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Los bibliotecarios ayudan a encontrar libros para que niños de todos los orígenes y condición puedan verse a sí mismos reflejados en los libros que leen.

Los niños puedan verse a sí mismos en los libros que leen. Crystal Laderas, bibliotecaria de de New Westminster, nos cuenta cómo lo hace y la demanda de representaciones diversas de género, raza e identidad sexual en la literatura infantil.

Una bibliotecaria de New Westminster se ha propuesto que todos los niños se sientan representados encontrándoles libros con los que puedan identificarse. Elaine Su es una autoproclamada «buscadora de libros», que trabaja como profesora y bibliotecaria. Dice que su objetivo es encontrar libros infantiles en los que aparezcan personas racializadas, de la comunidad 2SLBGTQ+ y neurodivergentes. «Los libros sobre el amor intergeneracional, el cuidado y el aprendizaje son para mí una parte integral de mi cultura y mi herencia», añadió

Elaine Su dice que sólo había un personaje de libro que se parecía a ella mientras crecía, Claudia de la serie The Babysitters Club, y ahora está intentando activamente cambiar eso para la próxima generación de lectores.

«Cuando crecía, nunca se me habría ocurrido pedir la versión asiática de Sweet Valley High, porque nunca habría existido», dijo Su a CityNews.

Según Elaine Su, cada vez hay más padres que quieren que sus hijos se vean reflejados en los libros que leen.

«La gente me pregunta: ‘Tenemos una familia de dos madres y nunca encuentro ningún libro que tenga dos madres. ¿Hay libros de niños con discapacidades que también estén racializados? ¿Hay libros sobre niños queer que también son inmigrantes? Nunca veo eso plasmado en los libros'».

Con la ayuda de una pequeña subvención del vecindario, Su ha conseguido que más de 60 niños reciban libros en los que pueden «verse a sí mismos».

Entre sus principales peticiones de libros está la literatura con familias multirraciales, como la de Gabriel McFarlane.

«Los libros son una gran manera de ilustrar la vida a los niños cuando están tratando de entender las cosas. Por eso creo que es muy bueno tener diversidad en los libros», dijo McFarlane.

En el barrio chino de Vancouver, una librería de origen indígena dice que la demanda de representación la llevó a abrir una sección infantil.

«Los padres están realmente entusiasmados por exponer a sus hijos a este tipo de material, algunos nos dicen que lloraron mientras leían a sus hijos las historias y se sienten desbordados por la emoción. Sé que a mí también me ha pasado, nunca pensé que hubiera alguien que pudiera identificarse conmigo», explica Dani Sidlowski, de Massy Books.

Y los libros no sólo impactan a los niños.

«Leí mi primer libro de un autor filipino, cuando tenía veintitantos años», explicó Sidlowski.

«Nadie tenía la misma formación que yo ni ninguna experiencia compartida conmigo… ahora me encuentro leyendo libros infantiles todo el tiempo sólo para calmar esa parte de mi niño interior que se estaba perdiendo».

Campaña a favor de los libros inclusivos para hacer frente a esta avalancha de la censura de libros de temática LGBTQ+ en Estados Unidos

En los últimos dos años, las prohibiciones de libros han sido una realidad constante. La mayoría de los libros que se prohíben son de y sobre personas marginadas, incluidas las personas de color y las que son LGBTQ+. Esta semana, We Need Diverse Books ha lanzado una nueva campaña para hacer frente a esta avalancha de censura.

BooksSaveLives se lanzará oficialmente el 1 de diciembre de 2022, con una estrategia de tres vertientes:

  • Subvención Books Save Lives ofrecerá hasta 10.000 dólares para que las escuelas adquieran libros inclusivos para su colección, dando prioridad a los que experimentan prohibiciones y desafíos de libros en curso.
  • We Need Diverse Books elaborará una guía para educadores, además de proporcionar apoyo sobre el terreno para desafiar los esfuerzos de censura en comunidades de todo el país. Esto incluirá visitas a los autores, apoyo a los bibliotecarios y mucho más.
    El dinero también apoyará a los autores que experimentan estos desafíos, garantizando la publicidad, el apoyo financiero y la adquisición de títulos para ayudarles a mantener un ingreso y continuar su trabajo.

Se anima a todos a participar en la campaña de una (o todas) de las tres maneras siguientes:

  • A partir del 1 de diciembre, hazte un selfie con un libro que te haya salvado la vida y por qué, y utiliza el hashtag #BooksSaveLives #LibrosSalvanVidas en las redes sociales para compartir tu historia.
  • Defiende la diversidad de libros en tu comunidad, incluyendo cualquiera de los requisitros descritos aquí.
  • Haz una donación económica al fondo de We Need Diverse Books para acabar con las prohibiciones de libros.

El futuro de una biblioteca de Kansas está en peligro por la negativa a retirar los títulos LGBTQIA+

Mipro, Rachel, Kansas Reflector November 14, y 2022. «Future of Kansas Town’s Library in Jeopardy over Refusal to Remove “divisive” Books». Kansas Reflector (blog), 15 de noviembre de 2022.

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La Comisión de biblioteca de la ciudad de St. Marys decidirá si renueva el contrato de alquiler de la biblioteca tras la queja sobre el contenido LGBTQ. La discusión sobre la retirada de la biblioteca comenzó este verano después de que un padre de la localidad se sintiera molesto por el contenido de «Melissa», un libro sobre una niña transgénero escrito por Alex Gino, y quisiera que se retirara de la biblioteca.

La Biblioteca Regional Pottawatomie Wabaunsee está decorada para las fiestas, con un pequeño pueblo navideño lleno de nieve colocado en el centro de las estanterías. Hay un mural de princesas en una pared, con un unicornio, y una figura de dinosaurio junto al rincón de los niños. Todo ello podría desaparecer en enero.

El ayuntamiento está debatiendo si renovar el contrato de arrendamiento de la biblioteca con la ciudad tras la negativa de la biblioteca a aceptar una cláusula de arrendamiento en la que se pedía que se retirara todo el material que pudiera considerarse social, racial o sexualmente divisivo, incluido todo el contenido LGBTQ.

La biblioteca se encuentra en St. Marys desde la década de 1980, operando con un contrato de arrendamiento anual con la ciudad. La biblioteca da servicio a ocho localidades, incluyendo Alma, Alta Vista, Eskridge, Harveyville, Olsburg, Onaga, St. Marys actúa como sede central, con un autobús «minibibliotecario» que lleva los libros de la biblioteca a los otros ocho lugares, visitándolos cada semana.

Si no se renueva el contrato de arrendamiento, que finaliza a finales de diciembre, la biblioteca tendrá que empaquetar cientos de libros y equipos y trasladarse a otra ciudad, ya que no hay otro espacio en St. Marys.

Hannah Stockman, residente de St. Marys y madre de familia que cuida a sus 13 hijos, dijo que la mudanza sería devastadora para ella y otros como ella. «En este momento, es el único espacio que nos queda para el público», dijo Stockman. «No tenemos piscina ni ningún otro servicio a través del centro comunitario. Así que la gente viene aquí por muchas razones diferentes».

Stockman dijo que la biblioteca es uno de los pocos lugares donde toda su familia puede ir junta. Sus hijos se han entusiasmado con la lectura y se han entretenido con varios de los programas de la biblioteca, ya que les proporcionan páginas para colorear y otras cosas. A Stockman le encanta aprender y ha creado un programa educativo para ella utilizando los materiales de la biblioteca.

La discusión sobre la retirada de la biblioteca comenzó este verano después de que un padre de la localidad se sintiera molesto por el contenido de «Melissa», un libro sobre una niña transgénero escrito por Alex Gino, y quisiera que se retirara de la biblioteca. El libro se publicó anteriormente con el título «George».

Judith Cremer, la directora de la biblioteca, dijo que el libro fue añadido a la biblioteca después de que hizo la lista maestra del Premio William Allen White 2017-2018 para los grados 3-5, y sólo se ha sacado cuatro veces. Lleva casi 20 años en la biblioteca y sólo quiere servir a la comunidad.

«Simplemente hacemos lo que hacen las bibliotecas públicas», dijo Cremer. «Realmente no juzgamos la información, somos un reflejo del mundo y de las cosas que hay en el mundo. Tenemos información que ha sido publicada y mediatizada y comprobada por los hechos. Así que es un lugar seguro al que la gente puede acudir para acceder a esa información. No es que estemos repartiendo o defendiendo la información de ninguna manera. Simplemente está ahí».

Cremer pidió a los padres que rellenaran el formulario estándar sobre el material desafiante, pero el formulario no fue devuelto hasta finales de agosto, después de una reunión del consejo de la ciudad en la que los miembros del consejo pidieron que los libros LGBTQ fueran retirados de la biblioteca, junto con cualquier libro que tratara temas raciales o sexuales. Durante la reunión de agosto, el comisionado de la ciudad de St. Marys, Matthew Childs, pidió que se añadiera una «cláusula moral» al contrato de arrendamiento de la biblioteca durante una comisión municipal de agosto.

La cláusula estipuló que la biblioteca no «suministrara, distribuyera, prestara, alentara o coaccionara la aceptación o aprobación de material sexual explícito o racialmente o socialmente divisivo, o de eventos (como las «horas de cuentos de drag queen») que apoyen la ideología o la práctica LGBTQ+ o la teoría crítica».

Stockman ha estado contactando con todos los grupos que pueden reunir a la gente en apoyo de la biblioteca, hablando con otras bibliotecas de todo el estado, así como PFLAG y Loud Light – organizaciones sin fines de lucro que abogan por la comunidad LGBTQ. Ella dijo que muchas personas en la comunidad tenían miedo de hablar en apoyo de la biblioteca debido a una gran presencia religiosa en la localidad.

Una petición, iniciada por Gerry Marstall, cuenta con más de 1.000 firmas de apoyo a la biblioteca. Marstall enumeró todos los servicios que ofrece la biblioteca, incluidos los programas de lectura, los almuerzos de verano gratuitos y la conexión Wi-Fi

«Si la biblioteca se viera obligada a cerrar o a trasladarse a otra ciudad sería catastrófico para todos los ciudadanos de la zona de St. Marys», dijo Marstall en la descripción de la petición.

Prohibición y peticiones de retirada de libros de las bibliotecas en Estados Unidos. Planeta Biblioteca 2022/11/02

Prohibición y peticiones de retirada de libros de las bibliotecas en Estados Unidos Planeta Biblioteca 2022/11/02

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“Evitar que los niños lean mi libro, o cualquier otro libro, no los protegerá. Por el contrario, puede robarles las formas de entender el mundo que encontrarán, o incluso las vidas que ya están viviendo. No puedes reconocer lo que nunca te han enseñado a ver. No puedes poner lenguaje a algo para lo que no te han dado lenguaje. ¿Por qué no vemos estos actos de censura como lo que son: miopes, violentos e imperdonables?”.

Carmen María Machado , autora de En la casa de los sueños, en The New York Times.

La prohibición de libros, es una forma de censura, se produce cuando particulares, funcionarios públicos u organizaciones retiran libros de las bibliotecas, las listas de lectura de los colegios o las estanterías de las bibliotecas porque se oponen a su contenido, ideas o temas. El dramático aumento de los libros impugnados en el último año, la escalada de las tácticas de censura y el acoso coordinado a profesores y bibliotecarios han llevado regularmente los esfuerzos de prohibición de libros en los titulares de las noticias.

American Library Association (ALA) hace un seguimiento de las impugnaciones y prohibiciones en todo el país, y los datos más recientes son alarmantes. En 2021, la ALA registró 729 impugnaciones de libros dirigidas a 1.597 títulos. Eso es más del doble de las cifras de 2020 y el número más alto desde que la organización comenzó a registrar datos en 2000.

La guerra cultural dentro de las bibliotecas de Estados Unidos se desarrolla en las reuniones mensuales de los consejos de bibliotecas locales. Los activistas conservadores exigen la retirada de libros controvertidos, los bibliotecarios son acusados falsamente de promover la pornografía y los defensores de la libertad de expresión claman por la censura.

Libro recomendado:

Oyarzún S., Gonzalo, La biblioteca imaginada: jardín para sembrar comunidades. Lima : Biblioteca Nacional del Perú, 2021.

Las bibliotecas son refugios para personas con enfermedades mentales

Aycock, Anthony. «How Libraries Became Refuges for People With Mental Illness». Slate, 22 de septiembre de 2022. slate.com

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Una biblioteca es un entorno más acogedor que cualquier otro para personas solitarias, sin hogar o con problemas de salud mental. Sin duda, esto es lo que atrae a muchas personas que sufren enfermedades mentales. El sociólogo Eric Klinenberg llama a las bibliotecas «infraestructura social», destacando que, además de libros y materiales, ofrecen espacios acogedores e interacción humana. Varias bibliotecas emplean ahora a trabajadores sociales o profesionales de la salud mental para que intervengan cuando sea necesario. Otras se han asociado con organizaciones de salud mental para formar a los bibliotecarios en la respuesta a las crisis. A veces, como descubrió Joe Miesner, lo mejor que podemos hacer por la salud mental de un usuario es escuchar. Escuchar es una habilidad bibliotecaria infravalorada. Con demasiada frecuencia, cuando un usuario acude a nosotros con una pregunta, nuestra mente se lanza a la solución. El usuario necesita este libro. Debería leer este artículo. Debería buscar en este sitio web. O les remitimos tan rápidamente a otra organización, pongamos atención porque quizás quiere conversar con nosotros más allá de buscar una solución a lo que pregunta.

Se suele atribuir al escritor argentino Jorge Luis Borges la frase «El paraíso es una biblioteca». No debía de referirse a una biblioteca pública del centro de casi cualquier ciudad, alrededor de las 8 de la tarde. Tales lugares, como la mayoría de los ámbitos comunitarios, pueden ser un reto para los gestores de bibliotecas. Algunas personas los tratan como una especie de hotel sin habitaciones, durmiendo en sillas y bañándose en los baños. Solía ver a un hombre que se parecía al famoso grabado de Barbanegra el Pirata subir, bajar, subir y bajar por las escaleras mecánicas de mi biblioteca de tres pisos. Durante horas. Llevando una bolsa de lona. Nunca molestó a nadie, así que los agentes de seguridad le dejaron en paz. (No puedo decir lo mismo de la dama de la noche que se reunía con sus clientes en el hueco de la escalera).

Luego están las preguntas de los creyentes en Qanon. QAnon es una teoría conspirativa y un movimiento político estadounidense. Se originó en la esfera política de la extrema derecha estadounidense en 2017. QAnon se centra en afirmaciones falsas realizadas por un individuo o individuos anónimos conocidos como «Q». Negadores de las elecciones. Ciudadanos soberanos. La mujer que despotricó sobre la «noticia» de que la Organización Mundial de la Salud iba a «forzar una votación para permitirles tomar el control de Estados Unidos y forzar un cierre como el de China». (Si la OMS tuviera ese tipo de poder, ¿para qué molestarse con una votación?) El hombre que me preguntó cómo él y algunos de sus compañeros podrían entrar en la oficina del gobernador para «destituirlo» por los cierres por pandemia. (¡Ojalá todos los insurrectos hicieran una investigación tan exhaustiva!) El declinismo es la sensación de que todo es cada vez más difícil, más aterrador y más raro, y mucha gente parece tenerlo.

Para que quede claro: disfruto de lo raro. Y me enorgullece que las bibliotecas públicas se conviertan en centros de atención no oficiales. En 2015, el Washington Post citó a un bibliotecario que estimó que alrededor de la mitad de sus usuarios habituales eran enfermos mentales o no tenían hogar. El mismo artículo especulaba que «la transición del tratamiento psiquiátrico hospitalario al ambulatorio que comenzó en la década de 1960, incluido el cierre de los hospitales psiquiátricos estatales, puede contribuir a la prevalencia de las enfermedades mentales entre las personas sin hogar.» En casi todos los estados de EE.UU., las personas con enfermedades mentales graves tienen más probabilidades de ser encarceladas que de ser enviadas a un hospital.

Una biblioteca es un entorno más acogedor que cualquiera de los otros dos. Sin duda, esto es lo que atrae a muchas personas que sufren enfermedades mentales. El sociólogo Eric Klinenberg llama a las bibliotecas «infraestructura social», destacando que, además de libros y materiales, ofrecen espacios acogedores e interacción humana. La Biblioteca Pública Municipal de Ferguson se convirtió en un «refugio seguro» en medio de los disturbios tras el tiroteo de 2014 contra Michael Brown, permaneciendo abierta cuando otros servicios habían cerrado, para actuar como ancla de la comunidad. Tras el tiroteo de cinco policías en 2016, la Biblioteca Pública de Dallas proporcionó consejeros in situ para ayudar a los residentes de la ciudad.

Varias bibliotecas emplean ahora a trabajadores sociales o profesionales de la salud mental para que intervengan cuando sea necesario. Otras se han asociado con organizaciones de salud mental para formar a los bibliotecarios en la respuesta a las crisis. En 2017, el personal de la Biblioteca Pública de San Diego completó el curso de Primeros Auxilios en Salud Mental desarrollado por el Consejo Nacional de Salud Mental. Uno de los empleados, Joe Miesner, aprovechó esa formación cuando redujo una situación con una usuaria angustiada. «Me limité a escucharla», dijo Miesner a la Asociación Americana de Psicología, «y finalmente recogió sus pertenencias y se marchó tranquilamente». Algunos bibliotecarios incluso han salvado vidas. Tres semanas después de recibir formación para administrar el antídoto contra los opiáceos naloxona, Matt Pfisterer, un bibliotecario de Nueva York, revivió a un usuario que había sufrido una sobredosis.

Las bibliotecas académicas también han observado un aumento de las necesidades de atención a la salud mental, como el trastorno del espectro autista, y han desarrollado programas para satisfacerlas. Dawn Behrend, bibliotecaria de la Universidad de Lenoir-Rhyne que también es terapeuta licenciada, ofrece talleres en línea sobre cómo atender a los usuarios con Los trastornos del espectro autista (TEA). (Ella tiene otro curso llamado Assisting Patrons With Mental Disorders Across Library Settings que se extiende más allá del espectro del autismo).

En 2018, la Biblioteca Robarts de la Universidad de Toronto abrió un espacio de estudio familiar. Existen espacios similares en las universidades de Estados Unidos. La sala tiene capacidad para 20 personas e incluye lugares de trabajo, juguetes y muebles de tamaño infantil, perfectos para los estudiantes-padres que se ven obligados a llevar a sus hijos al campus.

Otra tendencia son las «salas de meditación» de las bibliotecas, que los estudiantes utilizan para rezar, hacer yoga, estudiar las escrituras o simplemente recuperar el aliento entre clases. En la Universidad Estatal de Carolina del Norte, por ejemplo, las salas incluyen recursos como alfombras de oración, cojines y esterillas de meditación, una máquina de sonido y lápices de colores y papel. Uno de los programas más creativos es el de la Universidad Estatal de Montana, Paws to De-Stress, en el que la biblioteca, en colaboración con Intermountain Therapy Animals, permite a los visitantes relacionarse con perros de terapia registrados durante las semanas de exámenes finales.

Cuando se trata de usuarios LGBTQ, las bibliotecas tienen muchas oportunidades. Según la National Alliance on Mental Illness, los adultos homosexuales o bisexuales tienen más del doble de probabilidades que los heterosexuales de tener problemas de salud mental. Los transexuales tienen casi cuatro veces más probabilidades. Además, el 40% de los adultos transexuales han intentado suicidarse a lo largo de su vida, en comparación con menos del 5% de la población general. Las cifras de los jóvenes transexuales son aún mayores.

La cuestión está en ofrecer servicios a estos clientes y al mismo tiempo equilibrar sus necesidades de privacidad. Las personas LGBTQ tienen que ser circunspectas en cuanto a cómo, cuándo y a quién se declaran. Tienen que serlo, teniendo en cuenta la discriminación -y los delitos de odio- a los que a menudo se enfrentan. Las bibliotecas deberían ser espacios seguros, lo que podría incluir salas privadas para las transacciones de referencia, el uso de pronombres en una tarjeta de identificación o recibos de circulación que no incluyan el nombre del usuario (para evitar que se le nombre accidentalmente). Cuantos más libros y otros materiales LGBTQ pueda reunir una biblioteca, mejor, aunque la mejor práctica es integrarlos en la colección general en lugar de crear una colección especial que alguien podría ser reacio a pedir. Lo mismo ocurre con las exposiciones especiales para, por ejemplo, el Mes del Orgullo, que pueden ser cuestionadas por grupos conservadores. Hay formas más sutiles de publicitar los recursos: una bibliografía impresa, por ejemplo.

A veces, como descubrió Joe Miesner, lo mejor que podemos hacer por la salud mental de un usuario es escuchar. Escuchar es una habilidad bibliotecaria infravalorada. Con demasiada frecuencia, cuando un usuario acude a nosotros con una pregunta, nuestra mente se lanza a la solución. El usuario necesita este libro. Debería leer este artículo. Debería buscar en este sitio web. O les remitimos tan rápidamente a otra organización (tal vez estemos ocupados, o cansados, o, diablos, tal vez nosotros mismos no estemos bien), pongamos atención porque quizás quiere conversar con nosotros más allá de lo que pregunta.

En los primeros días de la pandemia de COVID-19, muchos organismos estatales estaban cerrados. Mi biblioteca no lo estaba. Debió de correrse la voz, ya que nuestros números de referencia se dispararon. Las personas que llamaban preguntaban por temas -prestaciones de desempleo, préstamos para pequeñas empresas, certificados de nacimiento, recursos para la búsqueda de empleo, declaración de quiebra- que no eran de nuestra competencia. ¿Por qué? Éramos uno de los pocos lugares que respondían al teléfono. Y escuchar. Y tratar de ayudar. Estoy convencido de que ayudamos, aunque no resolvamos su problema inmediato. Escuchar no es sólo una habilidad bibliotecaria, es una habilidad humana. Parece fácil: basta con dejar que la otra persona hable. Sin embargo, para hacerlo bien, tenemos que apagar nuestro lado editorial. Nuestro lado cómico. Nuestro lado de juez y jurado. En resumen, tenemos que apagar nuestros cerebros y ser… ¿qué? Nada. Sólo ser.

No sólo los usuarios necesitan apoyo. Los bibliotecarios también. Nuestro trabajo es más estresante de lo que parece. Constantemente se nos pide que hagamos más con menos, y nunca hay suficiente tiempo ni personal, ni financiación. Los usuarios pueden ser un reto en un millón de formas.

Los bibliotecarios tienen una capacidad única para ayudar a la gente a encontrar respuestas. Es a lo que hemos dedicado nuestras carreras. A veces esas respuestas vienen de los libros, las revistas o Internet; otras veces no. A menudo vemos a las personas en sus momentos más bajos. Tenemos el deber, quizá la vocación, de tender la mano de forma tangible.

La salud mental se ha convertido en una situación de «cualquier puerto es bueno en una tormenta». Las bibliotecas y los bibliotecarios pueden ser uno de esos puertos.

La Biblioteca Pública de Brooklyn ha emitido 5.100 carnés gratuitos para que los adolescentes puedan acceder a los libros prohibidos

Chavez, Nicole. «Brooklyn Public Library Has Issued 5,100 Free Library Cards to Make Banned Books Available for Teens». CNN, 15 de septiembre de 2022

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En los últimos meses, la Biblioteca Pública de Brooklyn ha emitido más de 5.100 tarjetas electrónicas gratuitas para jóvenes de todo el país, según declaró Nick Higgins, bibliotecario jefe de la biblioteca, a la CNN.

La biblioteca puso en marcha su iniciativa «Books UnBanned» en abril, como forma de oponerse a la censura y al creciente número de prohibiciones de libros en escuelas y bibliotecas públicas.

Desde entonces, los lectores de entre 13 y 21 años de todos los estados del país y de Washington DC han solicitado las tarjetas electrónicas, dijo Higgins, y se calcula que se han sacado 18.000 libros electrónicos o audiolibros al mes.

Los titulares del carné tienen acceso al archivo de la biblioteca de 350.000 libros electrónicos, 200.000 audiolibros y más de 100 bases de datos. La biblioteca también proporciona acceso a «una selección de libros frecuentemente cuestionados» sin retenciones ni tiempos de espera para los titulares…»

Las bibliotecas locales se han convertido en un importante campo de batalla político y cultural en torno a los libros que visibilizan la inclusión LGBTQ

«Local Libraries Have Become a Major Political and Cultural Battleground», WITF 31 de agosto de 2022.

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La guerra cultural dentro de las bibliotecas de Estados Unidos se desarrolla en las reuniones mensuales de los consejos de bibliotecas locales. Los activistas conservadores exigen la retirada de libros controvertidos, los bibliotecarios son acusados falsamente de promover la pornografía y los defensores de la libertad de expresión claman por la censura.

Los grupos de defienden valores tradicionales exigen que se retiren o se restrinjan los libros con educación sexual explícita y los que documentan sin tapujos las realidades LGBTQ y la experiencia de los negros estadounidenses. La American Library Association -en su recuento no oficial- informa de que las impugnaciones de libros de la biblioteca se han multiplicado por cuatro, pasando de 416 libros en 2017 a 1.597 impugnaciones de libros en 2021.

La reunión de agosto en Lafayette fue bastante monótona -informes rutinarios sobre el bibliobús, los horarios de la biblioteca y los planes para una nueva sucursal- hasta que se abrió el atril para los comentarios del público.

«Todo lo que ha sucedido en los últimos 18 meses con esta junta y con la biblioteca ha sido básicamente una pesadilla distópica», declaró un usuario de la biblioteca descontento.

Desde que los conservadores se hicieron cargo de la junta de la biblioteca de Lafayette el año pasado, las controversias han sido rápidas y furiosas:

  • La junta de la biblioteca rechazó una subvención para financiar un programa sobre el derecho al voto, diciendo que era demasiado de izquierdas.
  • Se canceló una exposición sobre el Mes del Orgullo, y hoy se prohíben las exposiciones en la biblioteca sobre cualquier grupo distintivo, incluso la cultura cajún francesa, de la que Lafayette es la capital no oficial.
  • Y este verano, cuando una popular bibliotecaria, Cara Chance, hizo caso omiso de esa orden y colocó una exposición que incluía libros románticos para adolescentes homosexuales, la junta intentó despedirla.

«Levanten sus carteles para Cara de nuevo», dijo un orador a la audiencia. «No apoyamos el fascismo en la Biblioteca Pública de Lafayette».

Lafayette Parish es un país profundamente religioso y conservador como Trump. Así que otros en la comunidad han aplaudido el giro a la derecha de la junta.

«Soy padre de cuatro niños pequeños», dijo un hombre con corbata y americana azul, «y mi hija encontró un libro de dibujos animados que era básicamente pornográfico. Animaba a los niños a explorarse a sí mismos de diversas maneras. Estaba en la sección infantil».

El padre concluyó: «Estas son bibliotecas locales que deberían reflejar las normas locales imperantes».

Para muchos críticos, éste es el quid: ¿las normas de la comunidad de quién?

Una sombría bibliotecaria llamada Connie Milton subió al estrado y explicó que las bibliotecas se esfuerzan por seguir el ritmo de los cambios sociales que hacen hincapié en la inclusión de diversos géneros, razas y orientaciones sexuales.

«Sólo queremos que todo el mundo pueda entrar en una biblioteca y verse representado. Eso es todo lo que hacemos», dijo en medio de un fuerte aplauso.

Milton anunció que acababa de dar su preaviso de dos semanas.

«La moral no es buena», dijo. «La gente tiene miedo de perder su trabajo».

Lafayette Parish no es en absoluto un caso único. En todo Estados Unidos, los debates sobre la libertad de expresión en las bibliotecas públicas y escolares han convertido estos reinos silenciosos en zonas de combate. Los policías son llamados regularmente para desalojar a los manifestantes.

Texas está a la cabeza del país en cuanto a la prohibición de libros. En las ciudades de Katy y Granbury, agentes de la paz uniformados entraron en las bibliotecas escolares para investigar libros de contenido sexual tras las denuncias de los ciudadanos. Y el distrito escolar de Keller (Texas) retiró de sus estanterías 41 libros cuestionados, entre ellos una adaptación gráfica del «Diario de Ana Frank», «Gender Queer: A Memoir» y la Biblia.

Los grupos de defienden valores tradicionales exigen que se retiren o se restrinjan los libros con educación sexual explícita y los que documentan sin tapujos las realidades LGBTQ y la experiencia de los negros estadounidenses. La American Library Association -en su recuento no oficial- informa de que las impugnaciones de libros de la biblioteca se han multiplicado por cuatro, pasando de 416 libros en 2017 a 1.597 impugnaciones de libros en 2021.

Una biblioteca de Michigan pierde parte de su financiación tras negarse a censurar a los autores LGBTQ

US Library Defunded After Refusing to Censor LGBTQ Authors: ‘We Will Not Ban the Books’ (via The Guardian), 2022

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Una biblioteca del oeste de Michigan se enfrentó a un futuro incierto el jueves después de una pelea sobre el material LGBTQ en sus estantes condujo al fracaso de la renovación de un impuesto sobre la propiedad que financia la mayor parte de su presupuesto.

La Biblioteca de Patmos en el municipio de Jamestown, en las afueras de Grand Rapids, perderá el 84% de su presupuesto anual de 245.000 dólares con el fracaso de la renovación de la recaudación en las elecciones primarias del martes, dijo Larry Walton, el presidente de la junta de la biblioteca. El proyecto de ley fracasó con 1.905 votos en contra y 1.142 a favor.

Un pequeño grupo de residentes conservadores hizo campaña contra la renovación porque la biblioteca se negó a retirar todo el material LGBTQ, dijo Walton en una entrevista telefónica con The Associated Press. «Protestan contra todos los libros LGBTQ que están en nuestras estanterías», dijo Walton. Quieren que se prohíban los libros, dijo, «lo cual es inaceptable». «Nosotros, la junta, no vamos a prohibir los libros», dijo Walton.

Cody Newhouse, que votó en contra del millage, dijo a WOOD-TV que incluso si los libros se colocan en la sección de adultos de la biblioteca, los niños todavía pueden acceder a ellos.

Las bibliotecas de Canadá se ven afectadas por una oleada de odio y amenazas, por los grupos de derechas que protestan contra los eventos de drags para todas las edades

Libraries in Canada hit by wave of hate, threats, as right-wing groups protest all-age drag events. Jonathan Montpetit · CBC News · Posted: Jun 27, 2022 4:00 AM ET | Last Updated: June 27

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Durante el mes del Orgullo, los eventos de drags para familias de todo Canadá, muchos de ellos organizados por bibliotecas municipales, han sido objeto de una avalancha de comentarios de odio y amenazas, lo que ha provocado múltiples investigaciones policiales y una renovada preocupación por la seguridad de la comunidad LGBTQ.

Más de media docena de bibliotecas y artistas drag, desde Saint John hasta Victoria, informaron de que habían sido amenazados por Internet y por teléfono con insultos homófobos y, en algunos casos, con amenazas de violencia.

Los eventos de la Hora del Cuento Drag son populares en muchas bibliotecas del país, y suelen contar con un artista drag que lee libros infantiles sobre la inclusión. A menudo se celebran en colaboración con asociaciones locales de LGBTQ y en el pasado sólo han causado una pequeña controversia.

Pero en medio del aumento de la retórica y las políticas anti-LGBTQ en Estados Unidos, y de un movimiento conservador en Canadá cada vez más influenciado por la política de derechas al sur de la frontera, los eventos drag para todas las edades se han convertido en focos de ira.

La ciudad de Dorval, un suburbio de Montreal, recibió una oleada de quejas a principios de junio en cuanto anunció que su biblioteca iba a organizar una hora de cuentos con la conocida artista local Barbada.

En los comentarios, el personal de la biblioteca fue, entre otras cosas, acusado de apoyar a los pedófilos y amenazado con demandas. Sus datos personales también circularon por Internet.

A mediados de junio se canceló un espectáculo de drags para todas las edades en Victoria, después de que el café que iba a acogerlo recibiera una serie de llamadas telefónicas amenazantes. Las bibliotecas de Pembroke (Ontario), Pickering (Ontario), Orillia (Ontario), Whitby (Ontario) y Calgary también confirmaron haber recibido un gran volumen de comentarios negativos por haber organizado sus propios eventos de la Hora del Cuento Drag este mes.

La oleada de odio parece tener diversas fuentes. En Saint John, por ejemplo, los antiguos y aspirantes candidatos del Partido Popular de Canadá fueron algunos de los que difundieron imágenes engañosas en sus cuentas de redes sociales para sugerir que un evento de la hora del cuento en una biblioteca local a principios de este mes no era apropiado para la edad. Una de las imágenes pertenecía a un espectáculo de burlesque de 2019 en Estados Unidos y la otra a una actuación de drags para adultos en abril.

La biblioteca pública de Pickering (Ontario) dijo que había recibido una oleada de comentarios homófobos y transfóbicos, tanto por teléfono como por Internet, tras un artículo y un reportaje de vídeo de True North, un medio de comunicación de derechas fundado por Candice Malcolm.

En la página de Facebook de True North, las publicaciones sobre el evento recibieron más de una docena de comentarios homófobos, muchos de los cuales acusaban a los artistas drag de pedofilia.

Estudios LGBTQIA +: Una Guía De Recursos

LGBTQIA+ Studies: A Resource Guide. Library of Congress, 2021

Acceso guía

Esta guía ofrece una introducción a las impresionantes colecciones LGBTQ + de la Biblioteca del Congreso. La biblioteca recopila a nivel de investigación en el área de estudios de lesbianas, gays, bisexuales, transgénero y queer (LGBTQ +). Los fondos de las bibliotecas son particularmente fuertes en política, historia, literatura y artes escénicas LGBTQ +. Esta guía está organizada por tema, formato y período de tiempo.