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Las bibliotecas son refugios para personas con enfermedades mentales

Aycock, Anthony. «How Libraries Became Refuges for People With Mental Illness». Slate, 22 de septiembre de 2022. slate.com

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Una biblioteca es un entorno más acogedor que cualquier otro para personas solitarias, sin hogar o con problemas de salud mental. Sin duda, esto es lo que atrae a muchas personas que sufren enfermedades mentales. El sociólogo Eric Klinenberg llama a las bibliotecas «infraestructura social», destacando que, además de libros y materiales, ofrecen espacios acogedores e interacción humana. Varias bibliotecas emplean ahora a trabajadores sociales o profesionales de la salud mental para que intervengan cuando sea necesario. Otras se han asociado con organizaciones de salud mental para formar a los bibliotecarios en la respuesta a las crisis. A veces, como descubrió Joe Miesner, lo mejor que podemos hacer por la salud mental de un usuario es escuchar. Escuchar es una habilidad bibliotecaria infravalorada. Con demasiada frecuencia, cuando un usuario acude a nosotros con una pregunta, nuestra mente se lanza a la solución. El usuario necesita este libro. Debería leer este artículo. Debería buscar en este sitio web. O les remitimos tan rápidamente a otra organización, pongamos atención porque quizás quiere conversar con nosotros más allá de buscar una solución a lo que pregunta.

Se suele atribuir al escritor argentino Jorge Luis Borges la frase «El paraíso es una biblioteca». No debía de referirse a una biblioteca pública del centro de casi cualquier ciudad, alrededor de las 8 de la tarde. Tales lugares, como la mayoría de los ámbitos comunitarios, pueden ser un reto para los gestores de bibliotecas. Algunas personas los tratan como una especie de hotel sin habitaciones, durmiendo en sillas y bañándose en los baños. Solía ver a un hombre que se parecía al famoso grabado de Barbanegra el Pirata subir, bajar, subir y bajar por las escaleras mecánicas de mi biblioteca de tres pisos. Durante horas. Llevando una bolsa de lona. Nunca molestó a nadie, así que los agentes de seguridad le dejaron en paz. (No puedo decir lo mismo de la dama de la noche que se reunía con sus clientes en el hueco de la escalera).

Luego están las preguntas de los creyentes en Qanon. QAnon es una teoría conspirativa y un movimiento político estadounidense. Se originó en la esfera política de la extrema derecha estadounidense en 2017. QAnon se centra en afirmaciones falsas realizadas por un individuo o individuos anónimos conocidos como «Q». Negadores de las elecciones. Ciudadanos soberanos. La mujer que despotricó sobre la «noticia» de que la Organización Mundial de la Salud iba a «forzar una votación para permitirles tomar el control de Estados Unidos y forzar un cierre como el de China». (Si la OMS tuviera ese tipo de poder, ¿para qué molestarse con una votación?) El hombre que me preguntó cómo él y algunos de sus compañeros podrían entrar en la oficina del gobernador para «destituirlo» por los cierres por pandemia. (¡Ojalá todos los insurrectos hicieran una investigación tan exhaustiva!) El declinismo es la sensación de que todo es cada vez más difícil, más aterrador y más raro, y mucha gente parece tenerlo.

Para que quede claro: disfruto de lo raro. Y me enorgullece que las bibliotecas públicas se conviertan en centros de atención no oficiales. En 2015, el Washington Post citó a un bibliotecario que estimó que alrededor de la mitad de sus usuarios habituales eran enfermos mentales o no tenían hogar. El mismo artículo especulaba que «la transición del tratamiento psiquiátrico hospitalario al ambulatorio que comenzó en la década de 1960, incluido el cierre de los hospitales psiquiátricos estatales, puede contribuir a la prevalencia de las enfermedades mentales entre las personas sin hogar.» En casi todos los estados de EE.UU., las personas con enfermedades mentales graves tienen más probabilidades de ser encarceladas que de ser enviadas a un hospital.

Una biblioteca es un entorno más acogedor que cualquiera de los otros dos. Sin duda, esto es lo que atrae a muchas personas que sufren enfermedades mentales. El sociólogo Eric Klinenberg llama a las bibliotecas «infraestructura social», destacando que, además de libros y materiales, ofrecen espacios acogedores e interacción humana. La Biblioteca Pública Municipal de Ferguson se convirtió en un «refugio seguro» en medio de los disturbios tras el tiroteo de 2014 contra Michael Brown, permaneciendo abierta cuando otros servicios habían cerrado, para actuar como ancla de la comunidad. Tras el tiroteo de cinco policías en 2016, la Biblioteca Pública de Dallas proporcionó consejeros in situ para ayudar a los residentes de la ciudad.

Varias bibliotecas emplean ahora a trabajadores sociales o profesionales de la salud mental para que intervengan cuando sea necesario. Otras se han asociado con organizaciones de salud mental para formar a los bibliotecarios en la respuesta a las crisis. En 2017, el personal de la Biblioteca Pública de San Diego completó el curso de Primeros Auxilios en Salud Mental desarrollado por el Consejo Nacional de Salud Mental. Uno de los empleados, Joe Miesner, aprovechó esa formación cuando redujo una situación con una usuaria angustiada. «Me limité a escucharla», dijo Miesner a la Asociación Americana de Psicología, «y finalmente recogió sus pertenencias y se marchó tranquilamente». Algunos bibliotecarios incluso han salvado vidas. Tres semanas después de recibir formación para administrar el antídoto contra los opiáceos naloxona, Matt Pfisterer, un bibliotecario de Nueva York, revivió a un usuario que había sufrido una sobredosis.

Las bibliotecas académicas también han observado un aumento de las necesidades de atención a la salud mental, como el trastorno del espectro autista, y han desarrollado programas para satisfacerlas. Dawn Behrend, bibliotecaria de la Universidad de Lenoir-Rhyne que también es terapeuta licenciada, ofrece talleres en línea sobre cómo atender a los usuarios con Los trastornos del espectro autista (TEA). (Ella tiene otro curso llamado Assisting Patrons With Mental Disorders Across Library Settings que se extiende más allá del espectro del autismo).

En 2018, la Biblioteca Robarts de la Universidad de Toronto abrió un espacio de estudio familiar. Existen espacios similares en las universidades de Estados Unidos. La sala tiene capacidad para 20 personas e incluye lugares de trabajo, juguetes y muebles de tamaño infantil, perfectos para los estudiantes-padres que se ven obligados a llevar a sus hijos al campus.

Otra tendencia son las «salas de meditación» de las bibliotecas, que los estudiantes utilizan para rezar, hacer yoga, estudiar las escrituras o simplemente recuperar el aliento entre clases. En la Universidad Estatal de Carolina del Norte, por ejemplo, las salas incluyen recursos como alfombras de oración, cojines y esterillas de meditación, una máquina de sonido y lápices de colores y papel. Uno de los programas más creativos es el de la Universidad Estatal de Montana, Paws to De-Stress, en el que la biblioteca, en colaboración con Intermountain Therapy Animals, permite a los visitantes relacionarse con perros de terapia registrados durante las semanas de exámenes finales.

Cuando se trata de usuarios LGBTQ, las bibliotecas tienen muchas oportunidades. Según la National Alliance on Mental Illness, los adultos homosexuales o bisexuales tienen más del doble de probabilidades que los heterosexuales de tener problemas de salud mental. Los transexuales tienen casi cuatro veces más probabilidades. Además, el 40% de los adultos transexuales han intentado suicidarse a lo largo de su vida, en comparación con menos del 5% de la población general. Las cifras de los jóvenes transexuales son aún mayores.

La cuestión está en ofrecer servicios a estos clientes y al mismo tiempo equilibrar sus necesidades de privacidad. Las personas LGBTQ tienen que ser circunspectas en cuanto a cómo, cuándo y a quién se declaran. Tienen que serlo, teniendo en cuenta la discriminación -y los delitos de odio- a los que a menudo se enfrentan. Las bibliotecas deberían ser espacios seguros, lo que podría incluir salas privadas para las transacciones de referencia, el uso de pronombres en una tarjeta de identificación o recibos de circulación que no incluyan el nombre del usuario (para evitar que se le nombre accidentalmente). Cuantos más libros y otros materiales LGBTQ pueda reunir una biblioteca, mejor, aunque la mejor práctica es integrarlos en la colección general en lugar de crear una colección especial que alguien podría ser reacio a pedir. Lo mismo ocurre con las exposiciones especiales para, por ejemplo, el Mes del Orgullo, que pueden ser cuestionadas por grupos conservadores. Hay formas más sutiles de publicitar los recursos: una bibliografía impresa, por ejemplo.

A veces, como descubrió Joe Miesner, lo mejor que podemos hacer por la salud mental de un usuario es escuchar. Escuchar es una habilidad bibliotecaria infravalorada. Con demasiada frecuencia, cuando un usuario acude a nosotros con una pregunta, nuestra mente se lanza a la solución. El usuario necesita este libro. Debería leer este artículo. Debería buscar en este sitio web. O les remitimos tan rápidamente a otra organización (tal vez estemos ocupados, o cansados, o, diablos, tal vez nosotros mismos no estemos bien), pongamos atención porque quizás quiere conversar con nosotros más allá de lo que pregunta.

En los primeros días de la pandemia de COVID-19, muchos organismos estatales estaban cerrados. Mi biblioteca no lo estaba. Debió de correrse la voz, ya que nuestros números de referencia se dispararon. Las personas que llamaban preguntaban por temas -prestaciones de desempleo, préstamos para pequeñas empresas, certificados de nacimiento, recursos para la búsqueda de empleo, declaración de quiebra- que no eran de nuestra competencia. ¿Por qué? Éramos uno de los pocos lugares que respondían al teléfono. Y escuchar. Y tratar de ayudar. Estoy convencido de que ayudamos, aunque no resolvamos su problema inmediato. Escuchar no es sólo una habilidad bibliotecaria, es una habilidad humana. Parece fácil: basta con dejar que la otra persona hable. Sin embargo, para hacerlo bien, tenemos que apagar nuestro lado editorial. Nuestro lado cómico. Nuestro lado de juez y jurado. En resumen, tenemos que apagar nuestros cerebros y ser… ¿qué? Nada. Sólo ser.

No sólo los usuarios necesitan apoyo. Los bibliotecarios también. Nuestro trabajo es más estresante de lo que parece. Constantemente se nos pide que hagamos más con menos, y nunca hay suficiente tiempo ni personal, ni financiación. Los usuarios pueden ser un reto en un millón de formas.

Los bibliotecarios tienen una capacidad única para ayudar a la gente a encontrar respuestas. Es a lo que hemos dedicado nuestras carreras. A veces esas respuestas vienen de los libros, las revistas o Internet; otras veces no. A menudo vemos a las personas en sus momentos más bajos. Tenemos el deber, quizá la vocación, de tender la mano de forma tangible.

La salud mental se ha convertido en una situación de «cualquier puerto es bueno en una tormenta». Las bibliotecas y los bibliotecarios pueden ser uno de esos puertos.

La Biblioteca Pública de Brooklyn ha emitido 5.100 carnés gratuitos para que los adolescentes puedan acceder a los libros prohibidos

Chavez, Nicole. «Brooklyn Public Library Has Issued 5,100 Free Library Cards to Make Banned Books Available for Teens». CNN, 15 de septiembre de 2022

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En los últimos meses, la Biblioteca Pública de Brooklyn ha emitido más de 5.100 tarjetas electrónicas gratuitas para jóvenes de todo el país, según declaró Nick Higgins, bibliotecario jefe de la biblioteca, a la CNN.

La biblioteca puso en marcha su iniciativa «Books UnBanned» en abril, como forma de oponerse a la censura y al creciente número de prohibiciones de libros en escuelas y bibliotecas públicas.

Desde entonces, los lectores de entre 13 y 21 años de todos los estados del país y de Washington DC han solicitado las tarjetas electrónicas, dijo Higgins, y se calcula que se han sacado 18.000 libros electrónicos o audiolibros al mes.

Los titulares del carné tienen acceso al archivo de la biblioteca de 350.000 libros electrónicos, 200.000 audiolibros y más de 100 bases de datos. La biblioteca también proporciona acceso a «una selección de libros frecuentemente cuestionados» sin retenciones ni tiempos de espera para los titulares…»

Las bibliotecas locales se han convertido en un importante campo de batalla político y cultural en torno a los libros que visibilizan la inclusión LGBTQ

«Local Libraries Have Become a Major Political and Cultural Battleground», WITF 31 de agosto de 2022.

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La guerra cultural dentro de las bibliotecas de Estados Unidos se desarrolla en las reuniones mensuales de los consejos de bibliotecas locales. Los activistas conservadores exigen la retirada de libros controvertidos, los bibliotecarios son acusados falsamente de promover la pornografía y los defensores de la libertad de expresión claman por la censura.

Los grupos de defienden valores tradicionales exigen que se retiren o se restrinjan los libros con educación sexual explícita y los que documentan sin tapujos las realidades LGBTQ y la experiencia de los negros estadounidenses. La American Library Association -en su recuento no oficial- informa de que las impugnaciones de libros de la biblioteca se han multiplicado por cuatro, pasando de 416 libros en 2017 a 1.597 impugnaciones de libros en 2021.

La reunión de agosto en Lafayette fue bastante monótona -informes rutinarios sobre el bibliobús, los horarios de la biblioteca y los planes para una nueva sucursal- hasta que se abrió el atril para los comentarios del público.

«Todo lo que ha sucedido en los últimos 18 meses con esta junta y con la biblioteca ha sido básicamente una pesadilla distópica», declaró un usuario de la biblioteca descontento.

Desde que los conservadores se hicieron cargo de la junta de la biblioteca de Lafayette el año pasado, las controversias han sido rápidas y furiosas:

  • La junta de la biblioteca rechazó una subvención para financiar un programa sobre el derecho al voto, diciendo que era demasiado de izquierdas.
  • Se canceló una exposición sobre el Mes del Orgullo, y hoy se prohíben las exposiciones en la biblioteca sobre cualquier grupo distintivo, incluso la cultura cajún francesa, de la que Lafayette es la capital no oficial.
  • Y este verano, cuando una popular bibliotecaria, Cara Chance, hizo caso omiso de esa orden y colocó una exposición que incluía libros románticos para adolescentes homosexuales, la junta intentó despedirla.

«Levanten sus carteles para Cara de nuevo», dijo un orador a la audiencia. «No apoyamos el fascismo en la Biblioteca Pública de Lafayette».

Lafayette Parish es un país profundamente religioso y conservador como Trump. Así que otros en la comunidad han aplaudido el giro a la derecha de la junta.

«Soy padre de cuatro niños pequeños», dijo un hombre con corbata y americana azul, «y mi hija encontró un libro de dibujos animados que era básicamente pornográfico. Animaba a los niños a explorarse a sí mismos de diversas maneras. Estaba en la sección infantil».

El padre concluyó: «Estas son bibliotecas locales que deberían reflejar las normas locales imperantes».

Para muchos críticos, éste es el quid: ¿las normas de la comunidad de quién?

Una sombría bibliotecaria llamada Connie Milton subió al estrado y explicó que las bibliotecas se esfuerzan por seguir el ritmo de los cambios sociales que hacen hincapié en la inclusión de diversos géneros, razas y orientaciones sexuales.

«Sólo queremos que todo el mundo pueda entrar en una biblioteca y verse representado. Eso es todo lo que hacemos», dijo en medio de un fuerte aplauso.

Milton anunció que acababa de dar su preaviso de dos semanas.

«La moral no es buena», dijo. «La gente tiene miedo de perder su trabajo».

Lafayette Parish no es en absoluto un caso único. En todo Estados Unidos, los debates sobre la libertad de expresión en las bibliotecas públicas y escolares han convertido estos reinos silenciosos en zonas de combate. Los policías son llamados regularmente para desalojar a los manifestantes.

Texas está a la cabeza del país en cuanto a la prohibición de libros. En las ciudades de Katy y Granbury, agentes de la paz uniformados entraron en las bibliotecas escolares para investigar libros de contenido sexual tras las denuncias de los ciudadanos. Y el distrito escolar de Keller (Texas) retiró de sus estanterías 41 libros cuestionados, entre ellos una adaptación gráfica del «Diario de Ana Frank», «Gender Queer: A Memoir» y la Biblia.

Los grupos de defienden valores tradicionales exigen que se retiren o se restrinjan los libros con educación sexual explícita y los que documentan sin tapujos las realidades LGBTQ y la experiencia de los negros estadounidenses. La American Library Association -en su recuento no oficial- informa de que las impugnaciones de libros de la biblioteca se han multiplicado por cuatro, pasando de 416 libros en 2017 a 1.597 impugnaciones de libros en 2021.

Una biblioteca de Michigan pierde parte de su financiación tras negarse a censurar a los autores LGBTQ

US Library Defunded After Refusing to Censor LGBTQ Authors: ‘We Will Not Ban the Books’ (via The Guardian), 2022

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Una biblioteca del oeste de Michigan se enfrentó a un futuro incierto el jueves después de una pelea sobre el material LGBTQ en sus estantes condujo al fracaso de la renovación de un impuesto sobre la propiedad que financia la mayor parte de su presupuesto.

La Biblioteca de Patmos en el municipio de Jamestown, en las afueras de Grand Rapids, perderá el 84% de su presupuesto anual de 245.000 dólares con el fracaso de la renovación de la recaudación en las elecciones primarias del martes, dijo Larry Walton, el presidente de la junta de la biblioteca. El proyecto de ley fracasó con 1.905 votos en contra y 1.142 a favor.

Un pequeño grupo de residentes conservadores hizo campaña contra la renovación porque la biblioteca se negó a retirar todo el material LGBTQ, dijo Walton en una entrevista telefónica con The Associated Press. «Protestan contra todos los libros LGBTQ que están en nuestras estanterías», dijo Walton. Quieren que se prohíban los libros, dijo, «lo cual es inaceptable». «Nosotros, la junta, no vamos a prohibir los libros», dijo Walton.

Cody Newhouse, que votó en contra del millage, dijo a WOOD-TV que incluso si los libros se colocan en la sección de adultos de la biblioteca, los niños todavía pueden acceder a ellos.

Las bibliotecas de Canadá se ven afectadas por una oleada de odio y amenazas, por los grupos de derechas que protestan contra los eventos de drags para todas las edades

Libraries in Canada hit by wave of hate, threats, as right-wing groups protest all-age drag events. Jonathan Montpetit · CBC News · Posted: Jun 27, 2022 4:00 AM ET | Last Updated: June 27

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Durante el mes del Orgullo, los eventos de drags para familias de todo Canadá, muchos de ellos organizados por bibliotecas municipales, han sido objeto de una avalancha de comentarios de odio y amenazas, lo que ha provocado múltiples investigaciones policiales y una renovada preocupación por la seguridad de la comunidad LGBTQ.

Más de media docena de bibliotecas y artistas drag, desde Saint John hasta Victoria, informaron de que habían sido amenazados por Internet y por teléfono con insultos homófobos y, en algunos casos, con amenazas de violencia.

Los eventos de la Hora del Cuento Drag son populares en muchas bibliotecas del país, y suelen contar con un artista drag que lee libros infantiles sobre la inclusión. A menudo se celebran en colaboración con asociaciones locales de LGBTQ y en el pasado sólo han causado una pequeña controversia.

Pero en medio del aumento de la retórica y las políticas anti-LGBTQ en Estados Unidos, y de un movimiento conservador en Canadá cada vez más influenciado por la política de derechas al sur de la frontera, los eventos drag para todas las edades se han convertido en focos de ira.

La ciudad de Dorval, un suburbio de Montreal, recibió una oleada de quejas a principios de junio en cuanto anunció que su biblioteca iba a organizar una hora de cuentos con la conocida artista local Barbada.

En los comentarios, el personal de la biblioteca fue, entre otras cosas, acusado de apoyar a los pedófilos y amenazado con demandas. Sus datos personales también circularon por Internet.

A mediados de junio se canceló un espectáculo de drags para todas las edades en Victoria, después de que el café que iba a acogerlo recibiera una serie de llamadas telefónicas amenazantes. Las bibliotecas de Pembroke (Ontario), Pickering (Ontario), Orillia (Ontario), Whitby (Ontario) y Calgary también confirmaron haber recibido un gran volumen de comentarios negativos por haber organizado sus propios eventos de la Hora del Cuento Drag este mes.

La oleada de odio parece tener diversas fuentes. En Saint John, por ejemplo, los antiguos y aspirantes candidatos del Partido Popular de Canadá fueron algunos de los que difundieron imágenes engañosas en sus cuentas de redes sociales para sugerir que un evento de la hora del cuento en una biblioteca local a principios de este mes no era apropiado para la edad. Una de las imágenes pertenecía a un espectáculo de burlesque de 2019 en Estados Unidos y la otra a una actuación de drags para adultos en abril.

La biblioteca pública de Pickering (Ontario) dijo que había recibido una oleada de comentarios homófobos y transfóbicos, tanto por teléfono como por Internet, tras un artículo y un reportaje de vídeo de True North, un medio de comunicación de derechas fundado por Candice Malcolm.

En la página de Facebook de True North, las publicaciones sobre el evento recibieron más de una docena de comentarios homófobos, muchos de los cuales acusaban a los artistas drag de pedofilia.

Estudios LGBTQIA +: Una Guía De Recursos

LGBTQIA+ Studies: A Resource Guide. Library of Congress, 2021

Acceso guía

Esta guía ofrece una introducción a las impresionantes colecciones LGBTQ + de la Biblioteca del Congreso. La biblioteca recopila a nivel de investigación en el área de estudios de lesbianas, gays, bisexuales, transgénero y queer (LGBTQ +). Los fondos de las bibliotecas son particularmente fuertes en política, historia, literatura y artes escénicas LGBTQ +. Esta guía está organizada por tema, formato y período de tiempo.

Planeta Biblioteca 2020/07/20. Bibliotecas Humanas

Planeta Biblioteca 2020/07/20. Bibliotecas Humanas

con Gemma de Rosario Quintana

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Hemos tenido el placer de charlar con Gemma de Rosario Quintana sobre un tema tan apasionante y de actualidad como las bibliotecas humanas, ella nos ha hablado de que es una biblioteca humana, que propósitos y objetivos tienen, cómo se gestiona una actividad de este tipo, cómo se seleccionan los libros, preparativos, espacio, personal, qué temas abordan, y la acogida y sensaciones que tiene un evento de este tipo.

Una encuesta revela la falta de diversidad entre los editores de revistas

Salazar, James W., et al. «Gender, Race, Ethnicity, and Sexual Orientation of Editors at Leading Medical and Scientific Journals: A Cross-Sectional Survey». JAMA Internal Medicine, junio de 2021. DOI.org (Crossref), doi:10.1001/jamainternmed.2021.2363.

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Al recopilar datos sobre las distintas razas, orientaciones sexuales e identidades de género de los editores de 25 revistas científicas y médicas, los investigadores documentan la escasa representación de los grupos minoritarios.

En comparación con la población general, así como con el profesorado de las facultades de medicina o los médicos en activo, los negros y los hispanos/latinos están infrarrepresentados en las revistas científicas y médicas de primer nivel, según un estudio publicado en JAMA Internal Medicine el 11 de junio. Los blancos representan más del 75 por ciento de los editores en la encuesta y los asiáticos otro 15 por ciento.

El equipo de investigadores, dirigido por James Salazar, investigador clínico de la Universidad de California en San Francisco (UCSF) y miembro de la redacción de JAMA IM, envió una encuesta por correo electrónico a 654 directores de 25 revistas (17 en EE.UU. y 8 en Europa), preguntándoles por su raza y origen étnico, así como por su orientación sexual e identidad de género. De los 368 editores que respondieron, el 1,1% eran negros. En comparación, los negros representan el 3,6% del profesorado de las facultades de medicina de EE.UU., el 5,0% de los médicos en activo y el 13,0% de los adultos estadounidenses. Entre los encuestados, el 3,8% eran hispanos, latinos o de origen español, en comparación con el 5,5% del profesorado de las facultades de medicina, el 5,8% de los médicos en activo y el 16,4% de los adultos estadounidenses.

En cuanto a la orientación sexual, el 88,3% de los encuestados se identificó como heterosexual, mientras que el 9% se identificó como LGBTQ. Uno de los encuestados se identificó como no binario, mientras que ninguno seleccionó la opción transgénero. Esto se compara con alrededor del 11-12 por ciento de los estudiantes de medicina de EE.UU. que se identifican como LGBTQ, pero Salazar señala que «hay pocos datos de poblaciones comparables, por lo que [estoy] orgulloso de que hayamos sido capaces de proporcionar datos iniciales en este frente».

Compromiso comunitario ético e inclusivo de la biblioteca con la comunidad


Ask, Listen, Empower
Ethical and inclusive community engagement

By Quanetta Batts and Ellen Knutson | June 1, 2021

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Hasta que vivamos en una sociedad verdaderamente igualitaria, tenemos que trabajar activamente para que la sociedad sea más equitativa. Dicho de otro modo, no basta con no ser racista; debemos trabajar para ser antirracistas. La psicóloga Beverly Daniel Tatum, presidenta emérita del Spelman College, utiliza la analogía de una pasarela en movimiento. La historia y las estructuras del racismo son la pasarela. No basta con dejar de caminar, porque se sigue avanzando en una dirección racista, sólo que más lentamente. Tampoco basta con darse la vuelta, porque entonces se sigue avanzando en una dirección racista, ¡sólo que hacia atrás! Para ser antirracista, hay que caminar activamente en la dirección contraria.

El concepto fue aplicado a las bibliotecas por el bibliotecario jubilado de la Universidad de California, Berkeley, John Berry, que adaptó algunas de las afirmaciones de McIntosh en su documento de 2004 «White Privilege in Library Land«. Por ejemplo, «Cuando realizo el desarrollo de la colección, puedo encontrar fácilmente materiales con personas de mi raza» y «puedo criticar mi biblioteca o mi profesión y hablar de lo mucho que temo sus políticas y su comportamiento sin ser visto como un extraño».

Por ejemplo, trabajar sólo en inglés excluirá a quienes no lo hablan. La Biblioteca del Condado de Multnomah (Oregón) ha puesto en marcha un proyecto, We Speak Your Language (Hablamos tu idioma), para superar esta barrera ofreciendo servicios en seis idiomas: Chino, inglés, ruso, somalí, español y vietnamita.

La Biblioteca Pública de Madison (Wisconsin) utilizó un marco de equidad para diseñar Tell Us, un proceso de conversación comunitaria. La biblioteca se asoció con organismos que reunieron a miembros de la comunidad racialmente diversos para debatir los retos a los que se enfrentaban. Es importante destacar que estas conversaciones no se celebraron en la biblioteca, sino que tuvieron lugar en los hogares, las escuelas y los espacios comunitarios, y los socios de la comunidad impulsaron los temas.

La ética y la inclusión deben estar en el centro de todos sus programas de compromiso con la comunidad. Poner en práctica estas ideas puede ser un reto debido a la inercia organizativa y a la falta de apetito por el riesgo. Si considera cuidadosamente los impactos potenciales de las acciones y planes, estarás en camino de proporcionar programas de compromiso verdaderamente éticos e inclusivos.

La National Coalition for Dialogue and Deliberation, una organización sin ánimo de lucro, convocó a un grupo de líderes de la participación pública para esbozar los siete principios básicos de la participación pública:

  • Planificación y preparación cuidadosas: Mediante una planificación adecuada e inclusiva, hay que asegurarse de que el diseño, la organización y el proceso de convocatoria sirvan tanto para un propósito claramente definido como para las necesidades de los participantes.
  • Inclusión y diversidad demográfica: Incorporar de forma equitativa a personas, voces, ideas e información diversas para sentar las bases de unos resultados de calidad y una legitimidad democrática.
  • Colaboración y propósito compartido: Apoyar y animar a los participantes, a las instituciones gubernamentales y comunitarias y a otros a trabajar juntos por el bien común.
  • Apertura y aprendizaje: Ayudar a todos los implicados a escucharse mutuamente, explorar nuevas ideas, aprender y aplicar la información para generar nuevas opciones y evaluar rigurosamente las actividades de participación pública.
  • Transparencia y confianza: Sea claro y abierto sobre el proceso, y proporcione un registro público de los organizadores, los patrocinadores, los resultados y la gama de opiniones e ideas expresadas.
  • Impacto y acción: Asegúrese de que cada esfuerzo participativo tiene un potencial real para marcar la diferencia y que los participantes son conscientes de ello.
  • Compromiso sostenido y cultura participativa: Promover una cultura de la participación con programas e instituciones que apoyen un compromiso público continuo y de calidad.

Creemos que es importante centrar la inclusión en cada punto, sopesando qué acciones abren oportunidades para todas las personas de tu comunidad, y plantear preguntas que empiecen a desvelar las capas de privilegio.

La Government Alliance on Race and Equity divide esta estrategia en tres grandes categorías de acción:

Normalizar

  • ¿Qué medidas podría tomar para aumentar la comprensión compartida de los prejuicios, el racismo y la equidad racial?
  • ¿Cómo afecta la dominación cultural blanca a las personas de color en su institución?
  • ¿Qué tipo de cambio cultural es necesario?
  • ¿Cómo podría desarrollar una visión clara de la equidad racial?

Organizar

  • ¿Quiénes son los grupos de su comunidad que trabajan por la equidad racial?
  • ¿Cómo podría apoyar a los grupos comunitarios que trabajan para reducir las disparidades?
  • ¿Cómo podría desarrollar relaciones profundas con las comunidades que no han sido incluidas en la toma de decisiones?

Desarrollar

  • ¿Qué temas o decisiones requieren una evaluación de la equidad racial?
  • ¿Qué pasos y medidas tomará para lograr resultados?

Tenga en cuenta que la equidad no es lo mismo que la igualdad. Tratar a todo el mundo de la misma manera no hace que haya igualdad de condiciones. A veces, cuando se trabaja por una mayor inclusión, la biblioteca no tiene que ser el socio principal. La Biblioteca de Beauregard Parish (La.) se centró en la inclusión reconociendo las barreras invisibles o intangibles que impiden la participación. Por ejemplo, el personal observó que los adultos mayores de la comunidad no acudían a las clases de tecnología de la biblioteca. En lugar de descartar la falta de asistencia por falta de interés, la biblioteca se asoció con el Consejo de la Tercera Edad de Beauregard para crear All Hands on Tech, una serie de programas que se reúnen en el espacio del Consejo de la Tercera Edad, que los mayores ya visitan regularmente.

Honrar fechas importantes para los miembros de su comunidad también es una forma de enmarcar el compromiso. El 28 de junio de 2019 se cumplió el 50º aniversario de la redada policial en el Stonewall Inn; la rebelión que siguió a la redada marcó un punto de inflexión en la liberación LGBTQ+ y se honra y celebra a través de los desfiles del Orgullo en todo el mundo.

SAGE proporciona acceso gratuito a la colección de recursos de investigación LGBTQIA +

LGBTQIA+ Research
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El trabajo de las ciencias médicas, sociales y del comportamiento juega un papel clave en la profundización de nuestra comprensión de las desigualdades y los problemas actuales en la comunidad LGBTQIA +, al mismo tiempo que ayuda a crear políticas, prácticas y procedimientos para mejorar vidas. Esta colección de investigaciones, videos y libros analiza la teoría queer, la identidad de género, la justicia queer, la heterosexualidad hegemónica, la orientación sexual y más.