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Las bibliotecas públicas son esenciales para cerrar la brecha digital

Keeping Communities Connected: Library Broadband Services During the COVID-19 Pandemic ALA, jun 2022

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Un informe publicado la semana pasada por la American Library Association subraya el papel de las bibliotecas públicas en la ampliación de la equidad digital durante la pandemia de COVID-19 mediante asociaciones con entidades gubernamentales y otros esfuerzos.

La Asociación Americana de Bibliotecas publicó la semana pasada un informe que subraya el papel de las bibliotecas en la expansión de la equidad digital a lo largo de la pandemia de COVID-19.

Las bibliotecas han desempeñado un papel cada vez más importante en la ampliación del acceso a la tecnología emergente, así como en los esfuerzos de programación de la alfabetización digital con asociaciones como Tucson Connected. Este papel fue aún más importante durante la pandemia, cuando los usuarios se vieron obligados a adaptarse a nuevas realidades.

El informe, titulado Keeping Communities Connected: Library Broadband Services During the COVID-19 Pandemic, explora los esfuerzos de las bibliotecas para comprender y combatir la brecha digital.

Aunque las bibliotecas han proporcionado conectividad Wi-Fi fuera del horario de funcionamiento antes de la pandemia de COVID-19 en muchos casos -el 81% de las bibliotecas encuestadas por la Asociación de Bibliotecas Públicas en marzo de 2020 informaron de que lo hacían-, el 12% amplió esta práctica en respuesta a la pandemia de COVID-19.

El informe de la ALA destaca ejemplos concretos de bibliotecas que han ampliado el acceso a Internet. Por ejemplo, una iniciativa piloto en el condado de Boone, Kentucky, creó una red de malla de área amplia para llegar a 200 hogares, mientras que la iniciativa Wi-Fi on Wheels en el condado de Orange, California, proporcionó banda ancha para un radio de 300 yardas desde ubicaciones previamente designadas.

Además de ampliar el acceso a la Wi-Fi, las bibliotecas también han ofrecido recursos para proporcionar apoyo técnico y ayudar a los usuarios a desarrollar sus habilidades digitales.

Un ejemplo señalado en el informe es el Programa de Navegadores Digitales de la Biblioteca Pública de Salt Lake City, que ofrece apoyo técnico, desde la resolución de problemas hasta la formación individual en habilidades digitales. Del mismo modo, una biblioteca del municipio de Roxbury (Nueva Jersey) ofreció talleres en línea cuando la pandemia la obligó a cerrar para ayudar a las pequeñas empresas a adaptarse a las operaciones virtuales.

El informe también detalla las disparidades digitales para los jóvenes y las personas mayores, así como las barreras que afectan a las personas de color. Por ejemplo, mientras que alrededor del 82% de los blancos poseen un ordenador, esto sólo es así para el 58% de los negros y el 57% de los hispanos.

Las bibliotecas están abordando la equidad digital en gran parte aprovechando las asociaciones de colaboración con los gobiernos locales y las escuelas. En uno de estos casos, la Biblioteca Pública de Buena Vista, en Colorado, se asoció con la ciudad de Buena Vista para ofrecer acceso público a Wi-Fi en un parque local.

El informe de la ALA también subraya que siguen existiendo retos en este ámbito. El más importante es que los ajustados presupuestos limitan a las bibliotecas a la hora de ampliar el acceso a la banda ancha tanto como requiere la demanda. Un reto secundario es el acceso general a las conexiones de Internet, ya que algunas bibliotecas se encuentran en zonas sin banda ancha, lo que hace que soluciones como los puntos de acceso sean menos eficaces.

El informe concluye que las bibliotecas han desempeñado un papel fundamental a la hora de mantener a las comunidades conectadas durante la pandemia, al atender las necesidades inmediatas de conectividad y sentar las bases para la recuperación económica a largo plazo.

«Mantener a las comunidades conectadas no es sólo un informe sobre incidentes críticos, sino una hoja de ruta a largo plazo para avanzar en la equidad digital y una guía para las inversiones necesarias para progresar», dijo la presidenta de ALA, Patty Wong, en el anuncio.

Traducción realizada con la versión gratuita del traductor http://www.DeepL.com/Translator

La Biblioteca de Baltimore presta Chromebooks gratis para cerrar la brecha digital

Fuente

Los Chromebook son una familia de portátiles que se basan en la utilización de un sistema operativo de Google, y que aunque enfocados a gamas inferiores también tienen algunos modelos de gamas altas.

En asociación con la Coalición de Equidad Digital de Baltimore, Dell Technologies donó 1.000 Chromebook a la biblioteca. Con los dispositivos las familias pueden hacer cosas simples como hacer sus tareas, solicitar trabajos e integrarse en la comunidad. Los dispositivos, completos con adaptador de corriente/cordón y bolsa de transporte, pueden recogerse y devolverse en cualquier ubicación de la Biblioteca Pratt. El período de préstamo es de tres semanas, y el dispositivo se renovará automáticamente cuando no haya reservas. Los Chromebooks requieren una conexión a Internet, también se puede reservar un hotspot móvil para obtener acceso gratuito a Internet.

Además, la Biblioteca está proporcionando diversas maneras de acceso a Internet, y un programa de formación digital para niños, adolescentes y familias para asegurarse de que sepan cómo utilizar el dispositivo y acceder a los servicios de la biblioteca en línea.

Brecha digital de género 2022

Brecha digital de género 2022. ONTSI, 2022

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No hay transformación sin brechas ni transición sin impacto y por eso es fundamental no perderlas de vista. En este informe se aborda la llamada brecha digital de género, que afecta a la mitad de la población y tiene tantas dimensiones como la propia tecnología.

Uso de Internet
En la última década se ha reducido la brecha de acceso a Internet entre mujeres y hombres. Desde 2018 es casi inexistente en su uso semanal. Los cuidados son las actividades online donde las mujeres tienen mayor presencia. El 73% busca información sobre temas de salud frente al 66% de los varones. Encontramos una brecha en las actividades que conciernen a la economía, el comercio y la información.

Educación
No existen apenas diferencias por sexo en competencias digitales, siendo mayor la distancia en software y en la capacidad de resolución de problemas. Aun así, la diferencia de competencias digitales básicas es de tres puntos porcentuales en desventaja de las mujeres.

Ellas también son minoritarias en las carreras de Ingeniería y Arquitectura: solo hay un 26% de mujeres en sus aulas pese a suponer el 57% de las personas matriculadas en la universidad española.

Trabajo
Solo el 5,7% de las empresas emplea a mujeres especialistas en tecnología y digitalización, sector al que solo se dedica el 1,6% de las trabajadoras. Dentro de las compañías españolas que tienen en plantilla a profesionales de la tecnología, siete de cada diez no cuentan con expertas en la materia.

Seguridad en Internet
Solo el 6% de las mujeres se siente muy segura al navegar por Internet. Una de cada cuatro chicas de entre 16 y 24 años ha recibido insinuaciones inapropiadas, humillantes, intimidatorias u ofensivas en redes sociales. Por este motivo, ellas son más propensas a limitar el acceso a su perfil y a restringir la visualización de su ubicación geográfica.

Hacia un futuro digital equitativo: las bibliotecas están reduciendo la brecha y empoderando a las comunidades

Special Report: Toward an Equitable Digital Future
Libraries are bridging the divide and empowering communities
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En los últimos dos años, la pandemia ha puesto de manifiesto la creciente brecha existente en Estados Unidos entre quienes tienen y no tienen un acceso constante a Internet.

Incluso cuando los cierres han disminuido y la mayoría de las escuelas y bibliotecas han reabierto, la disponibilidad de banda ancha fiable, los dispositivos y la formación en alfabetización digital siguen siendo fundamentales, ya sea para las tareas escolares, el empleo, los servicios públicos, las visitas de telesalud, las conexiones sociales o la participación cívica. Y esta necesidad crecerá exponencialmente a medida que la infraestructura tecnológica siga evolucionando.

Los trabajadores de las bibliotecas llevan más de dos décadas trabajando para abordar Los trabajadores de las bibliotecas llevan más de dos décadas intentando resolver el complejo problema de la brecha digital y avanzar en la equidad digital. Ahora, armados con nuevas herramientas, financiación, asociaciones, datos y conciencia social, muchos grupos, incluidas las bibliotecas, ven que un futuro digital más equitativo está al alcance.

El informe especial sobre la equidad digital se inspira en un área clave de la iniciativa presidencial «Libraries Connect» de la presidenta de ALA, Patricia «Patty» M. Wong. Como ella escribe en su columna del número de marzo/abril de 2022, «Con una mayor concienciación… llega la responsabilidad de todos los trabajadores de las bibliotecas de abogar por la equidad digital».

En este informe especial, encontrará artículos sobre:

Con la innovación, el alcance y la colaboración, los trabajadores de las bibliotecas se están educando a sí mismos, a sus comunidades y a las partes interesadas en la creciente necesidad de los esfuerzos de inclusión digital. Este informe especial pretende ser una plataforma de lanzamiento para una mayor exploración y acción.

¿Qué medidas tomará tu biblioteca para servir a sus comunidades digitalmente desatendidas?

El 90% de los editores de Wikipedia son hombres, y las mujeres están muy poco representadas como sujetos en la enciclopedia.

Bridging Wikipedia’s Gender Gap, One Article at a Time
By Alina Ladyzhensky, Annenberg School for Communication, feb 2022

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Wikipedia tiene un importante problema de desigualdad de género. En un nuevo estudio, los investigadores de Annenberg evalúan cómo las intervenciones feministas están cerrando la brecha, y cómo podrían mejorar.

Wikipedia, el recurso de información más grande y más utilizado del mundo, alberga 6,4 millones de artículos y sigue creciendo. Pero, a pesar de lo completa que parece, el 90% de los editores del sitio son hombres, y las mujeres están muy poco representadas en la enciclopedia. El problema es especialmente flagrante cuando se trata de información biográfica. De los 1,5 millones de artículos biográficos del sitio, menos del 20% son sobre mujeres.

Un nuevo estudio, del que son coautoras Isabelle Langrock, candidata al doctorado en la Escuela de Comunicación Annenberg, y Sandra González-Bailón, profesora asociada de Annenberg, evalúa la labor de dos destacados movimientos feministas y concluye que, si bien estos movimientos han sido eficaces a la hora de añadir a Wikipedia un gran volumen de contenido biográfico sobre mujeres, dicho contenido sigue siendo más difícil de encontrar debido a los sesgos estructurales.

Cuando se trata de investigar las brechas de género en proyectos de información digital como Wikipedia, muchos estudios se centran en la medición y el mapeo del problema, con el fin de comprender su alcance y gravedad. Pero Langrock, que estudia cómo los grupos trabajan para crear información pública equitativa en línea, no sólo quiere poner de relieve el problema, sino también ofrecer soluciones, incluyendo cómo hacer que los esfuerzos feministas existentes tengan más éxito.

El estudio de Langrock y González-Bailón en el Journal of Communication, «, “The Gender Divide in Wikipedia: Quantifying and Assessing the Impact of Two Feminist Interventions,”«, analiza dos grupos sin ánimo de lucro con misiones similares: Art+Feminism se dedica a añadir contenido sobre mujeres y artistas no binarios a Wikipedia, mientras que 500 Women Scientists, una organización sin ánimo de lucro que pretende mejorar la representación y la inclusión en STEM, crea y edita páginas de Wikipedia para mujeres científicas como parte de su alcance público. Ambos grupos añaden y actualizan el contenido de Wikipedia a través de eventos de «edición» celebrados en archivos de bibliotecas y museos, universidades y espacios similares, lo que les permite reunir la mayor cantidad de información posible de materiales de referencia tanto digitales como físicos.

A continuación, analizaron dos resultados diferentes.

En el primero, Langrock y González-Bailón midieron el número de artículos nuevos creados por los maratones de edición, así como la longitud, la calidad y las páginas vistas de esos artículos.

Lo que encontraron fue que las intervenciones tuvieron éxito tanto en la creación de nuevos artículos sobre mujeres como en el aumento de las visitas a los artículos.

Mientras que las páginas de Wikipedia sobre hombres tienden a ser más largas y a recibir más visitas, la intervención invirtió el guión. Los maratones de edición crearon artículos biográficos más extensos sobre las mujeres, incluyendo 250 entradas completamente nuevas, que tuvieron un promedio de visitas mayor que las páginas de los hombres o las de las mujeres que no participaron en la intervención.

El segundo resultado es la conexión de los artículos con toda la red de contenidos, es decir, la facilidad con la que se encuentran. En esta medida, el contenido del maratón de edición se quedó corto.

Conectando generaciones para desarrollar habilidades tecnológicas en la biblioteca

Connecting generations to build technology skills at the library. The HAgue: IFLA, 2022

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La ciudad de Shoalhaven, en Australia, tiene una población de más de 100.000 habitantes y está situada en la costa sur de Nueva Gales del Sur, a unos 160 km al sur de Sídney. Según el Censo de Población y Hogares de 2016, en tres de cada cinco hogares (60,3%) de la ciudad de Shoalhaven no viven niños, y de ellos, la mitad están compuestos por personas mayores que viven solas o en pareja.

Las personas mayores son especialmente vulnerables al aislamiento social y a la soledad, lo que afecta gravemente a su salud y a su calidad de vida. El ayuntamiento ha definido la necesidad de servicios específicos en función de la edad de las personas de los hogares sin hijos.

A medida que más servicios e información de la comunidad están disponibles principalmente en línea, se hizo evidente la necesidad de asistencia tecnológica para las personas mayores. Los mayores demandaban cada vez más asistencia para acceder y utilizar la tecnología en las bibliotecas de Shoalhaven. Para mejorar las habilidades tecnológicas y hacer frente al aislamiento social y la soledad, las bibliotecas de Shoalhaven se asociaron con el Ayuntamiento de Shoalhaven y el Instituto de Nowra para iniciar el programa Gen Connect.

Gen Connect ha estado vinculando a los jóvenes y a los mayores de la comunidad desde abril de 2017. Durante los periodos escolares, un grupo de estudiantes visita la biblioteca con su profesor. La biblioteca anuncia la sesión de Gen Connect a sus usuarios mayores y coordina sesiones de aprendizaje durante las cuales los mayores necesitados se emparejan con los estudiantes. Semanalmente, los mayores pueden recibir una hora de asistencia informática gratuita.

Durante el primer año de funcionamiento de este programa hubo 28 sesiones de Gen Connect en tres trimestres escolares y 45 participantes únicos. Esto ha dado lugar a una media de 15 mayores individuales formados por trimestre, con muchos de ellos asistiendo a múltiples sesiones. En 2018 se registraron cifras similares con el programa ofrecido durante tres trimestres escolares a 42 participantes únicos.

Los adultos mayores y los estudiantes fueron encuestados para medir la eficacia del programa. Los resultados mostraron que los jóvenes consideraron que socializar y establecer relaciones con los miembros mayores de la comunidad fue el mejor aspecto del proyecto. Aprender a relacionarse con los adultos en un entorno profesional/apoyado fue un resultado positivo. Los estudiantes estaban orgullosos y contentos de formar parte de Gen Connect y sentían que les daba la oportunidad de representar a la escuela de una manera diferente. Construyó relaciones entre generaciones y contribuyó a hacer de la comunidad un lugar mejor para vivir.

Las respuestas de los mayores destacaron el aprendizaje como el aspecto más importante del programa, pero la socialización y la creación de relaciones quedaron en segundo lugar. Sin duda, consideraron que los estudiantes abordaron todas sus necesidades tecnológicas y ellos mismos se sintieron más seguros en el uso de sus dispositivos.

El programa ha dado a algunos de los miembros más desfavorecidos y aislados de la comunidad acceso a las tecnologías digitales que permiten el acceso a la información, como la información sanitaria, el ocio, la educación y el entretenimiento. Un hombre mayor, cuya primera lengua es el japonés, estaba encantado con la ayuda recibida. Había asistido a otras sesiones informativas pero le resultaba demasiado difícil comunicarse con un grupo grande. Tener la oportunidad de recibir ayuda individualizada fue lo ideal para él.

El programa Gen Connect cubre una necesidad identificada de la comunidad y un vacío en el servicio que el personal de la biblioteca se esforzaba por satisfacer debido a la demanda. Pone en contacto a miembros de la comunidad que, de otro modo, raramente interactuarían. Ha acabado con los estereotipos y ha cambiado las percepciones, fomentando el compromiso cívico y la cohesión, y alimentando el crecimiento del capital social en nuestra comunidad.

La biblioteca es el «centro de inteligencia digital» de una ciudad inteligente

Cailin Crowe. The library is a smart city’s ‘hub for digital intelligence’
Smart Cities Dive. Published Jan. 27, 2020

Como uno de los espacios y fuentes de información más fiables, las bibliotecas desempeñan un papel cada vez más importante en las iniciativas de las ciudades inteligentes.

Cuando los fundadores de Library Land decidieron unir sus fuerzas por primera vez, fue para crear una agencia de relaciones públicas, y necesitaban encontrar un buen lugar para reunirse. En lugar de optar por un Starbucks o un WeWork, los dos se decidieron por una tranquila sala de estudio en una biblioteca de Newton, MA.

El dúo, Adam Zand y Greg Peverill-Conti, probó suerte en otra biblioteca para su siguiente reunión. Más de 200 bibliotecas después, la pareja ha aprovechado los espacios públicos para lanzar el Library Land Project, un sitio que alberga reseñas, mapas e información sobre bibliotecas de todo Estados Unidos.

El recorrido de Zand y Peverill-Conti por las bibliotecas les ha abierto los ojos a las aparentemente infinitas formas en que las bibliotecas pueden utilizarse en una ciudad, como enseñar a los residentes a utilizar las impresoras 3D o solucionar los problemas de acceso a Netflix.

«Desempeñan papeles muy ricos y diversos… como lugar para llevar la tecnología a la comunidad», dijo Peverill-Conti a Smart Cities Dive. «Se están convirtiendo en una especie de centro de inteligencia digital en sus comunidades».

Como uno de los espacios y fuentes de información más fiables, las bibliotecas desempeñan un papel cada vez más importante en las ciudades inteligentes. Y a medida que las ciudades se asocian con las bibliotecas para difundir información sobre los servicios municipales, cerrar las brechas digitales e impulsar el compromiso cívico, es probable que ese papel siga evolucionando.

Una «ciudad dentro de la ciudad»

Según los expertos, las bibliotecas pueden ser socios esenciales de las ciudades en su labor de poner en marcha iniciativas y conectar a los residentes con servicios cruciales.

Las bibliotecas son lugares de reunión de la comunidad que desempeñan un papel de convocatoria en la mayoría de las ciudades, dijo Mandy Bishop, directora de programas de la ciudad de Columbus (OH), en una entrevista con Smart Cities Dive. En el caso de la ciudad inteligente de Columbus, la biblioteca actúa como convocante del transporte.

Como parte del Smart Mobility Project, la ciudad tiene previsto utilizar una biblioteca como centro de movilidad inteligente. El centro incluirá un quiosco inteligente, espacios para compartir el coche, bicicletas y scooters electrónicos sin muelle, y lugares para recoger y dejar a los taxis amarillos, dijo Bishop. Reunirá estas diferentes opciones de movilidad en un solo espacio para ayudar a la ciudad a conocer cómo se mueve la gente de un lugar a otro.

El coste estimado del centro previsto por la ciudad es de 55.000 dólares, según Bishop, y se financiará como parte de la contribución de la ciudad a su subvención de 40 millones de dólares del Departamento de Transporte de Estados Unidos (USDOT) como ganadora del Desafío de Ciudades Inteligentes del USDOT de 2016.

En Wichita, KS, la ciudad tiene planes para utilizar las bibliotecas como centros para compartir información sobre iniciativas al público, dijo el coordinador de Smart City Michael Barnett por correo electrónico a Smart Cities Dive. Las bibliotecas podrían utilizarse como pabellones para que los ciudadanos interactúen con la tecnología, como la de detección de disparos, y comprendan mejor su funcionamiento.

La Biblioteca Pública de DC también tiene previsto asociarse con los servicios de la ciudad para la reconstrucción de la Biblioteca Conmemorativa Martin Luther King Jr. de 211 millones de dólares, cuya reapertura está prevista para el próximo año, según Richard Reyes-Gavilán, director ejecutivo del sistema de bibliotecas públicas de DC.

El nuevo espacio será una «ciudad dentro de una ciudad», dijo a Smart Cities Dive. «Vamos a crear amplias oportunidades de aprendizaje para los residentes a través de espacios tecnológicos emergentes, pero también crearemos un amplio espacio para que las agencias gubernamentales se instalen para los servicios de la ciudad con nuestro edificio.»

La biblioteca aprovechará su «ubicación privilegiada» para ofrecer potencialmente servicios como DC Health Link con un espacio de oficina físico dentro de la biblioteca para la conexión directa con los residentes de la ciudad.

No es habitual que una biblioteca «dedique paredes y puertas físicas a una serie de organizaciones asociadas que se ubicarán en la biblioteca durante largos periodos de tiempo acordados», dijo. A través de esa posible asociación, los residentes podrían conocer sus opciones de seguro, y la biblioteca podría incluso apoyar esos servicios con la programación correspondiente o incluso con una selección de libros.

Las Bibliotecas Públicas de Chicago (CPL) tampoco son ajenas a la colaboración con otros departamentos para ofrecer servicios y experiencias más equitativas a los residentes. La Autoridad de la Vivienda de Chicago (CHA) y la CPL se asociaron en el desarrollo de tres espacios propiedad de la ciudad que funcionan como bibliotecas y viviendas públicas, proporcionando una serie de beneficios de seguridad y comunitarios a los niños, los ancianos y las personas con discapacidad.

La asociación también abrió nuevas oportunidades de financiación para la CPL, que originalmente no tenía capital ni propiedades disponibles en las zonas donde quería construir una nueva biblioteca. Al asociarse con CHA, CPL pudo acceder a la financiación federal a través de CHA por medio del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos.

Reduciendo la brecha digital

El diez por ciento de los adultos estadounidenses no utiliza Internet, según una encuesta del Pew Research Center de 2019, que descubrió que los ingresos y la educación son dos factores clave que influyen en si alguien utiliza Internet. El 18% de los adultos de los hogares que ganan menos de 30.000 dólares al año, por ejemplo, no están conectados.

Las bibliotecas de Cue. CPL es el mayor proveedor de Wi-Fi gratuito de Chicago, según explicó la portavoz Olivia Kuncio a Smart Cities Dive. Sus servicios digitales incluyen el alquiler de hotspots y un programa de navegación cibernética para ayudar a los residentes a realizar tareas como la creación de direcciones de correo electrónico, la elaboración de un currículum digital o la ayuda a los ancianos a conectarse con sus seres queridos a través de la tecnología.

CPL también alberga el programa YouMedia, una iniciativa de aprendizaje para adolescentes que hace hincapié en los «medios digitales y el movimiento maker», con ex alumnos notables como el artista ganador del Grammy Chance the Rapper.

Además de ayudar a los raperos famosos a grabar sus mixtapes, las bibliotecas también pueden enseñar a la gente habilidades tan básicas como hacer clic en un ratón.

Jessamyn West, tecnóloga de bibliotecas que trabaja en el condado de Orange (VT), está muy familiarizada con la gama de habilidades digitales que los bibliotecarios y las bibliotecas proporcionan a los residentes. West organiza «sesiones tecnológicas», incluida una sesión semanal en la Biblioteca Pública Kimball de Randolph, VT. La gente ha aprovechado el tiempo para aprender de los vecinos y trabajar juntos para abordar una serie de cuestiones tecnológicas.

Con el tiempo, ha observado un cambio en las necesidades tecnológicas, desde peticiones básicas a preguntas más complejas como «¿Qué es la nube?». También hay una creciente sensación de miedo entre algunas personas, dijo, que los bibliotecarios pueden ser muy adecuados para abordar.

«La brecha digital está cambiando», dijo West a Smart Cities Dive. «Lo que vemos cada vez más hoy en día es la brecha de empoderamiento porque la gente no se ve a sí misma en los espacios en línea y tiene mucho miedo de interactuar allí … parte de lo que hacemos en las bibliotecas es ayudar a desenredar el nudo de lo que está impidiendo que la gente utilice la tecnología para resolver sus problemas.»

Compromiso cívico por diseño

Las bibliotecas también se han convertido en espacios activos para el compromiso cívico, según Reyes-Gavilán, de DC.

La ciudadanía digital es uno de los principales focos de atención, dijo. Las bibliotecas ayudan a los residentes a entender lo que es «realmente la vida en línea».

«Aunque el mundo parece haber perdido la paciencia con las personas que no están en línea, la biblioteca sigue siendo un lugar en el que podemos ayudar a la gente a ponerse al día y servir como un verdadero motor de equidad en términos no sólo de acceso, sino también de aprendizaje y formación», dijo.

Reducción de la brecha digital en los países del G20

Bridging digital divides in G20 countries. OCDE, 2022

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Una conectividad fiable y de alta calidad es fundamental para la transformación digital. Además, la emergencia sanitaria COVID-19 ha demostrado que el acceso a servicios de banda ancha de alta calidad a precios asequibles, en diferentes territorios, es esencial para garantizar que las actividades económicas y sociales puedan continuar de forma cada vez más remota. Sin embargo, persisten importantes disparidades en términos de conectividad en los países del G20 y, especialmente, dentro de los países entre los diferentes tipos de regiones. Superar la brecha territorial es esencial para garantizar que ninguna región y sus habitantes se queden atrás, independientemente del lugar en el que vivan.

Este informe ofrece una hoja de ruta a los responsables políticos para reducir las brechas digitales que experimentan las personas que viven en diferentes lugares dentro de los países. Si bien este es un objetivo político clave, la reducción de las disparidades regionales debe ir acompañada de niveles de velocidad de banda ancha suficientemente altos en todas las regiones para que las personas puedan beneficiarse plenamente de las oportunidades económicas y los servicios que trae consigo la digitalización.

Aprovechando el poder de las bibliotecas públicas de Nueva York para reconstruir una ciudad más equitativa

Branches to Recovery: Tapping the Power of NYC’s Public Libraries to Rebuild a More Equitable City. Center for an Urban Future, 2021

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En los meses y años venideros, los dirigentes de la ciudad de Nueva York tendrán que ayudar a las comunidades más afectadas de los cinco distritos a recuperarse plenamente de la devastación social y económica de la pandemia del COVID-19 y a trazar el camino hacia un futuro más equitativo. Afortunadamente, los funcionarios electos y los responsables políticos cuentan con un activo y un aliado incomparable en casi todos los barrios de Nueva York: las 217 bibliotecas públicas de la ciudad.

Aunque muchas otras entidades serán fundamentales para crear una ciudad más justa -incluyendo cientos de organizaciones comunitarias sin ánimo de lucro-, ninguna institución está mejor equipada que las bibliotecas públicas para avanzar hacia una ciudad más equitativa en tantas áreas críticas, desde la ampliación del acceso a la educación temprana y el cierre de la brecha digital hasta el fortalecimiento de las empresas propiedad de minorías y el refuerzo de las habilidades lingüísticas, de alfabetización y tecnológicas necesarias para acceder a los buenos empleos del mañana.

Las bibliotecas no sólo están presentes en casi todas las comunidades de la ciudad. En muchos de los barrios más afectados por la pandemia, las bibliotecas se encuentran entre los únicos recursos de confianza para los inmigrantes, los adolescentes, los adultos mayores y los que están en el lado equivocado de la brecha digital. Por ejemplo, en el 64% de los barrios de la ciudad, las bibliotecas son el único centro público de servicios profesionales y de apoyo a los solicitantes de empleo. Las bibliotecas son el único recurso público local para los propietarios de pequeñas empresas y los aspirantes a empresarios en el 67% de la ciudad -incluidos muchos barrios en los que las empresas propiedad de minorías e inmigrantes todavía se están recuperando de la pandemia- en un momento en el que miles de neoyorquinos con bajos ingresos están recurriendo a la iniciativa empresarial por necesidad. Y mientras la ciudad se enfrenta a las consecuencias de la pérdida generalizada de aprendizaje, las bibliotecas son el único proveedor público local de programas de alfabetización familiar en más de un tercio de los barrios de la ciudad, y una de las únicas opciones de ayuda gratuita para los deberes.

Aunque las bibliotecas han sido durante mucho tiempo un recurso para los neoyorquinos que buscan oportunidades, con más recursos y una planificación deliberada por parte del Ayuntamiento, podrían hacer mucho más. En la actualidad, las bibliotecas públicas de la ciudad atienden a más de 35 millones de visitantes al año, con un aumento de la asistencia a los programas del 178% en la última década y un uso del WiFi que se ha triplicado con creces.3 Pero las bibliotecas logran todo esto con menos del 0,44% del presupuesto municipal. En la actualidad, la ciudad destina unos 432 millones de dólares anuales a las bibliotecas públicas, un 30% menos que el Departamento de Parques y Actividades Recreativas, un 63% menos que el Departamento Correccional y un 92% menos que el Departamento de Policía.

Uno de los efectos de esta falta de inversión es que muchos de los programas más populares y exitosos de las bibliotecas tienen largas listas de espera o sólo se han extendido a una pequeña parte de las sucursales. Por ejemplo, las bibliotecas se han convertido en los últimos años en el mayor proveedor público de formación tecnológica de la ciudad, con más de 160.000 usuarios al año. Pero las nuevas plazas en las clases de codificación se llenan a los diez minutos de abrirse la inscripción, y la lista de espera para un curso muy solicitado tuvo que suspenderse porque había crecido hasta superar las 6.000 personas. Las bibliotecas son el único lugar gratuito para utilizar un ordenador, pedir prestado un portátil o acceder a Internet en muchas de las comunidades con menos ingresos de la ciudad, desde Soundview hasta Canarsie. Sin embargo, las bibliotecas de la ciudad sólo disponen de 2.277 ordenadores portátiles en préstamo. Existen oportunidades similares en todo el sistema para ampliar los servicios de alta demanda en las comunidades más afectadas: adultos mayores e inmigrantes, personas que buscan trabajo y empresarios, familias con niños pequeños y adolescentes que se enfrentan a un futuro incierto.

Es hora de aprovechar al máximo las sucursales de las bibliotecas de Nueva York y convertirlas en una pieza central de la infraestructura social necesaria para cultivar una recuperación inclusiva y construir una ciudad más equitativa.

El 37% de la población mundial todavía no ha utilizado nunca Internet.

New Data From ITU: 2.9 Billion People Still. Offline International Telecommunications Union (ITU), 2021

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Los nuevos datos de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), el organismo especializado de las Naciones Unidas para las tecnologías de la información y la comunicación (TIC), también revelan un fuerte crecimiento mundial en el uso de Internet, con el número estimado de personas que han utilizado Internet aumentando a 4.900 millones en 2021, desde los 4.100 millones estimados en 2019.

Esto es una buena noticia para el desarrollo mundial. Sin embargo, los datos de la UIT confirman que la capacidad de conexión sigue siendo profundamente desigual. De los 2.900 millones que siguen sin conexión, se estima que el 96% vive en países en desarrollo. E incluso entre los 4.900 millones contabilizados como «usuarios de Internet», muchos cientos de millones sólo tienen la oportunidad de conectarse con poca frecuencia, a través de dispositivos compartidos o utilizando velocidades de conexión que limitan notablemente la utilidad de su conexión.

«Aunque casi dos tercios de la población mundial están ya en línea, queda mucho por hacer para que todo el mundo se conecte a Internet», declaró el Secretario General de la UIT, Houlin Zhao. «La UIT trabajará con todas las partes para asegurarse de que se han puesto los cimientos para conectar a los 2.900 millones restantes. Estamos decididos a garantizar que nadie se quede atrás».

El aumento inusualmente pronunciado del número de personas en línea sugiere que las medidas adoptadas durante la pandemia -como los cierres generalizados y el cierre de escuelas, combinados con la necesidad de la gente de acceder a las noticias, los servicios gubernamentales, las actualizaciones de salud, el comercio electrónico y la banca en línea- contribuyeron a un «impulso de la conectividad COVID» que ha llevado a unos 782 millones de personas adicionales en línea desde 2019, un aumento del 17%.