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Las biblioteca apoyan la creación de empresas y la prosperidad económica de sus comunidades

Libraries Build Business Initiative Highlights report, Chicago. ALA, 2022

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Libraries Build Business (LBB) es una iniciativa nacional de la Asociación Americana de Bibliotecas (ALA), apoyada por Google.org, cuyo objetivo es crear capacidad en las bibliotecas que ofrecen programas o servicios a los empresarios locales y a la comunidad de pequeñas empresas, dando prioridad a los empresarios de bajos ingresos y poco representados.

American Library Association ha publicado un nuevo informe que muestra el impacto de la iniciativa Libraries Build Business en las pequeñas empresas y los emprendedores de todo el país, así como en la profesión bibliotecaria. Libraries Build Business, una iniciativa nacional de 2 millones de dólares apoyada por Google.org, se puso en marcha a principios de 2020 y culminó con la publicación del Libraries Build Business Playbook en febrero de 2022. Los conocimientos, las lecciones y los resultados de esta iniciativa pueden aprovecharse para lograr un mayor impacto en las oportunidades económicas y el progreso en las comunidades de todo Estados Unidos.

«Casi 15.000 aspirantes a empresarios y empresarios existentes asistieron a programas y eventos ofrecidos por alguna de las bibliotecas públicas, en diversas comunidades urbanas, suburbanas, y rurales. A pesar de haberse puesto en marcha en medio de la pandemia del COVID-19, las bibliotecas ofrecieron una programación receptiva e inclusiva para hacer avanzar a las pequeñas empresas y a los empresarios», dijo la directora del proyecto, Megan Janicki. «La iniciativa Libraries Build Business fue una oportunidad para construir modelos y prácticas prometedoras para ampliar en las bibliotecas de todo el país».

El informe Libraries Build Business Initiative Highlights demuestra el papel fundamental que desempeñan las bibliotecas en el ecosistema de las pequeñas empresas y los emprendedores, a la vez que ofrece ejemplos concretos del impacto en comunidades urbanas, suburbanas, y rurales de todo el país. Debido a su alcance, información y recursos, y a su colaboración estratégica y flexible, las bibliotecas están en una posición única para ser socios, líderes y conectores en las economías locales prósperas.

En el condado de Gwinnett (GA), la biblioteca apoyó a los aspirantes a empresarios y a los que ya lo eran, mientras navegaban por el panorama empresarial con la Incubadora Empresarial New Start (NSEI): ofreciendo servicios integrales, clases mensuales y mentores empresariales. Gracias a las asociaciones, la biblioteca también pudo acoger a posibles financiadores para que hablaran con los empresarios y les dieran su opinión. En Ferguson, Missouri, la biblioteca apoyó a los microempresarios con recursos de desarrollo empresarial, espacio para reuniones, ordenadores y equipos, y apoyo de información de referencia. Un empresario local necesitaba ayuda en marketing, redes sociales y conocimientos básicos de informática; la biblioteca le puso en contacto con SCORE y le ayudó a crear una página de Facebook. A partir de ahí, su negocio de salsa de barbacoa despegó rápidamente y ahora está disponible en las tiendas de comestibles de todo el estado. Estos ejemplos ilustran el impacto de las bibliotecas de todo el país en las comunidades de pequeñas empresas locales.

Las bibliotecas como centros empresariales: una base para la evaluación

Rebecca Joy Norlander, Joanna Laursen Brucker, & Uduak Grace Thomas Libraries as Entrepreneurial Hubs: Entrepreneurship at Libraries: A Foundation for Evaluation, Kansas City, MO: konology, 2020

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Este Informe de Liderazgo se centra en el papel de la biblioteca pública como recurso esencial para emprendedores y componente central de los ecosistemas empresariales locales. Destaca el apasionante trabajo que ya se está llevando a cabo en las bibliotecas para fomentar el espíritu emprendedor e identifica siete estrategias para que los líderes de las bibliotecas sean más intencionales en cuanto a programas que apoyen los objetivos de desarrollo económico local y lleguen a los a los empresarios potenciales que más necesitan orientación y estímulo.

En colaboración con el Urban Libraries Council -que ya estaba trabajando con los sistemas de bibliotecas en el refuerzo de los programas de emprendimiento-, se seleccionaron cuatro ubicaciones de bibliotecas para utilizarlas como estudios de caso: La Biblioteca Pública de Austin (Texas); la Biblioteca Pública del Condado de Baltimore y la Biblioteca Libre Enoch Pratt (Maryland); el Sistema de Bibliotecas del Condado de King (Washington); y la Biblioteca del Condado de Saint Louis (Missouri). Originalmente, cuando este proyecto comenzó en el otoño de 2019, planeamos realizar un taller de diseño en persona con representantes de cada sitio de la biblioteca. El taller tenía como objetivo construir la capacidad de la biblioteca, y proporcionarnos una importante línea de base de los esfuerzos de cada sistema de bibliotecas para apoyar a los empresarios.

Planificación y organización de los sistemas de información en la empresa

Alcamí, Rafael Lapiedra, et al. Planificación y organización de los sistemas de información en la empresa. Servei de Comunicació i Publicacions, 2021.

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Esta monografía está dividida en ocho capítulos. Los dos primeros capítulos son introductorios y pretenden destacar la importancia de la información como un recurso necesario y de gran valor para las empresas. En los capítulos tres y cuatro se explica el proceso de planificación del sistema de información que presenta el modelo del ciclo de vida para el desarrollo de sistemas; en estos capítulos se contemplan los cambios organizativos necesarios para una adecuada implantación de un sistema de información en las empresas. El tema seis pretende dar a conocer el tipo herramienta más utilizada para la gestión de la información en las empresas y que se conoce como sistemas de planificación de recursos empresariales. El objetivo principal del tema siete es dar a conocer otras herramientas para la gestión de los sistemas de información que se pueden integrar con el sistema de planificación de recursos empresariales. Finalmente, el último capítulo presenta los sistemas de información para la gestión de la cadena de suministro que facilitan la coordinación de actividades entre clientes y proveedores.

Las bibliotecas ayudan a generar negocios

Libraries Build Business. Playbook. American Library Association (ALA), 2022

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La American Library Association (ALA) ha publicado hoy el libro de actividades «Libraries Build Business Playbook», que presenta modelos emergentes para la programación de pequeñas empresas en las bibliotecas públicas. Creado por profesionales de las bibliotecas, el libro de actividades tiene como objetivo apoyar a las bibliotecas en el inicio o el crecimiento de los programas de pequeñas empresas y el espíritu empresarial, centrándose especialmente en los de las comunidades desatendidas.

«Todas las bibliotecas, independientemente del tamaño de su personal o presupuesto, tienen un papel que desempeñar en el ecosistema de la pequeña empresa de su comunidad», dijo la presidenta de la ALA, Patty Wong. «La iniciativa Libraries Build Business es un poderoso ejemplo de cómo las bibliotecas de hoy en día y los profesionales experimentados de las bibliotecas están promoviendo la innovación y el crecimiento económico, especialmente en las bibliotecas que sirven a los empresarios de los grupos subrepresentados».

«Los servicios de emprendimiento descritos en este compendio reflejan algunos de los mejores y más brillantes programas de las bibliotecas públicas de todo el país», dijo Wong.

El Libraries Build Business Playbook es la culminación de la iniciativa Libraries Build Business de ALA, que comenzó en 2020. Con el apoyo de Google.org, en 2020 ALA seleccionó 13 bibliotecas públicas para que recibieran subvenciones para iniciar o hacer crecer la programación de pequeñas empresas. El libro de actividades documenta los programas de emprendimiento de la cohorte en comunidades de todos los tamaños y con una diversa gama de recursos y variedad de poblaciones, incluyendo comunidades urbanas, suburbanas, rurales y tribales. Diseñado para ser lo más práctico posible para las bibliotecas que buscan poner en marcha o ampliar su propia oferta de pequeñas empresas, el Playbook cubre las prácticas prometedoras y las ideas para el desarrollo de programas, desde la planificación inicial hasta llegar al público objetivo y mantener los servicios a largo plazo. Las bibliotecas de la cohorte Libraries Build Business son:

GE Appliances abre un espacio de «cocreación» en Stamford

GE Appliances opening “co-creation” space in Stamford. HBJ, 2021

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GE Appliances tiene previsto abrir un espacio de «cocreación» en Stamford que, según dice, servirá de minifábrica, espacio de creación y punto de contacto para clientes y estudiantes.

GE Appliances es una división de Haier, una multinacional china de electrodomésticos y electrónica de consumo que compró el negocio a General Electric en 2016. Fabrica y vende electrodomésticos como cafeteras, tostadoras, hornos tostadores, batidoras y procesadores de alimentos.

En un comunicado, los responsables de la empresa señalan que el centro abrirá sus puertas el año que viene en unas instalaciones industriales de 67.000 pies cuadrados en el barrio de Harbor Point de Stamford. Inicialmente se emplearán allí unas 25 personas.

Se espera que el espacio cumpla varias funciones, entre ellas la de «microfábrica» centrada en la producción de pequeños lotes de ciertos electrodomésticos, incluidas las piezas encargadas por encargo. Bajo el mismo techo habrá un espacio de co-working, diseñado para fomentar la colaboración en el ámbito de los electrodomésticos.

GE Appliances también tiene previsto abrir una sala de exposiciones en el emplazamiento que permitirá a los clientes potenciales dar su opinión sobre sus ofertas.

El anuncio suscitó grandes elogios por parte de los funcionarios de desarrollo económico del estado y del gobernador Ned Lamont, quien dijo que la inversión de GE Appliances en la región demuestra que Connecticut está rehabilitando su imagen entre las empresas que antes consideraban que el estado era demasiado caro y poco amistoso con los intereses empresariales.

Funcionarios de GE Appliances dijeron que la sede de Stamford también trabajará para involucrar a los estudiantes a través de asociaciones de cooperación y otras oportunidades de aprendizaje práctico. La empresa dijo que se está asociando con la Universidad de Connecticut y el sistema de Colegios y Universidades del Estado de Connecticut para llegar a los estudiantes en los campos de ingeniería, fabricación, tecnología y negocios.

GE Appliances is a division of Haier, a Chinese multinational home appliances and consumer electronics company that purchased the business from General Electric in 2016. It manufactures and sells appliances such as coffee-makers, toasters, toaster ovens, blenders and food processors.

El papel de las bibliotecas públicas en la generación de mano de obra cualificada y desarrollo empresarial: revisión de al literatura

Measures that Matter Workforce Development Pilot: Literature review. Draft. Mt. Auburn Associates, 2021

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Las bibliotecas públicas siempre han contribuido al desarrollo económico local a través de los servicios tradicionales, tales como el acceso a oportunidades de educación y de formación, búsqueda de patentes, talleres de redacción de currículum y búsqueda de empleo en equipos públicos. Sin embargo, con un renovado énfasis en las alianzas y experiencias, ofrecen nuevas oportunidades para la expansión de los servicios orientados al desarrollo económico a través de los espacios de fabricantes o makerspaces.

El desarrollo de la mano de obra es un término que describe el amplio conjunto de iniciativas públicas y privadas que buscan elevar el nivel de cualificación de los residentes, ayudarles a acceder al empleo y al trabajo, y a atender las necesidades de mano de obra de las empresas. Por lo general, este término se aplica a los esfuerzos centrados en la población en edad de trabajar y se distingue de la educación, más concretamente del sistema K-12. Sin embargo, no existe un consenso claro sobre lo que se incluye y lo que no se incluye en el sistema de desarrollo de la mano de obra de una comunidad. de desarrollo de la mano de obra de una comunidad. Para el proyecto Measures that Matter el desarrollo de la mano de obra, Mt. incluye en la definición todos los servicios que buscan mejorar las habilidades básicas y ocupacionales de los residentes en edad de trabajar; ayudar a los residentes a encontrar, mantener o avanzar en un trabajo; y apoyar a las empresas locales en el acceso a la mano de obra que necesitan para tener éxito.

Al principio del proyecto, surgió la cuestión de si incluir o no en esta evaluación general el papel de las bibliotecas en el apoyo al espíritu empresarial y al desarrollo de las pequeñas empresas. Muchos en el de la mano de obra ven el autoempleo y la creación de empresas como un elemento de una estrategia global de desarrollo de la mano de obra. Además, tanto los esfuerzos para conectar a los residentes con los puestos de trabajo como los esfuerzos para de apoyo a los residentes en sus actividades empresariales se alinean con la salud económica general de la comunidad. Por último, las entrevistas realizadas en el marco de la investigación con los responsables de las bibliotecas revelaron que algunos sistemas de bibliotecas consideran que sus servicios relacionados con el desarrollo de la mano de obra y de las empresas están interconectados. Como resultado, este proyecto explora tanto las actividades relacionadas con la mano de obra definidas definidas anteriormente, así como el papel de la biblioteca en el apoyo a los residentes que quieren iniciar o hacer crecer un negocio.

Es raro que la literatura sobre el desarrollo de la mano de obra o la literatura sobre el desarrollo de la pequeña empresa incluya el papel de las bibliotecas públicas en el sistema. Esto ya es revelador. La mayor parte de la literatura que existe sobre el tema refleja la perspectiva de las bibliotecas.

La primera fase del proyecto  Measures that Matter Workforce Development Pilot Evaluation project consiste en llevar a cabo una revisión de la bibliografía para que el equipo de investigación se base en el campo de las bibliotecas y para que sirva de base a los pasos posteriores a llevar a cabo. La revisión de la literatura se completó como un documento interno para informar sobre la investigación, y ahora se está compartiendo para informar el aprendizaje en el tema. Los investigadores principales del proyecto, Mt. Auburn Associates, revisaron la literatura pertinente a las tres áreas siguientes:

  • Una síntesis de la literatura sobre el papel de las bibliotecas públicas en el desarrollo de la mano de obra y el desarrollo empresarial, incluyendo lo que se ha investigado hasta la fecha y cuáles son los aprendizajes clave del campo;
  • Una revisión de los procesos de medición y resultados existentes en las bibliotecas, incluidas las iniciativas de resultados nacionales y voluntarias;
  • y una revisión de los esfuerzos actuales para medir los resultados en el campo del desarrollo de la mano de obra, incluyendo el desarrollo de medidas comunes y los esfuerzos para ampliar la alineación de datos entre programas.

En conjunto, estos componentes informarán el marco de investigación, los planes de recopilación de datos y el foco de análisis del proyecto de evaluación piloto.

Makerspaces y el desarrollo económico local.

Holm, E. V.. “Makerspaces and Local Economic Development.” Economic Development Quarterly 31 (2017): 164-173.

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El movimiento de fabricantes ha pasado de ser un pasatiempo marginal a un estilo de vida prominente con importantes implicaciones para el desarrollo económico. En el pasado, las herramientas han estado disponibles sólo para aquellos que trabajan en empresas e industrias o para aquellos que están dispuestos a pagar por su adquisición. El movimiento de fabricantes aumenta el acceso a las herramientas y a la capacitación, lo que puede aumentar la capacidad del público en general para participar en el desarrollo de productos.

En el presente estudio se examinan los espacios de fabricación y la forma en que contribuyen al desarrollo económico mediante la generación y el mantenimiento de empresas. Sobre la base de entrevistas con miembros y la gestión de los espacios de fabricación, junto con funcionarios del gobierno local de Georgia, el autor encuentra cuatro contribuciones principales al desarrollo económico:

a) crear un cambio cultural fomentando el espíritu empresarial en la comunidad,

b) apoyar el crecimiento de las pequeñas empresas mediante la prestación de servicios,

c) proporcionar capacitación a la fuerza de trabajo y

d) aumentar la retención de la fuerza de trabajo.

Sin embargo, en parte debido a su reciente desarrollo y al reducido número de miembros, es poco probable que los fabricantes de espacios de producción pongan en marcha muchos empresarios en sus comunidades a corto plazo. Por ello, los gobiernos deberían evitar asumir compromisos excesivos con los «makerspaces» antes de que éstos aporten mayores pruebas de contribuciones tangibles, pero permitiéndoles desempeñar un papel más amplio en la educación formal pueden mejorar su capacidad para incubar una mentalidad de «creador».

Cómo un espacio de fabricación de Baltimore está fomentando la confianza entre los residentes, empresas e instituciones locales

How a Baltimore makerspace is encouraging trust between local residents, businesses, and institutions. Will Holman and Ronald C. Williams, Ph.D. The Avenue. Tuesday, December 10, 2019

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La confianza es un ingrediente fundamental del crecimiento económico. Cuando los ciudadanos, los funcionarios públicos y los gestores empresariales confían unos en otros, las inversiones, los mercados financieros, el gasto público, las instituciones y las empresas son más eficaces y favorables al desarrollo. Cuando los miembros de la comunidad confían en las instituciones, aumenta el potencial para establecer relaciones empresariales cooperativas. La otra cara de la moneda también es cierta: Cuando la desconfianza es generalizada, las comunidades, las empresas y los trabajadores sufren de malas condiciones de trabajo, políticas divisorias y una disminución de la actividad empresarial.

En 2016 se inauguró Open Works como un espacio de fabricación sin fines de lucro en el centro de Baltimore que se encuentra en el corazón de una comunidad con una larga historia de desconfianza en los sistemas e instituciones, basada en un legado de segregación, de recriminación y de aplicación desigual de la ley, todo ello, alimentado por una pobreza persistente, una elevada tasa de criminalidad, corrupción política y una brutalidad policial continuada.

En este contexto la administración local quería proporcionar a la comunidad una razón para confiar en las instituciones, y una oportunidad de beneficiarse económica y socialmente de los tipos de espacios de los que habían sido excluidos. también se quería construir una institución basada en los activos, no sólo en los desafíos, de Baltimore, un espacio en el que cualquiera puede entrar y construir casi cualquier cosa, y donde el crecimiento económico y el conocimiento fueran ampliamente accesibles.

El espacio de fabricantes Open Works se está esforzando por lograr estos objetivos basados en la confianza en beneficio de la comunidad. Al ofrecer una amplia variedad de opciones flexibles, con un espacio para el estudio asequible, equipos de fabricación industrial y clases para todas las edades -ofrecidas con un espacio social consciente hacia la diversidad y en asociación con instituciones comunitarias confiables que apoya el desarrollo del espíritu empresarial local ofreciendo espacio físico para pequeñas empresas, construyendo un plan de estudios práctico dentro del espacio, y apoyando los trabajos de aquellos que operan en el espacio y utilizan sus servicios.

A nivel más específico se plantearon los siguientes objetivos a través de sus programas y servicios:

  • Proporcionar un espacio físico diverso, inclusivo y equitativo para la comunidad.
  • Establecer redes sólidas a través de las divisiones geográficas, sociales, culturales y económicas construidas sobre aspiraciones empresariales y económicas comunes.
  • Crear un clima de vulnerabilidades compartidas y transparencia para promover la confianza.
  • Equilibrar el impacto económico cuantificable con un impacto social cualitativo significativo.

Además, a finales de 2016, Open Works se asoció con la Universidad Estatal de Coppin para la establecer la primera colaboración en el país entre una universidad pública históricamente negra (HBCU) y un espacio de creación comunitario. El objetivo era facilitar el intercambio de profesores y estudiantes, entre la investigación y el compromiso social. Tomando conciencia de que estas asociaciones podían ampliarse a otras instituciones de la región. Las zonas rurales adyacentes se enfrentan a retos socioeconómicos similares a los de Baltimore, como la crisis de los opiáceos, los sistemas educativos en dificultades, la reducción de la base industrial y otros factores de crisis económica. De este modo estos lugares pudieron igualmente beneficiarse de los mismos servicios, acceso y programación proporcionado a los residentes urbanos.

Algunos datos así lo corroboran, durante 2019 Open Works atendió a la mayoría de los usuarios de la ciudad de Baltimore (61%), contribuyó a la creación de 114 puestos de trabajo y proporcionó puestos de trabajo casi exclusivamente a los residentes de Baltimore (91%). Eso sumó 8 millones de dólares en impacto económico directo en la ciudad y 9,9 millones de dólares en impacto económico directo en el estado de Maryland. Además, dotó a través de programas educativos, servicios comunitarios y de apoyo empresarial formación a 3.145 adultos y 1.800 jóvenes. Al proporcionar oportunidades económicas y una programación inclusiva, se está cumpliendo con los objetivos planteados y avanzando en la restauración de la confianza en las instituciones.

De que manera las bibliotecas públicas desempeñan un papel vital en la restauración de la economía

 

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Christina de Castell, Chief Librarian of Vancouver Public Library, is pictured in the library’s central branch in Vancouver on July 25, 2020.

 

Kerry Gold. How public libraries play a vital role in restoring the economy.  The Globe and Mail Inc, july 2020

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Los edificios de las bibliotecas públicas son refugios seguros y conductores económicos que operan silenciosamente dentro de cada comunidad. Viven en el espacio de ladrillos y mortero, y también en el virtual, ayudando a los usuarios a encontrar empleo, a crear sus propios negocios y a enseñar a los hijos a leer.

 

Durante la pandemia, las bibliotecas tuvieron que cerrar sus edificios al público en general que leía libros, pero las instalaciones se utilizaron de diferentes maneras, por ejemplo, como centros de distribución de bancos de alimentos y laboratorios de computación de emergencia para grupos de bajos ingresos. En las últimas semanas, han comenzado a reabrir lentamente, con una nueva concepción del papel único y esencial que desempeñan las bibliotecas dentro de la comunidad física.

Según Mary Rowe, Presidenta y Directora General del Canadian Urban Institute (CUI), los tiempos inciertos pusieron de relieve la nueva realidad de que la biblioteca es otro tipo de bien común de primera línea.

«En una ciudad contemporánea, el entorno construido consiste en varios tipos de instalaciones que funcionan como anclas», dice, «y durante esta pandemia eso se ha hecho evidente».

En abril, Canadian Urban Institute (CUI) celebró una mesa redonda especial sobre la pandemia en la que se analizó cómo se estaban adaptando estas instituciones de las ciudades al cierre y preparándose para la reapertura. En el futuro, dice la Sra. Rowe, las bibliotecas desempeñarán un papel esencial en la restauración de la economía.

«Una biblioteca es un servicio económico tanto como cualquier otro», dice. «Para tener una economía que funcione, se necesita gente que esté sana y sea capaz de contribuir y que tenga las habilidades y recursos para participar».

A medida que la vida se hace más difícil para las personas que se han quedado sin empleo o sin hogar, el acceso igualitario a los espacios y recursos de las bibliotecas está adquiriendo un significado más profundo. La demanda de servicios bibliotecarios en línea se ha disparado en todo el país, con la expansión de la programación en línea y el gasto en libros electrónicos. El sistema de bibliotecas de Ottawa -que había prestado más de medio millón de materiales al comienzo de la pandemia- vio un aumento de 5.000 titulares de tarjetas temporales durante el cierre, y en Halifax, los titulares de tarjetas crecieron en 6.000.

Christina de Castell, la bibliotecaria jefe de la Biblioteca Pública de Vancouver, dice que más de 3.000 personas se han inscrito en línea para obtener nuevas tarjetas de la biblioteca de Vancouver desde marzo y que ha habido un aumento del 80 por ciento en el uso de libros electrónicos. «En una recesión o un descenso económico, asistimos a un uso mucho mayor de las bibliotecas históricamente, cuando la gente está luchando con el dinero», dice. «Es el momento en que descubren todo lo que las bibliotecas tienen para ofrecer».

También se ha renovado la percepción del papel clave que las bibliotecas desempeñan para las personas que no tienen Internet, o que viven en habitaciones pequeñas y no pueden permitirse el lujo de tener suficiente espacio. Para reducir la brecha digital -el 15% de los usuarios no tienen acceso a Internet, dice la Sra. de Castell- la biblioteca central creó un laboratorio de ordenadores temporal de ocho estaciones en una gran sala de reuniones para atender a los que no tienen computadoras ni impresoras. La sucursal, que se encuentra a poca distancia del centro de la ciudad en el lado este, también hizo una concesión especial para reabrir sus instalaciones sanitarias para aquellos que no tienen otro acceso. Recientemente, la VPL reabrió cinco de sus 21 sucursales, con restricciones de seguridad.

Aunque el mandato básico sigue siendo el intercambio de información, los funcionarios de la biblioteca también imparten capacitación a las personas vulnerables y a menudo participan en actividades de divulgación, se reúnen con guarderías en los barrios marginales para ayudar a los niños a aprender a leer y escribir o entregan materiales de la biblioteca a los centros de atención.

Los profesionales de las bibliotecas señalan que los recortes en los servicios sanitarios y sociales del gobierno a lo largo de los años son la razón de la ampliación del mandato.

«Las reducciones en la financiación de ciertos programas, ya sea de salud mental, asistencia jurídica u otras formas de apoyo social, han desplazado a las personas a las bibliotecas, por lo que ahora proporcionamos muchos más servicios que hace 20 años», dice la Sra. de Castell.

Eric Klinenberg, profesor de sociología de la Universidad de Nueva York, ha escrito sobre el papel crucial de la infraestructura social, como las bibliotecas. En un artículo publicado por The New York Times en 2018, escribió que a pesar de que las bibliotecas están abrumadas por una necesidad creciente, están hambrientas de recursos.

Parte del desafío, sostiene, es que el principio de que todas las personas tienen derecho a  acceso libre no está en sintonía con el actual orden mundial dominado por el mercado. Además, señala que pocas personas influyentes entienden el amplio papel de la biblioteca moderna a nivel comunitario. Escribio que «Las bibliotecas están siendo menospreciadas y descuidadas precisamente en el momento en que son más valoradas y necesarias»

Debido a que las bibliotecas han demostrado ser tan exitosas en el ámbito virtual, algunas personas cuestionan el valor de ulos espacios físicos. Con los altos precios del suelo en las grandes ciudades, las bibliotecas – como cualquier otro establecimiento de ladrillos y mortero interrumpido por la tecnología – necesitan justificar los metros cuadrados.

La directora general de la Biblioteca Pública de Ottawa, Danielle McDonald, no descarta que se produzcan cambios, como el aumento del uso de Internet, pero afirma que la necesidad de una «sala de estar comunitaria» también es más importante que nunca.

Google y las bibliotecas se unen en un programa para capacitar a emprendedores en comunidades deprimidas

 

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Google anunció que proporcionará fondos a trece bibliotecas de todo el país, por un total de 1.3 millones dólares, para desarrollar un programa de capacitación para propietarios de pequeñas empresas y empresarios en sus comunidades en asociación con la American Library Association (ALA). Una expansión de su iniciativa  “Grow With Google”, este programa está diseñado para desarrollar capacitaciones en bibliotecas dentro de comunidades de bajos ingresos y / o desatendidas para apoyar el emprendimiento a nivel local.

En palabras de Julius Jefferson Jr. presidente de ALA «Las bibliotecas son el lugar perfecto para entrar en esta relación con el emprendimiento. Tienen el espacio físico, los recursos digitales y son parte del pulso de la comunidad».

Las bibliotecas seleccionadas ya tienen experiencia en ofrecer programas para fomentar el espíritu empresarial en sus comunidades, y la subvención está diseñada para expandir su capacidad, escala e impacto.

La iniciativa, «Libraries Build Business», se deriva de una relación de varios años entre la American Library Association (ALA) y Google que se basa en conectar las bibliotecas públicas con el plan de estudios de alfabetización digital y el acceso al capital. Las trece bibliotecas que participan en el programa sirven específicamente a comunidades de bajos ingresos y / o subrepresentadas con la intención de mantener a las pequeñas empresas y el espíritu empresarial dentro de estas comunidades.