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La brecha digital y las comunidades aborígenes remotas

 

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Ellie Rennie, Eleanor Hogan, Robin Gregory, Andrew Crouch, Alyson Wright and Julian Thomas. Internet on the Outstation: The Digital Divide and Remote Aboriginal Communities. Amsterdam : Institute of Network Cultures, 2016.

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Internet en la Outstation ofrece una nueva visión de la brecha digital. ¿Por qué comunidades enteras deciden prescindir de Internet cuando disponen de la infraestructura de acceso? A través de una exploración profunda de las prácticas digitales que se dan en los hogares aborígenes de la remota Australia central, los autores abordan tanto la dinámica de la adopción de Internet como los beneficios que se derivan de su uso. El libro nos desafía a pensar más allá de las explicaciones estándar de la brecha digital, argumentando que la exclusión digital no es sólo otro síntoma de exclusión social. En el fondo, Internet on the Outstation es un examen convincente de la igualdad y la diferencia en la era digital, preguntando: ¿Puede el acceso a Internet ayudar a resolver las desventajas asociadas con la vida a distancia?

Internet on the Outstation es el resultado de una colaboración de investigación de varios años, que incluyó un ensayo de la infraestructura de Internet, la formación y el mantenimiento en tres pequeñas comunidades aborígenes (conocidas como “outstations”). Durante la fase de investigación, Ellie Rennie, Eleanor Hogan y Julian Thomas trabajaron en el Instituto Swinburne de Investigación Social en Melbourne. Robin Gregory y Andrew Crouch trabajaron en el Centre for Appropriate Technology, una organización de investigación y capacitación de propiedad indígena en Alice Springs. Alyson Wright trabajó para el Central Land Council, el órgano representativo de los propietarios tradicionales de la región central de Australia.

Sobre la piratería digital

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Compartir no es inmoral, es un imperativo moral. Sólo aquellos cegados por la codicia se negarían a dejar que un amigo haga una copia.

Aaron Swartz (2008)

 

Hoy en día, un disco duro  de 1 TB puede contener más texto del que un ser humano podría leer en una sola vida, ya que cabrían aproximadamente 500.000.000 de páginas. Si uno vive hasta los ochenta años, tendría que leer unos siete libros al día, desde que nace hasta que muere para llegar a esa cifra. Una pequeña biblioteca local de 10.000 libros podría caber en una unidad de disco duro de 64 GB del tamaño de un paquete de chicles y valer en torno a los 40 dólares. La colección de libros más grande del mundo es la Library of Congress de Estados Unidos, que contiene 35 millones de libros, que en formato PDF ocuparían 174 TB.

A través del intercambio de archivos a través de sistemas sin conexión, y la copia e intercambio de estos sistemas sin conexión, un nuevo dispositivo ha llegado a la vanguardia: la Biblioteca Personal Portátil. Debido a que se centra en el intercambio de libros electrónicos, la Biblioteca Personal Portátil no sólo se refiere a Sneakernet, sino a la función clave que las bibliotecas tuvieron durante miles de años antes de la invención de la imprenta: Las bibliotecas fueron centros de copia de datos. Las bibliotecas como almacenes donde se almacenan los libros son un fenómeno relativamente reciente. Una Biblioteca Personal Portátil lleva la noción contemporánea de almacenar el conocimiento al disco duro y se alimenta de su propia historia. La biblioteca como almacén es ahora una copia, pero mientras que los pergaminos o códices de hace siglos tardaban años en copiarse hoy en día, muchos miles de libros pueden copiarse en minutos.

Los ordenadores, por su naturaleza, copian. Al escribir esta línea, la computadora ha copiado el texto varias veces en una variedad de registros de memoria. Toco un botón para escribir una letra, esto libera un voltaje que luego se traduce en valor digital, que luego se copia en un búfer de memoria y se envía a otra parte de la computadora, se copia nuevamente en la RAM y se envía a la tarjeta gráfica donde se copia nuevamente, y así sucesivamente. Todo el funcionamiento de un ordenador se basa en la copia de datos: la copia es una de las características más esenciales de la informática. Uno de los hechos ontológicos del almacenamiento digital es que no hay diferencia entre un programa de ordenador, un vídeo, una canción en mp3 o un libro electrónico. Todos ellos están compuestos por un voltaje representado por unos y ceros. Por lo tanto, todos están sujetos al mismo hecho electrónico: existen para ser copiados y sólo pueden existir como copias.

Los argumentos son desaconsejables y deben ser abordados: Las personas que han compartido archivos fuera de las regulaciones de los derechos de autor han sido llamadas ‘piratas’ durante siglos. Y fueron las fuerzas del capital y de la propiedad las que aplicaron este nombre como un epíteto. El intercambio de información no era más piratería en aquel entonces que en la actualidad. Dejar que la oposición controle los términos del debate significa que el debate se ha perdido. Dejar que otros definan el comportamiento de uno como piratería significa que toda la discusión se enmarcará en los términos de la teoría clásica de la propiedad, y es el marco de la teoría clásica de la propiedad lo que es esencial para el debate.

Los piratas tienen un cierto atractivo ‘romántico’ como pícaros espadachines, lo que ayuda a comercializar el modo de distribución de archivos compartidos. El atractivo romántico de Piratas es más bien un reflejo del autoengaño capitalista, ya que el propio capitalismo es un sistema pirata que extrae recursos y explota a otros, a menudo de forma brutal y mortal. En resumen, no hay razón para utilizar el término ‘piratería’. Los piratas no cambian la idea de propiedad, sino que la refuerzan. Los cazadores-recolectores que persiguen las manadas de bisontes no eran piratas – la idea no tiene sentido. ¿Cuáles son los términos adecuados para el hecho de compartir archivos? Esa es una discusión que vale la pena tener. No utilizaré el término piratería, ya que es inaplicable a la actividad o filosofía del intercambio de archivos y no guarda relación con el tipo de sociedad que el intercambio de archivos prevé. También sugeriría que el Partido Pirata se reestructurara para aprovechar lo que puede ofrecer el dejar atrás el epíteto ‘Piratería’.

Las sociedades en las que la gente comparte, especialmente las ideas, son sociedades que prosperan de forma natural. Donde la gente tiene mucho conocimiento e información, compartir conocimiento con otros menos informados mejora su capacidad individual y colectiva: aquellos menos dotados de información tendrán  un mayor acceso y estarán más informados, y aquellos con muchos datos para compartir recibirán mayor estima de sus conciudadanos por su acción de compartir.

En el plano político más mundano, también está la cuestión del derecho de cada uno al acceso al conocimiento, como se señala en la Declaración Universal de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, Artículo 27, sección 1: “Toda persona tiene derecho a tomar parte libremente en la vida cultural de la comunidad, a gozar de las artes y a participar en el progreso científico y en los beneficios que de él resulten”. Esto constituye el fundamento ético (y la protección) de la Biblioteca Personal Portátil y, de hecho, de todo el Movimiento de Acceso al Conocimiento. Es a través de un nuevo compromiso con los propósitos y métodos de las bibliotecas antiguas y la historia de la Biblioteca Pública que los archivos digitales contemporáneos de archivos compartidos pueden recuperar un propósito significativo. De este modo, el encierro y almacenamiento del conocimiento por parte de la biblioteca moderna también podría reconocerse como la aberración histórica destructiva que es.

 

Warwick, Henry. Radical Tactics of the Offline Library. Network Notebooks 07, Institute of Network Cultures, Amsterdam, 2014. ISBN 978-90-818575-9-8.

 

El fin de Internet

 

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Beaude, Boris. “The Ends of the Internet.” Amsterdam : Institute of Network Cultures, 2016. ISBN: 9789492302052.

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The Ends of the Internet es una investigación sobre todas las razones por las que Internet, que ha estado con nosotros durante más de treinta años, está ahora a punto de desaparecer. Concebido originalmente como un espacio de libertad, Internet se ha convertido en el mayor panóptico del mundo y la libertad de expresión está sujeta a vigilancia y supervisión a una escala sin precedentes. Las teorías utópicas de la inteligencia colectiva se han visto socavadas por una tendencia creciente a la explotación comercial. Un pequeño grupo de empresas se beneficia de la mayoría de las actividades en línea. Incluso la robustez de la propia Internet está en juego, ya que las vulnerabilidades aumentan y muchas organizaciones, gobiernos y personas son blanco de ciberataques maliciosos.

Basándose en una visión crítica de una serie de cuestiones actuales como la vigilancia, la NSA y la privacidad, Boris Beaude demuestra que Internet ya no debe considerarse un apoyo neutral o seguro. Beaude también formula nuevas propuestas para permitir que Internet sobreviva al choque de grupos de interés especial y siga siendo un espacio de libertad verdaderamente global.

Boris Beaude es investigador senior del laboratorio de investigación de Chôros en la École Polytechnique Fédérale de Lausanne. Su investigación se centra en las dimensiones espaciales de la telecomunicación y el contexto espacial de la interacción social. Le interesa especialmente Internet como espacio de producción, colaboración y coexistencia.

 

El medio ambiente en la era de Internet

 

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Graf, H. (2016). [e-Book] The Environment in the Age of the Internet, Open Book Publishers, 2016.

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El medio ambiente en la era de Internet: Activistas, Comunicación y el Paisaje Digital es una colección interdisciplinaria que reúne investigaciones y respuestas de estudios sobre medios y comunicación, ciencias sociales, historia moderna y folclore. Editado por Heike Graf, se centra en los enfoques comunicativos adoptados por los diferentes grupos sobre cuestiones ecológicas, arrojando luz sobre cómo estos grupos cuentan sus historias distintivas de “el medio ambiente”. Este libro se basa en estudios de casos de todo el mundo y se centra en activistas de tipos radicalmente diferentes: manifestantes contra las fábricas de celulosa en Sudamérica, resistencia a la minería en la región sami de Suecia, las luchas de los pueblos indígenas desde el Ártico hasta la Amazonia, blogueros de jardinería en el norte de Europa, y ambientalistas neonazis en Alemania. Cada caso se examina en relación con su cobertura multifacética en los medios de comunicación, convencionales y digitales, profesionales y aficionados.

Las historias se cuentan dentro de un contexto; examinar el “qué” y el “cómo” de estas historias ambientales demuestra cómo los contextos determinan la comunicación, y cómo la comunicación aumenta y da forma a la conciencia. Estas cuestiones nunca han sido más urgentes, este trabajo nunca ha sido más oportuno. El medio ambiente en la era de Internet es una lectura esencial para todos los interesados en cómo los seres humanos se relacionan con su entorno en la era digital.

 

Marketing en la red. Conversando en el lenguaje de los mercados

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Rodríguez Canfranc, Pablo. Marketing en la red. Conversando en el lenguaje de los mercados. Madrid: Fundación Telefónica, 2019

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Desde su llegada a mediados de la década de los noventa, Internet se fue convirtiendo en un canal de comunicación y publicidad para las empresas. Al principio, las páginas web corporativas no eran más que catálogos estáticos de los productos y servicios, aunque con el tiempo la actividad online de las compañías se fue sofisticando y convirtiendo en lo que hoy es el comercio electrónico, es decir, el uso de las redes como canal de ventas.

Indicadores de universalidad de Internet de la UNESCO

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UNESCO’s Internet universality indicators: a framework for assessing Internet development. Paris: Unesco, 2019

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Cómo los indicadores de universalidad de Internet de la UNESCO podrían ayudar a evaluar el pluralismo de los medios en el entorno en línea.

Recientemente, la UNESCO ha dado luz verde a la implementación voluntaria de indicadores especialmente diseñados para evaluar los entornos nacionales en línea. Entre estos se encuentran puntos de referencia oportunos para evaluar el pluralismo y la diversidad en las comunicaciones digitales en términos de propiedad, contenido y uso. Esto viene en el contexto del seguimiento del pluralismo de los medios de la UNESCO, en línea y fuera de línea, y de las preocupantes conclusiones que surgen.

 

Internet y privacidad: preocupación, confusión y falta de control sobre su información personal

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Americans and Privacy: Concerned, Confused and Feeling Lack of Control Over Their Personal Information. Pew Research, 2019

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Las mayoría de los encuestados por Pew Research piensan que sus datos personales son menos seguros ahora, que la recopilación de datos plantea más riesgos que beneficios, y creen que no es posible pasar por la vida diaria sin ser rastreados.

 

La mayoría de los estadounidenses cree que sus actividades en línea y fuera de línea están siendo rastreadas y monitoreadas por las empresas y el gobierno con cierta regularidad. De una manera tan común que aproximadamente seis de cada diez adultos estadounidenses dicen que no creen que sea posible pasar por la vida cotidiana sin que las empresas o el gobierno recopilen datos sobre ellos .

Los productos y servicios basados ​​en datos a menudo se comercializan con el potencial de ahorrar tiempo y dinero a los usuarios o incluso mejorar la salud.y bienestar Aún así, una gran parte de los adultos estadounidenses no están convencidos de que se beneficien de este sistema de recolección de datos generalizada. Alrededor del 81% dice que los riesgos potenciales que enfrentan debido a la recopilación de datos por parte de las empresas superan los beneficios, y el 66% dice lo mismo sobre la recopilación de datos del gobierno. Al mismo tiempo, la mayoría de los estadounidenses informan estar preocupados por la forma en que sus datos están siendo utilizados por las empresas (79%) o el gobierno (64%). La mayoría también siente que tiene poco o ningún control sobre cómo estas entidades usan su información personal, según una nueva encuesta de adultos estadounidenses realizada por Pew Research Center que explora cómo se sienten los estadounidenses sobre el estado de privacidad en la nación.

Las preocupaciones de los estadounidenses sobre la privacidad digital se extienden a aquellos que recopilan, almacenan y usan su información personal. Además, la mayoría del público no confía en que las corporaciones sean buenos administradores de los datos que recopilan. Por ejemplo, el 79% de los estadounidenses dice que no confía demasiado o que no confía en que las empresas admitirán errores y se responsabilizarán si hacen un mal uso o comprometan la información personal, y el 69% informa tener la misma falta de confianza de que las empresas utilizarán su información personal.