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Larry Page y Sergei Brin dejan sus cargos directivos en Alphabet, la gestora de Google

 

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Larry Page y Sergei Brin, los dos chicos que fundaron Google hace más de 20 años  cuando estudiaban informática en la Universidad de Stanford, apenas han sido vistos ni escuchados en la última media década, desde que reestructuraron la empresa para crear la empresa matriz de Google, Alphabet. La gran sorpresa ha surgido hace unos días cuando anunciaron su retirada de la dirección de Google, dejando a Sundar Pichai a cargo de un nuevo Google.

 

Page y Brin se conocieron en la Universidad de Stanford en 1995, ya que ambos estaban en el programa de graduados en ciencias de la computación de la escuela. El origen de Google es una historia sobre el origen de una idea, y esa idea fue la visión de Page de que un motor de búsqueda en la World Wide Web podría clasificar los enlaces en función de la frecuencia con la que están vinculados por otras páginas. Con la ayuda de Brin, la idea se convirtió en PageRank, el algoritmo fundamental de Google Search. El producto de búsqueda se puso en marcha en la red de Stanford en 1996. Al principio lo  llamaron BackRub, ya que se basaba en los vínculos o links llamados de retroceso, que ayudaban a categorizar la importancia de los sitios web a través del algoritmo llamado PageRank, en homenaje a Larry Page, Aunque en 1997  cambiaron el nombre a Google, haciendo honor al término matemático “gúgol”, que es el número 10 elevado a la potencia de 100. El dominio google.com fue registrado el 15 de septiembre de 1997.

Page y Brin intentaron vender Google por 1 millón de dólares a la empresa de portales de Internet Excite en 1999, como recordó el fundador de Khosla Ventures, Vinod Khosla. El prominente inversor de capital de riesgo pudo negociar con Page y Brin hasta llegar a los 750.000 dólares, pero el director ejecutivo de Excite, George Bell, no aceptó el trato. También intentaron vender el producto a Yahoo, entonces más conocido como motor de búsqueda que como operador de correo. El valor actual de Google es de casi 913.000 millones de dólares.

Hoy Google es el buscador más utilizado en todo el mundo, con una cuota de mercado del 92%, mientras que otros buscadores conocidos, como Bing y Yahoo, tienen solo una cuota de mercado de entre el 2% y el 3%

El martes día 2 de diciembre por la tarde, Page y Brin lanzaron un bombazo: tceden el control de Alphabet al actual director ejecutivo de Google, Sundar Pichai, y se están alejan de la administración de Google para siempre. La noticia, aunque parecía un gran avance, parecía inevitable. Page y Brin no han estado profundamente involucrados en las operaciones diarias de la compañía durante algún tiempo. Page y Brin mantendrán sus acciones de control y asientos en el consejo de administración, y ambos planean mantener una comunicación regular con Pichai.

Es un final apropiado para dos de los líderes tecnológicos más misteriosos de su generación, que están retirándose de su compañía con un valor de casi un billón de dólares en capitalización de mercado. El gigante de la búsqueda en Internet está enfrentado un creciente cuestionamiento por parte de sus empleados, organizaciones de medios, activistas, reguladores y legisladores, y muchas de esas controversias son problemas que se iniciaron desde la creación de la plataforma por Page y Brin, ya sea porque no previó las formas en las que Google podría hacer daño o porque dirigieron explícitamente a la empresa en una dirección al límite de la ética corporativa.

En ese contexto, es importante recordar los grandes momentos de las carreras de ambos  y cómo las acciones que emprendieron han tenido un gran impacto no sólo en la industria tecnológica, sino también en Internet y en la propia sociedad en general. Lo que Page y Brin han construido probablemente durará décadas, y saber cómo Google llegó a donde está hoy será una pieza importante en el rompecabezas de averiguar a dónde va en el futuro.

 

Google cambia su algoritmo de búsqueda hacia el“emparejamiento neuronal” para comprender mejor los conceptos de búsqueda

 

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Google acaba de anunciar recientemente que está utilizando un algoritmo de “emparejamiento neuronal” para comprender mejor los conceptos que transformará el futuro escenario de resultados de búsqueda, técnicas de optimización de motores de búsqueda y estrategias. El anterior algoritmo “RankBrain” relacionaba las páginas con los conceptos y el emparejamiento neuronal relaciona las palabras con las búsquedas

 

Google está utilizando la tecnología AI para generar diversos resultados de búsqueda analizando mejor los términos de la consulta. El Algoritmo de Correspondencia o emparejamiento Neural (Neural Matching) de Google es una mezcla perfecta de técnicas de optimización de motores de búsqueda y motores artificiales. Ahora, Google se centrará en los sinónimos y el concepto que hay detrás del término de búsqueda.

El nuevo algoritmo de Google va a influir en las antiguas técnicas de optimización de motores de búsqueda y proporcionará resultados más completos. Porque Google se centrará en entender el concepto de la página a partir del contenido en lugar de basarse en las palabras clave. Anteriormente Google solía recoger las palabras clave de la página para entender el concepto.

El último trabajo de investigación se titula Deep Relevance Ranking, que utiliza la Enhanced Document Query Instruction (Instrucción de consulta de documentos mejorada). cuyo objetivo es eliminar el spam y los resultados irrelevantes y rastrear los resultados de búsqueda relevantes. Con todo ello, la búsqueda en línea va a ser la más personalizada que nunca, ya que Google podrá entender las preguntas y los términos de búsqueda exactos. En septiembre de 2018, Google declaró que el emparejamiento neuronal ya se utiliza en el 30% de las búsquedas.

RankBrain relaciona las páginas con los conceptos y el emparejamiento neural relaciona las palabras con las búsquedas. El algoritmo RankBrain ayuda a Google a relacionar las páginas con conceptos, incluso cuando las páginas no incluyen las palabras exactas utilizadas en una consulta. También es un sistema basado en la IA que ha estado en uso desde 2016, dos años antes de que Google implementara el emparejamiento neuronal.

 

 

 

¿Qué trabajos serán más afectados por la Inteligencia Artificial?

 

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Mark Muro, Jacob Whiton, and Robert Maxim. What jobs are affected by AI? Better-paid, better-educated workers face the most exposure. Brookings, 2019

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La inteligencia artificial (IA) ha generado un creciente interés en las discusiones sobre el “futuro del trabajo” en los últimos años, ya que la tecnología ha logrado un rendimiento sobrehumano en una gama de tareas valiosas, que van desde la fabricación hasta la radiología y los contratos legales. Dicho esto, sin embargo, ha sido difícil obtener una lectura específica sobre las implicaciones de AI en el mercado laboral.

Dado eso, el análisis presentado aquí demuestra una nueva forma de identificar los tipos de tareas y ocupaciones que probablemente se verán afectadas por las capacidades de aprendizaje automático de AI, en lugar de la robótica de la automatización y los impactos del software en la economía.

El análisis muestra que la IA será un factor importante en la vida laboral futura de gerentes, supervisores y analistas relativamente bien pagados. También están expuestos los trabajadores de las fábricas, que están cada vez más bien formados en muchas ocupaciones, así como muy involucrados con la IA en el taller. La IA puede ser un factor mucho menor en el trabajo de la mayoría de los trabajadores de servicios con salarios más bajos.

Por segmentos  sociales, los hombres, los trabajadores de primera edad y los trabajadores blancos y asiáticos estadounidenses pueden ser los más afectados por la IA.

¿Se ha alcanzado la supremacía cuántica?

 

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¿Se ha alcanzado la supremacía cuántica?

recogido del blog Vasos Comunicantes

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La supremacía cuántica es la capacidad potencial de los dispositivos de computación cuántica para resolver problemas que los ordenadores clásicos prácticamente no pueden resolver​. La ventaja cuántica es el potencial para resolver problemas más rápidamente.En el programa de EUREKA se indaga  sobre la noticia de que Google ha alcanzado la supremacía cuántica que es equivalente a decir que Google ha conseguido manejar a múltiples gatos de Schrödinger.

 

Erwin Schrödinger inventó,  o quizás seria mejor decir que descubrió, la ecuación de Schrödinger (¡Que otra ecuación podía inventar!), pilar fundamental de la Física Cuántica. Aunque nadie duda de su validez,  ninguna  teoría científica se ha comprobado válida con más decimales de precisión,  presenta aparentes paradojas. Quizás la mas desconcertantes es que permite que varios estados puedan darse simultáneamente,  lo que contradice la lógica aristotélica (por ejemplo, Sócrates es mortal o Sócrates no es mortal, pero no ambas cosas, en M. C puede darse esta última opción).  El propio Schrödinger estaba confundido con esta extraña propiedad e inventó un experimento mental conocido como: el gato de Schrödinger (en su caso es un gato imaginario) en el que un gato podía estar vivo y muerto a la vez, hasta que “colapsaba la función de onda” en la que el gato pasaba a estar vivo o muerto.

En la última parte del programa se hacen algunas recomendaciones de libros de divulgación científica del blog Vasos Comunicantes: Los Beatles y la ciencia de Ernesto Blanco (2015, Siglo XXI Editores), El club de la hipotenusa de Claudi Alsina (2010, Ariel) y Explicar el mundo de Steven Weinberg (2015, Taurus). 

En vez de un gato supongamos un circuito eléctrico que puede estar apagado  (llamémosle estado  “cero”) o encendido (estado”uno”), si el sistema es cuántico podrá estar en una superposición de ambos estados a la vez.  El genial Richard Feynman en 1981 (y otros) se dieron cuenta que este hecho podría utilizarse para construir computadores muchísimo mas veloces que los actuales (no me refiero a diez o cien o mil veces, quiero decir trillones o cuatrillones y mas veces mas rápidos). Durante años se consideró como una propuesta puramente teórica. Algunos se la tomaron muy en serio, como el español Juan Ignacio Cirac, y sugirieron formas de construir un computador de este tipo, pero lo veían como una propuesta muy lejana (decenas de años).  Varias de las grandes compañías tecnológicas, y seguramente algunos gobiernos,  decidieron ir a por el objetivo: Construir un computador cuántico. El reto era inmenso, se trataba de conseguir controlar múltiples estados de superposición, algo así como tener encerrado miles gatos de  Schrödinger en estado vivos o muertos, solo cuando de abriese la jaula se sabría el numero de vivos y el de muertos.

Las cosas han ido mucho mas rápido de lo que hace poco tiempo se pensaba. Por lo pronto Google parece que ha tomado la delantera, aunque solo sea domesticando a 53 gatos de Schrödinger.  El 23 de octubre de 2019 lo publicaron en Nature, una de las revistas científicas más prestigiosas, un artículo donde afirman haber alcanzado la supremacía cuántica. Según ellos su ordenador, que solo tiene 53 qbits,  habría realizado en 200 segundos un cálculo que al ordenador mas potente existente le llevaría diez mil años.

Para que nos demos cuenta de que solo con 53 qbit se pueda conseguir semejante rapidez le recuerdo lo que es un qbit:

En los ordenadores clásicos, la información se codifica en bits binarios, por lo que dos bits pueden tomar los valores 00, 01, 10 o 11. Pero un ordenador cuántico puede estar en una superposición de todos los estados clásicos: dos cúbits tienen una cierta probabilidad de ser 00, 01, 10 y 11, es decir 4 posibilidades hasta que los midamos; tres cúbits tienen una cierta probabilidad de estar en 2 elevado a 3 es decir ocho estados, y así sucesivamente.  El procesador cuántico Sycamore utilizado por Google incorpora 53 cúbits superconductores, lo que significa que un estado interno concreto de esta máquina tiene un tamaño de 2 elevado a 53, es decir 2 multiplicado 53 veces que es aproximadamente 10 000 billones.

El tema es muy controvertido, para empezar lo que se ha resuelto es un problema concreto. El computador de Google está lejos de ser un computador universal, como los que tenemos en nuestras casas y en nuestros móviles, en el que pueda realizarse cualquier tipo de operación. Además IBM dice que un computador clásico optimizado para este problema podría resolver ese problema concreto en  en unas horas, pero no hay que olvidar que IBM está construyendo su propio ordenador cuántico. Imagínese que se podrá hacer cuando se construyan computadores que manejen miles de gatos de Schrödinger. La carrera esta lanzada y por ahora no hay quien la paré, quizás antes de dejar este mundo disponga en casa de un computador cuántico que me permita llevarme a un estado en el que, como el  gato de  Schrödinger, estaré a la vez vivo y muerto.

Papel de los bots en la Wikipedia

 

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Zheng Stevens, Christopher M. Albano. The Roles Bots Play en Wikipedia. ACM, 2019

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Los bots juegan un papel cada vez más importante en la creación de contenidos en Wikipedia. En muchos casos, los editores y los bots forman equipos muy unidos. Los humanos desarrollan bots, solicitan su aprobación y los mantienen, realizando tareas como monitorear la actividad, fusionando bots similares, dividiendo bots complejos y desactivando bots que funcionan mal. Sin embargo, esta no es la imagen completa. Los bots están diseñados para realizar ciertas funciones y pueden adquirir una nueva funcionalidad con el tiempo. Desempeñan papeles particulares en el proceso de edición. Comprender estos roles es un paso importante para comprender el ecosistema y diseñar mejores bots e interfaces entre bots y humanos. Esto es importante para comprender Wikipedia junto con otros tipos de trabajo en los que las máquinas autónomas afectan las tareas realizadas por humanos.

Indicadores de universalidad de Internet de la UNESCO

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UNESCO’s Internet universality indicators: a framework for assessing Internet development. Paris: Unesco, 2019

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Cómo los indicadores de universalidad de Internet de la UNESCO podrían ayudar a evaluar el pluralismo de los medios en el entorno en línea.

Recientemente, la UNESCO ha dado luz verde a la implementación voluntaria de indicadores especialmente diseñados para evaluar los entornos nacionales en línea. Entre estos se encuentran puntos de referencia oportunos para evaluar el pluralismo y la diversidad en las comunicaciones digitales en términos de propiedad, contenido y uso. Esto viene en el contexto del seguimiento del pluralismo de los medios de la UNESCO, en línea y fuera de línea, y de las preocupantes conclusiones que surgen.

 

Sir Tim Berners-Lee lanza un plan de acción global para salvar a la web de la manipulación política, noticias falsas y violaciones de la privacidad

 

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The Contract for the Web. Tim Berners-Lee, 2019

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Sir Tim Berners-Lee ha lanzado un plan de acción global para salvar a la web de la manipulación política, noticias falsas, violaciones de la privacidad y otras cuestiones que amenazan con sumergir al mundo en una “distopía digital”.

 

La Web fue diseñada para reunir a la gente y hacer que el conocimiento esté disponible gratuitamente. Ha cambiado el mundo para bien y ha mejorado la vida de miles de millones de personas. Sin embargo, muchas personas siguen sin poder acceder a sus beneficios y, para otros, la Web conlleva demasiados costes inaceptables.

The Contract for the Web fue creado por representantes de más de 80 organizaciones, que representan a gobiernos, empresas y sociedad civil, y establece compromisos para guiar las agendas de las políticas digitales. Además requiere que sea respaldado por los gobiernos, empresas e individuos para que asuman compromisos concretos para proteger la web del abuso y asegurar que beneficie a la humanidad.

“Creo que el miedo de la gente a que ocurran cosas malas en Internet se está volviendo, con razón, cada vez mayor”, dijo Berners-Lee, el inventor de la web, al diario The Guardian. “Si dejamos la web como está, hay un gran número de cosas que pueden salir mal. Podríamos terminar con una distopía digital si no cambiamos las cosas. No es que necesitemos un plan de 10 años para la web, necesitamos darle la vuelta a la web ahora”.

El documento, publicado por la Fundación Web de Berners-Lee, cuenta con el respaldo de más de 150 organizaciones, desde Microsoft, Google y Facebook hasta el grupo de derechos digitales Electronic Frontier Foundation. En el momento de redactar el presente informe, ni Amazon ni Twitter habían respaldado los principios.