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Cómo los lectores medievales personalizaban sus manuscritos: piedad en pedazos

Rudy, Kathryn M. Piety in Pieces: How Medieval Readers Customized Their Manuscripts. Open Book Publishers, 2016.

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Los manuscritos medievales se resistieron a la obsolescencia. Fabricados por artesanos altamente especializados (escribas, iluminadores, encuadernadores) con procesos de trabajo intensivo y utilizando materiales exclusivos y a veces exóticos (pergamino hecho de docenas o cientos de pieles, tintas y pinturas hechas de minerales, animales y plantas apreciados), los libros eran caros y estaban hechos para durar. Suelen sobrevivir a sus propietarios. En lugar de deshacerse de ellos cuando quedaban obsoletos, los propietarios de los libros encontraban formas de actualizarlos, modificarlos y reciclar sus partes.

Estas actividades se aceleraron en el siglo XV. La mayoría de los manuscritos fabricados antes de 1390 se hacían a medida y para un cliente concreto, pero los fabricados después de 1390 (especialmente los libros de horas) se hacían cada vez más para un mercado abierto, en el que el productor no estaba en contacto directo con el comprador. El aumento de la eficiencia dio lugar a productos más genéricos, que los propietarios estaban motivados a personalizar. También llevó a que hubiera más pergamino en blanco en el libro, por ejemplo, los lomos de las miniaturas insertadas y los extremos en blanco de los componentes textuales. Los compradores de libros de finales del siglo XIV y durante todo el siglo XV seguían aferrándose a las antiguas connotaciones de los manuscritos -que eran artículos de lujo hechos a medida-, incluso cuando la producción se había vuelto impersonal.

Imagen, Cuchillo y Pegamento: el arte del ensamblaje temprano en el manuscrito y la imprenta

Rudy, Kathryn M. Image, Knife, and Gluepot: Early Assemblage in Manuscript and Print. Open Book Publishers, 2019. https://doi.org/10.11647/OBP.0145.

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En este ingenioso estudio, Kathryn Rudy lleva al lector a un viaje para trazar el nacimiento, la vida y la posguerra de un libro de horas neerlandés realizado en 1500. Image, Knife, and Gluepot reconstruye minuciosamente el proceso de creación de este manuscrito y analiza su importancia como texto en la vanguardia de la producción de libros del siglo XV, cuando la invención de las imágenes producidas mecánicamente condujo a la creación de nuevos objetos multimedia. A continuación, Rudy viaja al siglo XIX para examinar el fenómeno del saqueo de los libros manuscritos para obtener sus grabados y dibujos: por primera vez ha rastreado diligentemente las partes desmembradas de este libro de horas. Image, Knife, and Gluepot también documenta el proceso de investigación de Rudy en el siglo XXI, cuando busca en los archivos mientras lidia con la logística y, en ocasiones, con los límites de la investigación académica.

Bellamente ilustrado, su uso de material original y su sorprendente enfoque interdisciplinario, que combina la historia del libro y del arte, lo convierten en un importante logro académico. Image, Knife, and Gluepot es un texto valioso para cualquier estudioso de los estudios medievales, la historia de los primeros libros y la edición, la historia cultural o la cultura material. Escrito con el inimitable estilo de Rudy, también será gratificante para cualquier estudiante matriculado en un curso sobre la producción de manuscritos, así como para los no especialistas interesados en las secuelas de los manuscritos y los grabados.

La Biblioteca del Congreso adquiere un raro códice del centro de México

Shimbun The Yomiuri. «Students find paper books easier to read than e-books», 29 de octubre de 2022. https://japannews.yomiuri.co.jp/society/general-news/20221029-67391/.

La Biblioteca del Congreso ha adquirido el Códice de San Salvador Huejotzingo, que documenta un proceso judicial de 1571 en el que los funcionarios indígenas náhuatl del centro de México acusaron al canónigo o administrador español de su pueblo de maltrato, acoso y falta de pago.

El códice contiene nuevos detalles sobre las primeras estructuras jurídicas de México tras la colonización española y la forma en que los indígenas utilizaron las leyes españolas para defender sus derechos. El códice es uno de los seis únicos manuscritos pictóricos del siglo XVI del centro de México que se conocen.

«El Códice de San Salvador se suma de manera significativa a la colección de manuscritos indígenas del período de contacto temprano de la Biblioteca», dijo John Hessler, conservador de la Colección Jay I. Kislak de la Biblioteca. Kislak de la Biblioteca sobre Arqueología e Historia de las Primeras Américas. «Es, desde cualquier punto de vista, una adquisición de primer orden».

«Te da una visión de este pueblo, de cómo era la vida en este pueblo», dijo Hessler. «La gente ayuda al canónigo a fabricar sus muebles. Cultivan maíz y obtienen mantas de lana, y también son explotados. Este documento nos da un verdadero sentido de lo cotidiano, lo que lo hace tan importante».

De los seis manuscritos conocidos de esta época en el centro de México, la Biblioteca posee ahora tres con esta última adquisición. El Huexotzinco Codex, adquirido por la Biblioteca a finales de la década de 1920 como parte de la Colección Edward S. Harkness, también narra una disputa legal entre representantes del gobierno colonial español y el pueblo nahua de Huexotzinco. La Biblioteca adquirió el Codex Quetzalecatzin en 2017.

El Códice de San Salvador tiene 96 páginas en 48 folios e incluye seis dibujos desplegables en jeroglíficos mixtecos y náhuatl en tinta carbón roja, amarilla, café, verde, azul y negra. Escritos por al menos dos manos indígenas diferentes, los jeroglíficos ilustran las acusaciones contra Alonso Jiménez, el canónigo de San Salvador, un pueblo al sur de la Ciudad de México. Jiménez, funcionario eclesiástico, administraba el pueblo en nombre de las autoridades coloniales españolas.

El códice ofrece una imagen completa de los pleitos: el testimonio indígena en náhuatl, la defensa del canónigo en español, las firmas de las partes, los dibujos e incluso el veredicto. El tribunal absolvió al canónigo de algunos de los cargos y lo declaró culpable de otros.

¿Cuál es el libro más caro del mundo?

Según la historiadora Kathleen Scott, el Misal de Sherborne es una «obra maestra sin parangón de la producción de libros ingleses en el siglo XV». Creado en la abadía de Sherborne, en Dorset (Reino Unido), a principios del siglo XV, este texto litúrgico ricamente iluminado se vendió por 24.560.000 dólares a la Biblioteca Británica en 1998.

Según los Guinness World Records, la Biblioteca Británica pudo adquirir esta rara joya cuando Ralph Percy, el duque de Northumberland, necesitó vender el manuscrito de la biblioteca personal de la familia como parte de un acuerdo para liquidar los impuestos debidos en la herencia de su difunto padre. Según los registros, esta venta masiva de libros no cubrió todos los impuestos, pero sí hizo una buena mella en el depósito.

Con 347 páginas iluminadas, cada una de las cuales mide aproximadamente 535 x 380 mm, el Misal de Sherborne es probablemente el libro de servicio inglés más grande y más profusamente decorado que se conserva de la Edad Media.

Un misal es un libro que contiene todos los textos necesarios para celebrar la misa, el servicio central de la liturgia. Todas las iglesias y casas monásticas medievales necesitaban un misal para celebrar la misa cada día. Sin embargo, el Misal de Sherborne es excepcional por su escala e iluminación de lujo.

El Misal de Sherborne comienza con un calendario en el que se registran las fiestas celebradas a lo largo del año, seguido de los textos que se leían y cantaban en las diferentes misas. Como es habitual en los libros litúrgicos, están organizados en tres secciones. La primera sección es el Temporal, que ofrece los textos de las fiestas y días festivos que se celebran en fechas diferentes de un año a otro, como la Pascua. A continuación, se ofrecen los prefacios, la notación musical y el texto para la parte invariable de la misa, conocida como Ordinario y Canon. La última sección es el Sanctorale, que presenta las lecturas y oraciones para los días de santos fijos a lo largo del año. Algunos de los textos del Misal de Sherborne indican prácticas litúrgicas propias del suroeste de Inglaterra.

El misal se elaboró para la abadía benedictina de Santa María en Sherborne, Dorset. El escudo de la abadía ocupa un lugar destacado en la iluminación.

El libro fue probablemente encargado por Robert Bruyning, abad de Sherborne entre 1385 y 1415, cuya imagen aparece en el manuscrito unas cien veces. Se le representa junto a Richard Mitford, que fue obispo de Salisbury entre 1396 y 1407, y que aparece ocho veces. Los maestros artesanos del manuscrito también aparecen en la decoración: John Siferwas, el artista, y John Whas, el escriba.

Iluminado en oro y en una amplia gama de colores, el manuscrito contiene una gran cantidad de imágenes. Además de incluir numerosas referencias a Sherborne y a su abad, las iniciales y los márgenes de todo el manuscrito están ilustrados con temas bíblicos destinados a establecer un paralelismo entre el año litúrgico y la vida de Cristo. En las páginas que se refieren a las fiestas más importantes, las imágenes y los ornamentos se amplían hasta llenar casi por completo la página.

El punto culminante de la iluminación es la magnífica imagen a toda página de la Crucifixión que precede al texto del Canon, la parte de la Misa en la que tiene lugar la Eucaristía. La figura solemne de Cristo crucificado, cuyo rostro está delicadamente modelado con una expresión de resignada tristeza, está rodeada por una densa multitud de espectadores. En primer plano, la mirada se dirige a la Virgen María, patrona de la abadía de Sherborne, que se desmaya.

Una de las características más inusuales de la decoración del manuscrito es la inclusión de 44 representaciones de pájaros muy naturalistas en los márgenes. La mayoría de los pájaros se identifican por sus nombres en inglés medio, como los fácilmente reconocibles «ganett», «moorhen», «stork» y «comerant», así como algunos más difíciles de identificar, como el «wodewale» (pájaro carpintero) y el «roddoke» (petirrojo).

Manuscrito e impresión en la tradición islámica

Manuscript and Print in the Islamic Tradition. Edited by: Scott Reese. De Gruyter, 2022.

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Este volumen explora y pone en tela de juicio ciertos supuestos comúnmente sostenidos sobre la escritura y el avance tecnológico en la tradición islámica. En particular, cuestiona la idea de que la impresión mecánica desplaza natural e inevitablemente a los textos manuscritos, así como la noción de que la llamada transición del manuscrito a la impresión es unidireccional. De hecho, más que tecnologías distintas que surgen en una serie progresiva (una sigue naturalmente a la otra), a menudo coexisten en relaciones complejas y complementarias, relaciones que sólo ahora estamos empezando a reconocer y explorar.

El libro reúne ensayos de estudiosos de prestigio internacional procedentes de diversas disciplinas (como la filología, la lingüística, los estudios religiosos, la historia, la antropología y la tipografía) cuyo trabajo se centra en la palabra escrita -canalizada a través de diversos medios- como fenómeno social y cultural dentro de la tradición islámica. Estos ensayos promueven enfoques sistemáticos para el estudio de las culturas islámicas de la escritura en general, en un esfuerzo por ampliar nuestra comprensión de las relaciones sociales, culturales e intelectuales entre los manuscritos, los textos impresos y las personas que los utilizan y crean.

Gold: exposición de 50 espectaculares manuscritos de todo el mundo adornados con oro.

Gold: 50 spectacular manuscripts from around the world. British Lbrary. Open until Sun 2 Oct 2022 https://www.bl.uk/events/gold

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El oro se ha asociado durante mucho tiempo con la realeza, el lujo, el prestigio y la extravagancia. Ocupa un lugar especial en las tradiciones manuscritas de todo el mundo, ya sea en inscripciones, pinturas iluminadas, escritura dorada o cubiertas de libros doradas.

Belleza deslumbrante, resistencia sorprendente. El oro ha tenido durante mucho tiempo el poder de encender sentimientos de asombro y maravilla en todas las culturas.

Viaje por todo el mundo para conocer cómo el oro elevó el arte en manuscritos y libros. Vea desde Coranes escritos en oro hasta tratados diplomáticos inscritos en placas de oro fundidas en el espacio de exposición más pequeño.

Descubra las magistrales técnicas utilizadas para manejar un metal tan precioso. Hay evangelios de la época de Carlomagno, cartas del rey Jaime II y decretos del emperador mogol Shah ‘Alam II. Los retratos de Constantinopla y las ilustraciones de El Haggadeh de Oro se colocan sobre fondos de pan de oro.

Cada trazo del pincel construye la conexión – capa a capa – entre el oro, lo sagrado y lo real. Examine objetos con cientos de años de antigüedad. Desvele las historias iluminadas por el oro.

Con 50 piezas extraordinarias en 17 idiomas y procedentes de diferentes partes del mundo, la exposición sobre el oro explora cómo este metal precioso transformó el arte en los manuscritos y los libros.

Una pieza que no debes perderte es el Queen Mary Psalter. Se trata de uno de los manuscritos bíblicos más ilustrados de la historia y contiene más de 1.000 imágenes. El manuscrito es un magnífico despliegue de intrincadas ilustraciones en oro, ciertamente digno de su dueña, la reina María I. De manera extraordinaria, todas las ilustraciones del Salterio fueron realizadas por la misma persona, un artista que ahora es conocido como el «Maestro de la Reina María» por este libro.

El salterio fue creado en Inglaterra, probablemente en Londres o Anglia Oriental, entre 1310 y 1320. No sabemos para quién se creó originalmente, ya que no hay inscripciones de propiedad contemporáneas ni otras pistas, como escudos de armas, que permitan identificar al mecenas original. Sin embargo, la magnitud y la calidad de sus ilustraciones son ciertamente lo suficientemente grandes como para haber sido para un propietario real o aristocrático. El manuscrito perteneció posteriormente a la reina María I (r. 1553-58), de quien toma su nombre. Se lo regaló en 1553 un funcionario de aduanas, Baldwin Smith, que había impedido su exportación desde Inglaterra.

La Biblioteca Joanina de la Universidad de Coimbra confía en los murciélagos para conservar sus libros y manuscritos antiguos

This Portuguese Library Relies on Bats to Preserve Old Books and Manuscripts
By Spooky on Odditty Central, March 30th, 2022 Category: Animals

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La Biblioteca Joanina de la Universidad de Coimbra Alta y Sofía es una de las dos bibliotecas portuguesas que albergan colonias de murciélagos como elemento disuasorio natural para los insectos que, de otro modo, se alimentarían de libros y manuscritos antiguos.

Tan inusual como tener una colonia de murciélagos pipistrelle viviendo detrás de las estanterías de una de las bibliotecas más bellas del mundo, los conservadores de esta maravilla histórica juran que los roedores voladores prestan un servicio indispensable: se dan un festín con los insectos que, de otro modo, dañarían los libros antiguos o se alimentarían de ellos. Y como algunos de estos antiguos manuscritos son prácticamente inestimables, no es de extrañar que los murciélagos sean considerados como útiles guardianes.

Se sabe que hay muchas especies de bichos que roen el papel, y que suponen un gran peligro para las bibliotecas como Joanina. Afortunadamente, los murciélagos que llaman a este lugar hogar actúan como una forma de control natural de plagas. Son nocturnos, por lo que no molestan a los visitantes de la biblioteca durante el día, pero en cuanto se pone el sol, empiezan a salir de detrás de los viejos puestos de libros y atrapan insectos justo antes de salir en picado del edificio por las ventanas abiertas.

Nadie sabe cuándo se instaló la colonia de murciélagos pipistrelles comunes en la Biblioteca Joanina, pero muchos creen que están presentes desde que se abrió, hace cientos de años. Los registros de su presencia aquí se remontan al menos al siglo XIX.

Los pequeños murciélagos de la Biblioteca Joanina son una famosa atracción, pero lo que siempre despierta la curiosidad de la mayoría de la gente es lo que ocurre con todos los excrementos que suelen dejar los murciélagos. Esto es algo de lo que se ocupa la biblioteca desde hace siglos. Todas las noches, el mobiliario original del siglo XVIII se cubre con pieles de animales y, por la mañana, el personal de limpieza friega el suelo. El desorden que provocan se considera un pequeño precio a pagar por el servicio que prestan.

Como los murciélagos son nocturnos, es difícil que los visitantes los vean mientras visitan la Biblioteca Joanina, pero hay quien dice que esperando en las escaleras que llevan de la biblioteca a la cercana plaza empedrada cualquier noche se puede ver a los roedores saliendo o entrando en el edificio.

Se encuentra un Corán de 700 años en la biblioteca de una escuela turca

700-year-old Quran found in Turkish school’s library. Daily Sabath, nov. 2021

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En la biblioteca de una escuela del distrito de Zile, en la ciudad turca de Tokat, se han encontrado dos coranes manuscritos, uno de ellos con una antigüedad estimada de 700 años. Los coranes serán entregados a la Dirección de Fundaciones.

En declaraciones a la agencia de noticias «A Haber» sobre el hallazgo, el director provincial de Educación Nacional de Tokat, Murat Küçükali, declaró: «Los manuscritos del Corán están escritos a mano. Uno de ellos tiene 700 años, y los expertos estiman que el otro tiene unos 400 años porque la fecha de la página fue destruida».

«Fueron encontrados en el archivo de la biblioteca de nuestro instituto Zile Imam Hatip. Las obras fueron apartadas inmediatamente para evitar que se deterioraran o dañaran más. Poco después nos pusimos en contacto con Regional Directorate of Foundations. Las obras serán entregadas a la dirección», declaró.

«Estos artefactos de pan de oro son muy valiosos para nosotros. Los expertos ya han estimado su valor. Por eso se pusieron inmediatamente bajo protección. Los libros también son importantes por los hadices escritos en los márgenes».

Manuscritos bibliográficos en la red de bibliotecas universitarias (REBIUN)

Antonio L. Galán Gall, Inés María Alamo Fuentes, Margarita Becedas González,.. et al. Manuscritos bibliográficos en la red de bibliotecas universitarias (REBIUN).  Ediciones de la Universidad de Castilla-La Mancha, 2021

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Este catálogo da noticia de quinientos cincuenta manuscritos de interés bibliográfico conservados en 10 bibliotecas universitarias españolas y centros del CSIC. Fuente imprescindible para la investigación en la formación de las colecciones universitarias, así como en las diferentes situaciones, algunas trágicas, que les han afectado, son estos manuscritos en su mayoría índices, inventarios, listas de lotes fundacionales, donaciones, legados o compras, e inventarios de bibliotecas particulares, que permiten estudiar y profundizar en la historia de las bibliotecas.

Desde el Grupo de Patrimonio de REBIUN invitamos a bibliógrafos, investigadores y estudiantes a utilizar este recurso con la convicción de que servirá de estímulo para desvelar, en futuro quizás no muy lejano, fuentes documentales y bibliográficas inéditas, que permitan escribir nuevas páginas de la historia de las bibliotecas españolas.

Directrices de competencia para profesionales de libros raros y colecciones especiales

Beth T. Kilmarx, Claudia Bubenik, Makeswary Periasamy, Meg Phillips, and Helen Vincent with contributions from: Maria Castrillo, Fabiano Cataldo de Azevedo, Claudia Fabian, Isabel Garcia-Monge, Alexander Haraldsvik-Lyngsnes, Irma Schuler, and Huisim Tan. Competency Guidelines for Rare Books and Special Collections Professionals. The Hague: IFLA, 2020

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Las bibliotecas son las guardianes de la memoria cultural y los conservadores del patrimonio cultural. Dentro de las bibliotecas más grandes y como depósitos independientes, las bibliotecas de colecciones especiales son los lugares específicos donde se preserva el patrimonio documental y cultural. No sólo el contenido informativo de estas obras manuscritas, textos impresos, obras en papel, materiales audiovisuales y artefactos merece ser preservado, sino también los propios objetos por su importancia histórica y cultural. Son estas colecciones las que constituyen el núcleo de la biblioteconomía de colecciones especiales.

Estas directrices describen las competencias desarrolladas para todos los profesionales de las bibliotecas que trabajan con materiales de colecciones especiales, tanto analógicos como digitales. Proporcionan orientación y enfoque a los profesionales de las colecciones especiales para facilitar su propio desarrollo profesional, así como para gestionar sus colecciones especiales de acuerdo con sus políticas institucionales y las necesidades de los usuarios.

Se espera que las directrices puedan servir de base para el desarrollo de programas de formación que garanticen que los profesionales de las colecciones especiales desarrollen competencias básicas relevantes para su desarrollo profesional continuo. Las directrices también delinean el marco ético en el que los profesionales de las colecciones especiales deben desempeñar sus funciones profesionales para mantener su posición como administradores de confianza de los materiales del patrimonio cultural