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La Asociación Estadounidense de Bibliotecas (ALA) envía una carta de preocupación al FBI sobre las amenazas de violencia en las bibliotecas

El 27 de septiembre, la junta ejecutiva de la Asociación Americana de Bibliotecas (ALA) transmitió una carta al director del FBI, Christopher Wray, expresando su preocupación por las amenazas dirigidas a las bibliotecas públicas y escolares y a los trabajadores de las bibliotecas. Según los directores de las bibliotecas y los funcionarios locales, en este momento no hay pruebas que demuestren una conexión directa entre las recientes amenazas y la oposición a los materiales y programas de las bibliotecas. Sin embargo, la carta dirigida al director Wray subraya las crecientes amenazas de violencia contra las bibliotecas y los trabajadores de las mismas en todo el país.

Durante el verano y el otoño de 2022, se intensificaron las amenazas dirigidas a las bibliotecas públicas y escolares y a los trabajadores de las bibliotecas, incluido el cierre temporal forzoso de cinco sistemas de bibliotecas públicas debido a las amenazas de bomba y de tiroteo.

Carta enviada al director del FBI Christopher Wray:

Nosotros, miembros de la junta ejecutiva de la Asociación Americana de Bibliotecas (ALA), escribimos para hacer constar nuestra preocupación por las amenazas que se están dirigiendo a las bibliotecas públicas y a los trabajadores de las mismas. En las últimas dos semanas, las amenazas de atentado o de tiroteo han obligado a cerrar temporalmente el Sistema de Bibliotecas Públicas del Estado de Hawai, el Sistema de Bibliotecas Públicas de Salt Lake City, la Biblioteca Pública de Denver, la Biblioteca Pública de Fort Worth y la Biblioteca Pública de Nashville.

Las amenazas de atentado y de tiroteo en estas cinco bibliotecas metropolitanas se suman a otras amenazas a los trabajadores de las bibliotecas escolares y públicas, que han sido objeto de crecientes interrupciones violentas de los programas y de amenazas verbales de daño físico, así como de ataques en las plataformas de los medios de comunicación social durante el pasado año. Además de los casos documentados que han aparecido en los medios de comunicación en los últimos meses, los trabajadores de las bibliotecas están informando a ALA de que están recibiendo amenazas directas. Nos preocupa que estas amenazas, algunas de las cuales incluyen la divulgación de datos personales y afirmaciones falsas y difamatorias, puedan conducir a la violencia real hacia los trabajadores de las bibliotecas

Algunas lecciones para las bibliotecas que quieren innovar en el siglo XXI

«Five Lessons for Libraries Looking to Innovate in the 21st Century». Knight Foundation, https://knightfoundation.org/articles/five-lessons-for-libraries-looking-to-innovate-in-the-21st-century/. Accedido 23 de septiembre de 2022.

La Fundación Knight envió a un grupo de bibliotecarios estadounidenses de instituciones de todo el país a la Next Library Conference, una reunión anual celebrada en Aarhus (Dinamarca) que congrega a líderes bibliotecarios de todo el mundo para debatir sobre programas, servicios e ideas innovadoras en este ámbito. 20 bibliotecarios estadounidenses de 11 ciudades se unieron a cientos de colegas que asistieron a la conferencia de todo el mundo, desde China hasta Kenia y el Caribe.

El objetivo era difundir las mejores prácticas en materia de innovación bibliotecaria, a la vez que ayudar a su capacidad para satisfacer las nuevas demandas de la era digital. La iniciativa forma parte del trabajo más amplio de Knight para ayudar a las bibliotecas a atender mejor las necesidades de información del siglo XXI. Creemos que las bibliotecas son esenciales para abordar los retos de la información y crear oportunidades para que las comunidades se comprometan con la información, las nuevas ideas y entre sí. La conferencia fue una oportunidad para poner en contacto a las bibliotecas estadounidenses con el fin de compartir las prácticas y los enfoques que se están utilizando para atraer a nuevos usuarios en todo el mundo, así como para recopilar ideas de ellos que pueden ayudar a informar nuestra estrategia.

Estas son algunas de las lecciones que los bibliotecarios se llevaron a casa:

LA GENTE NECESITA QUE LAS BIBLIOTECAS SEAN ALGO MÁS QUE DEPÓSITOS DE INFORMACIÓN.


Las bibliotecas pueden desempeñar un papel más allá de los libros y la lectura, pueden ofrecer zonas de juego, apoyo a los servicios sociales y espacios de aprendizaje. La flexibilidad, la visión y la apertura de miras en el proceso de diseño y planificación arquitectónica son esenciales para facilitar esta evolución.

Shana Hinze, del Sistema de Bibliotecas Públicas de Miami-Dade, explica su experiencia al visitar Dokk 1, una biblioteca pública de Aarhus: «Uno de los conceptos más fascinantes era el de la biblioteca como lugar de encuentro de la comunidad, yuxtapuesto a los servicios y programas tradicionales de la biblioteca, los servicios civiles, los estudios de televisión, el restaurante y la cafetería, el espacio para las bellas artes y los espacios especialmente diseñados para diferentes edades y necesidades. Dokk 1, en un momento dado, puede acoger: servicios de carné de conducir, pasaporte, atención sanitaria y matrimonial, grupo de punto, torneo de jugadores, club de lectura, seminarios, laboratorio de makers, actuaciones musicales y actividades siempre disponibles como mesa de arena, ping pong, air hockey, juegos, zonas de juego activo y meditación».

Pamela J. Hickson-Stevenson, de la Biblioteca Pública del Condado de Akron-Summit, lo resumió así: «Tenemos que centrarnos intensamente en hacer de nuestros edificios lugares para la experimentación, la innovación, la educación, el ocio y la relajación».

LAS BIBLIOTECAS PUEDEN DESEMPEÑAR UN PAPEL CLAVE EN LA PRESERVACIÓN Y EL FORTALECIMIENTO DE LA DEMOCRACIA.

Como centros cívicos de información y compromiso, las bibliotecas pueden animar a la gente a participar en sus comunidades, conectarse con los problemas locales y convertirse en ciudadanos y votantes más informados.

Como dice Tonya Head, de la Biblioteca Pública de Lexington «Las bibliotecas siempre han desempeñado un papel en una democracia fuerte y floreciente, pero el papel que desempeñamos ahora es más crucial que nunca. Me sorprendió escuchar que el personal de las bibliotecas de todo el mundo está experimentando los mismos retos, pero no me sorprendió que todos nosotros estemos afrontando esos retos con una innovación optimista. Muchos de nosotros expresamos el deseo de colaborar más estrechamente, y estamos más seguros que antes de que si formamos una asociación de bibliotecas más unificada y de ámbito mundial, podremos ser aún más eficaces a la hora de resolver los retos a los que nos enfrentamos. Existe una enorme oportunidad para que las bibliotecas de todo el mundo se comprometan con nuestra comunidad mundial y fortalezcan juntas nuestras democracias».

Los espacios lúdicos y creativos pueden seguir siendo espacios funcionales. En la casa Lego Idea de Billund, el mensaje es: Las bibliotecas deben comprometerse con prácticas deliberadas para la creatividad y el juego, también. Fotos: Julie Oborny

LA FORMA EN QUE LOS BIBLIOTECARIOS PERCIBEN E INTERACTÚAN CON EL PÚBLICO ES UN FACTOR CLAVE PARA EL ÉXITO DE UNA BIBLIOTECA.

¿Las ideas de los miembros del público se consideran una interferencia o se acogen como una oportunidad para evolucionar? Las bibliotecas deben guiarse por las aportaciones del público sobre los servicios que son necesarios y útiles.

Jennifer Lautzenheiser, de la Middle Georgia Regional Library, lo explica: «Como sistema bibliotecario, tenemos que aprender a confiar en nuestros usuarios, en los miembros del personal y en la comunidad para construir la biblioteca que necesitan, en lugar de determinar puramente nosotros sus necesidades».

Jenni Gaisbauer y Seth Ervin, de la Fundación y la Biblioteca de Charlotte Mecklenburg, respectivamente, lo expresan así «Hablar con compañeros de todo el país nos proporcionó la validación de que todos tenemos que centrarnos más en los ciudadanos; las bibliotecas tienen que dejar de lado el facilismo y darse cuenta de que la gente está al mando ahora».

ABRAZAR LA INNOVACIÓN Y LA COLABORACIÓN Y ADMITIR LOS FRACASOS SON LA CLAVE DEL ÉXITO DE UNA BIBLIOTECA.

Para que las organizaciones y el personal de las bibliotecas crezcan e innoven, tienen que aceptar un cambio cultural, dejar de lado las viejas normas y dar prioridad a las personas.

Thomas Lide, de la Biblioteca Richland, describe esta lección: «Al visitar las bibliotecas de Silkeborg, Herning y Aarhus, [en Dinamarca] vi un diseño reflexivo y deliberado que se manifiesta no sólo en los hermosos espacios físicos, sino en los enfoques colaborativos e inventivos para proporcionar -y mejorar- los servicios a las comunidades. … Tenemos que cometer y reconocer errores, compartir lo que no sabemos y explorar soluciones juntos. Tenemos que practicar la creatividad, la empatía y la escucha, y crear oportunidades para el aprendizaje interactivo y la resolución inclusiva de problemas.»

LAS BIBLIOTECAS PUEDEN DESEMPEÑAR UN PAPEL DE LIDERAZGO EN LA REVITALIZACIÓN Y EL MANTENIMIENTO DE LAS COMUNIDADES.

A medida que las ciudades de Estados Unidos se esfuerzan por crecer, seguir siendo competitivas y adaptarse a un entorno que cambia rápidamente, las bibliotecas ofrecen un lugar donde personas de diferentes orígenes y niveles de ingresos pueden reunirse y conectarse. Pueden sacar a la gente de sus casas y llevarla a los espacios públicos, fomentando la interacción y la colaboración de todo tipo.

Cynthia Berner, de la Biblioteca Pública de Wichita, dijo «Next Library me inspiró la idea de que las bibliotecas deben ir más allá de la organización de la información para organizar comunidades. En todo el mundo, las colaboraciones tradicionales de las bibliotecas se están sustituyendo por asociaciones público-cívicas que garantizan la inclusión al tiempo que mejoran la vitalidad y la sostenibilidad de las comunidades.»

Tiffany Nardella, de la Biblioteca Libre de Filadelfia, añade: «Hacer las preguntas correctas, a las personas correctas (incluyendo a los que son «diferentes» a nosotros) nos ayudará a determinar nuestras necesidades críticas, objetivos y oportunidades».

Los asistentes a la conferencia subrayaron repetidamente la importancia de que las bibliotecas proporcionen tanto un mayor acceso público a la tecnología actualizada como mayores oportunidades de interacción de persona a persona.

Erin Berman, de la Biblioteca Pública de San José, ofreció este elocuente resumen de la conferencia y sus temas: «Juego. Conexión. Empoderamiento. Democracia. Flexibilidad». Estos temas resonaron en la Conferencia Next Library en presentaciones, conversaciones y visitas. Me recordaron que hay que encontrar formas de incorporar el juego y la cultura en los diseños de los edificios en casa. La construcción de espacios flexibles permite a los usuarios establecer su propio estado de ánimo, tono y experiencia. Al establecer un marco intencional y un espacio acogedor, las bibliotecas pueden capacitar a los usuarios para que desempeñen un papel activo en su ciudadanía y democracia. … Las bibliotecas son la plataforma para elevar la voz democrática del mundo. Next Library inspira una profesión bibliotecaria conectada en todo el mundo que busca construir juntos caminos hacia el empoderamiento».

Nuestros valores, reformulados. La biblioteconomía en un mundo cambiante

Gorman, Michael. «I nostri valori, rivisti». La biblioteconomia in un mondo in trasformazione. Studi e saggi, octubre de 2018,

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I nostri valori, rivisti es la profunda reinterpretación, quince años después de su primera edición, de I nostri valori, que influyó mucho en el debate sobre el presente y el futuro de las bibliotecas y los bibliotecarios. Los valores profesionales sugeridos son: la capacidad de gestión, el servicio, la libertad intelectual, la racionalidad, la alfabetización y el aprendizaje, la equidad en el acceso al conocimiento y a la información, la privacidad, la democracia y, respecto a la primera edición, Michael Gorman añade el bien superior. Se trata, pues, de una axiología de la biblioteca y, más aún, de una defensa del valor de la biblioteca, pero también de un tratado sobre la biblioteca y la defensa de los bibliotecarios, de un sistema y una profesión que deben evolucionar continuamente para reafirmar y consolidar su centralidad en el contexto social y cultural.

Tendencias que marcan el futuro de las bibliotecas

«Four trends shaping the future of libraries». D-Tech International US, https://d-techinternational.com/us/blog/2022/03/21/four-trends-shaping-the-future-of-libraries/. Accedido 23 de septiembre de 2022.

Las bibliotecas son lugares de inspiración, escape y refugio para muchos. A medida que salimos de una pandemia, las bibliotecas de todo el mundo se esfuerzan por encontrar una manera de innovar y servir al usuario de hoy en día.

Al igual que la mayoría de las empresas, las bibliotecas han tenido que evolucionar y adaptarse al entorno cambiante. Esto, a su vez, ha provocado la innovación en el sector de las bibliotecas. Como resultado, han surgido nuevas tendencias, y las perspectivas para las bibliotecas dispuestas a aceptar el cambio son prometedoras y emocionantes.

Tras haber explorado las numerosas formas en que las bibliotecas han pivotado durante la pandemia, se analizan más de cerca las cinco tendencias que están dando forma al futuro de nuestras bibliotecas.

  1. Sostenibilidad


Con acontecimientos mundiales como la reciente Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático que han puesto de relieve la sostenibilidad, los usuarios esperan que sus bibliotecas estén a la vanguardia del cambio medioambiental positivo introduciendo prácticas más sostenibles en su cultura cotidiana. Muchas bibliotecas de los Estados Unidos ya están tomando medidas para reducir su huella de carbono, como la reducción de su consumo anual de electricidad y la adquisición de equipos de proveedores aprobados éticamente.

Dispositivos como las herramientas de control de la ocupación pueden utilizarse para identificar las zonas de una biblioteca que suelen estar desocupadas y que, por tanto, no necesitan estar totalmente iluminadas durante todas las horas del día. El Centro Estudiantil Jean Anderson Morgan, en el este de Georgia, por ejemplo, ha conseguido mejoras significativas en la reducción de su uso de energía en los últimos años mediante la instalación de sensores de ocupación en todas sus salas de estudio de la biblioteca; los costes de las bombillas han disminuido significativamente, y se necesitan menos sustituciones en las zonas de baja ocupación.

La instalación de equipos automatizados que funcionan con un mínimo de energía eléctrica es otra forma de que las bibliotecas funcionen de forma más sostenible sin comprometer la experiencia de los usuarios. Las sofisticadas máquinas de autoservicio pueden simplificar el proceso de préstamo y devolución de artículos sin provocar un aumento drástico de la factura de electricidad de la biblioteca.

2) Espacios sociales y de co-working flexibles

Desde la primera aparición de los cierres en todo el estado en marzo de 2020, la gente ha estado más ansiosa que nunca por volver a conectarse con los miembros de su comunidad local y participar en la interacción social regular. Durante la pandemia, muchas bibliotecas se vieron obligadas a cerrar para cumplir con la normativa gubernamental. Las que permanecieron abiertas introdujeron varias medidas para acomodar el distanciamiento social, como paredes divisorias y quioscos de autoservicio.

Irónicamente, esto se ha convertido en una forma de que las bibliotecas incorporen más espacios abiertos en sus instalaciones, animando a los usuarios a ver su biblioteca local como algo más que un simple centro de información. Con una encuesta reciente que predice un aumento del 87% en el número de estadounidenses que trabajan a distancia para 2025, lo que equivale a unos 36,2 millones de trabajadores, la atención se ha centrado en las bibliotecas como espacios ideales para el trabajo en común. Para quienes trabajan a distancia, la biblioteca ofrece acceso a una amplia gama de recursos físicos y digitales, que pueden utilizarse mientras se interactúa con otros usuarios. La West Kendall Regional Library de Miami, por ejemplo, ha introducido su propio «YOUmake Miami Space», en el que los visitantes son bienvenidos a trabajar y colaborar con otros en un único espacio compartido con una cocina y otros servicios útiles.

Dado que los estudiantes y los trabajadores se convierten en visitantes habituales, es probable que aumente la demanda de que las bibliotecas se conviertan en lugares donde los usuarios puedan reunirse para compartir intereses comunes en un entorno productivo.

3) Presencia en las redes sociales

A medida que más usuarios acceden a la información a través de sus dispositivos móviles, ya que se estima que el 83% de la población navega regularmente por la web a través de un teléfono inteligente, las bibliotecas tendrán que destinar más recursos a desarrollar una fuerte presencia en línea. Numerosas bibliotecas de Estados Unidos ya han comenzado a integrar la tecnología móvil en sus procesos de préstamo y devolución, ofreciendo a los usuarios la posibilidad de realizar un seguimiento de sus préstamos a través de una aplicación.

La interacción con los usuarios a través de las redes sociales es una tendencia que evoluciona rápidamente y que atrae a un grupo demográfico mucho más amplio, ya que se prevé que los usuarios de dispositivos móviles aumenten a más de 287 millones en los próximos dos años. Ya sea publicando vídeos explicativos sobre cómo renovar un artículo o anunciando un próximo evento, siempre merece la pena utilizar las redes sociales para relacionarse con los usuarios nuevos y los ya existentes.

4) Presupuestos inteligentes

Debido al aumento de los costes de mantenimiento y energía, muchas bibliotecas se han visto obligadas a adoptar un enfoque más estricto en su presupuesto anual. Aunque no es lo ideal, esto ha llevado a las bibliotecas a introducir soluciones más innovadoras y que ahorran tiempo para mantener una experiencia positiva para el usuario. Los quioscos de autoservicio y los dispositivos de retención, por ejemplo, permiten a los usuarios utilizar su biblioteca local en horas intempestivas sin necesidad de emplear personal adicional.

Los costes totales de personal pueden reducirse drásticamente sin comprometer la experiencia del usuario; mientras que las nuevas tecnologías permiten a los usuarios prestar y devolver artículos sin restricciones, el personal de la biblioteca puede reorientar su atención hacia la interacción con los usuarios. Como se ha comentado anteriormente, los dispositivos de control de la ocupación también permiten reducir las facturas de energía, lo que ayuda a las bibliotecas a centrar sus fondos en las mejoras estructurales y el rejuvenecimiento de las existencias.

Dado el creciente nivel de concienciación medioambiental entre los usuarios de las bibliotecas, es probable que cualquier medida presupuestaria adoptada para promover la sostenibilidad sea bien recibida por los usuarios de las bibliotecas.

5) Soluciones impulsadas por la tecnología

Dado que el siglo XXI se considera la «cuarta revolución industrial», los rápidos cambios en la tecnología y la evolución de programas como la IA y la maquinaria automatizada probablemente cambien la forma en que las bibliotecas prestan determinados servicios.

Como instituciones educativas, las bibliotecas están diseñadas para ayudar a los usuarios a ampliar sus conocimientos y compartirlos con otros miembros de la comunidad. Los nuevos avances tecnológicos pueden contribuir a simplificar aún más este proceso. La inteligencia artificial (IA) puede incorporar ahora el reconocimiento facial en su software, por ejemplo, permitiendo a los sistemas bibliotecarios identificar a las personas utilizando una base de datos de miles de imágenes faciales. Es probable que este tipo de tecnología llegue a las bibliotecas en un futuro próximo, y que las entradas registren a los usuarios sin necesidad de escanear manualmente el carné de la biblioteca.

Dado que la mayoría de las bibliotecas ya confían en los equipos de autoservicio para mejorar la experiencia de los usuarios, no es descabellado sugerir que la inteligencia artificial puede desempeñar un papel más importante en las tecnologías bibliotecarias a medida que se vuelve más sofisticada.

‘Nadie pudo abrir el libro…’ Bibliotecas y bibliotecarios

«Nessuno poteva aprire il libro…» Biblioteche & bibliotecari / Libraries & librarians, octubre de 2019, https://doi.org/10.36253/978-88-6453-927-0.

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La iniciativa de ofrecer un homenaje a Silvano M. Danieli con motivo de su septuagésimo cumpleaños rinde homenaje a un hombre y a un profesional cuyo trabajo ha dejado una profunda huella en las relaciones humanas y en el mundo de las bibliotecas. Silvano, bibliotecario de la Pontificia Facultad de Teología «Marianum» y prior de la comunidad del Studio Marianum de Roma desde 2014, ha desempeñado efectivamente un papel estratégico en el desarrollo de URBE, la asociación que unifica las bibliotecas de las universidades pontificias de Roma en una única red de servicios.

La cualificada lista de participantes italianos y europeos en la obra es prueba de la amplitud del aprecio que se ha ganado en sus treinta años de actividad como bibliotecario y conservador de la Bibliografía de la Orden Servita y de la Bibliografía Mariana. Aelredo de Rievaulx (1109-1167), una de las principales figuras del monacato cisterciense anglosajón, expresa el significado de este don con las siguientes palabras «Un hombre, en virtud de la amistad que tiene con otro hombre, se convierte en amigo de Dios, según lo que dice el Señor en el Evangelio: Ya no os llamo siervos, sino amigos» (De spirituali amicitia, II, 14).

Clubes de lectura en la nube

Rea, Amy. «Book Clubs in the Cloud». Library Journale 2022.

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Mientras que muchas bibliotecas crearon sus propios clubes de lectura en línea, especialmente durante los cierres de COVID, una creciente gama de opciones más amplias de proveedores de bibliotecas y de marcas orientadas al consumidor ofrecen a las bibliotecas muchas opciones para conectarse y llevar a cabo iniciativas de clubes de lectura en línea. Una ventaja de los clubes de lectura en líneas es que se elimina un poco esa barrera geográfica. Cruzar las fronteras físicas puede permitir a las bibliotecas compartir recursos y llegar a un público más amplio.

La pandemia de COVID provocó una migración masiva de la programación de las bibliotecas de lo presencial a lo virtual, y aunque se está volviendo a una programación más presencial, muchas bibliotecas siguen valorando la oferta de opciones en línea. Si bien algunos son de creación propia, varios clubes de lectura en línea -algunos que ya existían antes de la pandemia y otros que han hecho la transición o han creado nuevas ofertas virtuales durante ese tiempo- han creado audiencias nacionales, incluso mundiales. Las bibliotecas pueden aprovechar esta gran reserva de lectores y materiales para promover la participación en sus comunidades.

Existen varias opciones para poner en marcha fácilmente un club de lectura virtual que llegue a un público más allá de la comunidad inmediata:

  • Library Ideas se asoció con el facilitador de aprendizaje permanente Professional Book Club Guru para crear Online Book Club, un programa de autoaprendizaje en el que los usuarios votan los libros que quieren leer y luego los discuten en línea según su conveniencia. Los títulos elegidos están disponibles para su consulta ilimitada a través de la aplicación Freading, y no hay límite de participación. El personal de la biblioteca puede elegir el grado de participación que desee.
  • Book Club Hub  de Hoopla ofrece amplias posibilidades de préstamo, junto con información sobre cómo organizar clubes de lectura en línea o en persona. También proporciona guías de discusión y entrevistas con los autores.
  • Book Club Program de OverDrive se basa en dos modelos. Para el uso simultáneo, la biblioteca paga una cuota fija por un periodo de tiempo determinado, y el libro elegido puede ser leído por todos los miembros de la comunidad que estén interesados. También existe la opción de pagar por unidad.

Además de ofrecer opciones que permiten a las bibliotecas seleccionar sus propios libros, algunos de estos servicios tienen sus propios clubes de lectura que las bibliotecas pueden utilizar.

Aunque la mayoría de los clubes de lectura en línea utilizan el vídeo y las conferencias web, algunas bibliotecas están probando otras tecnologías para llegar a su público. Las redes sociales han sido fundamentales para el crecimiento de los clubes de lectura en línea. Incluso más que Facebook, hemos descubierto que Instagram [ha sido estupendo porque es visual. Se hacen encuestas sobre diversos aspectos de los libros que se leen, o se pide a los seguidores que publiquen fotos de ellos mismos leyendo el libro, y ambos enfoques han cosechado interés y participación. La próxima frontera es abrir una cuenta de TikTok. Las bibliotecas deben adoptar el aspecto de las redes sociales para conectar con sus lectores sobre el libro, pero de forma regular. Es la forma de mantener el club de lectura. Añadir música hace que los eventos sean más festivos, lo que forma parte del objetivo: celebrar los libros y los autores. En algunos clubes han llevado a músicos en directo que interpretan su propia música, lo que ayuda a evitar problemas de derechos de autor.

Hay muchos clubes de lectura en línea con un gran número de seguidores, y si los libros ya están disponibles en la biblioteca, incluir información sobre el club de lectura en la comunicación de la biblioteca o en los carteles de las instalaciones puede impulsar el tráfico y las compras.

Algunas de las opciones en línea existentes son varios clubes de lectura de famosos, muchos de los cuales existían mucho antes de la pandemia.

Varios clubes de lectura que no son de famosos también gozan de un alto índice de participación. En el Goodreads Choice Awards Book Club, organizado por el popular sitio de redes sociales de libros, se eligen los títulos mejor valorados en el sitio para realizar lecturas y debates mensuales. PBS News Hour y The New York Times ofrecen Now Read This, un club que reúne a autores para que hagan preguntas y debates en línea sobre una amplia gama de libros, desde ciencia ficción hasta poesía, desde libros juveniles hasta clásicos, pasando por temas de no ficción sobre acontecimientos actuales. Bookclubs.com es un sitio gratuito que alberga numerosos clubes de lectura en línea que los trabajadores de las bibliotecas también podrían promover. Y no es de extrañar que, dado lo popular que es el hashtag #BookTok de TikTok, el sitio de vídeos haya lanzado su propio club de lectura este verano.

Tanto si las bibliotecas quieren desarrollar su propia programación de clubes de lectura en línea como si quieren aprovechar las ofertas existentes, ahora hay una serie de opciones que se adaptan a todas las necesidades, presupuestos y recursos de personal, ya que las bibliotecas siguen evolucionando y desarrollando nuevas formas de involucrar a sus comunidades.

Las bibliotecas son refugios para personas con enfermedades mentales

Aycock, Anthony. «How Libraries Became Refuges for People With Mental Illness». Slate, 22 de septiembre de 2022. slate.com

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Una biblioteca es un entorno más acogedor que cualquier otro para personas solitarias, sin hogar o con problemas de salud mental. Sin duda, esto es lo que atrae a muchas personas que sufren enfermedades mentales. El sociólogo Eric Klinenberg llama a las bibliotecas «infraestructura social», destacando que, además de libros y materiales, ofrecen espacios acogedores e interacción humana. Varias bibliotecas emplean ahora a trabajadores sociales o profesionales de la salud mental para que intervengan cuando sea necesario. Otras se han asociado con organizaciones de salud mental para formar a los bibliotecarios en la respuesta a las crisis. A veces, como descubrió Joe Miesner, lo mejor que podemos hacer por la salud mental de un usuario es escuchar. Escuchar es una habilidad bibliotecaria infravalorada. Con demasiada frecuencia, cuando un usuario acude a nosotros con una pregunta, nuestra mente se lanza a la solución. El usuario necesita este libro. Debería leer este artículo. Debería buscar en este sitio web. O les remitimos tan rápidamente a otra organización, pongamos atención porque quizás quiere conversar con nosotros más allá de buscar una solución a lo que pregunta.

Se suele atribuir al escritor argentino Jorge Luis Borges la frase «El paraíso es una biblioteca». No debía de referirse a una biblioteca pública del centro de casi cualquier ciudad, alrededor de las 8 de la tarde. Tales lugares, como la mayoría de los ámbitos comunitarios, pueden ser un reto para los gestores de bibliotecas. Algunas personas los tratan como una especie de hotel sin habitaciones, durmiendo en sillas y bañándose en los baños. Solía ver a un hombre que se parecía al famoso grabado de Barbanegra el Pirata subir, bajar, subir y bajar por las escaleras mecánicas de mi biblioteca de tres pisos. Durante horas. Llevando una bolsa de lona. Nunca molestó a nadie, así que los agentes de seguridad le dejaron en paz. (No puedo decir lo mismo de la dama de la noche que se reunía con sus clientes en el hueco de la escalera).

Luego están las preguntas de los creyentes en Qanon. QAnon es una teoría conspirativa y un movimiento político estadounidense. Se originó en la esfera política de la extrema derecha estadounidense en 2017. QAnon se centra en afirmaciones falsas realizadas por un individuo o individuos anónimos conocidos como «Q». Negadores de las elecciones. Ciudadanos soberanos. La mujer que despotricó sobre la «noticia» de que la Organización Mundial de la Salud iba a «forzar una votación para permitirles tomar el control de Estados Unidos y forzar un cierre como el de China». (Si la OMS tuviera ese tipo de poder, ¿para qué molestarse con una votación?) El hombre que me preguntó cómo él y algunos de sus compañeros podrían entrar en la oficina del gobernador para «destituirlo» por los cierres por pandemia. (¡Ojalá todos los insurrectos hicieran una investigación tan exhaustiva!) El declinismo es la sensación de que todo es cada vez más difícil, más aterrador y más raro, y mucha gente parece tenerlo.

Para que quede claro: disfruto de lo raro. Y me enorgullece que las bibliotecas públicas se conviertan en centros de atención no oficiales. En 2015, el Washington Post citó a un bibliotecario que estimó que alrededor de la mitad de sus usuarios habituales eran enfermos mentales o no tenían hogar. El mismo artículo especulaba que «la transición del tratamiento psiquiátrico hospitalario al ambulatorio que comenzó en la década de 1960, incluido el cierre de los hospitales psiquiátricos estatales, puede contribuir a la prevalencia de las enfermedades mentales entre las personas sin hogar.» En casi todos los estados de EE.UU., las personas con enfermedades mentales graves tienen más probabilidades de ser encarceladas que de ser enviadas a un hospital.

Una biblioteca es un entorno más acogedor que cualquiera de los otros dos. Sin duda, esto es lo que atrae a muchas personas que sufren enfermedades mentales. El sociólogo Eric Klinenberg llama a las bibliotecas «infraestructura social», destacando que, además de libros y materiales, ofrecen espacios acogedores e interacción humana. La Biblioteca Pública Municipal de Ferguson se convirtió en un «refugio seguro» en medio de los disturbios tras el tiroteo de 2014 contra Michael Brown, permaneciendo abierta cuando otros servicios habían cerrado, para actuar como ancla de la comunidad. Tras el tiroteo de cinco policías en 2016, la Biblioteca Pública de Dallas proporcionó consejeros in situ para ayudar a los residentes de la ciudad.

Varias bibliotecas emplean ahora a trabajadores sociales o profesionales de la salud mental para que intervengan cuando sea necesario. Otras se han asociado con organizaciones de salud mental para formar a los bibliotecarios en la respuesta a las crisis. En 2017, el personal de la Biblioteca Pública de San Diego completó el curso de Primeros Auxilios en Salud Mental desarrollado por el Consejo Nacional de Salud Mental. Uno de los empleados, Joe Miesner, aprovechó esa formación cuando redujo una situación con una usuaria angustiada. «Me limité a escucharla», dijo Miesner a la Asociación Americana de Psicología, «y finalmente recogió sus pertenencias y se marchó tranquilamente». Algunos bibliotecarios incluso han salvado vidas. Tres semanas después de recibir formación para administrar el antídoto contra los opiáceos naloxona, Matt Pfisterer, un bibliotecario de Nueva York, revivió a un usuario que había sufrido una sobredosis.

Las bibliotecas académicas también han observado un aumento de las necesidades de atención a la salud mental, como el trastorno del espectro autista, y han desarrollado programas para satisfacerlas. Dawn Behrend, bibliotecaria de la Universidad de Lenoir-Rhyne que también es terapeuta licenciada, ofrece talleres en línea sobre cómo atender a los usuarios con Los trastornos del espectro autista (TEA). (Ella tiene otro curso llamado Assisting Patrons With Mental Disorders Across Library Settings que se extiende más allá del espectro del autismo).

En 2018, la Biblioteca Robarts de la Universidad de Toronto abrió un espacio de estudio familiar. Existen espacios similares en las universidades de Estados Unidos. La sala tiene capacidad para 20 personas e incluye lugares de trabajo, juguetes y muebles de tamaño infantil, perfectos para los estudiantes-padres que se ven obligados a llevar a sus hijos al campus.

Otra tendencia son las «salas de meditación» de las bibliotecas, que los estudiantes utilizan para rezar, hacer yoga, estudiar las escrituras o simplemente recuperar el aliento entre clases. En la Universidad Estatal de Carolina del Norte, por ejemplo, las salas incluyen recursos como alfombras de oración, cojines y esterillas de meditación, una máquina de sonido y lápices de colores y papel. Uno de los programas más creativos es el de la Universidad Estatal de Montana, Paws to De-Stress, en el que la biblioteca, en colaboración con Intermountain Therapy Animals, permite a los visitantes relacionarse con perros de terapia registrados durante las semanas de exámenes finales.

Cuando se trata de usuarios LGBTQ, las bibliotecas tienen muchas oportunidades. Según la National Alliance on Mental Illness, los adultos homosexuales o bisexuales tienen más del doble de probabilidades que los heterosexuales de tener problemas de salud mental. Los transexuales tienen casi cuatro veces más probabilidades. Además, el 40% de los adultos transexuales han intentado suicidarse a lo largo de su vida, en comparación con menos del 5% de la población general. Las cifras de los jóvenes transexuales son aún mayores.

La cuestión está en ofrecer servicios a estos clientes y al mismo tiempo equilibrar sus necesidades de privacidad. Las personas LGBTQ tienen que ser circunspectas en cuanto a cómo, cuándo y a quién se declaran. Tienen que serlo, teniendo en cuenta la discriminación -y los delitos de odio- a los que a menudo se enfrentan. Las bibliotecas deberían ser espacios seguros, lo que podría incluir salas privadas para las transacciones de referencia, el uso de pronombres en una tarjeta de identificación o recibos de circulación que no incluyan el nombre del usuario (para evitar que se le nombre accidentalmente). Cuantos más libros y otros materiales LGBTQ pueda reunir una biblioteca, mejor, aunque la mejor práctica es integrarlos en la colección general en lugar de crear una colección especial que alguien podría ser reacio a pedir. Lo mismo ocurre con las exposiciones especiales para, por ejemplo, el Mes del Orgullo, que pueden ser cuestionadas por grupos conservadores. Hay formas más sutiles de publicitar los recursos: una bibliografía impresa, por ejemplo.

A veces, como descubrió Joe Miesner, lo mejor que podemos hacer por la salud mental de un usuario es escuchar. Escuchar es una habilidad bibliotecaria infravalorada. Con demasiada frecuencia, cuando un usuario acude a nosotros con una pregunta, nuestra mente se lanza a la solución. El usuario necesita este libro. Debería leer este artículo. Debería buscar en este sitio web. O les remitimos tan rápidamente a otra organización (tal vez estemos ocupados, o cansados, o, diablos, tal vez nosotros mismos no estemos bien), pongamos atención porque quizás quiere conversar con nosotros más allá de lo que pregunta.

En los primeros días de la pandemia de COVID-19, muchos organismos estatales estaban cerrados. Mi biblioteca no lo estaba. Debió de correrse la voz, ya que nuestros números de referencia se dispararon. Las personas que llamaban preguntaban por temas -prestaciones de desempleo, préstamos para pequeñas empresas, certificados de nacimiento, recursos para la búsqueda de empleo, declaración de quiebra- que no eran de nuestra competencia. ¿Por qué? Éramos uno de los pocos lugares que respondían al teléfono. Y escuchar. Y tratar de ayudar. Estoy convencido de que ayudamos, aunque no resolvamos su problema inmediato. Escuchar no es sólo una habilidad bibliotecaria, es una habilidad humana. Parece fácil: basta con dejar que la otra persona hable. Sin embargo, para hacerlo bien, tenemos que apagar nuestro lado editorial. Nuestro lado cómico. Nuestro lado de juez y jurado. En resumen, tenemos que apagar nuestros cerebros y ser… ¿qué? Nada. Sólo ser.

No sólo los usuarios necesitan apoyo. Los bibliotecarios también. Nuestro trabajo es más estresante de lo que parece. Constantemente se nos pide que hagamos más con menos, y nunca hay suficiente tiempo ni personal, ni financiación. Los usuarios pueden ser un reto en un millón de formas.

Los bibliotecarios tienen una capacidad única para ayudar a la gente a encontrar respuestas. Es a lo que hemos dedicado nuestras carreras. A veces esas respuestas vienen de los libros, las revistas o Internet; otras veces no. A menudo vemos a las personas en sus momentos más bajos. Tenemos el deber, quizá la vocación, de tender la mano de forma tangible.

La salud mental se ha convertido en una situación de «cualquier puerto es bueno en una tormenta». Las bibliotecas y los bibliotecarios pueden ser uno de esos puertos.

Esta biblioteca apoya los ODS: contribución de IFLA a la Semana de Acción de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS)

‘Celebrating SDG Action Week: New Resources From IFLA’ International Federation of Library Associations and Institutions (IFLA) septiembre de 2022. repository.ifla.org,

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Materiales del plan de acción

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Más sobre ODS y Bibliotecas

Estamos en la Semana de Acción de los ODS, un período centrado en los pasos necesarios para cumplir con la Agenda 2030 de las Naciones Unidas. Para celebrarlo, la IFLA ha lanzado una serie de nuevos materiales, así como una lista de correo para mantenerse en contacto con nuestro trabajo en esta área.

La Semana de Acción de los ODS se celebra cada año en torno a la Asamblea General de las Naciones Unidas. Su objetivo es centrar la atención -y la presión- en los líderes mundiales reunidos en Nueva York, instándoles a intensificar su trabajo para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Aunque se beneficia del apoyo de las Naciones Unidas, pretende ser un evento para todos los tipos de partes interesadas de todo el mundo, ¡incluyendo, por supuesto, las bibliotecas!

La IFLA ha participado en el trabajo sobre los ODS desde antes de que se acordaran en 2015. Hemos trabajado para subrayar la importancia del acceso a la información para los líderes mundiales, pero también el valor y la importancia de los propios ODS para nuestro propio campo.

Fundamentalmente, se tiene en cuenta que, además de crear oportunidades para formar nuevas conexiones y actualizar las percepciones de las bibliotecas dentro del gobierno, los ODS proporcionan un lenguaje que podemos utilizar al abogar, así como nos desafía a pensar en nuestras propias contribuciones al desarrollo.

La Semana de Acción de los ODS es, por lo tanto, una oportunidad para hacer llamamientos al gobierno y para movilizarnos nosotros mismos.

Para ayudar a ello, hemos desarrollado una nueva serie de materiales para apoyar el campo:

  • Una versión actualizada de nuestra guía Get Into SDG Action Week, adaptada para 2022. En ella se explica más sobre la semana, cómo puede participar y cómo puede compartir sus actividades con otros.
  • Nueva presentación sobre los ODS: está pensada para servir de base a la hora de hablar de los ODS a otros colegas, a los responsables de la toma de decisiones o a otras personas. Por supuesto, puedes adaptarla, eliminando o añadiendo diapositivas, según lo que le resulte más útil.
  • Una plantilla para nuestro cartel «Esta biblioteca apoya los ODS» con un enlace actualizado. El objetivo es facilitar la traducción a tu propio idioma.
  • Una nueva lista de correo sobre los ODS. En ella se compartirán las novedades sobre los ODS y las oportunidades de participación.
  • Un seminario en línea, que tendrá lugar de 12:00 a 13:30 UTC el 22 de septiembre en el que participan algunos de los bibliotecarios que vinieron a Nueva York en julio de países que están realizando revisiones nacionales voluntarias de su implementación de los ODS.

La batalla para salvar la democracia comienza en la biblioteca local: acoso, retirada de financiación y destitución de bibliotecarios

«The Battle to Save Democracy Starts at the Local Library». Bloomberg.Com, 20 de septiembre de 2022.

A medida que aumentan los esfuerzos por prohibir los libros en Estados Unidos, también lo hacen los ataques a las bibliotecas. Hay una razón por la que los extremistas antidemocráticos siguen apuntando a estas instituciones cívicas cruciales. Articulo escrito por Brooks Rainwater, presidente y director general del Urban Libraries Council.

En agosto, los votantes de Jamestown, Michigan, decidieron desfinanciar la biblioteca del pequeño municipio en lugar de permitir la lectura de ciertos libros que consideraban no apropiados.

Al igual que muchos otros ataques recientes de la guerra cultural contra las bibliotecas, éste se centró en la disponibilidad de material de temática LGBTQ: Después de que el consejo de administración de la Biblioteca Pública de Patmos se negara a prohibir un libro de memorias de la escritora y artista no binaria Maia Kobabe, los grupos conservadores locales lanzaron una campaña contra la biblioteca y su personal, lo que finalmente condujo a la revocación de una resolución sobre el impuesto sobre la propiedad de la que depende la biblioteca para la mayor parte de su financiación. Aunque se han recibido donaciones de todo el mundo, la biblioteca podría verse obligada a cerrar sus puertas el año que viene.

Historias similares han surgido en el condado de Llano (Texas), donde la bibliotecaria jefe de la sucursal de la biblioteca de Kingsland perdió su puesto de trabajo por no retirar los libros, incluida la biografía de un adolescente transexual, que algunos residentes consideraban censurables. En la biblioteca pública del condado de Campbell, en Wyoming, los residentes intentaron presentar cargos contra el director y la junta de la biblioteca por el delito de «ofrecer para su difusión material obsceno», porque había libros en la estantería como «Dating and Sex: Una guía para el adolescente del siglo XXI» y «¿Cómo se hace un bebé?».

La batalla para proteger la democracia es una lucha global que se desarrolla a nivel local, y las bibliotecas se han convertido en el campo de batalla de la misma. Son lugares que ayudan a la gente a entender el mundo en general y a salir de sus burbujas políticas y sociales. En un momento en el que las normas democráticas están siendo atacadas de forma continuada en Estados Unidos y en todo el mundo, la necesidad de abrirse a nuevas ideas es mayor que nunca.

Según un informe de abril de PEN América, más de dos docenas de estados prohibieron libros en el último año, pero sólo tres estados representan el 87% del total de incidentes de prohibición: Texas, Pensilvania y Florida. Casi la mitad de estos incidentes se produjeron a instancias de las directivas de los funcionarios estatales y de los legisladores elegidos, centrados principalmente en los libros que tratan de la raza y la sexualidad. En Florida, por ejemplo, después de que los legisladores aprobaran una ley de «Declaración de Derechos de los Padres», las escuelas públicas del condado de Collier colocaron etiquetas de advertencia para los padres en más de 100 libros.

Este silenciamiento institucionalizado de las voces negras impide que toda una franja de Estados Unidos aprenda quiénes somos como país y crea obstáculos para que los jóvenes de color y los jóvenes LGBTQ+ escuchen voces representativas de su experiencia vital.

Las prohibiciones de libros y las escaramuzas políticas sobre el acceso y la censura no son nada nuevo. Lo que ha cambiado, sin embargo, es la ferocidad de los ataques, la escala de las prohibiciones y la institucionalización del enfoque. Muchas campañas contra libros controvertidos no están impulsadas por unos pocos miembros de la comunidad enfadados, sino por los políticos con una legislación que pone a los profesores y a los bibliotecarios en el campo de batalla de las guerras culturales a nivel nacional.

La desinformación en línea y el aumento de los grupos de odio de extrema derecha se han unido para amplificar estos desafíos. Las redes sociales, en particular, ofrecen a personas de cualquier lugar -no sólo a los miembros de una comunidad local- la posibilidad de movilizarse contra los libros o la programación de las bibliotecas que consideran censurables. El ejemplo más claro es lo que ha sucedido con las horas de cuentos de Drag Queen en las bibliotecas locales de todo el país. En varias ciudades, grupos extremistas como los Proud Boys han interrumpido estos eventos de alfabetización, gritando calumnias e insultos a los asistentes.

Pero aunque los ataques a las bibliotecas y los esfuerzos por prohibir los libros están en máximos históricos, una gran mayoría de estadounidenses -demócratas, republicanos e independientes- se oponen a los esfuerzos por arrebatar los libros de sus bibliotecas públicas. ¿Cuándo fue la última vez que se vio ese tipo de apoyo político bipartidista para algo? En una encuesta de la ALA de marzo de 2022, el 71% de los encuestados se opone a las prohibiciones de libros que estamos viendo en todo el país, y el 75% confía en que sus bibliotecas locales decidan qué libros pertenecen a sus colecciones.

Esta discordancia entre lo que el público quiere y lo que obtiene degrada en lugar de construir la comunidad. Es hora de levantarse en las ciudades de todo el país y decir: «Ya está bien». Un gran número de alcaldes, directores de bibliotecas y trabajadores de primera línea del sector público están dando muestras de valor y liderazgo en todo el país. Pero necesitan más apoyo.

Los miembros de la comunidad deben implicarse más en la lucha contra los que quieren restringir el acceso a estos bienes cívicos fundamentales.

Las bibliotecas públicas son los espacios a los que acudimos para aprender nuevas ideas, experimentar culturas distintas a la nuestra, ser curiosos y convertirnos en ciudadanos mejores y más empáticos. Son pilares centrales en nuestras comunidades, en nuestra nación y en nuestra democracia. Si queremos proteger el compromiso de Estados Unidos con sus ideales de gobierno, tenemos que proteger los lugares públicos que los encarnan más perfectamente.

El creciente movimiento de censura de libros en las escuelas: más de 2.500 peticiones de prohibiciones de libros durante el año escolar 2021-22

Banned in the USA: The Growing Movement to Censor Books in Schools. PEN America, 2022

Texto completo

Casi 140 distritos escolares de 32 estados emitieron más de 2.500 prohibiciones de libros durante el año escolar 2021-22, según el informe Banned in the USA: The Growing Movement to Censor Books in Schools publicado por el grupo de libertad de expresión PEN America. El informe documenta la rápida aceleración de la censura de libros en todo el país, que ahora afecta a más de 5.000 escuelas con un total de casi 4 millones de estudiantes. El informe documenta alrededor de 1.000 prohibiciones de libros más de las que se habían descubierto en la primera edición de Banned in the USA.

PEN America ha actualizado su Index of School Book Bans con datos nuevos y clasificables sobre los títulos y autores más frecuentemente prohibidos, así como con una lista actualizada de los distritos escolares y estados que han emitido el mayor número de prohibiciones. Los datos ponen de manifiesto el ritmo cada vez más rápido al que se retiran de las estanterías de las aulas y las bibliotecas escolares categorías enteras de libros, especialmente los que tienen protagonistas de color, los que abordan cuestiones de raza o los que destacan los personajes y temas LGBTQ+.

Esta edición de Banned in the USA también relata la aparición y la influencia de una creciente constelación de grupos que participan en esfuerzos coordinados para prohibir libros. PEN America ha identificado al menos 50 grupos que abogan por las prohibiciones a nivel nacional, estatal o local. Muchos de los grupos tienen secciones locales o regionales que en conjunto suman al menos 300. La gran mayoría de estos grupos se han formado en el último año, y sus miembros han hecho de la exigencia de censura de libros e ideas que consideran objetables en las escuelas parte de su misión. Los grupos de padres y comunidades que abogan por la censura de libros han desempeñado un papel directo o influyente en al menos la mitad de las prohibiciones promulgadas en todo el país durante el curso escolar 2021-22.

Entre las principales conclusiones del informe:

  • El índice actualizado de prohibiciones de libros en las escuelas, que abarca el último curso escolar, enumera 2.532 casos de libros individuales prohibidos, que afectan a 1.648 títulos de libros únicos.
  • Un total de 674 títulos prohibidos (41%) abordan explícitamente temas LGBTQ+ o tienen protagonistas o personajes secundarios destacados que son LGBTQ+; 659 títulos prohibidos (40%) presentan protagonistas o personajes secundarios destacados de color; y 338 títulos prohibidos (21%) abordan directamente cuestiones de raza y racismo.
  • El informe estima que al menos el 40% de las prohibiciones que figuran en el Índice están relacionadas con la presión política o la legislación destinada a restringir la enseñanza y el aprendizaje.
  • Texas ocupa el primer lugar entre los estados con más prohibiciones (801 en 22 distritos), seguido de Florida (566 en 21 distritos) y Pensilvania (457 en 11 distritos).

Los libros más prohibidos fueron Gender Queer: A Memoir de Maia Kobabe (prohibido en 41 distritos), seguido de All Boys Aren’t Blue de George M. Johnson (prohibido en 29 distritos) y Out of Darkness de Ashley Hope Pérez (prohibido en 24 distritos).

La lista de libros prohibidos también incluye títulos de gran éxito que son la base de películas de gran difusión (The Hate U Give, Me and Earl and the Dying Girl), series de televisión (Thirteen Reasons Why, Looking for Alaska) y un espectáculo de Broadway (The Kite Runner). Entre los autores más prohibidos se encuentran la Premio Nobel Toni Morrison y los ganadores del Premio Booker, el Premio Newbery, la Medalla Caldecott y el Premio Nacional de Literatura Juvenil.