Archivo de la etiqueta: Aspecto social

Bibliotecas e inseguridad alimentaria

Noah Lenstra “Why more public libraries are doubling as food distribution hubs“. The Conversation, 25 mayo 2021 20:00 CEST

Ver completo

Además de proporcionar acceso gratuito a libros y medios de comunicación, las bibliotecas llevan mucho tiempo trabajando para aliviar el hambre en sus comunidades. … Por ello, muchas bibliotecas se asocian con bancos de alimentos locales y organizaciones de lucha contra el hambre para distribuir comidas gratuitas a los necesitados.

Lo que podría parecer un nuevo rol para las bibliotecas se basa en su larga tradición de servir como espacios de innovación, centros comunitarios y lugares seguros para personas sin hogar o con enfermedades mentales.

Las bibliotecas públicas abordan la inseguridad alimentaria cuando los hogares no pueden adquirir alimentos adecuados porque no pueden pagarlos o no pueden acceder a ellos por diversas razones. En todos los casos, estos esfuerzos surgen de asociaciones comunitarias con organizaciones que incluyen distritos escolares y bancos de alimentos.

El primer ejemplo de este tipo que he encontrado se remonta a 35 años atrás. En 1986, la sucursal de Nelsonville de la Biblioteca Pública del Condado de Athens, en el sureste de Ohio, empezó a servir comidas con fondos federales en verano a los niños para asegurarse de que no pasaran hambre. Ese condado tiene una de las tasas de inseguridad alimentaria más altas de Ohio, lo que ayuda a explicar por qué los bibliotecarios de allí trataron de proporcionar acceso a los alimentos junto con las actividades de aprendizaje de verano.

La revista oficial de la American Library Association no mencionó esta tendencia hasta 2008. Desde entonces, sin embargo, ha comenzado a surgir un creciente reconocimiento y apoyo estatal y nacional. Con la llegada de la pandemia de coronavirus las bibliotecas públicas y su personal siguieron luchando contra la inseguridad alimentaria, incluso cuando sus puertas estaban cerradas. Algunos trabajadores de las bibliotecas fueron reasignados a los bancos de alimentos para ayudar a procesar y distribuir las donaciones. Otros trabajaron con los bancos de alimentos para repartir comidas para llevar en los aparcamientos de las bibliotecas. Otros establecieron despensas de emergencia en las bibliotecas.

En San Luis, el sistema de bibliotecas públicas del condado participó en el programa “De los agricultores a las familias” del Departamento de Agricultura de Estados Unidos. Bibliotecas de todo el mundo, desde Kentucky y Vermont hasta California y Georgia, participaron también en el programa nacional de distribución de alimentos de emergencia.

También mMuchas bibliotecas han empezado a albergar pequeñas despensas situadas al aire libre, en pequeñas cajas con puertas. Estas cajas de reparto siguen el modelo del movimiento de las “pequeñas bibliotecas libres”. Estas microbibliotecas suelen ser simples armarios fijados a postes y repletos de libros que cualquiera que pase por allí puede llevarse gratis. El movimiento de las pequeñas despensas gratuitas, que comenzó en 2016 y parece haberse expandido durante la pandemia de COVID-19, busca en cambio auxiliar con alimentos a los necesitados.

En 2021, a mediados de mayo, al menos 491 bibliotecas de 28 estados habían hecho planes para servir comidas a los escolares durante sus vacaciones de verano.

Ver además:

Alimentos para el pensamiento: bibliotecas e inseguridad alimentaria

Las bibliotecas públicas de Halifax crean un nuevo servicio para hacer frente a la inseguridad alimentaria

Competencias para los bibliotecarios que atienden a los niños en las bibliotecas públicas

Los colegios comunitarios están ayudando a los estudiantes más que nunca en la pandemia

“Toma lo que necesites, deja lo que puedas” la pequeña biblioteca libre convertida en despensa para la comunidad más vulnerable

Las bibliotecas públicas innovan para servir a las poblaciones vulnerables en la primera línea de COVID-19

Cómo hacer un banco de semillas

La evolución del papel de las bibliotecas públicas y su importancia para la sociedad

Las bibliotecas son esenciales para nuestra recuperación y resiliencia

Hilaria Bauer. Op-ed: Libraries are essential to our recovery and resilience. San José Spotlight. JUNE 14, 2021

Ver noticia

San Jose Public Library 

Si los presupuestos de los gobiernos locales reflejan realmente los valores de las comunidades a las que sirven, creemos que el presupuesto de San José debería dar prioridad a nuestras bibliotecas públicas.

A medida que continuamos navegando por una pandemia impredecible, es fundamental que la Biblioteca Pública de San José tenga los recursos que necesita para servir a nuestros vecinos más vulnerables y construir una comunidad más equitativa, educada y comprometida. Cualquier reducción en los programas y servicios de la biblioteca sólo exacerbaría la brecha digital en nuestra ciudad, que ya existía antes de COVID-19 y seguirá persistiendo después de ella, a menos que invirtamos en soluciones ahora.

Nuestras experiencia de décadas como líderes en los ecosistemas educativos y tecnológicos de Silicon Valley nos han enseñado que las bibliotecas son un componente esencial de una sociedad sana. Ofrecen un espacio para que los miembros de la comunidad se reúnan e interactúen. Proporcionan programas educativos que benefician a estudiantes de todas las edades, como clubes de deberes, alfabetización digital y otros recursos. Y ayudan a las personas a encontrar trabajo mediante un acceso fiable a Internet, asesoramiento profesional y formación en informática.

La Biblioteca Pública de San José es la columna vertebral de la estrategia de educación y alfabetización digital de la ciudad, que se hizo aún más vital durante la pandemia, ya que decenas de miles de nuestros estudiantes y familias lucharon contra el aprendizaje a distancia, el desempleo y las dificultades financieras.

Según estudios recientes, aproximadamente 95.000 habitantes de San José carecen de acceso fiable a Internet, y al menos 23.000 adultos en edad de trabajar han perdido su empleo y carecen de conectividad y/o conocimientos informáticos para buscar un nuevo trabajo, inscribirse en los servicios de la red de seguridad o continuar su educación.

El déficit es más pronunciado en el este de San José, donde el distrito escolar de la Unión de Alum Rock atiende a una población estudiantil de la que el 81% tiene derecho a comidas gratuitas o a precio reducido, el 78% se identifica como hispano o latino y casi el 40% es estudiante de inglés. Sin nuestras bibliotecas públicas, muchos de estos estudiantes no podrían acceder a las oportunidades que necesitan para prosperar en su trayectoria académica.

SJ Access y otros programas de inclusión digital con sede en la biblioteca -como Coding5K, Career Online High School, SJPL Works y el recientemente lanzado SJ Aspires- proporcionan talleres multilingües, dispositivos tecnológicos, personal dedicado y asistencia financiera a los estudiantes y las familias en los barrios más desatendidos de nuestra ciudad.

El año pasado, SJ Access proporcionó más de 15.000 puntos de acceso WiFi móviles a estudiantes y miembros de la biblioteca, y una campaña de donaciones en colaboración con la Fundación de la Biblioteca Pública de San José recogió 687 ordenadores portátiles y otros dispositivos para familias necesitadas.

Mientras tanto, el Coding5K Challenge se trasladó completamente a Internet, ya que las sucursales se vieron obligadas a cerrar debido a las órdenes de distanciamiento social, con 4.478 jóvenes de tan solo cinco años de edad que participaron en 248 cursos de codificación y campamentos de verano.

Además, el programa Career Online High School de la biblioteca concedió diplomas y certificados profesionales a 114 estudiantes adultos para ayudarles a avanzar en su educación y en su capacidad de obtener ingresos. Doscientas veintiuna personas recibieron asistencia profesional o empresarial de SJPL Works. Y el programa SJ Aspires ofrece asesoramiento, tutoría y becas a casi 700 estudiantes de secundaria de San José, incluida toda la clase de noveno curso del instituto W.C. Overfelt, donde muchos estudiantes del distrito escolar elemental de Alum Rock se matriculan después de la escuela secundaria.

Estos programas bibliotecarios -y muchos más- son esenciales para la recuperación educativa y económica de San José tras el COVID-19 y nos sitúan a la vanguardia de los esfuerzos nacionales para mejorar la alfabetización digital, la equidad y la inclusión. Sin embargo, las actuales propuestas presupuestarias de la ciudad siguen incluyendo recortes en las horas de servicio de la biblioteca.

Hacemos un llamamiento a los líderes de la ciudad para que financien completamente nuestra biblioteca con el fin de garantizar la igualdad de oportunidades para todos nuestros residentes.

La Dra. Hilaria Bauer es superintendente del Distrito Escolar Elemental de Alum Rock. Erica Fensom forma parte de la Junta Directiva de la Fundación de la Biblioteca Pública de San José.

MeToo en la biblioteca universitaria: Una medición cuantitativa de la prevalencia del acoso sexual en las bibliotecas universitarias

Candice Benjes-Small, Jennifer Knievel, Jennifer Resor-Whicker, Allison Wisecup, Joanna Hunter. MeToo in the Academic Library: A Quantitative Measurement of the Prevalence of Sexual Harassment in Academic Libraries. College & Research Libraries
Vol 82, No 5 (2021)
DOI: 10.5860/crl.82.5.623

Texto completo

El movimiento #metoo ha suscitado debates nacionales sobre el acoso sexual en el lugar de trabajo. La investigación en ciencias sociales sugiere que las profesiones dominadas por las mujeres experimentan un alto grado de acoso sexual en el lugar de trabajo por parte de supervisores, compañeros de trabajo y clientes. Las pruebas anecdóticas sugieren que las bibliotecarias sufren acoso sexual. Los autores han realizado una encuesta contrastada y ampliamente utilizada para medir cuantitativamente, por primera vez, la extensión del acoso sexual en las bibliotecas universitarias.

Una encuesta revela la falta de diversidad entre los editores de revistas

Salazar, James W., et al. «Gender, Race, Ethnicity, and Sexual Orientation of Editors at Leading Medical and Scientific Journals: A Cross-Sectional Survey». JAMA Internal Medicine, junio de 2021. DOI.org (Crossref), doi:10.1001/jamainternmed.2021.2363.

Texto completo

Al recopilar datos sobre las distintas razas, orientaciones sexuales e identidades de género de los editores de 25 revistas científicas y médicas, los investigadores documentan la escasa representación de los grupos minoritarios.

En comparación con la población general, así como con el profesorado de las facultades de medicina o los médicos en activo, los negros y los hispanos/latinos están infrarrepresentados en las revistas científicas y médicas de primer nivel, según un estudio publicado en JAMA Internal Medicine el 11 de junio. Los blancos representan más del 75 por ciento de los editores en la encuesta y los asiáticos otro 15 por ciento.

El equipo de investigadores, dirigido por James Salazar, investigador clínico de la Universidad de California en San Francisco (UCSF) y miembro de la redacción de JAMA IM, envió una encuesta por correo electrónico a 654 directores de 25 revistas (17 en EE.UU. y 8 en Europa), preguntándoles por su raza y origen étnico, así como por su orientación sexual e identidad de género. De los 368 editores que respondieron, el 1,1% eran negros. En comparación, los negros representan el 3,6% del profesorado de las facultades de medicina de EE.UU., el 5,0% de los médicos en activo y el 13,0% de los adultos estadounidenses. Entre los encuestados, el 3,8% eran hispanos, latinos o de origen español, en comparación con el 5,5% del profesorado de las facultades de medicina, el 5,8% de los médicos en activo y el 16,4% de los adultos estadounidenses.

En cuanto a la orientación sexual, el 88,3% de los encuestados se identificó como heterosexual, mientras que el 9% se identificó como LGBTQ. Uno de los encuestados se identificó como no binario, mientras que ninguno seleccionó la opción transgénero. Esto se compara con alrededor del 11-12 por ciento de los estudiantes de medicina de EE.UU. que se identifican como LGBTQ, pero Salazar señala que “hay pocos datos de poblaciones comparables, por lo que [estoy] orgulloso de que hayamos sido capaces de proporcionar datos iniciales en este frente”.

Una bibliotecaria que lucha para que los libros infantiles sean más diversos

Teaching New Voices: This Academic Librarian is Working to Make Children’s Books More Diverse June 11, 2021 |

Ver noticia

“Los bibliotecarios tienen un papel fundamental que desempeñar en la promoción de la equidad, la justicia y la inclusión porque nuestro campo se basa en la información y sabemos que la información está controlada y limitada de diversas formas”

Amanda Melilli

Melilli, bibliotecaria de la Universidad de Nevada, Las Vegas (UNLV), es la directora de Teacher Development and Resources Library (TDRL), de la UNLV, que apoya a los educadores de la comunidad de Las Vegas. En la última década, el enfoque de la biblioteca se ha centrado particularmente en ayudar a los educadores a encontrar y utilizar materiales inclusivos.

#WeNeedDiverseBooks se arraigó en 2014 como una respuesta al mundo mayoritariamente blanco de publicaciones juveniles en ese momento, durante el cual solo un pequeño porcentaje de los libros recién publicados presentaba personajes no blancos. Aunque la situación ha mejorado significativamente desde entonces, los personajes de orígenes minoritarios todavía están muy por detrás de los personajes blancos e incluso los personajes no humanos (como animales o monstruos), según un informe de 2019 del Cooperative Children’s Book Center.

Para Melilli, esos números son significativos porque los libros pueden tener ramificaciones en la forma en que los niños y adolescentes se entienden a sí mismos y a sus compañeros.

Colección de libros para ayudar a los hijos de padres encarcelados

Book collection to help children of parents who are incarcerated. ASU News, 2021

Ver noticia

Más de 2.7 millones de niños estadounidenses se ven afectados directamente por el encarcelamiento actual de un padre o un ser querido. Muchos de ellos, así como sus familiares y compañeros, carecen de los recursos para hacer frente a los sentimientos asociados de vergüenza y estigmatización.

El Center for Child Well-Being de la Universidad Estatal de Arizona  y la Biblioteca de la ASU han reunido una colección de 64 libros diseñados para ayudar a los casi 100,000 hijos de padres que están encarcelados en Arizona a lidiar mejor con sus sentimientos.  

Los libros forman parte de la colección “Empathy Through Literacy” desarrollada por el centro. Están dirigidos a un rango de edades desde lectores tempranos hasta adultos jóvenes y están disponibles para los visitantes del piso principal de la Noble Library de ASU en el campus de Tempe.

Kennon Public Library transforma las bolsas de plástico en colchonetas para dormir para la gente sin hogar

La Biblioteca Pública de Jo Kennon lleva a cabo una operación de voluntariado en la que muchos de nuestros residentes -muchos de ellos mayores o discapacitados- ayudan a hacer esteras para dormir para los necesitados y las personas sin hogar. El proceso, llamado “plarning”, consiste en cortar en tiras bolsas de plástico normales de la compra y tejerlas en forma de colchonetas.

Para hacer las colchonetas, las bolsas de plástico se cortan en tiras de 10 centímetros y se enlazan para hacer hilo de plástico. El hilo se teje a continuación para hacer la colchoneta. Se necesitan 700 bolsas de plástico para hacer una colchoneta de 2 metros de altura con correas de 5 cm de ancho y un asa.

Las bolsas de plástico se llevan a la biblioteca. Se pide a quienes donan bolsas que las alisen antes de donarlas; Los voluntarios cogen las bolsas donadas, las cortan en tiras de 10 centímetros y las unen para hacer ovillos de lana. Sin embargo, la mayoría de las veces, los bibliotecarios corta estas bolsas en tiras de 4 pulgadas utilizando un cortador de papel. Se coloca una fila de aproximadamente cinco bolsas en el cortador de papel, se cortan los extremos y las asas de las bolsas y luego del plástico restante se hacen tiras.

Hay al menos 15 personas (hombres y mujeres de edades comprendidas entre los 50 y los 95 años) que hacen con las tiras bolas de lana. Estos ovillos de lana se recogen y se reparten entre quienes saben hacer ganchillo (las instrucciones para hacer los felpudos se encuentran en la sección Archivos adjuntos, a la derecha). Al cabo de unas semanas, se devuelve a la biblioteca la colchoneta terminada con una almohada.

Este programa ha aumentado la asistencia y ha traído a nuevas personas a la biblioteca. También ha ayudado a aumentar el alcance y las horas de voluntariado. En menos de un año, la biblioteca ha ayudado a crear más de 50 colchonetas, y este proyecto ha dado sentido a las vidas de los participantes. Muchos están confinados en sillas de ruedas o no pueden maniobrar fácilmente, pero esto es algo que pueden hacer para ayudar a los demás.

Movimientos nacionales por la justicia racial y el liderazgo de las bibliotecas académicas


National Movements for Racial Justice and Academic Library Leadership: Results from the Ithaka S+R US Library Survey 2020”. Ithaka S+R, 2021

Texto completo

Los bibliotecarios universitarios, como tantos otros en los sectores de la educación superior y la biblioteca, han discutido la equidad, la diversidad y la inclusión durante muchos años. Varias iniciativas destacadas han trabajado para abordar estos problemas en toda la profesión y dentro de las instituciones individuales. Sin embargo, las bibliotecas han luchado por avanzar en estos valores declarados, especialmente en el cumplimiento de sus objetivos de diversificación de empleados.

La organización dirigida por activistas de Black Lives Matter en 2020 tras el asesinato de George Floyd provocó un aumento en las demandas de justicia racial en todo el sector de la educación superior.

Muchos líderes pidieron el fin de la violencia policial y se comprometieron a abordar la historia de racismo de sus instituciones. Las bibliotecas universitarias, a su vez, se han enfrentado a una atención renovada para aumentar la diversidad de sus empleados, abordar los problemas de retención y fomentar la equidad y la inclusión tanto para los constituyentes internos como externos. Algunos también han centrado sus esfuerzos en prácticas bibliotecarias, como aumentar la diversidad de sus colecciones.

Para comprender mejor el impacto de estos eventos nacionales y los desafíos de larga data en las bibliotecas académicas, se encuestó a 638 directores de bibliotecas en el otoño de 2020 para examinar cómo evolucionaron las perspectivas y estrategias relevantes a los temas de diversidad, equidad, inclusión y antirracismo durante el último año.

Resumen ejecutivo y hallazgos clave

  • Los directores de bibliotecas valoran más las capacidades de liderazgo para fomentar la equidad, la diversidad y la inclusión que antes . Los encuestados tienen tres veces más probabilidades de considerar esta capacidad como una de las tres habilidades más importantes que deben poseer los directores en comparación con 2019.
  • Los directores de bibliotecas tienen menos confianza en sus estrategias de personal relacionadas con la equidad, la diversidad, la inclusión y la accesibilidad. Menos directores creen que sus bibliotecas tienen estrategias bien desarrolladas en relación con 2019. Los líderes de las universidades de postgrado continúan creyendo que sus bibliotecas tienen estrategias relativamente más desarrolladas.
  • La mayoría de los directores de bibliotecas no esperaban que los empleados de color se vieran afectados de manera desproporcionada por los recortes debidos al COVID-19. Sin embargo, los tipos de trabajo con porcentajes relativamente mayores de empleados de color se vieron más afectados por los permisos recientes y la eliminación de funciones. Los directores negros y los de universidades de doctorado e instituciones públicas compartieron preocupaciones relativamente mayores sobre el potencial de que esto suceda.
  • La mayoría de directores no ha desarrollado estrategias para volver a centrar sus colecciones en torno a autores de contenido en color y / o antirracista. Asimismo, la mayoría de las bibliotecas no han desarrollado criterios para evaluar y tomar decisiones relacionadas con la diversidad de sus colecciones.

¿Un último bastión del espacio público? La lucha por la supervivencia de la biblioteca de Wellington

A last bastion of public space? Why the fight over Wellington’s library was so fiery by Salene Schloffel-Armstrong, The Spinoff 2021

Ver noticia

La disputa que se produjo en torno a la propuesta de vender espacio para oficinas en la Biblioteca Central de Wellington hizo que confluyeran las preocupaciones sobre el espacio público y la infraestructura social, escribe Salene Schloffel-Armstrong, geógrafa urbana que investiga el papel de las bibliotecas públicas en las ciudades.

La Biblioteca Central de Wellington ha sido el centro de una disputa cada vez más agria en las últimas semanas, después de que el ayuntamiento votara a favor de vender parte del edificio de la biblioteca como espacio de oficinas. En respuesta a la fuerte y amplia condena pública, varios concejales cambiaron de opinión y la biblioteca recibió un indulto.

¿Por qué el debate sobre una pequeña parte de este único edificio de la biblioteca -ya sea la estructura actual o un futuro edificio imaginado- fue tan polarizante y emotivo?

La forma de hablar de las bibliotecas públicas en Nueva Zelanda ha cambiado en los últimos años, centrándose cada vez más en el gran número de servicios que ofrecen las bibliotecas y en los amplios beneficios sociales de estos espacios. En los años noventa temíamos que la digitalización generalizada de los recursos condujera a la desaparición del edificio de la biblioteca. Esto no ha sucedido, sino que vemos un resurgimiento de la atención hacia los elementos sociales de las bibliotecas físicas. La gama de servicios que se prestan en las sucursales de las bibliotecas -como las clases de informática para los ancianos, las sesiones de rimas para niños pequeños o los clubes de lectura para personas sin hogar- son ahora más conocidos y apoyados.

Sin embargo, la actitud de la población hacia las bibliotecas sigue estando polarizada, ya que un número importante de neozelandeses se mantiene firme en su opinión de que las bibliotecas son espacios y servicios obsoletos que suponen una merma de los fondos públicos. Sin embargo, la defensa vehemente de las bibliotecas parece ser tan fuerte como -o más fuerte que- la disidencia. En todo el mundo, cuando una biblioteca se ve amenazada, surgen campañas localizadas muy visibles: véase el movimiento Save Our Libraries (Salvemos nuestras bibliotecas), que se defendió con fuerza en 2018 cuando la Universidad de Auckland se propuso cerrar algunas de sus bibliotecas especializadas.

Este cambiante panorama de debate ha alterado las fronteras de la defensa de los partidarios de los sistemas de bibliotecas públicas. Después de la votación del consejo de Wellington el 18 de febrero, en lugar de argumentar con toda la razón la existencia de un edificio de biblioteca, el debate pasó a centrarse en cómo el “carácter público” de la biblioteca pública es fundamental para su valor. La propuesta de vender una parte del espacio del edificio de la biblioteca existente fue propuesta por el alcalde Andy Foster como una medida necesaria de reducción de costes que permitiría reabrir la biblioteca central más rápidamente. Aunque el alcalde negó que se estuviera privatizando un bien público, varios concejales se apresuraron a señalar que eso es precisamente lo que sería. La respuesta a esta propuesta -después de que la privatización de la biblioteca fuera rechazada por el mismo consejo en julio del año pasado- ha provocado una indignación generalizada y una defensa apasionada de la propiedad pública de la biblioteca central.

Las bibliotecas han sido descritas como “el último espacio verdaderamente público” en las ciudades contemporáneas. La posición de la biblioteca como un lugar no comercial poco frecuente en la ciudad que ofrece a la gente un acceso equitativo a los recursos, pero también ayuda a cubrir necesidades básicas como el uso de un baño o tener un lugar donde resguardarse. Como lugar expresamente diseñado para servir a su comunidad en general, la biblioteca ofrece servicios a los usuarios independientemente de su situación económica, su ciudadanía o su lugar de residencia. Como señala el geógrafo Kurt Iveson, las bibliotecas permiten “una diversidad de usuarios y una diversidad de usos” dentro de un mismo espacio. En la biblioteca todo el mundo puede ser usuario y participar en la vida pública. Esto se debe en parte a su enfoque no comercial y a la financiación continua por parte de funcionarios elegidos democráticamente (al menos en Nueva Zelanda) que responden ante un público más amplio.

Sin embargo, hay que reconocer que los sistemas bibliotecarios tienen un legado directo y continuo basado en proyectos en torno a la educación, y una visión idealizada de ellos como espacios neutrales y completamente equitativos no es particularmente veraz, ni útil. Aunque la puesta en práctica real de la inclusión varía en función de la biblioteca y de las interacciones específicas con el personal, muchas bibliotecas neozelandesas se han esforzado por ofrecer servicios a las comunidades marginales y vulnerables. En términos más generales, en el debate sobre el lugar de las bibliotecas en la ciudad, su enfoque en los recursos colectivos, el espacio compartido y el libre acceso las ha convertido en un fuerte símbolo de resistencia contra la invasión de la propiedad privada y los recursos individualizados. Dado que la biblioteca se siente como el último bastión del espacio público frente a la lógica aplastante de la propiedad privada, individual y corporativa, los intentos de introducir intereses comerciales en el espacio bibliotecario con razón ponen nerviosos a muchos.

El debate en torno a la biblioteca de Wellington es un símbolo de batallas ideológicas más amplias sobre la propiedad privada y la prestación de servicios sociales. Sin embargo, este debate es también fundamentalmente sobre un edificio concreto. Para entender cómo se entrecruzan ambos, debemos mirar el contexto global y nacional.

Aunque muchos sistemas bibliotecarios de todo el mundo están luchando por seguir recibiendo fondos, en las últimas décadas también ha crecido la tendencia a construir nuevos edificios bibliotecarios “emblemáticos”. Estos edificios emblemáticos sustituyen a los edificios centrales de las bibliotecas de las ciudades y reflejan los principios de lo que la antropóloga estadounidense Shannon Mattern denominó la tercera ola de diseño de bibliotecas. Estas bibliotecas prestan libros, pero también son lugares de reunión pública, puntos de acceso a diversos servicios sociales y zonas de cafetería, así como atracciones turísticas arquitectónicas por derecho propio. Cada vez más, estas bibliotecas emblemáticas actúan como lo que Mattern denomina “anclas ciudadanas”, piezas centrales en los proyectos de reordenación urbana. Esta tendencia a la construcción de bibliotecas emblemáticas puede verse claramente en toda Escandinavia, con la aparición de nuevos complejos bibliotecarios en Helsinki, Oslo y Aarhus en los últimos 20 años.

Estos megaproyectos de bibliotecas suelen ser clave en los planes de revitalización de la identidad de las ciudades y se convierten en elementos altamente simbólicos del espacio urbano. Por ejemplo, la nueva biblioteca central de Helsinki, Oodi, se inauguró en 2018 para conmemorar el aniversario de la ciudad. Oodi se describe en su página web como “un lugar de encuentro vivo”, “parte de un centro cultural y mediático” que está “justo en el corazón de Helsinki”. La identidad de la Helsinki contemporánea está estrechamente ligada a este nuevo centro bibliotecario.

Más cerca de casa, podemos mirar, por supuesto, a Tūranga, la recién inaugurada biblioteca central de Christchurch.

La construcción de Tūranga se llevó a cabo como un proyecto ancla de la reconstrucción de la ciudad. Aunque Tūranga no se libró de estos debates polarizantes sobre la financiación de las bibliotecas, la mayor parte de las críticas previas a su apertura han desaparecido, dando paso a un amplio apoyo de la comunidad al edificio y sus servicios. Tūranga ha sido un gran éxito como buque insignia, con un número de visitas a la biblioteca muy superior al previsto, y también ha ganado varios premios internacionales de arquitectura y diseño.

Las bibliotecas emblemáticas se han convertido en algo cada vez más simbólico, tanto como baluartes del espacio público en la ciudad, como en iteraciones específicas de identidades urbanas únicas. Esto carga aún más de presión a los debates como el que acaba de tener Wellington, con Tūranga representando para diferentes facciones o bien una dirección a seguir, o bien una gran inversión a evitar. Sin embargo, Wellington también se encuentra actualmente en una crisis de infraestructuras, con una serie de sistemas clave de la ciudad que se están rompiendo y que requieren simultáneamente una inversión masiva. Como señalan las concejalas Tamatha Paul y Rebecca Matthews, en los debates sobre la financiación, la realidad tangible de las aguas residuales y otras formas de infraestructura dura se han convertido en armas para argumentar en contra de la importancia de otros servicios. Se está estableciendo un debate binario que no tiene en cuenta la importancia de las infraestructuras blandas o sociales en las zonas urbanas.

Los beneficios de las bibliotecas y lo que permiten como espacio a menudo solo se hacen tangibles después de que hayan desaparecido. Esto se ha visto ampliamente en el Reino Unido, donde solo en 2018, casi 130 bibliotecas fueron cerradas o pasaron de su gobierno local a otra organización en procesos de privatización o lo que se ha llamado “voluntariado”. Resultado: reducción de las colecciones de libros, menos sucursales físicas de las bibliotecas abiertas para servir a sus comunidades y una severa reducción de las horas de acceso para las que permanecen abiertas.

La introducción de intereses privados en estos espacios replantea los servicios públicos como pasivos financieros en lugar de activos colectivos que hay que mantener. Incluso estos intentos parciales de privatizar las bibliotecas públicas en Nueva Zelanda pueden iniciar el camino hacia la reducción del acceso a los libros, los servicios y el espacio comunitario, para todos.

Como señaló en Twitter Rebecca Kiddle, al perder la propiedad pública sobre parte del edificio de la biblioteca, se pierden los procesos democráticos que dictan cómo se utiliza ese espacio. Esos derechos colectivos sobre determinados lugares de la ciudad son cada vez más difíciles de recuperar. Una capital que cuenta con infraestructuras duras que funcionan, pero que carece de espacios públicos y sociales para sus comunidades, no se ajusta a mi definición de centro urbano exitoso. Mantener una biblioteca central como bien público proporciona un espacio para que todos los residentes de Wellington formen parte del tejido urbano, independientemente de sus recursos. Mientras reconstruimos nuestras ciudades tras Covid-19, espero que los espacios para la comunidad -espacios que combaten el aislamiento social y que son inclusivos para públicos enteros- sean considerados como una prioridad, no como una idea de última hora.

Mujeres que construyeron la NYPL

Meet the badass librarians of the NYPL. Por Mackenzie Dawson. New York Post, 13 de marzo de 2021 | 12:38 pm

Ver noticia

Ya sabíamos que las bibliotecarias eran impulsoras y agitadoras, pero este marzo, en honor al Mes de la Historia de la Mujer, la Biblioteca Pública de Nueva York rendirá homenaje a algunas de las mujeres más notables que ayudaron a dar forma a la institución en lo que es hoy. Todo es parte de una exposición virtual de un mes de duración llamada Foreword: Women Who Built NYPL. Cada lunes, el sitio web de la biblioteca publicará biografías de cinco bibliotecarias que hicieron que las cosas sucedieran. 

Jennie Maas Flexner
Cortesía de NYPL

Jennie Maas Flexner: Flexner fue la fundadora del departamento de Asesoría de Lectores de la Biblioteca (creado en 1924) y una gran defensora de las personas que leen lo que amaban, en lugar de abrirse camino en una lista seca de clásicos oficiales. Su creencia de que si juegas a casamentero, conectando a una persona con el libro correcto, tendrás un lector de por vida, continúa dando forma a las listas de recomendaciones y programación de la NYPL

Augusta Braxton Baker: Baker vio la necesidad de libros diversos y “voces propias” en la literatura infantil antes de que fuera un hashtag. Contratada en 1937 como bibliotecaria infantil, fue ascendida a coordinadora de servicios infantiles en 1961, convirtiéndose en la primera bibliotecaria negra en un puesto administrativo en la NYPL. 

Cortesía de NYPL

Pura Belpré: la primera bibliotecaria puertorriqueña en la NYPL y una defensora apasionada de la comunidad de habla hispana, comenzó horas de cuentos bilingües, se abasteció de libros en español y promovió la programación basada en los días festivos tradicionales. Las sucursales en 115th Street y Aguilar donde trabajaba se convirtieron en puestos de avanzada comunitarios vibrantes para los residentes latinos locales. 

Cortesía de NYPL

Esther K. Johnston: Johnston trabajó casi tres décadas como bibliotecaria en el Lower East Side, involucrando a varios grupos de inmigrantes a través de programas y colecciones de libros. Fue nombrada directora interina de las sucursales de la Biblioteca en 1943, y su predecesor fue llamado a luchar en la Segunda Guerra Mundial. En 1947, recibió el ascenso oficial, convirtiéndose en la primera mujer en ocupar el puesto. Esto fue un gran problema: si bien la mayoría de las bibliotecarias eran mujeres, se las había mantenido fuera de los puestos gerenciales. Cuando presentó su informe mensual al Comité de Circulación de la NYPL, se vio obligada a usar el ascensor de servicio en el club privado solo para hombres donde se conocieron.