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«Oferta para los libros: no compre ninguno y llévese todo gratis» Anuncio del la NYPL para el Black Friday

NYPL Unveils a “Deal for the Books”: Buy None, Get Everything Free! (4th Annual Spoof Ad)

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La Biblioteca Pública de Nueva York ha desvelado su cuarto «anuncio» anual de parodia del Black Friday y se trata de una «oferta para los libros»: un «Black Friday gratis para todos» en el que los neoyorquinos pueden «no comprar nada y obtener todo gratis!»

La entrega de 2021 de la campaña irónica -lanzada por primera vez en 2018 para llamar la atención sobre la mejor oferta de cualquier temporada: libros, servicios y programas gratuitos de la biblioteca local- se jacta de que todo en la Biblioteca es «más gratuito que nunca», con «préstamos al 0% de interés, más devoluciones gratuitas». También señala que «los precios de la Biblioteca siempre han sido buenos, pero ahora son gratis», destacando la histórica eliminación de las multas por retraso en octubre de 2021 (eliminando una barrera de acceso para muchos neoyorquinos). Esa decisión ya ha contribuido a un aumento del 10% en las visitas y la circulación general en todo el sistema de la NYPL, que da servicio al Bronx, Manhattan y Staten Island.

El anuncio no tradicional concluye con una llamada urgente a la acción: «¡pero no espere! Estas ofertas no durarán mucho… ¡durarán para siempre!».

Al pulsar cualquiera de los botones, se accede a nypl.org/blackfriday, donde se puede obtener más información sobre cómo solicitar el carné de la biblioteca para acceder a la oferta: acceso a millones de libros y libros electrónicos gratuitos, así como a clases y programas. La Biblioteca recomienda específicamente los libros de su lista de los mejores libros de 2021, publicada a principios de esta semana. Las listas ofrecen cientos de recomendaciones de miembros expertos del personal de la biblioteca para niños, adolescentes y adultos, lo que las convierte en el punto de partida perfecto para aquellos que buscan su próxima gran lectura, títulos para llevar durante los viajes de vacaciones, …

Todos los años, la campaña ha contribuido a que se produzcan picos en las inscripciones del carné de la biblioteca, en el tráfico web y en las donaciones: por ejemplo, el año pasado, durante el Viernes Negro, la Biblioteca vio cómo se presentaban 543 solicitudes de carné de la biblioteca virtual, lo que supuso un aumento del 84% con respecto a la media diaria de la NYPL para el año fiscal. Las donaciones a la biblioteca también aumentaron: la biblioteca recibió 130 donaciones ese día, frente a las 78 de la campaña del año anterior.

Servicios de publicación en bibliotecas

Rosa, Celia Regina de Oliveira, & Mucheroni, Marcos. (2019, January 8). Serviços de Publicação por Bibliotecas (Publishing Services in Libraries). XX Seminário Nacional de Bibliotecas Universitárias (XX SNBU), Salvador-BA, Brazil, 2019

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Se propone una revisión de la literatura sobre la publicación en bibliotecas, denominada «library publishing service» o «library publishing». Evidencia las características de este servicio de publicación de contenidos académicos en acceso abierto especialmente libros digitales. Destaca algunas de las razones por las que las bibliotecas se involucran en actividades de publicación digital, a veces en colaboración con la editora de la universidad. Afronta los procesos de publicación digital y destaca las diferencias con el proceso editorial tradicional. Destaca la importancia de la asociación Library Publishing Coalition y de las diferentes iniciativas existentes en el mundo, destacando el programa de publicación del Dartmouth College. Comenta la inclusión del servicio de publicación de la Universidad de São Paulo. Señala los recursos educativos para la formación y mejora de las habilidades necesarias para el proceso de publicación de libros digitales con los bibliotecarios y estudiantes académicos y su importancia como futuros autores de la producción académica. Destaca la importancia del trabajo del editor y del servicio de publicación en la búsqueda de potenciar aún más el progreso de la comunicación académica abierta.

¿Para qué sirve la biblioteca pública? nuevas configuraciones para el siglo XXI

Para que serve a biblioteca pública? : novas configurações para o século XXI / Bruna Lessa, Ivana Lins (Organizadoras). – Salvador: EDUFBA, 2021

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Las bibliotecas, aunque existen desde la antigüedad, se transforman y renuevan para adaptarse a los nuevos modelos de sociedad y modos de convivencia humana. La biblioteca pública (BP) se constituye históricamente como un equipamiento cultural, por cumplir el papel de democratizar el acceso a la información, la educación y la cultura, y por su carácter de espacio de sociabilidad. En la época contemporánea, por tanto, se hace imperativo que sus agentes conozcan el lugar que ocupa, sus conceptos, las políticas públicas que afectan a su gestión y sus impactos para atender las demandas sociales derivadas de los cambios culturales en curso, así como las nuevas formas de interacción entre los sectores público y privado. los cambios culturales en curso, así como las nuevas formas de producir y difundir conocimientos.

La estrategia cultural: La cultura es lo que somos

Cultural strategy in a box. London: Local Government Association, 2020

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Para las autoridades locales, la cultura puede considerarse parte del pegamento que une y mantiene unidas a nuestras comunidades. Un sector cultural fuerte y una vida cultural enriquecedora pueden contribuir a crear lugares acogedores, distintivos y atractivos.

La cultura es lo que somos. Es nuestra herencia y nuestro futuro. Es la forma en que vivimos nuestras vidas y expresamos nuestras identidades. Es el arte, la música, el cine, la moda, el diseño, incluso los juegos. Pero es mucho más: es lo que nos define y cómo estamos cambiando. Para las autoridades locales, la cultura puede considerarse parte del pegamento que une y mantiene unidas a nuestras comunidades. Un sector cultural fuerte y una vida cultural enriquecedora pueden contribuir a crear lugares acogedores, distintivos y atractivos. Utilizados eficazmente, la cultura y las instituciones y servicios culturales (museos, bibliotecas, festivales y muchos otros elementos) pueden contribuir a la revitalización de las comunidades, al desarrollo de la confianza, a la mejora de la salud y el bienestar y a la posibilidad de un futuro más positivo.

Disponer de una estrategia cultural, así como de asociaciones estratégicas con autoridades combinadas u otras instituciones culturales independientes, aumenta la probabilidad de conseguir mayores cantidades de financiación, como la del Arts Council England. Esto se debe a que se considera que estos consejos demuestran un compromiso estratégico con la cultura y el papel que puede desempeñar para la sociedad. La incapacidad de algunos ayuntamientos para elaborar una estrategia cultural no sólo se traduce en la falta de una visión cultural estratégica para la zona, sino también en la falta de financiación, lo que ya resulta problemático ante las difíciles circunstancias de financiación a las que se enfrentan actualmente la mayoría de los ayuntamientos.

Esta guía ofrece lecciones y orientaciones clave para redactar una estrategia cultural que pueda adaptarse a las necesidades de la autoridad local y de su lugar. Se basa en ejemplos de buenas prácticas de toda Inglaterra. Cuando se diseña y se aplica de forma eficaz, una estrategia cultural puede generar resultados sociales y económicos que mejorarán su localidad. Esta guía puede ser utilizada por diferentes tipos de ayuntamientos: urbanos y rurales, unitarios, de condado y de distrito.

Soluciones locales para mejorar los servicios de bibliotecas públicas y satisfacer las necesidades de sus comunidades.

Delivering local solutions for public library services A guide for councillors. London: Local Government Association, 2017

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Millones de personas utilizan las bibliotecas: en Inglaterra las bibliotecas públicas fueron visitadas 225 millones de veces veces en 2014/15, más que las visitas a los partidos de de fútbol de la Premier League, el cine y las 10 principales atracciones turísticas del Reino Unido juntas.

Las bibliotecas son espacios de confianza, de acceso gratuito y abiertos a todos. En ellas, la gente explora y comparte la lectura, la información, el conocimiento y la cultura. Sabemos que la gente valora la gama de libros, recursos digitales y otros recursos disponibles, así como el personal formado que les ayuda. Pero la forma de utilizar las bibliotecas está cambiando. Si queremos que nuestros servicios sigan estando en el de las comunidades en las generaciones venideras las bibliotecas deben cambiar también.

Dirigida a todos los concejales interesados en apoyar el desarrollo de los servicios de las bibliotecas públicas, esta guía intenta orientar el cómo y el porqué de la transformación en la zona. Tanto si se es el responsable de la cartera de bibliotecas y servicios culturales más amplios, o un concejal de barrio que ha hecho una campaña incansable para mantener una biblioteca local abierta en un período de recorte de costes y racionalización, se exponen las formas en que puede garantizar que el servicio de biblioteca sobresale y satisface las necesidades de sus comunidades.

El salario medio anual de los bibliotecarios estadounidenses de todos los tipos de bibliotecas fue de 60.820 dólares en 2020

AALL Biennial Salary Survey & Organizational Characteristics report. AALL Salary Survey, nov. 2021

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El recién publicado informe por AALL Biennial Salary Survey & Organizational Characteristics report (AALL Salary Survey) realizado por la   presenta amplios datos de compensación de los bibliotecarios del área de derecho y de los profesionales de la información jurídica. La encuesta se distribuyó a 651 bibliotecas jurídicas de todo el país y se completaron 308 encuestas, con una tasa de respuesta del 47,3%. El informe completo de la encuesta está disponible como edición digital gratuita para los miembros de la AALL.

La Encuesta Salarial de la AALL ofrece una visión completa de la remuneración y los beneficios de la profesión, incluyendo datos sobre el impacto del COVID-19. En una época de enormes cambios tanto en el mercado laboral como en la biblioteconomía jurídica.

Entre otros hallazgos clave de esta edición de la encuesta se encuentran las diferencias en la remuneración de los bibliotecarios de derecho entre los tipos de biblioteca y los puestos. Según la Oficina de Estadísticas Laborales, el salario medio anual de los bibliotecarios de todos los tipos de bibliotecas era de 60.820 dólares en 2020. La Encuesta Salarial de la AALL de 2021 encontró que el salario promedio para los bibliotecarios de derecho de referencia/investigación fue de $91,431 en la firma/corporativa, $74,227 en la académica y $71,393 en las bibliotecas de derecho gubernamentales. Además, el salario medio anual de un director o jefe de bibliotecas jurídicas era de 162.558 dólares en el sector académico, 144.460 dólares en empresas/corporaciones y 107.255 dólares en bibliotecas jurídicas gubernamentales

Se prevé que el empleo de bibliotecarios y especialistas en medios bibliotecarios crezca un 9 por ciento de 2020 a 2030, aproximadamente tan rápido como el promedio de todas las ocupaciones. Se proyectan alrededor de 15.200 vacantes para bibliotecarios y especialistas en medios de comunicación de la biblioteca cada año de promedio durante la década. Se espera que muchas de esas vacantes sean el resultado de la necesidad de reemplazar a los trabajadores que se trasladan a otras ocupaciones o que abandonan el mercado laboral por jubilación.

Bibliotecarios y especialistas en medios de comunicación (Oficina de Estadísticas Laborales)

– Salario medio en 2020 $60,820 por año
– 29,24 dólares por hora
– Formación inicial Maestría
– Número de empleos, 2020 143.500
– Perspectivas de empleo, 2020-30 9%
– Cambio en el empleo, 2020-30 13.000

¿Qué es el Préstamo digital controlado (CDL)?

The Internet Archive Transforms Access to Books in a Digital World, by Corynne Mcsherry october 28, 2021

El Préstamo Digital Controlado (CDL) permite sacar copias digitales de libros durante dos semanas o menos, y sólo permite a los usuarios sacar tantas copias digitales como posean físicamente las bibliotecas. El préstamo se realiza sobre una base de «propiedad a préstamo»: si una copia digital se presta a un usuario, la copia física no está disponible para otros usuarios. El CDL utiliza la gestión de derechos digitales (DRM) para imponer ese acceso limitado.

Este servicio ha sido especialmente crucial durante la pandemia, pero será necesario mucho después. Muchas familias no pueden permitirse comprar todos los libros a los que ellos y sus hijos quieren o necesitan acceder, y recurren a las bibliotecas para llenar el vacío. Los investigadores pueden localizar los libros que necesitan, pero descubren que están agotados. Otros simplemente quieren acceder al conocimiento. Y es posible que todas estas personas no puedan visitar la biblioteca física que alberga las obras que necesitan. El CDL ayuda a resolver ese problema, creando una vía de acceso a la información de confianza. También fomenta la investigación y el aprendizaje al mantener los libros en circulación cuando sus editores no pueden o no quieren hacerlo.

Sin embargo, las cuatro grandes de la edición quieren cerrar ese servicio. El año pasado, Hachette, HarperCollins, Wiley y Penguin Random House demandaron al Internet Archive, alegando que CDL ha costado a sus empresas millones de dólares y es una amenaza para sus negocios. Se equivocan. Las bibliotecas han pagado a las editoriales miles de millones de dólares por los libros de sus colecciones impresas. Están invirtiendo enormes recursos en la digitalización para preservar esos textos. El CDL simplemente ayuda a las bibliotecas a garantizar que el público pueda hacer pleno uso de los libros que las bibliotecas ya han comprado y pagado. La digitalización permite conservar los libros físicos, aumentando la probabilidad de que los libros que posee una biblioteca puedan ser utilizados por los usuarios. La digitalización y la oferta de libros en línea para su préstamo los pone a disposición de las comunidades con acceso limitado o nulo.

El programa CDL está amparado por la doctrina del uso justo de los derechos de autor, reforzada por las protecciones tradicionales de las bibliotecas. En concreto, el proyecto sirve al interés público de la preservación, el acceso y la investigación, todos ellos propósitos clásicos de uso justo. Todos los libros de la colección ya han sido publicados y la mayoría están agotados. Los usuarios pueden tomar prestados y leer volúmenes enteros, por supuesto, pero eso es lo que significa sacar un libro de una biblioteca. En cuanto a su efecto en el mercado de las obras en cuestión, los libros ya han sido comprados y pagados por las bibliotecas que los poseen o, en algunos casos, por particulares que los donan. El público se beneficia enormemente del programa, y los titulares de derechos no ganarán nada si el público se ve privado de este recurso.

En la era de Internet, los lectores necesitan una biblioteca completa que se adapte a sus necesidades, un espacio en línea que permita a todos utilizar sus recursos, respetando al mismo tiempo la privacidad y la dignidad de los lectores.

¿De qué manera la ciencia del comportamiento podría hacer que la gente vuelva a las bibliotecas públicas?

Talib Visram How behavioral science could get people back into public libraries. Fastcompany, 2021

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¿Qué es lo que impide que alguien active su carné de la biblioteca o devuelva un libro? La Biblioteca Pública de Brooklyn trabajó con expertos en ciencias del comportamiento para averiguarlo y probar formas de romper esas barreras.

En octubre, los tres sistemas de bibliotecas públicas de la ciudad de Nueva York anunciaron que eliminarían de forma permanente las multas por la devolución tardía de libros. Compuesto por las bibliotecas públicas de Brooklyn, Queens y Nueva York, el sistema de la ciudad es el mayor del país en eliminar las multas. Se trata de un cambio en una política que se aplicaba desde hace tiempo para garantizar que las estanterías se mantuvieran llenas, pero que ha quedado obsoleta y que muchas ciudades importantes, como Chicago, San Francisco y Dallas, ya habían suprimido sin ningún tipo de inconveniente. Aunque era una fuente de ingresos -en 2013, por ejemplo, la Biblioteca Pública de Brooklyn (BPL) acumuló 1,9 millones de dólares en concepto de tasas por retraso-, el sistema de tasas también creaba una barrera de acceso a la biblioteca que afectaba de forma desproporcionada a las comunidades de bajos ingresos que más necesitaban los recursos.

Esa es solo una de las cosas que el sistema de bibliotecas de Brooklyn ha hecho para intentar que sus servicios sean más equitativos. En 2017, mucho antes de la medida de eliminar las multas, BPL se embarcó por su cuenta en una asociación con Nudge4, un laboratorio de ciencias del comportamiento de la Universidad de Virginia, para encontrar formas de reducir las barreras de acceso y aumentar el compromiso con las colecciones de libros. En esta colaboración, la primera en su género, ambos probaron las intervenciones de la ciencia del comportamiento a través de tres proyectos piloto distintos, los cuales condujeron a la aplicación a largo plazo de técnicas exitosas por parte de la biblioteca. Los participantes en el proyecto afirman que las acciones pueden aplicarse a otros sistemas bibliotecarios, aunque se requiere una gran inversión de tiempo y recursos.

Cuando el proyecto comenzó en 2017, la investigación inicial de BPL descubrió que sus sistemas anticuados estaban causando en muchos casos la privación de derechos. Los hogares que ganan 50.000 dólares o menos tenían seis veces más carnets de biblioteca bloqueadas que los demás, resultado de acumular 15 dólares en tasas de retraso, que también impedían a los usuarios tomar prestados más artículos. La gente temía entonces volver a la biblioteca, y por tanto no tenía sentido de pertenencia. De los 37.411 usuarios bloqueados, sólo 2.993 volvieron a sacar libros. La dificultad para pagar las multas era parte del problema, pero había más cosas que abordar. Esto llevó a la Fundación Hecksher para la Infancia a conceder una subvención a la BPL y a Nudge4 para que iniciaran su trabajo, centrándose realmente en la equidad.

La aplicación también tenía que basarse en investigaciones reales. «Las bibliotecas llevan hablando de cómo conseguir que la gente devuelva los materiales de las bibliotecas», dice Fritzi Bodenheimer, secretaria de prensa de la BPL. Pero a menudo se lanzaban a las soluciones simplemente adivinando. «No dábamos por hecho que lo sabíamos», añade. La clave para saber realmente por qué los usuarios no devolvían los materiales, o por qué interactuaban con la biblioteca de la forma en que lo hacían, sería a través de las intervenciones de la ciencia del comportamiento, que pretenden salvar la distancia entre las intenciones de las personas y sus acciones.

Ideas42, una organización sin ánimo de lucro dedicada a las ciencias del comportamiento, ayudó a reunir grupos de discusión de usuarios normales de la biblioteca que informaron de las molestias que, en su opinión, les impedían utilizar la biblioteca con facilidad, como que era difícil hacer un seguimiento de las multas, que los recordatorios llegaban demasiado tarde o no se recibían, que no sabían que las alertas por mensaje de texto eran una opción, y que no podían ir a la biblioteca durante el horario habitual. A partir de la información obtenida de sus respuestas, la asociación decidió centrarse en mejorar tres aspectos: la devolución de libros a tiempo, el registro del carné de la biblioteca y el compromiso con las colecciones de la biblioteca.

El carné de la biblioteca -o la falta del mismo- es realmente la primera barrera de acceso. Había una aplicación en línea para el registro, pero los usuarios tenían que venir a la biblioteca para activar la tarjeta, y el equipo notó un descenso en el medio. En la primavera de 2017, durante el primer periodo piloto, probaron diferentes conceptos de la ciencia del comportamiento para tratar de eliminar los factores que generaban problemas y mejorar la claridad.

En la aplicación digital, se aseguraron de que el número de preguntas fuera limitado, para no resultar abrumador, y aplicaron tecnología inteligente para que las preguntas posteriores se ajustaran (u omitieran), según las respuestas anteriores del usuario, para reducir las consultas irrelevantes y que hacen perder tiempo. A continuación, generaron indicaciones visuales sobre lo que había que llevar para activar la tarjeta, y mostrar explícitamente la sucursal más cercana a su código postal, eliminando la necesidad de buscarla en Google. Comprobaron que las tasas de activación aumentaron un 12%.

Para facilitar la devolución de los libros, se centraron en mejorar la mensajería y probaron esos mensajes enviando a distintos clientes distintos recordatorios. Algunos recibieron un aviso que fomentaba la cortesía social, como «devuélvelo para que tu vecino pueda tomarlo prestado». Pero lo que mejor funcionó fueron los mensajes de texto que simplemente incluían imágenes de las cubiertas de los libros que alguien debía. También tuvieron éxito con mensajes más amistosos, avisos en diferentes idiomas y la inclusión de un enlace a la biblioteca más cercana. Además, triplicaron el número de buzones 24/7 en Brooklyn, para que las personas ocupadas no tuvieran que correr a la biblioteca durante el horario de apertura. Comprobaron que la devolución puntual de materiales aumentó en un 10%.

Todavía es necesario ver el impacto a largo plazo de la última prueba piloto, para apreciar como aumentar el compromiso con las colecciones una vez que la gente tiene acceso fácil y se le facilitan las tareas. En esa prueba, anunciaron su programa Book Match -en el que las familias pueden entrar en línea y solicitar libros para sus hijos- enviando por correo postal tarjetas coloristas e informativas a los usuarios con instrucciones claras para participar. En dos semanas, el número de solicitudes de Book Match recibidas pasó de 5 al día a entre 20 y 60. A pesar de las primeras promesas, todavía están esperando a ver los efectos a largo plazo en la circulación real de libros.

Pero, de momento, la inversión global ha merecido la pena. Amy Mikel, directora de experiencia del cliente de la BPL, dice que sabe que su biblioteca ha tenido el privilegio de contar con el dinero de las subvenciones, que otras bibliotecas no tienen necesariamente. Aun así, cree que otras bibliotecas podrían utilizar algunos de los hallazgos de Brooklyn mientras se comprometen de forma proactiva con sus propios usuarios para averiguar qué funciona para ellos.

Y, añade, «no hemos terminado». Aunque las multas ya han desaparecido, la BPL quiere seguir derribando otras barreras. La biblioteca seguirá supervisando el progreso y ajustando las cosas cuando sea necesario, para hacer frente a los continuos cambios en la tecnología y las expectativas de los usuarios. Por ejemplo, ahora han añadido un lenguaje en sus mensajes sobre la reciente eliminación de las multas, e información sobre el nuevo sistema, que factura a las personas por los libros que se quedan, pero anula el cargo si los devuelven, sin importar cuándo. La idea es: «Devuélvelos», dice Bodenheimner. «No queremos tu dinero».

ACRL y PLA lanzan Benchmark, una herramienta de análisis de datos para bibliotecas

ACRL and PLA Launch Benchmark, a Library Data Analysis Tool
by Matt Enis Library Journal, Nov 09, 2021

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The Association of College & Research Libraries (ACRL) and Public Library Association (PLA) han lanzado Benchmark: Library Metrics and Trends, un nuevo recurso digital de análisis y visualización de datos diseñado para «ayudar a las bibliotecas a planificar, tomar decisiones informadas y contar la historia de su impacto», según un anuncio conjunto, la herramienta se basa en una recopilación centralizada de datos procedentes de diversas fuentes. En el caso de las bibliotecas públicas, incluye encuestas de la APA, datos del censo de Estados Unidos y datos y encuestas del Instituto de Servicios de Museos y Bibliotecas (IMLS). Las bibliotecas universitarias también tienen acceso a los datos de la encuesta de tendencias y estadísticas de las bibliotecas universitarias de la ACRL.

Benchmark sustituye a Public Library Data Service (PLDS), que se interrumpió en 2019 tras las peticiones del ámbito bibliotecario «para obtener mejores datos de comparación entre bibliotecas, interfaces fáciles de usar para el análisis de datos y la presentación de informes, menos redundancia en la recopilación de datos y una mejor formación de datos relacionados con los indicadores de la comunidad», según el anuncio. En respuesta a estas necesidades, Evaluation, and Assessment Committee de PLA invirtió en el desarrollo de Benchmark, que comenzó hace más de dos años.

Todas las bibliotecas públicas tendrán acceso gratuito a páginas de resumen con métricas y visualizaciones seleccionadas para la biblioteca, su principal grupo de pares y todas las bibliotecas del país. Otras características, como un sólido conjunto de paneles de datos interactivos con visualizaciones y filtros. Un generador de informes personalizados que incluye métricas históricas [desde 2002 para las bibliotecas públicas y desde 1998 para las académicas]. Y la posibilidad de crear grupos de pares personalizados para la evaluación comparativa.

Piden la retirada de un libro de poesía sobre violencia sexual de la biblioteca de un instituto

Opinion: A social media uproar, a book challenge in Roseburg
by Miranda Doyle in The Oregonian: Oct. 24, 2021, 6:00 a.m. | Published: Oct. 24, 2021, 6:00 a.m.

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Un libro de poesía sobre la violencia sexual, número 1 del New York Times, se enfrenta a un desafío por parte de un miembro de la comunidad de Roseburg que quiere que el instituto de Roseburg retire el libro de su biblioteca.

Las redes sociales son una poderosa herramienta para incitar a la indignación, y las escuelas se encuentran actualmente entre los mayores objetivos. Ya sea sobre las máscaras en las escuelas, los mandatos de vacunación o los planes de estudio que enseñan el racismo sistémico, los miembros de la comunidad y los medios sociales se han combinado para convertir las escuelas en campos de batalla políticos.

Esto también afecta a las bibliotecas. Los libros se han convertido en objetivos frecuentes, enfrentándose a desafíos de padres u otras personas, a veces de fuera de los distritos escolares, que exigen que las bibliotecas retiren los libros que no les gustan. El mes pasado, la Oficina para la Libertad Intelectual de la Asociación Americana de Bibliotecas registró un 60% más de impugnaciones de libros a nivel nacional que en septiembre del año anterior. Muchas de estas solicitudes de retirada de libros comienzan con publicaciones sensacionalistas en las redes sociales con palabras e imágenes fuera de contexto y, por desgracia, a veces consiguen la retirada inmediata de un libro.

Ahora un libro de la biblioteca de un instituto de Roseburg se ha unido a esta tendencia nacional. El instituto de Roseburg se enfrenta actualmente a un libro de poesía número 1 del New York Times. «Milk and Honey» es de Rupi Kaur, una autora indio-canadiense y activista de las redes sociales. El libro trata de la supervivencia a las agresiones sexuales, así como del empoderamiento, el consentimiento y la sexualidad femenina. Ningún estudiante está obligado a leer el libro, pero por ahora pueden optar por retirarlo de la biblioteca.

El libro se publicó con críticas y elogios muy positivos. Se encuentra en un gran número de bibliotecas públicas y de secundaria de Oregón y de todo Estados Unidos. Pero un menos un miembro de la comunidad de Roseburg ha presentado una queja oficial, pidiendo que se retire el libro. La queja pasa ahora al comité de reconsideración del distrito, que incluye a un administrador, profesores, especialistas escolares, un padre y un estudiante de secundaria, mayor de 17 años, para decidir el destino del libro.

La queja se produce después de que varias personas de la zona de Roseburg publicaran o volvieran a compartir imágenes y poesías de «Milk and Honey» en Facebook la semana pasada, lo que provocó una oleada de ira. Un post decía: «¡Tenemos que irrumpir y sacarlo de la biblioteca!». Otros calificaron el libro de «asqueroso», «porno infantil» y «enfermo». Sin embargo, de los más de 400 comentarios en un grupo privado de Facebook del condado de Douglas, muchos eran de miembros de la comunidad que se manifestaron a favor del libro.

«Todos queréis proteger a vuestros hijos de un mísero libro pero no de las situaciones que toca», escribió un miembro del grupo. «Dejad que los alumnos lean si quieren. Son lo suficientemente mayores como para conocer el tema o haberlo vivido ellos mismos, pero quizá no tengan una persona segura y de confianza a la que acudir.» Más de 1 de cada 3 mujeres y 1 de cada 4 hombres sufren violencia sexual, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, y 1 de cada 3 de estas agresiones se producen entre los 11 y los 17 años. Sería lamentable que los estudiantes de secundaria ya no puedan consultar un libro que trate estos temas.

También es importante leer el libro completo, no mirar los extractos elegidos para escandalizar. Las publicaciones en Facebook sacaron y apuntaron a algunos dibujos y frases fuera de contexto. Una de las ilustraciones que suscitó indignación representa una mano y unos dedos, con las palabras «debiste saber que te equivocabas cuando tus dedos se sumergieron dentro de mí». Es una imagen gráfica y perturbadora, y precisamente por eso transmite eficazmente a los lectores una visión del dolor que ha experimentado la superviviente. No se trata de «porno», ni pretende excitar. Más bien, obliga al lector a comprender el horror de lo que se está soportando y superando. De hecho, la mayor parte del libro no describe el abuso sexual original, sino el proceso de recuperación, alegría, amor y empoderamiento.

En Newberg, recientemente, el consejo escolar prohibió los carteles de Black Lives Matter y las banderas del arco iris que representan a los miembros de la comunidad LGBTQIA+. Prohibir los libros de la biblioteca tendrá el mismo efecto, haciendo que los estudiantes se sientan menos bienvenidos y seguros en sus escuelas. La autora de «Milk and Honey» es una persona de color, lo que también encaja con las tendencias recientes. Como informó la CNN en abril, «los libros que hablaban de racismo y justicia racial -o que contaban las historias de personas de color o de la comunidad LGBTQ- estaban entre los más cuestionados como inapropiados para los estudiantes en 2020».

Los libros de la biblioteca nunca deberían ser simplemente retirados debido a las quejas o a la controversia de individuos o turbas enfadadas. Por el contrario, todos los libros merecen el debido proceso de reconsideración por parte de profesionales objetivos, en el que la obra se sopesa en función de sus diversos méritos, incluido el derecho de los usuarios de la biblioteca a acceder a materiales diversos que puedan ayudar con necesidades de salud mental y emocional profundamente personales. Si se defienden las políticas sensatas y los derechos de la Primera Enmienda de los estudiantes, confío en que las escuelas públicas de Roseburg decidan conservar este poderoso libro.