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Recursos de la biblioteca para ayudar a las personas sin vivienda

«Resources for Helping Unhoused Patrons», WebJunction. 21 de noviembre de 2022.

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Las bibliotecas son fundamentales para nuestras comunidades, como lugares en los que cualquiera es bienvenido a reunirse, conectarse y aprender, pero para algunos miembros de nuestra comunidad, representan mucho más que eso. Para muchas personas sin hogar, la biblioteca puede ser el único lugar donde pueden buscar refugio durante el día. El acceso a la tecnología, que permite estar en contacto con la familia y los amigos, solicitar trabajo y buscar apoyo en línea para los servicios sociales, puede ser un poderoso salvavidas. Junto con los baños seguros y el agua potable, un lugar cómodo para sentarse, o la oportunidad de escapar del calor o el frío con una buena lectura, son cosas que pueden ser fáciles de dar por sentado, pero son vitales para los miembros de nuestra comunidad que carecen de vivienda.

El trabajo de las bibliotecas para ayudar a las personas que se enfrentan a la inseguridad de la vivienda va mucho más allá de proporcionar un espacio abierto y acogedor. Cada vez más, la gente acude a las bibliotecas en busca de orientación en tiempos de crisis. Cuando alguien se siente abrumado y no sabe dónde ir a buscar ayuda, suele empezar por la biblioteca de su comunidad.

A medida que el alcance de los servicios que la gente busca en las bibliotecas sigue creciendo, también lo hace la necesidad de más recursos para apoyar a las bibliotecas y al personal de las mismas. Esta colección de recursos puede ayudar a respaldar su trabajo mientras apoya a su comunidad.

La percepción de las profesionales que gestionan la información

Edo Bazzaco y Mireia Faucha  «La percepción de las profesionales que gestionan la información«. Madrid: SEDIC, 2021

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 «La percepción de las profesionales que gestionan la información» se pretende conocer qué percepción tienen sobre el sector las personas con capacidad de decisión sobre el colectivo profesional y sus instituciones. En particular, el estudio se centra en analizar la percepción de las y los profesionales de la gestión de la información, así como de las figuras políticas con poder de decisión en torno al estado actual del sector y su posible evolución en los próximos años. 

Las bibliotecas son una parte importante de la infraestructura de una comunidad como motores para la calidad de vida y la iniciativa empresarial

Reimagining where we live: cultural placemaking and the levelling up agenda. Third Report of Session 2022–23. Ordered by the House of Commons to be printed 25 October 2022

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El informe de la comisión del Departamento de Digital, Cultura, Medios de Comunicación y Deporte afirma que las bibliotecas son «una parte importante de la infraestructura de una comunidad y pide al Gobierno que apoye y modernice las bibliotecas, ya que las bibliotecas siguen siendo una parte importante de la infraestructura cultural de las comunidades, especialmente en las zonas desfavorecidas, y pide más apoyo para mejorar estos servicios.

El informe recomienda al Gobierno británico que apoye y modernice las bibliotecas porque son «una parte importante de la infraestructura de una comunidad», especialmente para aquellos que «están excluidos digitalmente o que viven en barrios desfavorecidos».

Libraries Connected, una organización benéfica independiente que representa a las bibliotecas públicas, acogió con satisfacción las conclusiones del informe, y su directora ejecutiva, Isobel Hunter, afirmó que el grupo estaba «encantado de que el comité reconozca el papel crucial que las bibliotecas pueden desempeñar para abordar las desigualdades basadas en el lugar en todo el Reino Unido».

El informe, titulado Reimagining where we live: cultural placemaking and the levelling up agenda (Reimaginar el lugar donde vivimos: la creación de espacios culturales y la agenda de nivelación), elaborado por la comisión del Department for Digital, Culture, Media and Sport, recomienda que el Gobierno «apoye el desarrollo de una red de centros que ofrezcan espacios culturales, espacios de trabajo y acceso rápido y gratuito a Internet en los lugares que más necesitan nivelación para modernizar la prestación de servicios bibliotecarios».

El informe destaca que las bibliotecas pueden ser «motores de la iniciativa empresarial, el crecimiento económico y la creación de empleo a través de los servicios que ofrecen», citando la Red de Centros Empresariales y de Propiedad Intelectual (BPIC) de la Biblioteca Británica. También se constata que las bibliotecas prestan «importantes servicios a personas de diversos grupos socioeconómicos», como un espacio físico de estudio y un lugar en el que celebrar eventos y actividades comunitarias y culturales.

Las bibliotecas también contribuyen «a la calidad de vida, junto con otras infraestructuras como el patrimonio, los museos, los medios de comunicación locales, etc.», dijo la comisión, y dan a la gente razones para visitar las calles principales y los centros de las ciudades, ya que alrededor del 25% de las bibliotecas en Inglaterra se encuentran en las calles principales y otro 65% está cerca de una.

Hunter dijo que era «reconfortante» ver los «muchos beneficios transversales de las bibliotecas para la alfabetización, la salud, la cultura, la inclusión digital y los negocios … reconocidos en un momento en que muchos servicios de biblioteca se enfrentan a la perspectiva de reducciones presupuestarias».

«Las pruebas escuchadas por la comisión parlamentaria demuestran que las bibliotecas públicas tienen un papel central en la agenda de nivelación», añadió. «Acogemos con satisfacción el llamamiento de la comisión a una mayor inversión en las bibliotecas e instamos al Gobierno a que aplique las recomendaciones del informe».

Las recomendaciones de la comisión sobre las bibliotecas se incluyen en el informe más amplio sobre «creación de espacios culturales», que, según dice, «se refiere al papel de las artes, la cultura y el patrimonio en la configuración de los lugares donde vivimos» y puede apoyar la agenda de nivelación del Gobierno.

Sin embargo, nuestra investigación ha detectado obstáculos generalizados y persistentes para la creación de espacios culturales. En cuanto a la financiación de las organizaciones y actividades culturales, preocupan las continuas disparidades geográficas, así como la sostenibilidad y la accesibilidad a largo plazo. Recomendamos que el Gobierno y sus organismos autónomos estudien cómo pueden apoyar mejor las artes y la cultura en todo el país e incentivar mejor la inversión del sector privado. También recomendamos que el Gobierno esboce urgentemente el apoyo a las organizaciones en riesgo en los sectores de la cultura, los medios de comunicación y el deporte para compensar el impacto de la actual crisis del coste de la vida. La creación de espacios culturales también requiere un enfoque de la política cultural basado en las personas

En conclusión el informe afirma que las bibliotecas siguen siendo una parte importante de la infraestructura cultural de las comunidades, especialmente en las zonas desfavorecidas, y pide más apoyo para mejorar estos servicios.

Competencias culturales para la equidad racial: un marco de trabajo para las bibliotecas

Joint ALA/ARL Building Cultural Proficiencies for Racial Equity Framework Task Force. Cultural Proficiencies for Racial Equity: A Framework. Chicago and Washington, DC: American Library Association, Association of College & Research Libraries, Association of Research Libraries, and Public Library Association, August 23, 2022.

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Cultural Proficiencies for Racial Equity Framework es una herramienta tanto teórica como práctica en su orientación, como una guía para desarrollar el conocimiento y la comprensión personal, organizacional, institucional y a nivel de sistemas de la naturaleza del racismo y sus muchas manifestaciones.

El racismo tiene un impacto diferencial, no equitativo y devastador sobre los negros, los indígenas y otras personas de color (BIPOC) en el sector de las bibliotecas y las ciencias de la información (LIS), las comunidades a las que sirven las bibliotecas y más allá. El marco no pretende ser una práctica liberadora en sí misma -un instrumento o agente que abolirá la desigualdad racial o una guía paso a paso- sino, más bien, proporcionar la base necesaria para efectuar un cambio en el pensamiento, el comportamiento y la práctica que conduzca a mejores resultados para las poblaciones racializadas y minorizadas. Por lo tanto, si bien el marco ofrece ejemplos de implementación, éstos no pretenden representar una lista exhaustiva. Aunque el sector de la información y la comunicación no puede, por sí solo, resolver el problema del racismo en la sociedad, puede reconocer el papel que ha desempeñado en la contribución y el mantenimiento de los sistemas de desigualdad y opresión de las comunidades de color, y asumir la responsabilidad de contrarrestar sus efectos, tanto históricamente como en la actualidad. Y aunque reconocemos las repercusiones mundiales del racismo, a efectos de este marco, abordaremos específicamente las repercusiones del racismo tanto en Estados Unidos como en Canadá.

La Mototeca de Valle de Colorete: una biblioteca sobre ruedas que lleva la cultura a las zonas rurales

La Mototeca de Valle de Colorete

Valle Colorete

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La mototeca es una biblioteca sobre ruedas diseñada para transportar libros y proporcionar servicios de cultura y lectura en zonas rurales. Al ser la moto el principal medio de transporte implica que se trata de un elemento muy agradable de relacionar con la lectura. La mototeca lleva cajones de madera como estantes de libros, sillas apilables y mesas armables, bolsas de lectura y un mediador está presente en los recorridos. El objetivo es que los niños y niñas del pueblo tengan la oportunidad de conocer nuevos mundos, viajar a otros países, conocer aventuras y descubrir quiénes son y lo que pueden hacer sin necesidad de dejar su tierra, sus amigos, su comunidad y su pueblo. De manera que los libros sean una herramienta de construcción de conocimiento, desarrollo individual y social para ellos. Entre sus objetivos específicos estarían:

  • Convertir los libros en objetos cotidianos y compañeros de juegos ante los ojos de los bebés a través de las sesiones de mediación propiciadas por la mototeca.
  • Permitir que los niños conozcan sus lecturas y se conozcan. Dejando que ellos revisen y decidan que desean leer de la mototeca.
  • Estimular la creatividad en la escritura y creación de historias relacionadas con su contexto.
  • Propiciar la relación entre el libro, la lectura y el lector, a través de las sesiones de mediación propiciadas por la mototeca.

Uno de los principales problemas que tiene la ruralidad es la falta de acceso a la cultura, educación, tecnología y lectura. El tiempo se congela en estos lugares, deben esperar años para acceder a los servicios básicos y muchos años más para poder encontrar una oportunidad de salir adelante y tener un futuro más digno. La Mototeca recorre varios poblados en una distancia de 20 kilómetros, todos se relacionan a través del río Chamaya y la carretera Fernando Belaunde Terry. La mayoría de los niños, niñas y adolescentes tienen que movilizarse esos kilómetros para llegar a la escuela o ir a comprar a la plaza del mercado, hacer sus negocios o realizar alguna celebración.

Valle Colorete es un centro cultural peruano dedicado a la promoción de lectura y especializados en el oficio de la mediación lectora, la lectura en primera infancia, en jóvenes y adultos que lleva la cultura a las zonas rurales de Cajamarca en un motocarro prestando libros y haciendo actividades de mediación lectora.

El proyecto lo componen un equipo de profesionales comprometidos en promover la lectura referentes en mediación de lectura, escritura y oralidad, con la finalidad de generar comunidad de lectores dirigidos por Isbel García que llevamos más de tres años trabajando en distintas regiones del Perú, generando alianzas con iniciativas comunitarias y espacios culturales para acercar el libro y la lectura a los peruanos y peruanas. 

Actualmente también desarrollan cuatro clubes de lectura virtuales: Leer desde la cuna, pequeños lectores, grandes lectores y jóvenes y adultos.

Cómo las bibliotecas conectan a las personas y ayudan a paliar la soledad

Richard Florida «Libraries Can Unite a Lonely, Divided Nation», Bloomberg.com. 26 de octubre de 2022.

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Las bibliotecas son mucho más que almacenes de libros. Son piezas cruciales de la infraestructura social. La infraestructura social, como la define el sociólogo Eric Klinenberg, es el tipo de infraestructura que facilita las conexiones humanas, la interacción y el compromiso cívico -lugares como parques, zonas de juego, piscinas, museos- y, por supuesto, las bibliotecas.

Incluso cuando la pandemia de Covid-19 pasa a ser más bien una endemia, sigue carcomiendo las fibras conectivas que unen a nuestra sociedad. Como ocurre con muchas cosas, el Covid aceleró una tendencia ya existente: Estados Unidos estaba sumido en una crisis de soledad mucho antes de que llegara la pandemia. En la actualidad, casi 40 millones de estadounidenses viven solos, lo que representa casi el 30% de todos los hogares del país, frente al 9% de 1950. El aumento del trabajo a distancia, el desplazamiento de las ciudades a los exurbios más lejanos y muchas otras tendencias se han combinado para empeorar la epidemia de soledad en Estados Unidos. Los efectos son visibles en todo, desde el aumento del abuso de sustancias y los problemas de salud mental hasta el aumento de la delincuencia y el desorden en las ciudades de todo el país.

Para recuperarse de esta epidemia de aislamiento, Estados Unidos necesita volver a unir su deshilachado tejido social. Muchas instituciones pueden desempeñar un papel en este «Gran Reencuentro», desde las escuelas y las iglesias hasta las empresas y las asociaciones de voluntarios. Pero hay una institución que lleva mucho tiempo reforzando las comunidades de forma abierta y democrática: Las bibliotecas de Estados Unidos. Como dijo el industrial y gran mecenas de las bibliotecas públicas Andrew Carnegie hace más de un siglo, «una biblioteca supera cualquier otra cosa que una comunidad pueda hacer para beneficiar a su gente. Es un manantial inagotable en el desierto». Sus palabras siguen siendo válidas hoy en día.

Las bibliotecas tienen un importante papel que desempeñar para volver a tejer las conexiones humanas que se están perdiendo con el trabajo a distancia. La proporción de personas que trabajan principalmente desde casa ha aumentado de aproximadamente el 6% en 2019 al 18% en 2021, según datos recientes de la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense del Censo. El economista de la Universidad de Stanford Nicholas Bloom y sus colegas estiman que aproximadamente el 20% de las jornadas laborales se harán a distancia en el futuro. Pero las encuestas de Adam Ozimek, uno de los principales analistas del trabajo a distancia, han descubierto que casi una cuarta parte de los que trabajan desde casa pasan parte de su tiempo de trabajo fuera de sus oficinas en casa, en espacios de coworking, cafeterías, casas de amigos o colegas y, sí, bibliotecas.

Las bibliotecas son mucho más que almacenes de libros. Son piezas cruciales de la infraestructura social. Cuando hablamos de infraestructura, nos referimos normalmente a las estructuras construidas y a los servicios públicos -como carreteras, puentes, metros y sistemas de alcantarillado- que sustentan nuestras comunidades. La infraestructura social, como la define el sociólogo Eric Klinenberg, es el tipo de infraestructura que facilita las conexiones humanas, la interacción y el compromiso cívico -lugares como parques, zonas de juego, piscinas, museos- y, por supuesto, las bibliotecas.

Las bibliotecas proporcionan servicios y fibra conectiva a un amplio abanico de personas de todos los géneros, razas, edades y niveles de ingresos, tanto alojados como no alojados. Uno puede sentarse tranquilamente en un rincón y leer un libro o una revista, pero las bibliotecas ofrecen mucho más: la posibilidad de interactuar con alguien de fuera de tu burbuja social, de ver una exposición controvertida que te haga pensar o de participar en una reunión pública. ¿Qué otra institución puede ofrecer la hora del cuento para los niños, servicios empresariales y educación financiera para los adultos, programas que van desde charlas de autores hasta actuaciones musicales, y un lugar para trabajar a distancia o hacer una llamada de Zoom con personas de todo el mundo?

Quizá sea aún más significativo el papel que desempeñan las bibliotecas en el estímulo de la creatividad humana y el aprendizaje permanente. Lo sabemos personalmente. Uno de nosotros, Brooks Rainwater, creció en un pequeño pueblo playero de Florida donde las ciudades y el mundo en general parecían estar muy lejos. Pero el conocimiento de lo que ocurría en el mundo estaba allí mismo, en la Biblioteca Pública de Satellite Beach, y él lo devoraba. Las experiencias de aprendizaje más influyentes de Richard Florida no tuvieron lugar en las aulas, sino en las bibliotecas. De pequeño, en la escuela primaria de North Arlington, Nueva Jersey, leía la modesta colección de la biblioteca escolar antes de pasar a la biblioteca pública. Todos los sábados, su padre le llevaba a la Biblioteca Pública de Newark, donde pasaba horas hojeando las estanterías, lo que despertó su curiosidad por las ciudades y el urbanismo.

Hoy en día, las bibliotecas se diseñan y rediseñan teniendo en cuenta estas funciones de conexión. Tomemos el caso de la recientemente renovada Biblioteca Memorial Martin Luther King Jr. de Washington DC. Durante décadas, la obra maestra modernista diseñada por Ludwig Mies van der Rohe en 1972 fue esencialmente una hermosa cáscara, con un interior envejecido y poco acogedor diseñado simplemente para albergar libros. Desde que se completaron las renovaciones dirigidas por el Director Ejecutivo de la Biblioteca de DC, Richard Reyes-Gavilán, y diseñadas por Mecanoo y OTJ Architects, su nueva cafetería, la sala de lectura de techos altos, el espacio para los creadores, el auditorio, el increíble espacio de la azotea y las salas de reuniones grandes y pequeñas han atraído a innumerables personas.

La Biblioteca Central de Helsinki es otro ejemplo. Este espacio vanguardista, que comparte un patio con el Parlamento finlandés, fue «construido para servir como una especie de fábrica de ciudadanía», como dice David Dudley de CityLab. Los habitantes de Helsinki pueden disfrutar del espacio público exterior o aprovechar los múltiples servicios que se ofrecen en su planta baja. Tommi Laitio, antiguo director ejecutivo del departamento de cultura y ocio de Helsinki y actual becario del Centro Bloomberg para la Innovación Pública de la Universidad Johns Hopkins, dijo a un entrevistador de la Red de Ciudades Bloomberg que su principal objetivo era escuchar a los residentes -especialmente a aquellos cuyas voces rara vez se oían- y comprender cómo los espacios públicos como las bibliotecas podían servirles mejor.

Como se dice que dijo Albert Einstein: «Lo único que hay que saber absolutamente es la ubicación de la biblioteca». Esas palabras suenan aún más ciertas hoy en día.

  • Richard Florida es profesor universitario en la Rotman School of Management y la School of Cities de la Universidad de Toronto. Brooks Rainwater
    es presidente y director general del Urban Libraries Council.

Las bibliotecas podrían convertirse en «bancos de calor» este invierno ante el aumento de las facturas de energía

Este invierno podrían crearse «bancos de calor» en las bibliotecas, los centros comunitarios y los gimnasios de Edimburgo para ofrecer a los residentes que tienen dificultades para pagar las facturas de la luz un lugar donde calentarse. Ayuntamientos como los de Birmingham, Bristol, Aberdeen y Glasgow estudian la posibilidad de utilizar espacios públicos como refugios este invierno La noticia llega en un momento en el que la factura energética anual de un hogar medio aumentará a partir de octubre hasta las 3.549 libras.

La idea ha sido presentada por dos concejales de la ciudad antes de la reunión del jueves (25 de agosto), en la que los miembros debatirán el empeoramiento de la crisis del coste de la vida, que va a sumir a millones de personas más en el Reino Unido en la pobreza energética en los próximos meses, a medida que las temperaturas bajen y los precios sigan subiendo.

Birmingham, el ayuntamiento más grande de Inglaterra y que atiende a 1,14 millones de personas, se comprometió el martes a «trazar espacios en toda la ciudad donde la gente pueda ir a calentarse». El concejal John Cotton, miembro del gabinete de la administración laborista, dijo: «Mantener el calor será un gran reto para mucha gente, ya que el precio de la calefacción doméstica se está disparando. Vamos a trabajar con nuestros socios para determinar los espacios de la ciudad a los que la gente puede acudir para calentarse». Aunque la idea de estos espacios no es nueva, su existencia fue dada a conocer por Martin Lewis, defensor de los derechos de los consumidores, a principios de este año.

En abril, el coste medio de las facturas de energía de los hogares aumentó más del 50%, y se prevé que el tope de precios de la energía alcance unos 3.576 euros en octubre y que pueda llegar a superar los 6.000 euros el próximo abril.

Mientras tanto, la inflación podría alcanzar el 15% en el último trimestre de 2022, lo que supondría una presión adicional para los hogares con dificultades.

En respuesta a la crisis, los denominados bancos de calor van a aparecer por todo el país para garantizar que quienes no puedan calentar sus hogares puedan mantenerse calientes y seguros en otro lugar.

El concejal del SNP Euan Hyslop pide a los funcionarios que «identifiquen todos los edificios públicos de la ciudad que podrían utilizarse como espacios cálidos de acceso público». En un tuit dirigido a sus 1,7 millones de seguidores en julio, escribió: «No puedo creer que esté escribiendo esto, pero me pregunto si este invierno necesitaremos «bancos calientes», el equivalente a los «bancos de alimentos», donde se invita a las personas que no pueden permitirse la calefacción a pasar sus días sin coste alguno con calefacción (por ejemplo, bibliotecas, edificios públicos)».

En respuesta al tuit, Marvin Rees, alcalde de Bristol, dijo que la ciudad estaba «organizando activamente una red de lugares cálidos». Desde entonces, los ayuntamientos de toda Escocia, incluidos los de Glasgow y Aberdeen, han estudiado la posibilidad de crear «bancos de calor» en edificios públicos. Esto podría incluir las bibliotecas y los centros comunitarios, y el concejal Hyslop también pide al ayuntamiento que invite a sus organizaciones asociadas, como Edinburgh Leisure, a estudiar la posibilidad de utilizar también sus espacios.

Basado en:

Bolton, Will. «‘Warm Banks’ to Be Set up in Museums and Libraries for People Who Can’t Heat Homes». The Telegraph, 30 de agosto de 2022. https://www.telegraph.co.uk/news/2022/08/30/warm-banks-set-museums-libraries-people-who-cant-heat-homes/.

Turvill, Donald. «Edinburgh Libraries Could Become “heat Banks” This Winter». edinburghlive, 23 de agosto de 2022. https://www.edinburghlive.co.uk/news/edinburgh-news/edinburgh-libraries-could-become-heat-24835856.

Whipple, Debbie White, Tom. «Galleries and Libraries to Act as ‘Warm Banks’ for the Struggling», sec. news. Accedido 10 de octubre de 2022. https://www.thetimes.co.uk/article/energy-crisis-galleries-and-libraries-to-act-as-warm-banks-for-the-struggling-xv9sfvn2p.

Las bibliotecas ofrecen espacios sensoriales para niños autistas y neurodiversos


Carrie Smith «Good Vibrations: Libraries supply sensory spaces». American Libraries Magazine, 1 de septiembre de 2022

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Las bibliotecas están dando cabida a los espacios sensoriales, que ofrecen a los usuarios de la biblioteca con autismo, trastornos del procesamiento sensorial y otras discapacidades un lugar para vivir la biblioteca con mayor comodidad. Encontrar los artículos adecuados para un espacio que fomente tanto la meditación tranquila como la exploración sensorial puede ser difícil.

El piso de juegos utiliza un ordenador con un sensor de movimiento y un proyector para mostrar juegos educativos y sensoriales en una alfombra de espuma. El sensor de movimiento permite que el software reaccione a los movimientos del jugador.

Se utiliza durante las horas de cuentos sensoriales como recompensa para los preadolescentes después de sus programas y para los adultos durante el yoga en silla (donde cuelgan sus pies en un estanque koi simulado y el agua se ondula y los peces reaccionan). También se utiliza cuando los clientes piden cita para utilizar la sala.

Este tipo de juegos involucra las habilidades motoras gruesas. Los jugadores pueden saltar en un montón de hojas virtuales, crear fuegos artificiales en la alfombra, tocar un piano o un partido de fútbol, o simplemente hacer bonitos patrones con sus movimientos. Por ejemplo un juego en el que se pisa una palanca virtual para hacer que un dragón se coma las pelotas (similar a Hungry Hungry Hippos). Todos los juegos requieren amplios movimientos, y algunos incorporan contenidos educativos como el alfabeto o el sistema solar. Los usuarios en silla de ruedas también pueden jugar.

La intención de la sala sensorial es que sea un lugar para desconectar y relajarse. Los estudiantes que sufren ansiedad o tienen autismo, o cualquier estudiante que quiera entrar y tener un espacio tranquilo y meditativo.

Los usuarios que son neurodiversos y pueden sentirse abrumados en el entorno de la biblioteca utilizan esta zona para ayudarles a calmarse y concentrarse, permitiéndoles pasar tiempo entre sus compañeros en un entorno público. Los productos sensoriales pueden ser caros, por lo que ofrecer esto a nuestros usuarios ha sido un beneficio sustancial para la comunidad.

La Biblioteca de la Universidad de Toronto abre un espacio familiar para acoger a padres e hijos durante las horas de estudio

The Bulletin | Robarts Library opens family study space for parents and kids. https://www.utoronto.ca/bulletin/robarts-library-opens-family-study-space-parents-and-kids. Accedido 23 de septiembre de 2022.

La Biblioteca Robarts de la Universidad de Toronto abrió un espacio de estudio familiar. Existen espacios similares en las universidades de Estados Unidos. La sala tiene capacidad para 20 personas e incluye lugares de trabajo, juguetes y muebles de tamaño infantil, perfectos para los estudiantes-padres que se ven obligados a llevar a sus hijos al campus. El proyecto nació en el año 2018, unos años antes la Biblioteca de la Universidad de Cuenca en Ecuador fue pionera en este servicio, pues ya ofrecía un espacio infantil para dar acogida a los hijos de los padres estudiantes.

La nueva sala es la primera de este tipo en una universidad canadiense. Aunque también debemos decir que la Universidad de Cuenca en Ecuador fue pionera en este servicio ofreciendo un espacio infantil para los hijos de padres estudiantes que cursaban estudios en la universidad. La persona que ideó este servicio fue la bibliotecaria Marlene Quinde Cordero, filóloga y licenciada en Bellas Artes, que también se encargo de los temas de realizar las ilustraciones y el diseño del espacio aprovechando un espacio bajo una escalera. En este país, muchos padres empiezan a estudiar cuando ya trabajan y tienen hijos, ya que antes es complicado poder financiarse los estudios. Marlene observó esta situación cuando los padres llevaban a sus hijos terminaban aburriéndose y molestando el estudio de otros usuarios, por ello planteo la posibilidad de crear este servicio a la coordinadora de la biblioteca que accedió a la propuesta. Hoy es un espacio más de la biblioteca universitaria donde los chicos disfrutan de la estancia junto a sus padres.

Área infantil de la Biblioteca de la Universidad de Cuenca en Ecuador

El espacio que se inaugura esta semana en la Biblioteca Robarts de la Universidad de Toronto está diseñado para aliviar la carga de los padres de los estudiantes, así como del personal y los profesores que tienen hijos pequeños. El espacio de estudio familiar de la novena planta tiene capacidad para 20 personas e incluye puestos de trabajo, juguetes y muebles de tamaño infantil. Los padres con hijos menores de 12 años deben registrarse en línea para adquirir un llavero y acceder a la sala.

Uno de los mayores retos de la universidad para la madre y estudiante Chelsea Chen no es un examen parcial o una tarea, sino encontrar espacio para estudiar. Es madre soltera con un hijo de cinco años, London, y una hija de siete, Chloe. Al mismo tiempo, está completando un certificado de enseñanza de inglés como segunda lengua y trabajando a tiempo parcial. Puede concentrarse en los cursos mientras los niños están en la escuela o durante sus clases de deporte o música. Pero cuando necesita ir a la biblioteca, a menudo tiene que llevarlos consigo y buscar una sala donde pueda tener un ojo puesto en sus hijos y el otro en sus libros. Por falta de opciones, una vez hizo que sus hijos se sentaran en los ordenadores que flanquean el suyo y teclearan en un procesador de textos mientras ella buscaba en el catálogo en línea. «No es recomendable, pero es lo que tenía que hacer», dice.

Existen espacios similares en las bibliotecas universitarias de EE.UU. y el Reino Unido, pero la Oficina de Atención a la Familia de la U de T y las Bibliotecas de la U de T dicen que es la primera vez que se crea en una universidad o colegio canadiense. «Es un paso más para que la universidad incluya a todos los que vienen, trabajan y estudian aquí», dice Francesca Dobbin, directora de programas y servicios familiares.

El tiempo es muy valioso para los padres con hijos pequeños, especialmente para los estudiantes que compaginan las tareas escolares, las obligaciones familiares y un trabajo a tiempo parcial, dice Dobbin. El espacio de estudio familiar tiene el mismo horario que Robarts, lo que facilita el uso de la biblioteca a los padres que no pueden conseguir una niñera por las tardes y los fines de semana.

Un espacio designado para los padres en la biblioteca también ayuda a construir una comunidad entre un grupo que tiende a ser invisible en las universidades, dice Dobbin. «Los estudiantes con responsabilidades familiares pasan un poco desapercibidos a menos que vengan al campus con sus hijos»

Una encuesta realizada a estudiantes de posgrado en 2016 sugiere que las exigencias de la crianza de una familia son un reto para los estudiantes universitarios. Alrededor del 15% de los estudiantes de doctorado, el 10% de los de máster de investigación y el 13% de los de máster profesional afirmaron que las obligaciones familiares representaban un «obstáculo importante» para sus estudios.

Desde 1993, la Oficina de Atención a la Familia ofrece a los estudiantes, al personal y al profesorado asesoramiento y talleres sobre la crianza de los hijos, el cuidado de los niños y el cuidado de las personas mayores. Según Dobbin, unos 600 estudiantes-padres se ponen en contacto con la oficina para recibir asesoramiento cada año.

Las bibliotecas son refugios para personas con enfermedades mentales

Aycock, Anthony. «How Libraries Became Refuges for People With Mental Illness». Slate, 22 de septiembre de 2022. slate.com

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Una biblioteca es un entorno más acogedor que cualquier otro para personas solitarias, sin hogar o con problemas de salud mental. Sin duda, esto es lo que atrae a muchas personas que sufren enfermedades mentales. El sociólogo Eric Klinenberg llama a las bibliotecas «infraestructura social», destacando que, además de libros y materiales, ofrecen espacios acogedores e interacción humana. Varias bibliotecas emplean ahora a trabajadores sociales o profesionales de la salud mental para que intervengan cuando sea necesario. Otras se han asociado con organizaciones de salud mental para formar a los bibliotecarios en la respuesta a las crisis. A veces, como descubrió Joe Miesner, lo mejor que podemos hacer por la salud mental de un usuario es escuchar. Escuchar es una habilidad bibliotecaria infravalorada. Con demasiada frecuencia, cuando un usuario acude a nosotros con una pregunta, nuestra mente se lanza a la solución. El usuario necesita este libro. Debería leer este artículo. Debería buscar en este sitio web. O les remitimos tan rápidamente a otra organización, pongamos atención porque quizás quiere conversar con nosotros más allá de buscar una solución a lo que pregunta.

Se suele atribuir al escritor argentino Jorge Luis Borges la frase «El paraíso es una biblioteca». No debía de referirse a una biblioteca pública del centro de casi cualquier ciudad, alrededor de las 8 de la tarde. Tales lugares, como la mayoría de los ámbitos comunitarios, pueden ser un reto para los gestores de bibliotecas. Algunas personas los tratan como una especie de hotel sin habitaciones, durmiendo en sillas y bañándose en los baños. Solía ver a un hombre que se parecía al famoso grabado de Barbanegra el Pirata subir, bajar, subir y bajar por las escaleras mecánicas de mi biblioteca de tres pisos. Durante horas. Llevando una bolsa de lona. Nunca molestó a nadie, así que los agentes de seguridad le dejaron en paz. (No puedo decir lo mismo de la dama de la noche que se reunía con sus clientes en el hueco de la escalera).

Luego están las preguntas de los creyentes en Qanon. QAnon es una teoría conspirativa y un movimiento político estadounidense. Se originó en la esfera política de la extrema derecha estadounidense en 2017. QAnon se centra en afirmaciones falsas realizadas por un individuo o individuos anónimos conocidos como «Q». Negadores de las elecciones. Ciudadanos soberanos. La mujer que despotricó sobre la «noticia» de que la Organización Mundial de la Salud iba a «forzar una votación para permitirles tomar el control de Estados Unidos y forzar un cierre como el de China». (Si la OMS tuviera ese tipo de poder, ¿para qué molestarse con una votación?) El hombre que me preguntó cómo él y algunos de sus compañeros podrían entrar en la oficina del gobernador para «destituirlo» por los cierres por pandemia. (¡Ojalá todos los insurrectos hicieran una investigación tan exhaustiva!) El declinismo es la sensación de que todo es cada vez más difícil, más aterrador y más raro, y mucha gente parece tenerlo.

Para que quede claro: disfruto de lo raro. Y me enorgullece que las bibliotecas públicas se conviertan en centros de atención no oficiales. En 2015, el Washington Post citó a un bibliotecario que estimó que alrededor de la mitad de sus usuarios habituales eran enfermos mentales o no tenían hogar. El mismo artículo especulaba que «la transición del tratamiento psiquiátrico hospitalario al ambulatorio que comenzó en la década de 1960, incluido el cierre de los hospitales psiquiátricos estatales, puede contribuir a la prevalencia de las enfermedades mentales entre las personas sin hogar.» En casi todos los estados de EE.UU., las personas con enfermedades mentales graves tienen más probabilidades de ser encarceladas que de ser enviadas a un hospital.

Una biblioteca es un entorno más acogedor que cualquiera de los otros dos. Sin duda, esto es lo que atrae a muchas personas que sufren enfermedades mentales. El sociólogo Eric Klinenberg llama a las bibliotecas «infraestructura social», destacando que, además de libros y materiales, ofrecen espacios acogedores e interacción humana. La Biblioteca Pública Municipal de Ferguson se convirtió en un «refugio seguro» en medio de los disturbios tras el tiroteo de 2014 contra Michael Brown, permaneciendo abierta cuando otros servicios habían cerrado, para actuar como ancla de la comunidad. Tras el tiroteo de cinco policías en 2016, la Biblioteca Pública de Dallas proporcionó consejeros in situ para ayudar a los residentes de la ciudad.

Varias bibliotecas emplean ahora a trabajadores sociales o profesionales de la salud mental para que intervengan cuando sea necesario. Otras se han asociado con organizaciones de salud mental para formar a los bibliotecarios en la respuesta a las crisis. En 2017, el personal de la Biblioteca Pública de San Diego completó el curso de Primeros Auxilios en Salud Mental desarrollado por el Consejo Nacional de Salud Mental. Uno de los empleados, Joe Miesner, aprovechó esa formación cuando redujo una situación con una usuaria angustiada. «Me limité a escucharla», dijo Miesner a la Asociación Americana de Psicología, «y finalmente recogió sus pertenencias y se marchó tranquilamente». Algunos bibliotecarios incluso han salvado vidas. Tres semanas después de recibir formación para administrar el antídoto contra los opiáceos naloxona, Matt Pfisterer, un bibliotecario de Nueva York, revivió a un usuario que había sufrido una sobredosis.

Las bibliotecas académicas también han observado un aumento de las necesidades de atención a la salud mental, como el trastorno del espectro autista, y han desarrollado programas para satisfacerlas. Dawn Behrend, bibliotecaria de la Universidad de Lenoir-Rhyne que también es terapeuta licenciada, ofrece talleres en línea sobre cómo atender a los usuarios con Los trastornos del espectro autista (TEA). (Ella tiene otro curso llamado Assisting Patrons With Mental Disorders Across Library Settings que se extiende más allá del espectro del autismo).

En 2018, la Biblioteca Robarts de la Universidad de Toronto abrió un espacio de estudio familiar. Existen espacios similares en las universidades de Estados Unidos. La sala tiene capacidad para 20 personas e incluye lugares de trabajo, juguetes y muebles de tamaño infantil, perfectos para los estudiantes-padres que se ven obligados a llevar a sus hijos al campus.

Otra tendencia son las «salas de meditación» de las bibliotecas, que los estudiantes utilizan para rezar, hacer yoga, estudiar las escrituras o simplemente recuperar el aliento entre clases. En la Universidad Estatal de Carolina del Norte, por ejemplo, las salas incluyen recursos como alfombras de oración, cojines y esterillas de meditación, una máquina de sonido y lápices de colores y papel. Uno de los programas más creativos es el de la Universidad Estatal de Montana, Paws to De-Stress, en el que la biblioteca, en colaboración con Intermountain Therapy Animals, permite a los visitantes relacionarse con perros de terapia registrados durante las semanas de exámenes finales.

Cuando se trata de usuarios LGBTQ, las bibliotecas tienen muchas oportunidades. Según la National Alliance on Mental Illness, los adultos homosexuales o bisexuales tienen más del doble de probabilidades que los heterosexuales de tener problemas de salud mental. Los transexuales tienen casi cuatro veces más probabilidades. Además, el 40% de los adultos transexuales han intentado suicidarse a lo largo de su vida, en comparación con menos del 5% de la población general. Las cifras de los jóvenes transexuales son aún mayores.

La cuestión está en ofrecer servicios a estos clientes y al mismo tiempo equilibrar sus necesidades de privacidad. Las personas LGBTQ tienen que ser circunspectas en cuanto a cómo, cuándo y a quién se declaran. Tienen que serlo, teniendo en cuenta la discriminación -y los delitos de odio- a los que a menudo se enfrentan. Las bibliotecas deberían ser espacios seguros, lo que podría incluir salas privadas para las transacciones de referencia, el uso de pronombres en una tarjeta de identificación o recibos de circulación que no incluyan el nombre del usuario (para evitar que se le nombre accidentalmente). Cuantos más libros y otros materiales LGBTQ pueda reunir una biblioteca, mejor, aunque la mejor práctica es integrarlos en la colección general en lugar de crear una colección especial que alguien podría ser reacio a pedir. Lo mismo ocurre con las exposiciones especiales para, por ejemplo, el Mes del Orgullo, que pueden ser cuestionadas por grupos conservadores. Hay formas más sutiles de publicitar los recursos: una bibliografía impresa, por ejemplo.

A veces, como descubrió Joe Miesner, lo mejor que podemos hacer por la salud mental de un usuario es escuchar. Escuchar es una habilidad bibliotecaria infravalorada. Con demasiada frecuencia, cuando un usuario acude a nosotros con una pregunta, nuestra mente se lanza a la solución. El usuario necesita este libro. Debería leer este artículo. Debería buscar en este sitio web. O les remitimos tan rápidamente a otra organización (tal vez estemos ocupados, o cansados, o, diablos, tal vez nosotros mismos no estemos bien), pongamos atención porque quizás quiere conversar con nosotros más allá de lo que pregunta.

En los primeros días de la pandemia de COVID-19, muchos organismos estatales estaban cerrados. Mi biblioteca no lo estaba. Debió de correrse la voz, ya que nuestros números de referencia se dispararon. Las personas que llamaban preguntaban por temas -prestaciones de desempleo, préstamos para pequeñas empresas, certificados de nacimiento, recursos para la búsqueda de empleo, declaración de quiebra- que no eran de nuestra competencia. ¿Por qué? Éramos uno de los pocos lugares que respondían al teléfono. Y escuchar. Y tratar de ayudar. Estoy convencido de que ayudamos, aunque no resolvamos su problema inmediato. Escuchar no es sólo una habilidad bibliotecaria, es una habilidad humana. Parece fácil: basta con dejar que la otra persona hable. Sin embargo, para hacerlo bien, tenemos que apagar nuestro lado editorial. Nuestro lado cómico. Nuestro lado de juez y jurado. En resumen, tenemos que apagar nuestros cerebros y ser… ¿qué? Nada. Sólo ser.

No sólo los usuarios necesitan apoyo. Los bibliotecarios también. Nuestro trabajo es más estresante de lo que parece. Constantemente se nos pide que hagamos más con menos, y nunca hay suficiente tiempo ni personal, ni financiación. Los usuarios pueden ser un reto en un millón de formas.

Los bibliotecarios tienen una capacidad única para ayudar a la gente a encontrar respuestas. Es a lo que hemos dedicado nuestras carreras. A veces esas respuestas vienen de los libros, las revistas o Internet; otras veces no. A menudo vemos a las personas en sus momentos más bajos. Tenemos el deber, quizá la vocación, de tender la mano de forma tangible.

La salud mental se ha convertido en una situación de «cualquier puerto es bueno en una tormenta». Las bibliotecas y los bibliotecarios pueden ser uno de esos puertos.