarians Website

World Librarians (Bibliotecarios del Mundo) es un sistema sociotécnico que se esfuerza por resolver el problema de acceso a la información que tienen muchas escuelas y bibliotecas remotas fuera de línea en contextos menos desarrollados.

Más de 4.000 millones de personas no tienen acceso a Internet. Numerosas organizaciones destacan el papel de Internet en el suministro de información que puede mejorar el desarrollo y la capacidad empresarial en una economía. Sin embargo, los gobiernos se enfrentan a costos elevados y a la falta de infraestructura cuando intentan proporcionar acceso a Internet a sus residentes. World Librarians de UMass, intenta reducir la “brecha digital” al conectar a los estudiantes y educadores de África con recursos educativos a los que de otro modo no tendrían la tecnología para acceder.

Un aspecto central del programa de WL es la conciencia de las relaciones entre el Norte y el Sur del mundo en torno a la disponibilidad de información, y su intento de proporcionar un sistema en el que las personas que carecen de acceso puedan acceder a la información que ellas mismas desean. En otras palabras, WL facilita el acceso a la información digital prestando servicios de búsqueda en la biblioteca a los clientes o solicitantes en las escuelas y bibliotecas no conectadas.

Para ello la organización trabaja con escuelas y bibliotecas de varios países, proporcionándoles servidores portátiles y herramientas de puntos de acceso Wi-Fi (llamados dispositivos Remote Area Community Hotspot for Education and Learning, RACHEL) cargados de recursos educativos de acceso abierto que pueden ser utilizados por estudiantes y profesores en laboratorios de computación alimentados por energía solar. Además, los maestros y los bibliotecarios pueden solicitar información específica enviando un mensaje a World Librarians a través de Twitter. Los “buscadores” de estudiantes de UMass encuentran los recursos solicitados y los publican en una unidad de Google; desde allí, un miembro del equipo local guarda los recursos en una unidad flash y los entrega a la escuela o a la biblioteca.

El proyecto fue fundado en 2016 por Charlie Schweik de SPP y el departamento de conservación ambiental; un grupo de estudiantes de UMass, entre ellos Pamela Eisner, clase de SPP de 2019; el bibliotecario de UMass Jeremy Smith; y Carl Meyer, cofundador de ShiftIT, una organización educativa de Malawi, donde se lanzó por primera vez Bibliotecarios del Mundo. Hoy en día, unas 25 escuelas y bibliotecas de Malawi participan en el proyecto, que se está ampliando a Ghana y Kenya.

La brecha digital y COVID-19: Percepciones de los profesores sobre las desigualdades en el acceso a Internet de los estudiantes y la participación en el aprendizaje remoto

The Digital Divide and COVID-19: Teachers’ Perceptions of Inequities in Students’ Internet Access and Participation in Remote Learning. RAND, 2020

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Los investigadores de RAND investigan la relación entre los informes de los maestros sobre el acceso a Internet de sus estudiantes y su interacción con los estudiantes y las familias durante el cierre de escuelas relacionadas con la pandemia de la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19). Estos datos se extrajeron de la Encuesta Estadounidense de Recursos Educativos, que se envió en mayo y junio de 2020 e incluyó preguntas a los maestros sobre su docencia durante el cierre de escuelas como resultado de la pandemia COVID-19.

Las respuestas de los maestros a una pregunta abierta sobre los mayores desafíos educativos durante el cierre de escuelas relacionadas con la pandemia sugieren que su capacidad para comunicarse con los estudiantes y sus familias a menudo se vio limitada por la falta de Internet o tecnologías apropiadas en el hogar de los estudiantes (por ejemplo, dispositivos) .

Solo el 30 por ciento de los maestros en las escuelas de alta pobreza informaron que todos o casi todos sus estudiantes tenían acceso a Internet en el hogar, en comparación con el 83 por ciento de los maestros en las escuelas de baja pobreza.

El porcentaje de maestros que informaron que todos o casi todos sus estudiantes tenían acceso a Internet en el hogar varió mucho según el estado. Los datos sugieren que la pobreza es un gran predictor del acceso a Internet en el hogar y también que, según los informes de los maestros, los estudiantes en hogares de alta pobreza tenían muchas menos probabilidades de tener acceso a Internet en algunos estados en comparación con otros.

Un nuevo libro blanco explora cómo la transición al acceso abierto podría ser más equitativa para el Sur Global


New White Paper Explores How the Transition to Open Access Could Be Made More Equitable for the Global South. STM Association and the International Center for the Study of Research (Elsevier), 2020

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La iniciativa Research4Life ha ampliado su alcance desde 2002 para proporcionar acceso gratuito o a muy bajo costo a la bibliografía de investigación actual en más de 10.000 instituciones registradas en países que no reúnen las condiciones necesarias, ayudando a abordar las desigualdades en materia de investigación desde el punto de vista de los lectores.

Dado un enfoque cada vez mayor en los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU y una transición global en los modelos de publicación académica hacia el Acceso Abierto, el libro blanco recientemente publicado: ‘Achieving an equitable transition to open access for researchers in lower and middle-income countries’ examina cómo se puede nivelar la situación desde el lado de la autoría, lo que permite que la producción de conocimiento en los países de ingresos bajos y medianos (PIBM) encuentre una audiencia más amplia.

Publicado como parte de la serie ICSR Perspectives. El breve informe ha sido escrito por Andrea Powell STM, directora de divulgación y coordinadora de publicaciones de Research4Life, Rob Johnson, director de consultoría de investigación y Rachel Herbert, directora sénior de evaluación de investigación en Elsevier.

Resume que en 2018, el 75% de todas las publicaciones de autores en los países de Research4Life todavía se publicaban bajo un modelo de suscripción. También señala que, si bien la ruta dorada OA es el modelo utilizado con más frecuencia, la falta actual de financiamiento y la escasa comprensión de las exenciones del cargo por publicación de artículos (APC) fueron los principales obstáculos para una adopción más amplia de OA en el Sur Global.

Aprovechar al máximo la tecnología para el aprendizaje y la capacitación en América Latina (OCDE)

Making the Most of Technology for Learning and Training in Latin America. Paris: OCDE, 2020

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La digitalización está transformando el mundo del trabajo y las sociedades, y creando oportunidades para aprender y desarrollar habilidades en nuevas formas, tiempos y lugares. La adopción y el uso de las tecnologías digitales pueden ayudar a los países de América Latina a cerrar la brecha de habilidades con las economías más avanzadas. Aprovechar al máximo la tecnología para el aprendizaje y la formación en América Latina demuestra cómo los países de la región pueden aprovechar el potencial de las nuevas tecnologías para el desarrollo de aptitudes en las escuelas y en todas las etapas de la vida. Identifica las barreras para acceder a la infraestructura de las TIC y las limitaciones de conectividad en América Latina, y ofrece recomendaciones sobre cómo pueden superarse para garantizar que todos los estudiantes y ciudadanos puedan beneficiarse de las nuevas tecnologías para el aprendizaje. El informe explora la relación entre el uso de la tecnología en la educación inicial y el rendimiento de los estudiantes en América Latina, y la forma en que las políticas pueden apoyar mejor a los maestros a medida que las herramientas digitales entran en sus aulas. La digitalización ofrece nuevas oportunidades para el aprendizaje a lo largo de toda la vida y este informe examina el potencial de la educación abierta y los MOOC para llegar a los adultos que más necesitan formación en los países latinoamericanos.

Universalizar el acceso a las tecnologías digitales para enfrentar los efectos del COVID-19

Universalizar el acceso a las tecnologías digitales para enfrentar los efectos del COVID-19. Santiago de Chile : Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), 2020

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Este Informe Especial es el séptimo de una serie que elabora la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) sobre la evolución y los efectos de la pandemia de COVID-19 en América Latina y el Caribe. En él, se examina el papel clave de las tecnologías digitales en la pandemia provocada por el coronavirus y cómo las brechas de acceso, asequibilidad y velocidad de redes profundizan las desigualdades y vulnerabilidades de la población de la región. Asimismo, se analizan los avances y limitaciones de la digitalización y revisa cómo las soluciones digitales reducen el impacto de las medidas de contención del virus, como la cuarentena y el distanciamiento social. El documento propone, además, medidas en el área de la conectividad y la economía digital para una reactivación inclusiva.

Acelerando la inclusión digital en la nueva normalidad

 

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Accelerating Digital Inclusion in the New Normal. World Economic Forum, 2020

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COVID-19 ha resaltado lo fundamental que es la conectividad digital para los gobiernos, las empresas y la sociedad, y ha aportado un nuevo sentido de urgencia en la agenda de inclusión digital. Si bien la crisis ha permitido que cientos de millones de personas participen en línea, también ha exacerbado la brecha digital del 47% de la población mundial que sigue desconectada. El mundo posterior a COVID será más digital, lo que requerirá más conectividad, habilidades digitales y asequibilidad.

Este manual ofrece un marco para un programa multianual e intersectorial para dar forma a la formulación de políticas y acelerar la acción en la nueva normalidad. Presenta tres estrategias innovadoras para líderes del sector público y privado para permitir una mayor inclusión digital para nuestras economías y sociedades.