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Hallados tres libros envenenados en una biblioteca universitaria de Dinamarca

 

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Jakob Povl Holck & Kaare Lund Rasmussen, This University Library Discovered Three of Its Books Were Poisonous. Well that’s awkward. The Conversation 1 Jul 2018

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Algunos recordarán el libro mortal de Aristóteles que juega un papel vital en la trama de la novela de Umberto Eco “El nombre de la rosa”. En el que el libro envenenado por un monje benedictino loco de un monasterio italiano del siglo XIV, mata a todos los lectores que se lamen los dedos al pasar las páginas intóxicadas. ¿Podría pasar algo así en la realidad? ¿Envenenamiento por los libros?

 

 

Recientemente se ha descubierto que tres libros de la sección de “raros” de los siglos XVI y XVII sobre varios temas históricos de la colección de la biblioteca de la Universidad del Sur de Dinamarca, contenían grandes concentraciones de arsénico en sus portadas.

Las cualidades venenosas de estos libros se detectaron mediante la realización de una serie de análisis de fluorescencia de rayos X (micro-XRF). Esta tecnología muestra el espectro químico de un material analizando la radiación “secundaria” característica que emite el material durante un análisis de rayos X de alta energía. La tecnología Micro-XRF se utiliza en los campos de la arqueología y el arte, por ejemplo, cuando se investigan los elementos químicos de la cerámica y la pintura.

La razón por la que se llevaron estos tres libros raros al laboratorio de rayos X fue porque la biblioteca había descubierto previamente que algunos fragmentos de manuscritos medievales, tales como copias de la ley romana y de la ley canónica, se utilizaron para confeccionar portadas de otros libros. Está bien documentado que los encuadernadores europeos de los siglos XVI y XVII reciclaban pergaminos más antiguos.

Se intentó identificar los textos latinos utilizados, o al menos leer parte de su contenido. Pero se encontró que los textos latinos en las portadas de los tres volúmenes eran difíciles de leer debido a una extensa capa de pintura verde que oscurecía las viejas letras manuscritas. Así que se llevaron al laboratorio. La idea era poder filtrarse a través de la capa de pintura utilizando micro-XRF y centrarse en los elementos químicos de la tinta de abajo, por ejemplo, hierro y calcio, con la esperanza de hacer que las letras fueran más legibles para los investigadores de la universidad. Pero el análisis XRF reveló que la capa de pigmento verde era arsénico. Este elemento químico es una de las sustancias más tóxicas del mundo y la exposición puede provocar diversos síntomas de intoxicación, el desarrollo de cáncer e incluso la muerte.

El arsénico (As) es un metaloide omnipresente y natural. En la naturaleza, el arsénico se combina habitualmente con otros elementos como el carbono y el hidrógeno. Esto se conoce como arsénico orgánico. El arsénico inorgánico, que puede aparecer tanto en forma metálica pura como en compuestos, es la variante más dañina. La toxicidad del arsénico no disminuye con el tiempo. Dependiendo del tipo y la duración de la exposición, puede producir varios síntomas de envenenamiento que incluyen irritación estomacal y de intestino, náuseas, diarrea, cambios en la piel e irritación de los pulmones.

Se cree que el pigmento verde que contiene arsénico que se encuentra en las cubiertas de los libros es verde parisino, triarsenita de acetato de cobre (II) o acetoarsenita de cobre (II) Cu (C₂H₃O₂)₂-3Cu(AsO₂)₂ Esto también se conoce como “verde esmeralda”, debido a sus llamativos tonos verdes, similares a los de la popular piedra preciosa.

El pigmento de arsénico – un polvo cristalino – es fácil de fabricar y se ha utilizado comúnmente para múltiples propósitos, especialmente en el siglo XIX. El tamaño de los granos de polvo influye en la tonificación del color, como se observa en pinturas al aceite y lacas. Los granos más grandes producen un verde más oscuro y los más pequeños un verde más claro. El pigmento es especialmente conocido por su intensidad de color y su resistencia a la decoloración.

La producción industrial del color verde en París se inició en Europa a principios del siglo XIX. Los pintores impresionistas y postimpresionistas utilizaron diferentes versiones del pigmento para crear sus vívidas obras maestras. Esto significa que muchas piezas de museo contienen hoy en día el veneno. En su apogeo, todo tipo de materiales, incluso las tapas de libros y la ropa, podían ser revestidos en verde parisino por razones estéticas. Por supuesto, el contacto continuo de la piel con la sustancia provocaría síntomas de exposición.

Durante la segunda mitad del siglo XIX, se tuvo conciencia de los efectos tóxicos de la sustancia, y esta variante del arsénico se dejó de utilizar como pigmento y se utilizó con mayor frecuencia como plaguicida en las tierras de cultivo. Otros pigmentos sustituyeron al “Verde París” en las pinturas y en la industria textil. A mediados del siglo XX, se eliminó su uso en las  tierras de cultivo.

En el caso de los libros, el pigmento no se utilizó con fines estéticos, formando un nivel inferior de la portada. Una explicación plausible para la aplicación -posiblemente en el siglo XIX- del “Verde París” en los libros antiguos podría ser la de protegerlos de los insectos y las alimañas.

Bajo ciertas circunstancias, los compuestos de arsénico, tales como arseniatos y arsenitos, pueden ser transformados por microorganismos en arsina (AsH₃) – un gas altamente venenoso con un olor distintivo a ajo. Es un hecho que los papeles pintados verdes elaborados con estas sustancias en la época victoriana llevaron a la muerte a muchos niños que los utilizaron para decorar sus habitaciones

Actualmente, por cuestiones de seuuridad, la biblioteca almacena los tres volúmenes venenosos en cajas de cartón separadas con etiquetas de seguridad en un armario ventilado. También se planteo su digitalización para minimizar la manipulación física. Cualquiera no esperaría que un libro contuviera una sustancia venenosa. Pero podría suceder.

 

Manuscritos: monográfico

 

 

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Reproducción del Libro de la caza de Gaston Phébus (París, principios del siglo XV). M. Moleiro

 

Un manuscrito (del latín «manu scriptum», que significa “escrito a mano”) se trata de un documento que contiene información escrita a mano sobre un soporte flexible y manejable (por ejemplo: el papiro, el pergamino o el papel), con materias como la tinta de una pluma, de un bolígrafo o simplemente el grafito de un lápiz. El manuscrito no tiene que ser necesariamente antiguo; una carta es un ejemplo de manuscrito moderno. Generalmente, con ese nombre se hace referencia a escritos realizados por la mano de escritores importantes en cualquier campo del saber.

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MONOGRÁFICOS SOBRE BYD

 

 

Imágenes ocultas dentro de libros

Incredible hidden artworks painted on the edge of historic books
Written by Katy Cowan

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Hubo una vez una época en la que las pinturas de los bordes delanteros estaban de moda, es decir, ilustraciones intrincadas alrededor de las páginas cerradas de un libro. Aunque el pan de oro o de plata siempre fue una opción popular, algunos títulos fueron un paso más allá e incluyeron paisajes enteros o pinturas de retratos.

Los lomos de los libros esconden el arte. Este artista crea pinturas sobre lomos de libros que sólo son visibles al abanicar las páginas. Esta tradición se remonta al siglo X. Curiosamente, algunas pinturas de los bordes delanteros eran tan secretas que sólo se podían descubrir cuando el libro se abanicaba en una cierta dirección. Y si el libro se cerrara como de costumbre, los bordes de la página se verían en blanco. A veces, estas ilustraciones secretas podían ser dobladas – revelando dos obras de arte diferentes en diferentes inclinaciones.

La Biblioteca Swem de Earl Gregg alberga la Colección Ralph H. Wark de 700 ejemplares, la colección más grande de libros pintados en la parte delantera de Estados Unidos. Jay Gaidmore, Director de Colecciones Especiales de la Biblioteca, dijo: “A veces las pinturas de los bordes delanteros correspondían al tema del libro, y a veces no. Escenas típicas incluyen Oxford y Cambridge, el río Támesis, la Abadía de Westminster, el pueblo y la campiña inglesa, Edimburgo, autores, barcos y figuras clásicas…

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Se pueden encontrar en libros que datan del siglo XI con versiones más elaboradas que aparecen alrededor del siglo XVII cuando los artistas trataron de traspasar los límites de lo que era posible.  Las pinturas de los bordes delanteros alcanzaron su punto máximo a finales del siglo XVIII y principios del XIX en Inglaterra. Edwards de Halifax procedente de una familia de encuadernadores y libreros de Yorkshire, fueron los más dados a utilizar este recurso en sus libros.

 

¡A los libros!: el impulso del investigador hacia sus fuentes

 

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Jean-François Cottier, M. G. S. R. (2010). [e-Book] Ad libros ! Montréal, Presses de l’Université de Montréal, 2010

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“¡Ad libros!” ¡A los libros! Este grito atribuido a Dom Guillaume de Raynald en el momento en que el fuego asoló la Gran Cartuja durante el incendio de 1371 es a la vez un mandato y un impulso que cualquier medievalista puede retomar: el impulso del investigador hacia sus fuentes, el mandato del profesor hacia sus pupilos. Estas dos palabras latinas, que han servido de lema para Denise Angers y Joseph-Claude Poulin, forman un título ideal para el titulo del libro de esta pareja apasionada de humanistas.

Este mantra es también un credo que explica la importancia que Denise Angers y Joseph-Claude Poulin dieron en su pedagogía a este aspecto de la formación de los jóvenes medievalistas en Ottawa, Quebec City o Montreal: cursos sobre fuentes, introducción a la paleografía, codicología o arqueología medieval. Los estudios incluidos en este libro rinden homenaje a su compromiso científico irreprochable, en un conjunto de contribuciones que abarca la totalidad de la Edad Media, desde el siglo VIII al XV -con progresión hasta la Nueva Francia- pero cuyo punto en común es la atención a las fuentes.

 

 

La música de los trovadores: desvelando la prosodia medieval

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Massini-Cagliari, G. (2015). [e-Book]  A música da fala dos trovadores: desvendando a pro-sódia medieval. Texto completo

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Esta obra tiene como objetivo central la investigación de fenómenos prosódicos del portugués arcaico, a partir de una comparación de las características lingüísticas de las cantigas medievales profanas con las de las cantigas religiosas. Para el análisis fonológico, se utilizará el aparato proporcionado por la Teoría de la Otimalidad. Durante el análisis, se colocan lado a lado fenómenos fonológicos segmentales y fenómenos prosódicos (tales como acento, ritmo, estructuración silábica y procesos fonológicos que hagan referencia directa a esos fenómenos), en un período pasado, del cual no se tienen registros orales.

Catálogo bibliográfico de la colección de incunables de la Biblioteca Nacional de España

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Martín Abad, Julián Catálogo bibliográfico de la colección de incunables de la Biblioteca Nacional de España. [e-Book]  Madrid, Biblioteca Nacional, 2010.

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Desde el primer catálogo de 1945 no sólo la colección se ha ido incrementando por la incorporación de nuevos ejemplares, sino que se ha ido avanzando en el conocimiento y en la investigación de este complejo mundo del libro incunable. La adopción de normas y criterios internacionales ha llevado a determinar atribuciones y a identificar ediciones de una manera más precisa, tal y como queda reflejado en el catálogo elaborado por Martín Abad, que recopila 2.297 ediciones y 3.158 ejemplares.

La imprenta de los incunables de Zaragoza y el comercio internacional del libro a finales del siglo XV

 

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Pallarés Jiménez, M. Á. [e-Book]  La imprenta de los incunables de Zaragoza y el comercio internacional del libro a finales del siglo XV. Zaragoza, Institución «Fernando el Católico» 2008

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La llegada a la capital de Aragón del arte de fabricar libros mecánicamente dio una serie de frutos que, en un buen número, nos son conocidos y están registrados en los distintos repertorios bibliográficos; sin embargo, de la gestación de estas obras y de las circunstancias en las que vieron la luz, bien poco es lo que se sabía, aparte de lo que las propias piezas librarias aportan, ya que hasta ahora no se había hecho un sistemático barrido de las fuentes documentales locales, con lo que sólo algunas noticias arrancadas de los archivos han sido las que han vertebrado mínimamente la historia de la imprenta de los incunables de Zaragoza. Así, si esta ciudad puede considerarse afortunada por haber contado desde muy pronto con oficinas activas en estas labores y por haber atraído su producción poderosamente a los bibliógrafos, carecía en cambio de un esqueleto documental que apoyara y estructurara este aparato bibliográfico, a la manera de la mazonería de noticias archivísticas que dieron, para el retablo de la imprenta de Barcelona, Jorge Rubió y José María Madurell