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Cuentos antirracistas: los programas para niños provocan y normalizan las conversaciones sobre la raza

Antiracist Storytimes
Programs for kids spark and normalize conversations about race

By Emily Udell | May 2, 2022

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En septiembre de 2021, la Biblioteca Pública de Brooklyn (N.Y.) tuvo la primera oportunidad desde que comenzó la pandemia de celebrar un evento presencial, y la aprovechó para mostrar el trabajo y la programación antirracista que había explorado en los últimos dos años. Como parte del Festival del Libro de Brooklyn y en colaboración con el Museo Infantil de Brooklyn, la BPL presentó dos horas de cuentos antirracistas, junto con una mini marcha de protesta, una selección de libros que se podían sacar en préstamo y otras actividades relacionadas con temas de raza y justicia social.

«Fue una alegría», dice Jessica Ralli, coordinadora de los programas de alfabetización temprana de la BPL. «Era una multitud muy diversa y mayoritariamente no blanca». Alrededor de 75 familias asistieron al evento, que se comercializó mínimamente debido a la preocupación por las reuniones en medio de la propagación de la variante Delta del coronavirus.

Sentar las bases

En todo el país, algunas bibliotecas están organizando horas del cuentos e incorporando prácticas antirracistas en la programación de los cuentos. Otras invitan a los educadores a formar al personal sobre cómo iniciar el trabajo necesario para llevar a cabo dicha programación.

A raíz de los asesinatos de George Floyd, Ahmaud Arbery, algunas bibliotecas empezaron a buscar formas de desterrar el racismo dentro de sus propias instituciones. La oferta de programas para satisfacer las necesidades de las comunidades que se enfrentan a los titulares de las noticias sobre el racismo y la injusticia social -incluyendo a los padres que buscan maneras de hablar con sus hijos sobre estos temas- era de vital importancia.

Ralli dice que la BPL empezó a sentar las bases de su participación en la fiesta del libro creando un grupo de trabajo de bibliotecarios interesados en temas antirracistas. Entre los formadores que acudieron a hablar con el grupo se encontraban el músico y locutor Uncle Devin, que habló sobre el racismo subyacente en muchas canciones y relatos infantiles, y la fundadora de Woke Kindergarten, Akiea Gross, que expuso cómo es el reciente movimiento de educación abolicionista para los niños pequeños.

El equipo de marketing de la BPL creó una etiqueta que los bibliotecarios de sus 60 sucursales pueden utilizar para calificar como antirracista cualquier hora de cuentos u otro programa, tanto para adultos como para niños. «La idea es: Si lo construyes, ellos vendrán», dice Ralli. «Si creamos esta etiqueta, la añadirán a sus calendarios».

Gran demanda

Al igual que algunos de los formadores que visitaron la BPL, la especialista en servicios bibliotecarios de las escuelas públicas de Denver, Janet Damon, enseña a los padres y a los miembros de la comunidad sobre cómo hablar con los niños de temas como la raza, los prejuicios implícitos y la caracterización de los negros en la literatura infantil. Fundó Afros and Books, una organización que aboga por el acceso a libros que analizan experiencias diversas.

Damon también organiza talleres con los sistemas de bibliotecas de todo el país «para ayudarles a prepararse para ofrecer horarios de cuentos antirracistas o para ayudar a los padres a entender las prácticas antirracistas para los cuidadores», dice. A pesar de estos esfuerzos, sólo unos pocos sistemas de bibliotecas están «poniendo en práctica estas prácticas en una oferta de cuentos antirracistas en toda regla», dice.

La polarización de las luchas públicas en torno a la enseñanza de la teoría crítica de la raza y otras cuestiones puede hacer que algunas bibliotecas se resistan a anunciar cualquier programa como explícitamente antirracista, especialmente en las comunidades más conservadoras, teoriza Damon. Pero los trabajadores de las bibliotecas siguen muy interesados en la formación.

«Cuando la pandemia estaba empezando y la nación comenzaba a luchar con las experiencias, eran los padres los que preguntaban a las bibliotecas de cómo hablar con sus hijos sobre lo que estaba ocurriendo a nivel nacional», dice Damon.

Los expertos afirman que nunca es demasiado pronto para hablar con los niños sobre las diferencias raciales de forma apropiada para su desarrollo. Un estudio de la Universidad de Boston de 2021 descubrió que muchos padres se equivocan cuando los niños empiezan a categorizar y atribuir características a las personas en función de su raza. Según el estudio, los niños pueden empezar a procesar el concepto de raza incluso antes de cumplir un año; los adultos suelen sobrestimar esa edad en cuatro años y medio. Este concepto erróneo, junto con factores como su propia incomodidad o el miedo a infligir un daño involuntario, puede hacer que los adultos retrasen las conversaciones.

Hablar con autenticidad

En la Biblioteca Pública de Grand Rapids (Mich.), los empleados decidieron organizar un cuento virtual llamado Hablemos de la Raza cuando los eventos presenciales se suspendieron durante la pandemia. Antes, ya incorporaban consejos sobre justicia social en las horas de cuentos habituales para ayudar a los padres a abordar estos temas con los niños.

«Las tres primeras veces que saqué a relucir estos consejos, me sentí intimidada», dice Elizabeth Zandstra, bibliotecaria de servicios para jóvenes de GRPL. «Pero es importante hablar de la raza con los niños. Es bueno. No tiene por qué ser un tema tabú».

Zandstra, que es blanca, también subraya la importancia de que los bibliotecarios blancos se impliquen en esta labor: «Es importante que no dependa sólo de nuestros compañeros negros».

Además de realizar formaciones antirracistas para el personal, los expertos recomiendan contar con recursos y apoyo institucional para hacer frente a los problemas que puedan surgir.

«Haz un trabajo de fondo y averigua cuáles son tus propias ideas sobre la raza y el racismo», dice Zandstra. «Prepárate para el éxito: ten algunos consejos preparados [de antemano]».

Mientras trabajaba como bibliotecaria, Jessica Anne Bratt, subdirectora de GRPL y autora de Let’s Talk about Race in Storytimes (Hablemos de la raza en los cuentos), empezó a desarrollar un marco y unos recursos que pudieran ayudar a otros profesionales a celebrar las identidades diversas y a normalizar la conversación sobre las diferencias.

«Quería averiguar si la hora del cuento era un espacio en el que se podía crear empatía, especialmente en torno a la raza», dice Bratt. «Las familias negras se acercaban a darme las gracias y decían que se sentían identificadas. Mis familias blancas me decían que no sabían que eso estaba bien [para ellos]».

Su libro ofrece herramientas para iniciar conversaciones, así como para reflexionar y desempacar parte del bagaje necesario para abordar los temas de raza y justicia con autenticidad y sin hacer daño o parecer santurrón. «La hora del cuento es un espacio de poder», dice Bratt. «Y aún puedes divertirte».

¿Necesitan las bibliotecas trabajadores sociales en su plantilla? Algunos bibliotecarios dicen que sí

Do libraries need social workers on staff? Some librarians say yes, by Jackie Sharkey · CBC News · Posted: Mar 16, 2022 3:33 PM ET | Last Updated: March 17

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Los bibliotecarios siempre han sabido que su trabajo tiene que ver con las personas, tanto como con los libros. Pero a medida que los usuarios de las sucursales del centro de la ciudad cambian para incluir a más personas con problemas complejos de salud mental y adicción, algunos bibliotecarios dicen que necesitan nuevas habilidades y mejor ayuda.

Esta semana, la biblioteca pública de London (Ontario) ha dicho que contratará a un especialista en adicciones y salud mental de la Asociación Canadiense de Salud Mental a tiempo completo, un paso que también han dado otras bibliotecas de centros urbanos más grandes.

«Muchos miembros de nuestra comunidad, en Londres, tienen dificultades. Y no hay apoyos adecuados para la comunidad, y esto deja a la biblioteca pública como uno de esos lugares a los que acudir para mantenerse caliente, o fresco, que está disponible para cualquier persona del público», dijo Heather Hill, presidenta del programa de Máster en Biblioteconomía y Ciencias de la Información de la Universidad de Western.

La semana pasada, un guardia de seguridad de la sucursal central de la Biblioteca Pública de Londres resultó con una conmoción cerebral y heridas leves cuando intentaba impedir que un usuario entrara en la biblioteca.

El personal ha dicho que el problema es cada vez mayor, y Hill entiende la preocupación. Dijo que los bibliotecarios suelen estar en una de estas dos posiciones: desesperados por ayudar o abrumados.

Hill dijo que el programa de maestría de Western incluye algunos cursos que ayudan a preparar a los `preparar para estas realidades, pero la mayoría del personal de las bibliotecas públicas no tiene ese título. Pero si el presupuesto no fuera un problema, contrataría a trabajadores sociales formados para que estuvieran integrados en la biblioteca. Esto ya es un hecho en lugares como Mississauga, Ontario, y Edmonton, y ha funcionado.

Las escuelas de Estados Unidos están retirando silenciosamente libros sobre raza, género e identidades LGBTQ de sus bibliotecas para no atraer la controversia

Samantha Hull sostiene tres libros que fueron retirados sin previo aviso de una escuela en el condado de Lancaster, Pensilvania. (Kyle Grantham para The Washington Post)

Schools nationwide are quietly removing books from their libraries
Meet the librarians fighting bans and scrambling to preserve children’s freedom to read

By Hannah Natanson.  The Washington Post March 22, 2022

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Samantha Hull estaba de vacaciones cuando recibió la llamada sobre los libros desaparecidos. Ocho títulos había desaparecido aparentemente de la noche a la mañana, según le dijo a Hull una ayudante escolar aterrada, de las estanterías de una escuela primaria en uno de los 22 distritos que Hull supervisa como copresidenta de un grupo que representa a los bibliotecarios escolares de los condados de Lancaster y Líbano, en Pensilvania. Los libros incluían títulos como «En mi mezquita», que instruye a los niños sobre el islam; «Un lugar dentro de mí», que cuenta el ajuste de cuentas de un estudiante negro con un tiroteo policial; y «Cuando Aidan se convirtió en un hermano», cuyo protagonista es un niño transgénero.

Hull, de 33 años, no podía entenderlo: Ninguno de esos libros había sido cuestionado formalmente por los padres, a pesar de que ella sabía que los activistas de todo el país estaban apuntando a libros con discusiones sobre la raza, el género y las identidades LGBTQ para su eliminación. El creciente furor nacional ya había llegado al rincón de Hull en Pensilvania: Los padres de un instituto del condado de Lancaster, dijo, habían solicitado la eliminación de «Gender Queer», una memoria sobre la no binación, y «Lawn Boy», una novela para jóvenes que incluye la descripción de un encuentro sexual entre dos chicos.

Poco a poco -a lo largo de meses de reuniones, investigaciones y conversaciones secretas con los temerosos bibliotecarios de sus condados- llegó a comprender la inquietante realidad. Los gestores, temerosos de atraer la controversia, retiraban silenciosamente los libros de las estanterías de las bibliotecas antes de que pudieran ser cuestionados.

Entrevistas con bibliotecarios de ocho estados y casi una docena de distritos revelaron historias similares que describen como una imagen sombría de su profesión, ya que se preocupan y luchan contra la limitación de la libertad de lectura de los escolares estadounidenses.

Abrir la ciencia a la sociedad

Opening science up to society, European Commission, European Research Executive Agency, Publications Office, 2021

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Los proyectos de Ciencia con y para la Sociedad (SwafS) tienen como objetivo construir una cooperación efectiva entre la ciencia y la sociedad, reclutar nuevos talentos y combinar la excelencia científica con la conciencia y la responsabilidad social. SwafS ha contribuido a introducir cambios institucionales en universidades y organizaciones de investigación y a difundir una nueva cultura de apertura y cooperación. Hasta la fecha, los proyectos de SwafS han implementado más de 700 cambios en sus organizaciones.

Las bibliotecas de Ucrania ofrecen refugios antibombas, clases de camuflaje y, sí, libros

Los niños y sus familias se han refugiado en refugios antibombas como éste de la Biblioteca Infantil de la Ciudad Central de Mykolaiv, en el sur de Ucrania.

Chapell, Bill. Ukraine’s libraries are offering bomb shelters, camouflage classes, and yes, books. NPR. March 9, 2022

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Las bibliotecas están desempeñando un papel vital en el apoyo a los esfuerzos de guerra de Ucrania, desde dar refugio a las familias durante los bombardeos rusos hasta fabricar redes de camuflaje para los militares y contrarrestar la desinformación.

«Es realmente aterrador cuando se bombardean escuelas, bibliotecas, universidades, hospitales, maternidades y barrios residenciales», dijo a NPR Oksana Brui, presidenta de la Asociación de Bibliotecas de Ucrania.

Citando las muertes de civiles y el empeño del ejército ruso por hacerse con las centrales nucleares, Brui añadió: «Esto es muy peligroso para todo el mundo».

Las bibliotecas se lanzan a apoyar a Ucrania en su lucha

Brui es una de las ucranianas a las que pilló por sorpresa el sonido de las sirenas del 24 de febrero, anunciando la invasión rusa. Aunque algunas de las bibliotecas ucranianas han sido destruidas por los combates, ella afirma que en todo el país las bibliotecas «bullen como colmenas», llenas de bibliotecarios, lectores, refugiados y voluntarios.

«Aquí se organizan puntos de recepción de refugiados, albergues y puntos de logística», dice. «También se tejen aquí redes de camuflaje para los militares. Aquí se imparten cursos de atención domiciliaria. Aquí se recogen libros para trasladarlos a las bibliotecas de los países vecinos que acogen a los refugiados ucranianos.»

Con su país sumido en la guerra, las bibliotecas también están recurriendo a especialistas para proporcionar ayuda psicológica a los residentes que luchan por hacer frente a una nueva realidad no deseada.

«Hay refugios antibombas en las bibliotecas», añadió Brui, señalando una biblioteca infantil en Mykolaiv donde los niños, sus familias y algunos perros se mantienen a salvo. Como muestra un vídeo publicado por la biblioteca, los niños aprovechan su tiempo en el refugio para seleccionar libros, llenando las horas antes de poder salir de nuevo.

Una voluntaria fabrica trajes de camuflaje para los militares ucranianos en una biblioteca de Lviv, en el oeste de Ucrania.

El desafiante mensaje de los bibliotecarios se hizo viral

Brui y la Asociación de Bibliotecas de Ucrania recibieron cientos de mensajes positivos y alentadores después de que el grupo publicara un aviso de aplazamiento -no de cancelación- de una conferencia internacional que tenía previsto celebrar a principios de marzo. El tono de confianza impresionó a Nicholas Poole, director general de CILIP, la asociación de bibliotecas e información del Reino Unido.

En un tuit que obtuvo más de 200.000 «me gusta», Poole dijo que la notificación «básicamente dice: ‘Reprogramaremos la conferencia tan pronto como hayamos terminado de derrotar a nuestros invasores’. Bibliotecarios ucranianos, os saludo».

Su petición obtuvo el apoyo de muchas organizaciones homólogas de toda Europa. En respuesta, la IFLA emitió una declaración en la que expresaba su «solidaridad con nuestros colegas de Ucrania» y condenaba «todas las acciones violentas», pero no mencionaba a Rusia ni tomaba ningún tipo de medida contra la RLA.

Un nuevo tipo de silencio se ha instalado en algunas bibliotecas

Las bibliotecas son famosas por su tranquilidad y calma. Pero en algunas partes de Ucrania, dice Brui, las bibliotecas están ahora marcadas no por el silencio habitual, sino por un «silencio absoluto».

«Estas son las bibliotecas destruidas por los bombardeos rusos en Kharkiv, Sumy, Chernihiv, [Starobilsk], Severodonetsk», dijo, destacando los daños sufridos por la Biblioteca Universitaria de Karazin en Kharkiv, la famosa ciudad universitaria.

Incluso en tiempos de paz, las bibliotecas ucranianas tratan de contrarrestar la influencia de la desinformación, formando a la gente en materia de medios de comunicación y alfabetización informativa. Pero esto es la guerra, y todo en la vida de Ucrania es ahora diferente. Los bibliotecarios del país están trabajando duro para mantener sus colecciones a salvo y asegurarse de que la gente pueda acceder a los libros y otros materiales.

Hacia un futuro digital equitativo: las bibliotecas están reduciendo la brecha y empoderando a las comunidades

Special Report: Toward an Equitable Digital Future
Libraries are bridging the divide and empowering communities
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En los últimos dos años, la pandemia ha puesto de manifiesto la creciente brecha existente en Estados Unidos entre quienes tienen y no tienen un acceso constante a Internet.

Incluso cuando los cierres han disminuido y la mayoría de las escuelas y bibliotecas han reabierto, la disponibilidad de banda ancha fiable, los dispositivos y la formación en alfabetización digital siguen siendo fundamentales, ya sea para las tareas escolares, el empleo, los servicios públicos, las visitas de telesalud, las conexiones sociales o la participación cívica. Y esta necesidad crecerá exponencialmente a medida que la infraestructura tecnológica siga evolucionando.

Los trabajadores de las bibliotecas llevan más de dos décadas trabajando para abordar Los trabajadores de las bibliotecas llevan más de dos décadas intentando resolver el complejo problema de la brecha digital y avanzar en la equidad digital. Ahora, armados con nuevas herramientas, financiación, asociaciones, datos y conciencia social, muchos grupos, incluidas las bibliotecas, ven que un futuro digital más equitativo está al alcance.

El informe especial sobre la equidad digital se inspira en un área clave de la iniciativa presidencial «Libraries Connect» de la presidenta de ALA, Patricia «Patty» M. Wong. Como ella escribe en su columna del número de marzo/abril de 2022, «Con una mayor concienciación… llega la responsabilidad de todos los trabajadores de las bibliotecas de abogar por la equidad digital».

En este informe especial, encontrará artículos sobre:

Con la innovación, el alcance y la colaboración, los trabajadores de las bibliotecas se están educando a sí mismos, a sus comunidades y a las partes interesadas en la creciente necesidad de los esfuerzos de inclusión digital. Este informe especial pretende ser una plataforma de lanzamiento para una mayor exploración y acción.

¿Qué medidas tomará tu biblioteca para servir a sus comunidades digitalmente desatendidas?

Conectando Generaciones (Argentina): La biblioteca conecta a las generaciones y mejora los conocimientos tecnológicos de los mayores

Library connects generations and improves seniors’ technology skills, IFLA 2022

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A principios de 2018, una mujer mayor se acercó a una bibliotecaria de la Biblioteca Municipal de Santa Clara del Mar, «General José de San Martín», para hacer una pregunta sobre tecnología. Inesperadamente, un chico que se encontraba en ese momento en la biblioteca le respondió y resolvió su problema. Este acontecimiento dio lugar al inicio del programa «Conectándonos en la Biblioteca», que reúne a adolescentes de 14 a 18 años con personas mayores de 65 años.

La pequeña ciudad de Santa Clara del Mar (Argentina) tiene una población de 12.000 habitantes, de los cuales el 30% tiene 65 años o más. Este grupo de ancianos carecía de los conocimientos técnicos necesarios para mantener la comunicación con sus hijos y nietos que viven fuera de la zona, por ejemplo, el uso de un smartphone o la navegación por las redes sociales.

Todos los martes y jueves, cinco adolescentes acuden a la biblioteca para enseñar habilidades tecnológicas a los ancianos de la comunidad. Desde el comienzo de esta iniciativa, más de 50 ancianos han aumentado su uso de la tecnología gracias a su participación en el programa.

Durante las sesiones de instrucción en pequeños grupos, los ancianos se convierten en alumnos y los jóvenes en sus profesores. Los participantes en el programa aprenden a realizar llamadas de audio y vídeo, a hacer y subir fotos a las redes sociales y a grabar notas de voz en WhatsApp, entre otras habilidades. Después de las sesiones, los tutores mantienen abierta la comunicación en línea con sus alumnos, lo que anima a los mayores a practicar sus nuevas habilidades.

Una bibliotecaria cuenta cómo el programa ha reforzado la autoestima de los mayores: «Un día, una anciana grabó y envió por primera vez un mensaje de audio a su hija, que vive lejos. Estaba muy emocionada y se le llenaron los ojos de lágrimas. Fue un momento muy especial para todos nosotros. Están aprendiendo cosas que para algunos pueden parecer pequeñas, pero que para otros son muy importantes».

Además de mejorar las habilidades tecnológicas de los participantes, la iniciativa también ha mejorado las relaciones entre generaciones y ha creado amistades entre alumnos y profesores. Un valor añadido para los mayores es tener a alguien con quien hablar socialmente, lo que reduce sus sentimientos de aislamiento y soledad. El programa ha desafiado los estereotipos de la edad y ha cambiado las percepciones de ambas partes.

Como parte de la evaluación del programa, la biblioteca pidió a sus participantes que compartieran sus testimonios en forma de mensajes de audio de WhatsApp. Las respuestas sirvieron como prueba de las habilidades adquiridas y mostraron el impacto significativo del programa en la vida de las personas mayores. Una de las participantes, Graciela, expresó con entusiasmo su agradecimiento: «El programa es una idea fantástica y estoy eternamente agradecida a la biblioteca. Nadie en casa tuvo la paciencia de enseñarme a usar un smartphone. Aprendí un nuevo lenguaje tecnológico, pero también tuve un lugar para socializar y hacer conexiones».

Norma, una participante de 68 años, compartió sus mejores momentos del programa: «Las chicas que nos enseñaron tuvieron mucha paciencia y respondieron a todas mis preguntas. Antes del proyecto, me sentía como una analfabeta y me daban miedo las tecnologías, pero ahora puedo utilizar un teléfono inteligente de forma independiente. Aprendí a enviar textos, mensajes de audio y a chatear. Fue un proyecto increíble. Los jóvenes tuvieron mucho amor y paciencia al trabajar con nosotros. Quiero volver porque echo de menos la experiencia».

El trabajo de los profesores voluntarios fue reconocido por el Ministerio de Cultura por su impacto en la comunidad de la ciudad. En abril de 2019, la biblioteca y los voluntarios recibieron un certificado y una medalla en reconocimiento a su colaboración y dedicación.

Fomentar una sociedad digitalmente inclusiva en China: el potencial de las bibliotecas públicas

World Bank. Fostering a Digitally Inclusive Aging Society in China : The Potential of Public Libraries. World Bank, 2014

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El Banco Mundial ha apoyado esta política a través del programa China Rural Information and Communications: Asistencia técnica para el diseño y la evaluación del impacto, cuyo objetivo es ayudar al gobierno a tomar decisiones sobre la posible ampliación de los proyectos piloto de TIC innovadores y generar y difundir conocimientos sobre el impacto de las TIC en las zonas rurales de China. Se llevaron a cabo tres actividades centradas en un trío de provincias (Guizhou, Jilin y Shandong) (a) una encuesta sobre la demanda para evaluar el acceso a las TIC en las zonas rurales y sus actitudes; (b) un estudio sobre las bibliotecas que incluye la situación del uso de las TIC en las bibliotecas rurales; y (c) una evaluación de impacto limitada para examinar cómo han afectado las intervenciones de las TIC a los usuarios rurales.

La gente va a las bibliotecas por algo más que por los libros. Por eso algunas están contratando trabajadores sociales.

Benson, Darian. People go to libraries for more than books. That’s why some are hiring social workers. nov. 2021

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Yanna McGraw tiene un papel único en la Biblioteca Pública de Indianápolis. Es la primera trabajadora social a tiempo completo de la biblioteca, una de las doce empleadas por las bibliotecas de todo el Medio Oeste.

La biblioteca contrató a McGraw porque estaba viendo más usuarios con problemas complejos. Sólo lleva cuatro meses en el puesto, pero McGraw ya ha trabajado con usuarios de la biblioteca que se enfrentan a problemas como la inseguridad de la vivienda, la dificultad para acceder al dinero del estímulo federal y las dificultades para encontrar servicios de salud mental.

Hace poco conoció a un hombre que había estado recibiendo servicios de una organización local de lucha contra el SIDA y de un refugio. Necesitaba ayuda para conseguir una receta, pero tenía problemas porque no tenía dinero y no tenía acceso al transporte.

McGraw hizo algunas llamadas telefónicas por él y lo puso en contacto con un familiar, que vino a la biblioteca para darle al hombre el dinero para pagar su medicación.

McGraw dijo que puede ayudar a los usuarios de una manera que los bibliotecarios no pueden.

«Soy capaz de dedicar ese tiempo, levantar el teléfono, hacer la pregunta, enviar un correo electrónico a un socio de la comunidad, si tengo esa relación», dijo McGraw.

Durante años, las bibliotecas han sido un lugar al que la gente acude en busca de ayuda para solucionar sus problemas. Pero los retos a los que se enfrentan los usuarios son cada vez más complejos, más allá de lo que la mayoría de los bibliotecarios están capacitados para gestionar. Por ello, algunas bibliotecas públicas están recurriendo a trabajadores sociales licenciados para ayudar a cubrir esa necesidad.

El director general interino de la Biblioteca Pública de Indianápolis, John Helling, dijo que las bibliotecas son uno de los pocos lugares a los que la gente puede ir durante el día sin tener que gastar dinero.

«Somos un lugar seguro, somos un lugar limpio, donde tratamos de ser un lugar útil», dijo Helling. «Y así encontramos usuario que experimentan una amplia variedad de necesidades que acaban en nuestro edificio, porque somos el único lugar donde pueden ir».

Wahler, directora de la the School of Social Work afirma que ha comprobado constantemente que las bibliotecas son fundamentales para sus comunidades. Por ese motivo, el personal de las bibliotecas suele ser más consciente de las nuevas necesidades de su comunidad que otras entidades públicas.

Su investigación ha puesto de manifiesto algunas de esas carencias. Wahler realizó una encuesta a casi 5.000 personas en tres bibliotecas públicas del Medio Oeste. Los resultados preliminares, que aún no se han publicado, muestran que el 10% de los usuarios declararon necesitar ayuda para encontrar un trabajo, el 6% dijo que necesitaba ayuda para la salud mental y el 4% necesitaba ayuda para la vivienda.

Estos porcentajes pueden parecer pequeños, según Wahler, pero muchos usuarios tienen múltiples necesidades, muchas de las cuales son complejas y requieren una formación especializada para atenderlas adecuadamente. McGraw compara la biblioteca con un refugio de día, pero sin apoyo para los retos realmente difíciles.

Transformar las bibliotecas en centros de resiliencia rural

FSU researchers earn NSF grant to transform libraries into ‘Rural Resiliency Hubs’
BY: KELSEY KLOPFENSTEIN | PUBLISHED: DECEMBER 2, 2021 | 10:29 AM

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La creciente frecuencia de las catástrofes naturales y su desigual impacto en las poblaciones vulnerables exige el desarrollo de centros de resiliencia ante las catástrofes. Ahora, a través de una subvención de la Fundación Nacional de Ciencias, un equipo multidisciplinar de investigadores de la Universidad Estatal de Florida busca utilizar un espacio comúnmente poco reconocido en la respuesta a los desastres: las bibliotecas públicas.

Centrándose en el condado de Calhoun, Florida, una región que sigue devastada por el huracán Michael de 2018, los investigadores colaborarán con bibliotecarios públicos y miembros de la comunidad para establecer un proceso de diseño y evaluación transferible que permita a las bibliotecas públicas rurales ser conectores (Hubs) de Resiliencia.

Los centros de resiliencia son instalaciones al servicio de la comunidad diseñadas para apoyar a los residentes, coordinar la comunicación, distribuir recursos y proporcionar asistencia técnica al tiempo que mejoran la calidad de vida. Ofrecen la oportunidad de trabajar eficazmente en el nexo de la resiliencia de la comunidad, la gestión de emergencias, la mitigación del cambio climático y la equidad social, al tiempo que proporcionan oportunidades para que las comunidades sean más autodeterminadas, estén socialmente conectadas y tengan éxito antes, durante y después de las perturbaciones.

Marcia A. Mardis, profesora y decana asociada de investigación de la Facultad de Comunicación e Información, dirigirá el proyecto como investigadora principal. El proyecto interdisciplinario incluye también investigadores de la Facultad de Ingeniería de la FAMU-FSU y de las facultades de Medicina, Ciencias Sociales y Políticas Públicas y Trabajo Social.

«Estamos reuniendo múltiples disciplinas e involucrando a múltiples partes interesadas, incluidos los ciudadanos, para forjar profundas relaciones de colaboración que nos ayuden a nosotros y a nuestros socios comunitarios a comprender mejor los elementos clave de la resiliencia ante los desastres», dijo Mardis. «Puede que este proyecto no sea de larga duración, pero es considerable en cuanto a oportunidades y alcance».

Los investigadores diseñarán de forma inclusiva centros de resiliencia rural a medida en los cinco distritos del condado de Calhoun e identificarán oportunidades para ampliar y fortalecer las colaboraciones comunitarias.

«Nuestros bibliotecarios públicos apoyan a los ciudadanos de Calhoun en los buenos y malos tiempos», dijo Rita Maupin, directora del Sistema de Bibliotecas Públicas del Condado de Calhoun. «Estamos muy contentos de continuar nuestra relación con la FSU para que nuestro apoyo satisfaga mejor las necesidades de la comunidad».

«Rural Resiliency Hubs: Un enfoque integrado y centrado en la comunidad para abordar la brecha de resiliencia a través de las bibliotecas públicas rurales» fue uno de los 52 proyectos y el único en Florida al que se le concedieron subvenciones de planificación en la Etapa 1 y es uno de los 17 proyectos seleccionados para la Etapa 2. El proyecto de la FSU recibió 581.226 dólares durante 12 meses en la fase 2.

Los resultados de este proyecto ayudarán a mejorar la comprensión de las operaciones de respuesta a las emergencias y contribuirán al desarrollo de nuevas políticas y planes relacionados con las catástrofes para las bibliotecas públicas de todo Estados Unidos. El Instituto de Gobierno de Florida colaborará con el equipo de investigación y las partes interesadas de la sociedad civil para difundir los resultados de la investigación y las recomendaciones a los 67 condados de Florida y otras localidades, con el fin de abordar la brecha de resiliencia que los ciudadanos rurales suelen experimentar durante y después de las catástrofes.