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Nueva vida para las bibliotecas

«New Life for Libraries – Eurocities», 19 de agosto de 2021. https://eurocities.eu/stories/new-life-for-libraries/.

«Una biblioteca ya no es sólo un hogar para los libros, es una casa para las personas», dice Nathalie De Neve, Coordinadora de Relaciones Públicas de la biblioteca De Krook de Gante. En toda Europa, las bibliotecas locales están adoptando su papel de «tercer espacio», un término acuñado por el sociólogo Ray Oldenburg. Un «tercer espacio» es un lugar en el que la gente pasa su tiempo entre el hogar («primer» lugar) y el trabajo («segundo» lugar). Los terceros lugares son espacios de fácil acceso que se han vuelto tan importantes y vitales para nuestro bienestar como los «primeros» lugares y los «segundos», en opinión de muchas personas, se están fusionando en uno solo.

Las famosas cadenas de cafés han convertido sus tiendas en terceros lugares. Pero los terceros lugares más eficaces son aquellos en que se reúne la comunidad de formas diferentes, desde los semilleros creativos a los centros culturales, desde los jardines de barrio a los espacios públicos abiertos como las bibliotecas. Los terceros lugares desempeñan un papel cada vez más importante en las ciudades, ya que funcionan como lugares de encuentro para diversas personas, como espacios de cooperación, conexión e inspiración. En Gante se inauguró en 2017 un amplio tercer lugar: La biblioteca De Krook, el nuevo hito y centro cultural de Gante, un lugar para leer, aprender, vivir y simplemente estar.

Balcón abierto a la ciudad

La idea de construir una nueva biblioteca en Gante se remonta a 2005, cuando la antigua biblioteca se quedó pequeña en el edificio que utilizaba desde 1992. La biblioteca ha ocupado diferentes ubicaciones desde su creación en 1804, pero ésta, dice De Neve, es «la primera vez que se construye un edificio como biblioteca».

La construcción de De Krook debe considerarse en el marco de un gran proyecto de desarrollo de la ciudad. Los planes para construir un prestigioso Foro de la Música se abandonaron por falta de fondos y de apoyo público. El entonces ministro flamenco de cultura, Bert Anciaux, junto con el concejal de cultura de Gante, reorientaron los planes hacia el templo cultural más accesible de todos: la biblioteca, donde todos son bienvenidos y pueden sentirse parte de la sociedad.

El monumental edificio, que incorpora una obra de arte de Michaël Borremans en su plaza, fue diseñado por el estudio de arquitectura de Gante Coussée & Goris Architecten y su socio RCR Arquitectes. Este estudio de arquitectura español también ganó el Premio Pritzker en 2017, la máxima distinción internacional para la arquitectura.

«Si ves el edificio por primera vez, hay algo que realmente te llama la atención», dice De Neve. «Tiene muchas capas horizontales. La idea es imitar una pila de libros apilados sin apretar». Los arquitectos también querían crear un edificio que pareciera una ciudad dentro de otra ciudad, con sus calles y plazas, un balcón abierto al río, un caparazón que se convirtiera en el nuevo salón de Gante.

Desde el exterior, el edificio puede leerse como una pila de mesetas horizontales con vistas al río Escalda. Una vez dentro, el edificio funciona como unos grandes almacenes tradicionales, con sus grandes atrios y sus características escaleras que casi parecen poder atraer a la gente hacia arriba en el edificio. Al subir, los lectores y visitantes pueden disfrutar de los alrededores de la ciudad y de sus atractivas vistas, que crean un vínculo físico con el paisaje urbano. Extremadamente transparente y abierto, permitiendo que los residentes locales se encuentren y descubran lo que este lugar recuperado tiene que ofrecer, el edificio está completamente en casa en su ubicación.

La nueva sala de estar de Gante

«Este mundo ha cambiado», dice De Neve, «ya no es un mundo analógico, es un mundo digital. Ahora hay que centrarse en el futuro y en las futuras generaciones». En una sociedad que ofrece abundancia de información, cada vez es más necesario ayudar a la gente a navegar por el conocimiento disponible. La nueva biblioteca De Krook de Gante ha adaptado sus actividades en consecuencia. El objetivo de la biblioteca es ayudar a las personas a entender el mundo cambiante y ayudarles a darle sentido. Para ello, ocupa un lugar central en el debate sobre la sociedad del conocimiento.

Por supuesto, la biblioteca quiere seguir siendo un oasis de paz y tranquilidad, con la misma amplia colección de libros, CDs, DVDs, etc. Tiene más rincones de lectura acogedores y zonas de lectura y estudio tranquilas que antes. Un espacio insólito para leer y permanecer es De Trap van Steen en Wolken: la escalera «de ladrillos y nubes», llamada así por un famoso libro escrito por el autor flamenco Johan Daisne. Los visitantes de la biblioteca la utilizan para descansar, leer y escuchar las sesiones mensuales de la biblioteca. Desde su apertura, la función más «clásica» de la biblioteca está funcionando sorprendentemente mejor de lo esperado o de lo que se esperaba. Los préstamos de la biblioteca, en lugar de estancarse en el statu quo, han aumentado casi un 10%.

Los servicios básicos de De Krook siguen siendo gratuitos: uno no tiene que consumir ni gastar dinero. Uno puede simplemente estar. Pero la biblioteca es más que libros. También es un lugar para conocer a otras personas durante las conferencias o los debates, para desarrollar habilidades en los talleres, para experimentar en el «laboratorio de fabricantes», para colaborar en la investigación. El edificio también incluye una sala polivalente, una sala de estudio y un café de lectura, lugares muy apreciados por los estudiantes que, en épocas normales, solían irrumpir a la hora de apertura para conseguir un espacio. La biblioteca también alberga varios servicios gratuitos de asesoramiento para cuestiones jurídicas o de orientación profesional y estudio.

Un servicio muy apreciado es el Punto de Talento Digital: un servicio que permite a las personas adquirir conocimientos básicos de informática, ayudadas por personal formado. Este servicio se ha convertido en indispensable para la biblioteca, no sólo porque es evidente la necesidad de recibir ayuda en esta era digital, sino también porque la biblioteca ha adoptado nuevos sistemas y aplicaciones que requieren también la ayuda de los usuarios. Una de estas aplicaciones es «Gante lee», una herramienta de inspiración integrada directamente en las estanterías. Basándose en lo que otros ciudadanos de Gante han tomado prestado en la biblioteca, la herramienta ofrece a los usuarios consejos personalizados sobre lo que deben leer a continuación.

Espacios esenciales en la biblioteca del presente

Sullivan, Margaret. «Designing for Community: 10 Essential Library Spaces». Http://Demcointeriors.Com (blog), 20 de julio de 2017.

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«Toda la biblioteca debe ser un lugar en el que se aprenda, se cree y se comparta -y se celebren los logros de todos en la comunidad- en cada rincón».

Margaret Sullivan

Piensa en los lugares a los que te gusta ir y que te hacen sentir bien. Puede que sea el bar local porque todo el mundo te conoce, o quizás sea la cafetería local porque te reciben con una sonrisa, una taza de café y una canción que te gusta sonando de fondo. O tal vez echas de menos la librería independiente local porque saben exactamente lo que quieres leer incluso antes de que entres por la puerta.

Piensa en el «tercer lugar» perfecto y en lo que te gusta hacer cuando vas allí. Los habitantes de la ciudad, como nosotros, pueden incluso tener varios de estos lugares. Yo tengo una cafetería donde me gusta leer el periódico los domingos por la mañana y otra cafetería donde me gusta trabajar entre semana. Como madre soltera con la custodia a tiempo parcial de mis hijos, paso mucho tiempo en el pub de mi barrio porque me gusta la compañía. A veces voy allí para ponerme al día con el correo electrónico, y otras veces para cenar o tomar una copa de vino. Y en ocasiones llevo a mis hijos a almorzar allí. Con cada uno de esos tres usos, me siento en zonas totalmente diferentes que tienen cada una su propio tipo de mobiliario, iluminación y aspecto.

Las bibliotecas deberían ser tan flexibles como estos terceros lugares del barrio. Deben crear una variedad de espacios y lugares que apoyen nuestros complejos estados de ánimo a lo largo del día, que nos hagan sentir bien al estar allí y, lo que es más importante, que reúnan a la comunidad para compartir experiencias.

La biblioteca del siglo XXI es un condensador social de la sociedad contemporánea y debe diseñarse intencionadamente para fomentar el apoyo y la proyección de las personas de la comunidad.

Biblioteca «Placemaking«

El Placemaking es un enfoque multifacético de la planificación, el diseño y la gestión de los espacios públicos. El Placemaking capitaliza los activos, la inspiración y el potencial de una comunidad local, con la intención de crear espacios públicos que promuevan la salud, la felicidad y el bienestar de las personas. El «Placemaking» es importante porque su enfoque de diseño es holístico. En esencia, diseña el espacio en torno a la experiencia humana, situando esta experiencia por encima de todo lo demás.

El Placemaking tiene en cuenta por igual las actividades, las interacciones, las herramientas, las tecnologías y el diseño del espacio físico para crear entornos que fomenten experiencias positivas y contribuyan a la cultura, la salud y una comunidad vibrante. En concreto, se está pasando de crear un programa basado en componentes (es decir, libros, mesas, sillas, ordenadores, asientos para lectores, asientos de salón, etc.) a crear una biblioteca diseñada en torno a espacios que fomenten actividades y evoquen sentimientos positivos.

Lugares eseneciales en una biblioteca

  1. Bienvenida

Se trata de un lugar acogedor, accesible por todos los lados y lleno de información o de personas que saben dónde encontrarla. Los espacios de bienvenida más estimulantes están equipados con una señalización clara, expositores de tipo comercial y todo aquello que promueva las actividades y programas de la biblioteca.

  1. Café vibrante

Este espacio social debe fomentar tanto la conversación como la lectura en solitario, así como la relajación. La música debe sonar de fondo y debe haber una variedad de asientos de mesa, bar y salón para que la comunidad pueda disfrutar.

  1. Librería de consulta

Se trata de una zona dedicada a la venta al por menor, diseñada para la búsqueda de nuevos materiales, materiales populares y arte y exposiciones de la comunidad. La zona debe estar diseñada para que los clientes/usuarios encuentren «justo lo que buscan» y debe fomentar la navegación y los descubrimientos fortuitos.

  1. Sala de estar intergeneracional

Se trata de un lugar animado para que todos los miembros de la comunidad se reúnan. El ambiente informal debe promover la interacción, el intercambio y las conexiones intergeneracionales.

La sala de estar intergeneracional debe tener una variedad de asientos para todas las edades y usuarios, y debe estar dispuesta en forma de U. A menudo especificamos sofás modulares y asientos de salón, mesas de centro y lámparas de pie para evocar una escala doméstica y la disposición de los muebles. Las mesas de cartas también son ideales en este lugar para jugar a juegos de mesa.

  1. Espacio de creación

Un espacio desordenado puede ser un laboratorio de medios de comunicación, un laboratorio de fabricación, un estudio de arte o cualquier tipo de espacio de fabricación equipado con las últimas herramientas para convertir las ideas en realidad. El espacio «desordenado» debe promover la creación de contenidos y el aprendizaje experimental para todos los miembros de la comunidad.

  1. Sala de reuniones de la comunidad

Se trata de una gran sala de programas diseñada para una programación flexible. Esta sala puede acoger actos comunitarios, reuniones, actuaciones y cualquier tipo de reunión de gran tamaño. Cuando no se utiliza para la programación, la sala puede habilitarse para uso público, ampliando la función de la sala de estar intergeneracional.

  1. Sala de silencio

Se trata de una sala dedicada principalmente a que los adultos se reúnan para leer y descansar. La sala también debería poder utilizarse para clubes de lectura, clubes de jardinería, clubes de viajes, clubes de historia y grupos de escritores. Una gran mesa redonda con capacidad para 8-10 personas es una buena pieza para tener en esta sala, junto con sofás, asientos de salón, mesas de café, mesas para ordenadores portátiles y lámparas.

  1. Incubadora de empresas

Este espacio es una zona dedicada a la «incubación de empresas», donde pueden prosperar las empresas de nueva creación. El espacio debe contar con espacios de estudio en grupo, tecnología innovadora, apoyo del personal y acceso a las colecciones, para que los ciudadanos puedan avanzar en sus objetivos empresariales y profesionales con las herramientas necesarias para tener éxito.

  1. Pop-up

Se trata de un espacio flexible que se transforma en base a nuevas ideas que llenan a los usuarios de una sensación de sorpresa y deleite. Los pop-ups pueden caracterizarse como cualquier espacio, expositor o mobiliario no tradicional dedicado que presenta los materiales y programas de la biblioteca de forma inesperada o permite a los bibliotecarios experimentar con servicios no tradicionales. Los pop-ups pueden ser cualquier cosa, desde un carro de bicicletas hasta un jardín de lectura al aire libre, pasando por una sala dedicada con exposiciones y programas rotativos.

  1. Jardín comunitario

Son espacios al aire libre que invitan a la relajación, la reflexión, la actividad comunitaria y la inspiración. Los jardines pueden representar cualquier espacio de programación al aire libre que permita al edificio de la biblioteca maximizar su programación.

Un jardín al aire libre puede ser un jardín para contar historias, un jardín comunitario para fomentar la alimentación saludable y el activismo comunitario, o un jardín para los entusiastas de las plantas. Incluso puede proporcionar un espacio al aire libre para la programación de STEM y las artes.

La biblioteca como lugar

Tancheva, Kornelia. “Library as Place.” Research Library Issues, no. 303 (2022): 12–16. https://doi.org/10.29242/rli.303.2.

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En octubre de 2021, a punto de cumplirse un año y medio de la pandemia de COVID-19, que, entre otras cosas, alteró la forma en que interactuamos en y con los espacios públicos y comunales, la Asociación de Bibliotecas de Investigación (ARL) celebró su reunión anual denominada «El gran pivote continúa». Virtualmente, por segundo año consecutivo. No hace falta mucha imaginación para deducir que la pandemia y sus consecuencias ocuparon un lugar destacado en toda la programación y en las conversaciones entre los decanos y directores de las bibliotecas de investigación.

Uno de los temas principales del programa fue el de la «Biblioteca como lugar», destacado en el panel del 6 de octubre, moderado por Joan Lippincott, directora ejecutiva asociada emérita de la Coalición para la Información en Red (CNI). El panel contó con la participación de Justin Garrett Moore, responsable del programa inaugural de la iniciativa Humanities in Place de la Fundación Andrew W. Mellon, Shrey Majmudar, jefe de personal y antiguo vicepresidente de Asuntos Académicos del Gobierno Estudiantil de Duke, y antiguo miembro del Consejo de Bibliotecas de Duke, y yo mismo, en representación de la perspectiva de un bibliotecario universitario de la ARL cuya institución se encuentra en medio de una renovación completa multimillonaria de varios años de la biblioteca central del campus de Pittsburgh, la Biblioteca Hillman.

Las bibliotecas, espacios multifacéticos

«Durante un día en mi biblioteca, los niños y los adolescentes aprendieron técnicas básicas de costura, conquistaron el miedo en nuestro muro de escalada de 3 metros por 3 metros, inventaron nuevos juegos para jugar juntos y se llevaron a casa unas bolsas de dos kilos de comida nutritiva y fácil de preparar cada una.»

Kayla Hoskinson, bibliotecaria de niños, Biblioteca Libre de Filadelfia

Diseño de bibliotecas para el siglo XXI

Designing Libraries For the 21st Century. editado por H. Thomas Hickerson, Joan K. Lippincott y Leonora Crema Chicago: ACRL, 2022

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«Designing Libraries for the 21st Century», cuenta con una impresionante variedad de autores procedentes en gran medida de la conferencia del mismo nombre y está repleto de imágenes e ilustraciones a todo color, ofrece orientación, principios y una gran cantidad de ideas creativas para los espacios, la tecnología, los programas y las asociaciones de las bibliotecas universitarias

El siglo XXI ha sido testigo de un cambio transformador en el diseño de las bibliotecas universitarias y de investigación, centrado más en la experiencia y el compromiso del usuario que en las colecciones. Los cambios drásticos en el diseño de las bibliotecas han sido impulsados por los cambios en las funciones principales de las universidades y colegios: la dependencia de las herramientas y contenidos digitales, la integración de las tecnologías en la pedagogía y la investigación, y el énfasis en los aspectos activos y sociales del aprendizaje, la inclusión y la participación de la comunidad. La planificación de estos espacios dinámicos debe incorporar nuevos programas y estrategias de personal, una sólida infraestructura técnica, un diseño centrado en el ser humano y la flexibilidad necesaria para permitir el cambio continuo.

A menudo, los grandes proyectos de construcción se centran principalmente en las instalaciones físicas, pero este volumen defiende el diseño de las bibliotecas de una manera mucho más holística. Hoy en día, todos los tipos de bibliotecas están inmersos en la reimaginación de sus funciones y en el diseño espacial a través del cual se hará realidad esta nueva visión.

«Designing Libraries for the 21st Century» explora estas tendencias e identifica estrategias prometedoras para espacios bibliotecarios nuevos o renovados. Veintinueve capítulos exploran estos temas:

  • Las bibliotecas universitarias del siglo XXI en un entorno en evolución
  • Alineación con la visión institucional
  • Colaboración con arquitectos, diseñadores y planificadores
  • Cuestiones clave de la planificación
  • Colaboraciones y convergencias
  • Liderazgo, cambio organizativo y nuevas funciones del personal
  • Programación para la investigación, el aprendizaje y la comunidad
  • Mirando al futuro

Mejores prácticas en diseño de la señalización y orientación de la biblioteca

Show and Tell: Library signage and wayfinding design by Mark Aaron Polger American Libraries Magazine, 1 de septiembre de 2022,

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Las bibliotecas son complicadas. Tienen un laberinto de estancias, un método específico para recuperar los libros y muchas salas con diferentes propósitos: zonas para el público y el personal, mostradores de servicio y zonas de almacenamiento de materiales, con diferentes políticas de acceso. La señalización de las bibliotecas puede ayudar a guiar a los usuarios por este laberinto desconocido, permitiéndoles encontrar lo que han venido a buscar con un mínimo de ansiedad.

La señalización interior incluye las señales de identificación de los puntos de servicio, los números de las oficinas, los ascensores, las escaleras, los baños, las entradas y las salidas; las señales de dirección; las señales de orientación (rangos de números de llamada, directorio de plantas); y las señales reglamentarias (salidas de incendios, tiradores de alarma contra incendios). La señalización exterior suele incluir señales de identificación del lugar, entradas, salidas, aparcamiento (y aparcamiento accesible) y señales de dirección.

En su forma más básica, un sistema de señalización de bibliotecas debería tener un directorio en la entrada del edificio para dar a los usuarios una visión general de la disposición. La señalización direccional a lo largo de los canales de alto uso también ayuda a la orientación. La señalización de identificación puede ayudar a los usuarios a reconocer los distintos espacios del edificio de la biblioteca, indicándoles para qué sirve cada uno de ellos, de modo que puedan encontrar el espacio que satisfaga sus necesidades. La señalización de las estanterías identifica los rangos de números de llamada, lo que permite a los usuarios encontrar y recuperar los libros.

Otros tipos de señalización -promocional, política e instructiva- pueden ayudar al usuario a descubrir los servicios y recursos de la biblioteca, a entender las políticas de la misma y a realizar tareas concretas (como cuando se coloca un cartel instructivo sobre una fotocopiadora que explica cómo utilizarla).

The International Health Facility Guidelines (2016) establecen los siguientes principios de señalización -o más bien, medios para guiar la propia señalización de los usuarios :

  • Crea una identidad única de formas y colores en cada ubicación.
  • Da a cada zona un carácter visual único.
  • Aprovecha las líneas de visión.
  • Crea recorridos sencillos e intuitivos por los que sea fácil navegar.
  • Utiliza los puntos de referencia.
  • Evitar la sobrecarga de información.
  • Señaliza los puntos de decisión.
  • Proporciona mapas murales y material impreso para que los usuarios se lleven.

En los espacios interiores, sobre todo en aquellos en los que no se pueden añadir o cambiar señales arquitectónicas, los diseñadores de señalización deben centrarse en los tres últimos principios: diseñar señales de orientación y material informativo que ayuden a los usuarios a ir del punto A al punto B. Los usuarios deben poder localizar la entrada, la salida, las salidas de emergencia, las escaleras, el ascensor, los baños y los puntos de referencia físicos permanentes (como vigas, columnas, una fuente de agua potable, una escalera o un ascensor) en cualquier momento.

Las señales pueden ubicarse de forma permanente en las paredes para que se conviertan en elementos arquitectónicos, pero, por supuesto, esto dificulta su traslado o retirada. Otros tipos de señales pueden ponerse en las paredes o en el techo para hacerlos más flexibles a medida que los distritos del edificio o las colecciones evolucionan para reflejar las necesidades cambiantes de los usuarios. Las señales pueden ser de una o dos caras, iluminadas o dinámicas. Todos estos tipos de señales pueden ser útiles en un sistema integral de señalización diseñado para ayudar a los usuarios de la biblioteca a navegar por el espacio.

El diseño de una señalización de orientación eficaz puede dividirse en cinco pasos que puede utilizarse para ver dónde puede ser necesario actualizar su señalización actual:

  • Pegunta a tu público.
  • Analiza los datos.
  • Elabora un documento de orientación que trace los recorridos de los usuarios.
  • Selecciona los puntos de interés.
  • Seleccionar los tipos de señalización.

Cuestiones prácticas

A continuación se detallan las mejores prácticas de diseño de señalización, sintetizadas a partir del conjunto de trabajos anteriores sobre señalización de bibliotecas y sobre señalización eficaz en general.

Haga que los carteles sean sucintos y legibles. El texto de los carteles debe ser breve y mantener la claridad; no hay que sobrecargar al usuario con demasiada información. Utiliza palabras activas y edita el texto varias veces, condensando continuamente el mensaje sin que pierda su significado. Evita la jerga bibliotecaria; utiliza en su lugar un lenguaje sencillo. El texto de los carteles debe ser legible tanto a una distancia razonable como de cerca.

Elije un tipo de letra sin «serif» (Se conoce por tipografía serif a las líneas unidas a las letras) y evite las señales escritas a mano, que suelen ser ilegibles y no cumplen con la ley sobre discapacidades (ADA), lo que las hace inaccesibles para algunos usuarios.

Ten en cuenta los principios de diseño de la experiencia del usuario (UX). El pensamiento de diseño es un concepto que proviene de la investigación basada en el diseño y que suele asociarse con el diseño UX. Busca comprender las necesidades y preferencias del usuario a través de un proceso iterativo que trabaja con el usuario para identificar problemas y ofrecer soluciones. Cada elección de la biblioteca debe estar intencionada y tener un propósito. Si no puedes identificar el valor o el propósito de un elemento de tu biblioteca (y en particular de un rótulo), quizá debas reconsiderarlo.

Haga que el texto y los elementos visuales sean coherentes. Dado que un sistema de señalización representa toda una red o familia de señales, debe utilizar un lenguaje y un vocabulario visual coherentes en todo el conjunto. Todas las señales deben compartir el mismo tipo de letra, tamaños y paleta de colores.

La coherencia textual y visual puede reducir la ansiedad y la confusión de los usuarios. Prepare una política de señalización que incluya una plantilla de diseño, directrices de estilo y un conjunto de vocabulario controlado. La política debe especificar qué términos deben utilizarse en cada caso. Silencio, silencio y conversaciones suaves, por ejemplo, significan cosas diferentes y, si se utilizan como sinónimos, pueden provocar malentendidos. Para lograr la familiaridad y la claridad, utilice el mismo diseño y los mismos términos en todos los canales de promoción y comunicación, como los folletos de la biblioteca, los sitios web, los informes anuales, los boletines informativos y los mensajes en las redes sociales.

Para garantizar esta coherencia, la señalización de la biblioteca debería ser planificada, evaluada, diseñada e implementada por un pequeño comité o grupo de trabajo. La expresión «demasiados cocineros estropean el caldo» es muy cierta cuando se trata de la señalización de la biblioteca.

Diseñar para cumplir con la ley sobre discapacidades (ADA). Estos problemas deben tenerse en cuenta en cualquier proyecto de diseño de señalización. En «Sign Redesign: Applying Design Principles to Improve Signage in an Academic Library», un artículo publicado en 2014 en la revista Pennsylvania Libraries: Research and Practice, Sheila Kasperek se centra específicamente en cómo utilizar las normas de cumplimiento de la ADA para crear señales bien diseñadas y accesibles. Analiza el contraste de colores y tipos de letra, las combinaciones de colores, las fuentes con serifa frente a las sin serifa, la alineación, la colocación, el diseño del logotipo, la distancia de visualización, la repetición y la composición.

Kasperek describe tres elementos del diseño conforme a la ADA: contraste, alineación y repetición.

  • Las señales que cumplen con la ADA deben tener al menos un 70% de contraste de color. La señalización en zonas con poca luz necesita contrastes aún mayores: Los colores adyacentes deben ser significativamente diferentes entre sí en situaciones de poca luz. Para mantener la coherencia, la plantilla de señalización debe incluir los números RGB (rojo, verde, azul) o HEX (código hexadecimal) de cada uno de los colores utilizados. El contraste del tamaño de la letra también es importante: la sección del título del cartel debe tener un tamaño de letra mayor que las demás secciones del cartel.
  • La alineación es la forma en que el texto y las imágenes se colocan en el lienzo del diseño. Existen diferencias psicológicas en la forma en que los usuarios perciben el contenido centrado frente al alineado a la izquierda o a la derecha. Los títulos o encabezados deben estar alineados al centro, y el contenido secundario debe estar alineado a la izquierda o a la derecha. La alineación también abarca el texto con viñetas (o fragmentado), que puede ayudar a la legibilidad.
    La repetición es el uso reiterado de texto o imágenes en un signo concreto. La repetición puede ayudar a reforzar el mensaje de la señal, pero no hay que excederse; demasiada repetición puede molestar a los lectores o hacer que no presten atención a la señal.

Coloca la señalización con un propósito.

Para lograr la máxima eficacia, las señales deben estar situadas estratégicamente. Lo más importante: las señales deben colocarse en los puntos en los que los usuarios toman decisiones. Estos puntos deben determinarse mediante la investigación de los usos de los usuarios. Considere la posibilidad de crear un mapa de localización de la señalización, que marque los lugares más eficaces para montar o exponer las señales con el fin de llegar al mayor número de personas.

Varía el diseño de la señal para que se adapte a la ubicación, que determina el modo en que los usuarios se relacionarán con la señal. Las zonas de espera, como la zona del mostrador de circulación, son idóneas para las señales de punto de espera; estas señales deben contener más texto porque los usuarios permanecerán al lado de la señal durante más tiempo. En las zonas de gran afluencia son adecuadas las señales de punto de tránsito, que deben ser muy visuales y contener poco texto, ya que los usuarios probablemente no se detendrán a leer la señal. Las señales promocionales o informativas deben colocarse en líneas de visión claras para que los usuarios de la biblioteca puedan verlas desde lejos.

Las señales deben colocarse a una altura en la que la mayoría de los espectadores puedan leerlas, y el tamaño de la letra debe variar en función de la distancia a la que se encuentre la señal. La relación entre el tamaño de la fuente y la distancia de visualización es de aproximadamente una pulgada de altura de la fuente por cada 10 a 12 pies de distancia de visualización. (Un texto de una pulgada de altura corresponde a un tipo de letra de 72 puntos).

Otras consideraciones

El número de señales es importante. Tener menos ayuda a evitar el ruido visual. A veces, la sobreabundancia de señales produce incoherencias; cuando se añaden nuevas señales encima de las existentes, puede resultar confuso o contradictorio. Cuando los trabajadores de la biblioteca ponen demasiadas señales, la señalización se vuelve abrumadora e ineficaz.

Para agravar el problema, estas señales suelen ser negativas. La sobrecarga de señales expresa la frustración de los trabajadores de la biblioteca con los usuarios que incumplen las normas (como «no comer en la biblioteca»). A veces, estos trabajadores crean señales que regañan a los usuarios. Del mismo modo, cuando los trabajadores se sienten frustrados por las repetidas preguntas sobre las direcciones, crean señales para desviarlas, y su frustración se manifiesta. Mientras que la falta de señalización puede dar lugar a más preguntas de referencia, confusión y ansiedad de los usuarios, el exceso de señales puede dar lugar a un entorno agresivo, poco acogedor, policial, carente de concentración y que puede causar demasiado ruido visual.

Revisa sus señales con frecuencia. Las señales son documentos vivos que requieren una evaluación y revisión continuas. Los sistemas de señalización no deben funcionar con el piloto automático. Vigila los cambios en las necesidades de los usuarios de la biblioteca y su forma de utilizarla. Realiza estudios periódicos con los usuarios, pide a los trabajadores de la biblioteca que observen discretamente a los usuarios para evaluar cómo se relacionan con los carteles, y mantente al tanto de cómo cambian los caminos y los sitios de referencia de la biblioteca. Un barrido mensual de las ubicaciones de la señalización de la biblioteca puede ser una comprobación útil para ver si las señales están limpias, en buen estado y en sus lugares apropiados. Vuelve a evaluar la ubicación, la altura, la visibilidad y las líneas de visión de la señalización, y comprueba si hay algún nuevo obstáculo para que los usuarios vean o utilicen cada señal.

Las señales deben estar diseñadas por profesionales. Cuando contrates a una empresa de señalización. Hay empresas de señalización de servicio completo que pueden estudiar el entorno físico y diseñar, desarrollar e instalar la señalización. (Sin embargo, si utilizas este tipo de empresa de servicios completos, deberás realizar una estudio de usuarios. La mayoría de las empresas de rotulación no ofrecen este servicio).

Las empresas de rotulación tienen diferentes especialidades: algunas proporcionan rótulos a medida, atendiendo a un nicho de mercado como el de las pequeñas empresas, mientras que otras producen cantidades masivas de rótulos de interior o exterior para empresas más grandes, como cadenas de hoteles o restaurantes. Si no estás seguro de qué empresa es la más adecuada para tu proyecto, existen agentes y consultores de señalización que actúan como enlace entre usted y la empresa de señalización. Si eliges una empresa de rotulación que simplemente fabrica rótulos según sus especificaciones (no una empresa de servicios completos), estos consultores de rotulación pueden orientarle en proyectos de rotulación a gran escala y en rediseños.

Crea una política de señalización. Es bueno tener un documento que registre los parámetros específicos de la señalización de su biblioteca, que se eligen durante una auditoría de señalización para la usabilidad, la coherencia y la marca. El documento proporciona directrices para el estilo, el diseño, el tipo de letra, los esquemas de color, el tamaño, la colocación y la gestión del sistema de señalización de la biblioteca. Incluye un vocabulario controlado, plantillas de diseño y archivos de imagen del logotipo de la biblioteca. Nombra a las partes interesadas en la señalización, incluidos los miembros del comité o grupo de trabajo que toma las decisiones sobre la señalización. Por último, establece procesos y calendarios para la auditoría y el mantenimiento de toda la señalización de la biblioteca.

Este artículo es un extracto de Library Signage and Wayfinding Design: Communicating Effectively with Your Users de Mark Aaron Polger (ALA Editions, 2021). Sample

Cómo las bibliotecas de investigación facilitan la innovación, la creatividad y las competencias de resolución de problemas entre sus usuarios

Minson, Valrie, Laura I. Spears; Adrian Del Monte; Margaret Portillo; Jason Meneely; Sara Gonzalez; and Jean Bossart. Library Impact Research Report: Facilitating Innovative Research, Creative Thinking, and Problem Solving. Washington, DC: Association of Research Libraries, September 16, 2022.

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Como parte de la iniciativa del Research Library Impact Framework de la ARL, Marston Science Library (MSL) de la University of Florida (UF) George A. Smathers Libraries se asoció con el UF Department of Interior Design (IND) de la UF para explorar cómo las bibliotecas de investigación facilitan la innovación, la creatividad y las competencias de resolución de problemas entre sus usuarios. El equipo MSL-IND exploró una hipótesis de tres niveles que incluía: (1) el uso de los espacios de la biblioteca por parte de los estudiantes puede contribuir a la construcción de conocimientos y aplicaciones prácticas para la renovación del espacio de la biblioteca; (2) las percepciones de los estudiantes sobre la deseabilidad del espacio, medidas por el Place-based Semantic Differential, pueden utilizarse para indicar las lagunas en la facilitación de la creatividad en el espacio de la biblioteca; y (3) el proceso de pensamiento creativo requiere espacios que sean diversos, flexibles y bajo un cierto control de los estudiantes. El equipo de investigación desarrolló un estudio de método mixto que incluía un análisis espacial, una encuesta que utilizaba una lista de comprobación de adjetivos y varios grupos de discusión diseñados para validar la lista de comprobación de adjetivos. El análisis del equipo de investigación de los datos resultantes identificó recomendaciones relacionadas con la creación de un sentido del lugar, la solución del grupo atendiendo al individuo, la oferta de una paleta de posturas, el aumento de la biofilia y la oferta de elección y control.

La biblioteca local, lo más parecido a mi sueño que existe actualmente

Tait, Amelia. «Our Public Realm Is Being Lost to Private Avarice». New Statesman, 7 de septiembre de 2022

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Los espacios públicos se están perdiendo progresivamente. Y en nuestras ciudades y pueblos cada vez es más importante disponer de un espacio de libre acceso donde trabajar, descansar y orinar, ¿es mucho pedir?

Si tuviera mil millones de libras, abriría un edificio en cada calle principal británica que se llamara simplemente «Space» 8españcio). En su interior habría cómodos sofás, muchos aseos, un grifo para llenar la botella de agua, wifi gratuito, un ejército de enchufes y mesas y sillas. Podrías ir allí a atarte los zapatos y dejar las pesadas bolsas de la compra. Podrías cambiar el pañal de tu bebé y limpiarle la cara. Podrías ir con tu fiambrera para evitar comer en tu mesa. Podrías cargar tu teléfono mientras averiguas una dirección o esperas a tus amigos. Podrías ir al baño sin tener que comprar un flapjack o un zumo de naranja: en «Space» no tienes que gastar nada de dinero.

Fantaseo con Space cada vez que salgo de casa. Como autónomo que va de cafetería en cafetería, a menudo anhelo un lugar en el que pueda estar, simplemente en público sin que se espere que gaste mi dinero. Paso mucho tiempo en mi biblioteca local, lo más parecido a mi sueño que existe actualmente, pero tengo suerte de tener una. Casi 800 bibliotecas cerraron en el Reino Unido entre 2010 y 2019, y solo en 2020 la financiación se redujo en 20 millones de libras.

En julio, el centro comunitario de mi localidad cerró -no hay premios por adivinar el motivo-. Un bloque de pisos se asentará ahora donde antes había una cafetería con tazas de té a 1 libra y bollos a 50 peniques. En el vestíbulo del edificio (pintado con aerosol con vibrantes caricaturas de grafiteros locales) había clases de cocina y baile para niños, clases de entrenamiento para dueños de perros y sesiones de yoga para cualquiera que le apeteciera. También había un banco de alimentos y, para los adolescentes, un campo de fútbol de hierba artificial y rampas de patinaje (ahora desmanteladas).

Desde 2020, el New Statesman ha hecho una crónica del declive del espacio público en su serie «Britain’s Lost Spaces». Las estadísticas son deprimentes, pero desgraciadamente ya no son impactantes. En la última década, la financiación de los parques de Inglaterra se ha reducido en términos reales en 330 millones de libras al año. Casi 700 aseos municipales cerraron entre 2010 y 2019, y la Royal Society for Public Health descubrió que el 56% de nosotros practicamos la «deshidratación deliberada» como resultado. Los ayuntamientos venden más de 4.000 edificios públicos cada año.

Por mucho que me atraiga la idea, Space no es la solución: ya hemos visto lo que ocurre cuando los multimillonarios compran nuestros edificios. En 2019, la empresa de coworking WeWork era el mayor inquilino privado de Londres; ese año, su cofundador Adam Neumann se vio obligado a dimitir tras una serie de polémicas (ahora, naturalmente, objeto de una dramatización televisiva, WeCrashed). El valor de la empresa cayó en picado, pasando de 47.000 millones de dólares a 10.000 millones, y los caseros londinenses temieron que no se les pagara el alquiler. WeWork sobrevivió, pero el asunto puso de manifiesto las tácticas de muchas start-ups modernas, que prometen lo bueno de la disrupción pero nos dejan lo malo. En 2020, un ayuntamiento de Surrey aceptó renunciar a millones de libras de pagos de alquiler que debía WeWork a causa de la pandemia, sin tener en cuenta que el propio ayuntamiento se enfrentaba a costes sin precedentes.

Incluso sin escándalos, ¿es WeWork realmente lo que queremos? La empresa vende a sus clientes una forma privatizada y desinfectada de «comunidad», o como dijo Neumann en una ocasión, una «red social física». Entre los elegantes muebles y las brillantes luces de estos edificios se encuentran las mismas clases de yoga y las rampas de monopatín que ofrece mi centro local, pero una membresía de acceso total a WeWork cuesta 358,80 libras al mes.

Uso y percepciones de las salas de lectura y los espacios de enseñanza virtuales en bibliotecas universitarias

Academic Use and Perceptions of Virtual Reading Rooms and Virtual Teaching Spaces” Research Libraries UK (RLUK), 2022

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Research Libraries UK (RLUK) ha publicado el tercer informe de una serie de trabajos que analizan el desarrollo y el uso de las Salas de Lectura Virtuales (VRR) y los Espacios de Enseñanza Virtuales (VTS) en las bibliotecas universitarias.

Academic use and perceptions of Virtual Reading Rooms and Virtual Teaching Spaces presenta los resultados de una reciente encuesta lanzada por Research Libraries UK (RLUK), en colaboración con la School of Advanced Study (SAS) de la Universidad de Londres y los miembros de un grupo de trabajo convocado por la International Alliance of Research Library Associations (IARLA).

El objetivo de esta investigación era establecer el conocimiento, la experiencia y la percepción académica de las Salas de Lectura Virtuales (VRR) y los Espacios Virtuales de Enseñanza (VTS). El desarrollo de una mejor comprensión de las necesidades de los usuarios y de las motivaciones que subyacen al uso de las VRR y los VTS conducirá a nuevas mejoras que garantizarán un mayor uso y sostenibilidad de los servicios. La encuesta complementa un trabajo de investigación que está llevando a cabo RLUK sobre el potencial de los VRR como infraestructura de investigación digital y las posibilidades y ventajas de adoptar un enfoque en red.

La encuesta fue completada por académicos, investigadores y estudiantes de todo el Reino Unido y otros países. Los resultados revelan cuestiones relacionadas con las percepciones y motivaciones que subyacen al uso de los RVR y los STV, incluidos los beneficios de los servicios para la investigación, la enseñanza y el estudio. También se analizan los retos a los que se enfrentan los usuarios al utilizar los servicios y se hacen recomendaciones pertinentes para las instituciones que ofrecen o planean ofrecer RVR y STV. Por último, este informe pone de manifiesto el importante papel que desempeñan la biblioteca y el resto del personal en el desarrollo, la promoción y la prestación de las sesiones de RVR y STV de forma que se garantice una experiencia única para el usuario.

La Biblioteca Pública de Missoula (Montana) premiada como Biblioteca Pública del Año 2022 por la IFLA

Missoula Public Library

En Missoula, Montana, la conciencia medioambiental va de la mano de la cultura local y la innovación digital, por lo que la Biblioteca Pública de Missoula ha sido nombrada Biblioteca Pública del Año 2022 por la IFLA

Entre las bibliotecas nominadas se valoraba la amplitud del alcance dentro de los nuevos edificios de bibliotecas. Desde grandes e impresionantes edificios de prestigio hasta soluciones innovadoras y sostenibles y lugares de reunión locales más pequeños. Pero la Biblioteca Pública de Missoula lo tiene todo. El edificio destaca por su hermosa arquitectura que rinde homenaje al paisaje circundante, al tiempo que funciona como una biblioteca con una gran cantidad de ofertas y posibilidades que también sirve como lugar de encuentro para la comunidad local. Por lo tanto, la biblioteca obtiene una alta puntuación en todos los criterios del premio. Es una biblioteca que uno desearía tener en su propia localidad. Es una biblioteca construida para el futuro.

La Biblioteca Pública de Missoula se encuentra al pie del Monte Sentinel, un edificio hermoso e innovador donde la gente se reúne para la cultura y el aprendizaje. La biblioteca, de reciente construcción, alberga desde equipos de cámara y estudios de producción hasta instalaciones de investigación genealógica, talleres familiares y, por supuesto, un montón de libros. La Biblioteca Pública de Missoula ofrece a sus ciudadanos un lugar único donde reunirse para jugar, aprender y experimentar.

El magnífico entorno natural que sirve de telón de fondo a la biblioteca se refleja de forma impresionante en su construcción e interior. La naturaleza y el paisaje circundante pueden verse en muchos aspectos de la arquitectura y el mobiliario de la biblioteca. MSR Design y A&E Design crearon la visión detrás de la recién construida Biblioteca Pública de Missoula. Encontraron la inspiración para el diseño de la biblioteca en la naturaleza que la rodea: las escaleras, las paredes y el mobiliario están revestidos de madera, y el color violeta del interior es un homenaje a la flor del estado de Montana, el bitterroot. Así, la escalera central entre las plantas recuerda a la escalada de una montaña. Cada una de las plantas ofrece diferentes actividades y opciones. En la planta superior, los visitantes pueden disfrutar de unas magníficas vistas del monte Sentinel desde la terraza de la biblioteca. En consecuencia, la biblioteca no pudo evitar captar la atención del jurado, y la Biblioteca Pública de Missoula puede ahora reclamar ser la mejor biblioteca pública nueva del mundo año 2022.

El premio a la Biblioteca Pública del Año lo concede cada año la Federación Internacional de Asociaciones de Bibliotecarios y Bibliotecas (IFLA). Se realiza en colaboración con la empresa danesa de software Systematic, que también patrocina el premio de 5.000 dólares que se paga al ganador. Este año, 20 bibliotecas de 17 países diferentes optaban al premio. Cuatro fueron nominadas y la ganadora final, la Biblioteca Pública de Missoula, acaba de ser anunciada en el Congreso Mundial de Bibliotecas e Información (WLIC) de la IFLA, que este año se celebra en Dublín del 26 al 29 de julio.

Kitchen which can be used by citizens

A la hora de diseñar la nueva Biblioteca Pública de Missoula, MSR y A&E se guiaron por tres principios: La nueva biblioteca debía ser duradera, flexible y sostenible. Por ello, el diseño del edificio incluye un sistema de distribución de aire que ahorra energía, y el edificio se calienta con energía geotérmica.

Los 106.676 metros cuadrados de la biblioteca principal se distribuyen en cuatro plantas:

La planta baja funciona como lugar de encuentro. Aquí hay una cafetería, una tienda y material bibliotecario seleccionado. Además, el estudio de producción de alta tecnología de Missoula Community Access Television (MCAT) está disponible para que la gente experimente con la tecnología y la producción de medios. En la planta baja también se encuentra el Living Lab de la Universidad de Montana, que tiende un puente entre la biblioteca y el mundo de la investigación.

La primera planta está dedicada a los niños y las familias. Aquí hay espacios para el juego y el aprendizaje con la Biblioteca Infantil Hank y Nancy Harrington, el Laboratorio de Aprendizaje Families First y el Área de Descubrimiento SpectrUM de la Universidad de Montana.

La segunda planta alberga las colecciones de libros de la biblioteca, una cocina que puede ser utilizada por los ciudadanos, zonas de estudio y un centro de investigación genealógica.

La planta superior está destinada a eventos, recepciones y otros actos sociales. Si se sale a la terraza exterior, es posible disfrutar de las excepcionales vistas del paisaje montañoso.

La Biblioteca Pública de Missoula alberga así otras cuatro organizaciones, y su papel multifuncional como biblioteca y centro de conocimiento, aprendizaje y comunidad hacen de la Biblioteca Pública del Año de este año un lugar único para que la gente se reúna, interactúe e innove en un entorno moderno y pintoresco.