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¿Qué pasaría si las plataformas de redes sociales fueran más como bibliotecas?

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Kalev Leetaru . What If Social Media Platforms Were More Like Libraries? – Forbes, 2019

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Las plataformas de redes sociales priorizan hablar sobre escuchar, global sobre local, individual sobre comunidad, velocidad sobre precisión, compartir sobre comprensión. Las bibliotecas priorizan la lectura, enfatizan una base local globalmente consciente, fomentan la comunidad, priorizan la comprensión basada en evidencia y rastrean sus raíces hasta la contemplación silenciosa. ¿Qué pasaría si las plataformas de redes sociales se adaptaran para parecerse más a las bibliotecas con su énfasis en el aprendizaje y menos a los juegos de gritos del patio de la escuela actual?

 

La Web ha sido descrita durante mucho tiempo como la Biblioteca 2.0, una reencarnación digital de los centros de conocimiento que han impulsado a la sociedad durante mucho tiempo. Sin embargo, las bibliotecas se basan en los conceptos de curaduría y custodia. Un teórico de la conspiración de papel de aluminio no tendrá su libro autoeditado de curas médicas mágicas en el mismo estante como un trabajo de referencia de la Clínica Mayo. Los libros de ficción se archivan en un lugar completamente diferente al de la no ficción. Las obras de referencia están separadas de los artículos de opinión.

Las redes sociales eliminan todas estas distinciones, uniendo cualquier cosa y todo sin ninguna capacidad de distinguir los hechos de la ficción, la evidencia de la opinión.

Lo más importante, las redes sociales enfatizan hablar en lugar de escuchar.

En las redes sociales, no hay recompensas por consumir tranquila y cuidadosamente el contenido de los demás. El único reconocimiento proviene de gritar la propia opinión desinformada al mundo.

En marcado contraste, las bibliotecas tratan sobre investigación, aprendizaje, fuentes confiables y contemplación silenciosa. El contenido está claramente separado por género, lo que significa que la opinión personal y los relatos ficticios están físicamente delineados a partir de obras de referencia y documentales basados ​​en evidencia.

Las bibliotecas son principalmente lugares diseñados para el consumo en lugar de la producción. Por lo general, una biblioteca no es el lugar a donde ir para transmitir sus pensamientos al mundo. Pocas bibliotecas están equipadas para publicar libros. Son lugares donde uno llega a consumir la sabiduría, las reflexiones y el entretenimiento de los demás.

También son lugares donde las comunidades se unen y se fortalecen los lazos que unen a las personas. Los programas comunitarios, las salas de reuniones, las etapas de actuación, los espacios para fabricantes, los rincones de los niños y muchas otras iniciativas significan que las bibliotecas son en parte repositorios de conocimiento y en parte centro comunitario. Son un lugar donde los vecinos se ponen al día y los extraños se encuentran.

Las bibliotecas son lugares donde llegamos a iluminarnos y entretenernos.

Las bibliotecas son, en muchos sentidos, lo contrario de las redes sociales.

¿Qué pasaría si las plataformas de redes sociales fueran más como bibliotecas?

Enfatizarían escuchar sobre hablar. Comunidad sobre el individuo. Local sobre global. También delinearían claramente los hechos de la ficción, la opinión de la evidencia, utilizando mecanismos de interfaz para ayudar a los usuarios a separarlos tanto como lo han hecho las bibliotecas durante mucho tiempo.

De hecho, las plataformas sociales están comenzando a girar hacia la comunidad, con Facebook colocando el concepto de comunidad como elemento central para su futuro. Las plataformas están comenzando a enfatizar la proximidad geográfica y los lazos de amistad en la información emergente. También están explorando herramientas como asociaciones de verificación de hechos para distinguir los hechos de la ficción, aunque solo en respuesta a falsedades en lugar de como un mecanismo proactivo de catalogación.

Sin embargo, lo más importante es que aún no abordan su prioridad de hablar sobre escuchar. Hasta que esto se resuelva, lucharán para resolver problemas relacionados con la propagación de falsedades que giran en torno a priorizar la velocidad sobre la precisión.

Al final, en lugar de aceptar las plataformas sociales de hoy como la forma inevitable de comunicación global, vale la pena pensar qué pasaría si fueran un poco más como las bibliotecas.

 

Los estadounidenses desconfían del papel que desempeñan los medios sociales en la difusión de las noticias

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Elisa Shearber ; Elizabeth Grieco. Americans Are Wary of the Role Social Media Sites Play in Delivering the News. Pew Research Center, 2019

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Obtener noticias de los medios sociales es una experiencia cada vez más común; casi tres de cada diez adultos estadounidenses lo hacen con tanta frecuencia. La mayoría dice que las compañías de medios sociales tienen demasiado control sobre las noticias en sus sitios, y que el papel que juegan las compañías de medios sociales en la comunicación de las noticias. 

 

A medida que continúa el debate sobre cómo los sitios de medios sociales pueden mejorar la calidad de las noticias en sus plataformas, la mayoría de los estadounidenses son pesimistas acerca de estos esfuerzos y están muy preocupados por varios temas cuando se trata de los medios sociales y las noticias.

Las plataformas de medios sociales más grandes controlan el contenido de sus feeds mediante algoritmos informáticos que clasifican y priorizan los mensajes y otros contenidos adaptados a los intereses de cada usuario. Estos sitios permiten a los usuarios personalizar estos ajustes, aunque investigaciones anteriores han encontrado que muchos estadounidenses se sienten inseguros acerca de por qué ciertos artículos aparecen en su fuente de noticias en Facebook específicamente. Las compañías de medios sociales también han hecho públicos sus esfuerzos por combatir tanto la información falsa como las cuentas falsas en sus sitios.

Casi todos los estadounidenses – cerca de nueve en diez (88%) – reconocen que las compañías de medios sociales tienen al menos cierto control sobre la mezcla de noticias que la gente ve. Y la mayoría de los estadounidenses sienten que esto es un problema: aproximadamente seis de cada diez (62%) dicen que las compañías de medios sociales tienen demasiado control sobre las noticias que la gente ve en sus sitios, aproximadamente cuatro veces más de lo que dicen que no tienen suficiente control (15%). Sólo el 21% dice que las compañías de medios sociales tienen el control adecuado sobre las noticias que la gente ve.

Estos hallazgos se basan en una encuesta realizada del 8 al 21 de julio de 2019 entre 5,107 adultos estadounidenses de Pew Research Center. El estudio también examina las percepciones de los estadounidenses sobre los mayores problemas cuando se trata de los medios sociales y las noticias, el sesgo político de las noticias que ven en los medios sociales, y a qué sitios acuden para obtener noticias.

 

Papel e impacto de Facebook como medio de comunicación científica

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Enkhbayar, Asura ; Haustein, Stefanie ; Barata,Germana ; Alperin, Juan Pablo “How Much Research Shared on Facebook is Hidden From Public View? A Comparison of Public and Private Online Activity Around PLOS One Papers”. arXiv, 2019

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A pesar de su posición indiscutible como la mayor plataforma de medios sociales, Facebook nunca ha tenido en cuenta su potencialidad para la visibilidad de la investigación (altmetrics). En este estudio se argumenta que la falta de atención por parte de los investigadores no se debe a la falta de actividad relevante en la plataforma, sino a los retos en la recopilación de datos por parte de Facebook que se han limitado a la actividad que tiene lugar en páginas selectas y grupos públicos.

Aquí se presenta un nuevo método de recogida de acciones, reacciones y comentarios a través de la plataforma Facebook para recopilar datos de todos los artículos publicados en la revista PLOS ONE entre 2015 y 2017. Se comparan estos datos con recopilados recopilados y agregados por Altmetric.com.

Los resultados muestran que el 58,7% de los documentos compartidos en la plataforma se producen fuera de la vista del público y que, al recoger todas las acciones, el volumen de actividad se aproxima a los patrones de compromiso que antes sólo se observaban en Twitter. Ambos resultados sugieren que se ha subestimado el papel y el impacto de Facebook como medio de comunicación científica y académica. Además, enfatizan la importancia de la apertura y la transparencia en torno a la recopilación y agregación de datos altmétricos.

 

Cómo las redes sociales pueden distorsionar las percepciones de los votantes y cambiar los resultados de las elecciones

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Stewart, A. J., M. Mosleh, et al. “Information gerrymandering and undemocratic decisions.” Nature vol. 573, n. 7772 (2019). pp. 117-121. https://doi.org/10.1038/s41586-019-1507-6

 

 

Muchos votantes hoy en día parecen vivir en burbujas partidistas, donde sólo reciben información parcial sobre cómo se sienten los demás con respecto a los asuntos políticos. Un estudio desarrollado en parte por investigadores del MIT arroja luz sobre cómo este fenómeno influye en las personas cuando votan. El análisis muestra que el flujo de información entre individuos en una red social puede ser “manipulado” para distorsionar las percepciones de cómo votarán los demás miembros de la comunidad, lo que puede alterar los resultados de las elecciones.

 

El experimento, encontró no sólo que las redes de comunicación (como los medios sociales) pueden distorsionar las percepciones de los votantes sobre cómo otros planean votar, sino también que esta distorsión puede aumentar la posibilidad de un estancamiento electoral o sesgar los resultados generales de las elecciones a favor de un partido.

“La estructura de las redes de información puede realmente influir fundamentalmente en los resultados de las elecciones”, dice David Rand, profesor asociado de la Escuela de Administración Sloan del MIT y coautor de un nuevo documento que detalla el estudio.

Más específicamente, el estudio encontró que el “gerrymandering de la información” puede sesgar el resultado de un voto, de tal manera que un partido gana hasta un 60 por ciento del tiempo en elecciones simuladas de situaciones de dos partidos en las que los grupos opositores son igualmente populares. En un estudio empírico de seguimiento del gobierno federal de Estados Unidos y ocho cuerpos legislativos europeos, los investigadores también identificaron redes de información reales que muestran patrones similares, con estructuras que podrían sesgar más del 10 por ciento de los votos.

* Gerrymandering es un término de ciencia política referido a una manipulación de las circunscripciones electorales de un territorio, uniéndolas, dividiéndolas o asociándolas, con el objeto de producir un efecto determinado sobre los resultados electorales.

En las economías emergentes, los usuarios de teléfonos inteligentes y redes sociales tienen redes sociales más amplias

 

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Una encuesta del Centro de Investigación Pew de adultos en 11 naciones en cuatro regiones globales revela que, en muchos aspectos clave, los usuarios de teléfonos inteligentes, y especialmente aquellos que usan las redes sociales, están más expuestos a personas que tienen diferentes antecedentes y están más conectados con amigos que no tienen. Las personas con teléfonos inteligentes también tienen más probabilidades de haber accedido a nueva información sobre salud y servicios gubernamentales.

En todos los países encuestados, aquellos que usan teléfonos inteligentes son más propensos que aquellos que usan teléfonos menos sofisticados o que no tienen ningún teléfono a interactuar regularmente con personas de diferentes grupos religiosos. Por ejemplo, el 57% de los usuarios mexicanos de teléfonos inteligentes informan que interactúan frecuente u ocasionalmente con personas de otras religiones, en comparación con el 38% de los que tienen menos conectividad móvil.

En la mayoría de las 11 economías emergentes, las personas con teléfonos inteligentes también tienden a interactuar regularmente con personas de diferentes partidos políticos, niveles de ingresos y antecedentes raciales o étnicos.Tomando a México como ejemplo una vez más, más de la mitad de los usuarios de teléfonos inteligentes mexicanos (54%) interactúan regularmente con personas que apoyan diferentes partidos políticos que ellos, en comparación con el 30% de los que no tienen teléfonos inteligentes. También son 24 puntos porcentuales más propensos a interactuar con personas de diferentes niveles de ingresos y 17 puntos más propensos a interactuar con personas de diferentes grupos raciales o étnicos.

En estas 11 economías emergentes, el uso de teléfonos inteligentes y redes sociales está fuertemente entrelazado: una mediana del 91% de los usuarios de teléfonos inteligentes en estos países también usan redes sociales o aplicaciones de mensajería, mientras que una mediana del 81% de los usuarios de redes sociales dice que posee o comparte un teléfono inteligente Y, al igual que con los usuarios de teléfonos inteligentes, los usuarios de las redes sociales y las aplicaciones de mensajería se distinguen de los no usuarios en la regularidad de sus interacciones con personas que son diferentes a ellos. Por ejemplo, el 52% de los usuarios de redes sociales mexicanos interactúan regularmente con personas de un nivel de ingresos diferente en comparación con el 28% de los no usuarios.

Una semana en la vida de los canales más populares de YouTube

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A Week in the Life of Popular YouTube Channels. Washington: Pew Research Center, 2019

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Un análisis de todos los vídeos publicados por los canales con mayor número de suscriptores en la primera semana de 2019 revela que el contenido infantil -así como el contenido que presenta a los niños- recibió más visitas que otros vídeos. También es muy popular el contenido en inglés y determinadas etiquetas en los metadatos.

 

El informe analiza los vídeos publicados por los canales de YouTube con mayor número de suscriptores (un total de 43.770 canales) en la primera semana de 2019.

Entre sus conclusiones destacan las siguientes. 1) El ecosistema de YouTube produce una gran cantidad de contenido. 2) YouTube es un fenómeno global y sus canales más visitados publican un volumen sustancial de contenido en otros idiomas además del inglés. 3) Una pequeña proporción de creadores muy activos produce la mayoría del contenido publicado por los canales más visitados. 4) El número total de canales con una elevada cifra de abonados aumentó espectacularmente en el segundo semestre de 2018. 5) Los vídeos dirigidos a los niños han sido muy vistos, al igual que los que mostraban a niños menores de 13 años independientemente del público al que iban destinados. 6) Los vídeos en inglés relacionados con acontecimientos actuales o la política, publicados por los canales más vistos, suelen tener un enfoque internacional (en lugar de estadounidense). 7) El contenido relacionado con los videojuegos es un elemento fijo de los canales más visitados en el ecosistema de YouTube. 8) Algunas palabras clave de los títulos de los vídeos se asocian a un aumento en el número de visitas. 9) La promoción cruzada de vídeos con otros canales de medios sociales es generalizada y se asocia también a un aumento de las visitas.

En el Reino Unido, la mitad de la gente se informa a través de los medios sociales

 

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“News Consumption in the UK 2019” London: Ofcom. 2019

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La mitad de los adultos en el Reino Unido ahora utilizan los medios sociales para mantenerse al día con las últimas noticias, según el informe anual de consumo de noticias de Ofcom.

News consumption in the UK: 2019, analiza cómo los adultos y los niños mayores del Reino Unido acceden al contenido de las noticias a través de la televisión, la radio, la prensa escrita, los medios sociales, revistas y otras fuentes de Internet.

Mientras que la televisión sigue siendo la forma más popular para que la gente acceda a las noticias, su uso ha caído desde el año pasado, del 79% al 75% de los adultos. Al mismo tiempo, el uso de los medios sociales para las noticias ha aumentado del 44% al 49%.

Otros hallazgos incluyen:

Después de la televisión, Internet es la siguiente plataforma de noticias más popular en 2019, utilizada por el 66% de los adultos. La radio es la siguiente, con un 43%. Más de un tercio de los adultos (38%) se informan a través de los periódicos impresos tradicionales, pero sumando quienes lo hace en formato impreso, sitios web y apps de periódicos la cifra aumenta hasta el 49%.

BBC One sigue siendo la fuente de noticias más popular, a pesar de una caída en el uso desde el año pasado, del 62% al 58%. El uso del canal de noticias BBC News Channel y BBC Two para noticias también ha disminuido desde el año pasado.

Después de BBC One, ITV (40%) y Facebook (35%) son las siguientes fuentes de noticias más utilizadas. Mientras que el uso de Facebook para noticias se ha mantenido estable año tras año, cada vez más personas utilizan Twitter (de un 14% a un 16% desde el año pasado), WhatsApp (de un 10% a un 14%) e Instagram (de un 9% a un 13%).

Las revistas se valoran más favorablemente que cualquier otra fuente de noticias por su calidad, precisión, fiabilidad e imparcialidad.

Las plataformas de medios sociales tienden a ser calificadas menos favorablemente en estas medidas. Por ejemplo, sólo el 37% de las personas que usan los medios sociales para las noticias dijeron que pensaban que eran imparciales, en comparación con el 78% de los usuarios de revistas, el 62% de la televisión, el 61% de la radio y el 58% de los periódicos impresos.

Seis de cada diez niños de 12 a 15 años dicen estar interesados en las noticias. Tres cuartas partes de los niños de este grupo de edad dijeron que leían, veían o escuchaban noticias al menos una vez por semana.