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Las biblioteca apoyan la creación de empresas y la prosperidad económica de sus comunidades

Libraries Build Business Initiative Highlights report, Chicago. ALA, 2022

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Libraries Build Business (LBB) es una iniciativa nacional de la Asociación Americana de Bibliotecas (ALA), apoyada por Google.org, cuyo objetivo es crear capacidad en las bibliotecas que ofrecen programas o servicios a los empresarios locales y a la comunidad de pequeñas empresas, dando prioridad a los empresarios de bajos ingresos y poco representados.

American Library Association ha publicado un nuevo informe que muestra el impacto de la iniciativa Libraries Build Business en las pequeñas empresas y los emprendedores de todo el país, así como en la profesión bibliotecaria. Libraries Build Business, una iniciativa nacional de 2 millones de dólares apoyada por Google.org, se puso en marcha a principios de 2020 y culminó con la publicación del Libraries Build Business Playbook en febrero de 2022. Los conocimientos, las lecciones y los resultados de esta iniciativa pueden aprovecharse para lograr un mayor impacto en las oportunidades económicas y el progreso en las comunidades de todo Estados Unidos.

«Casi 15.000 aspirantes a empresarios y empresarios existentes asistieron a programas y eventos ofrecidos por alguna de las bibliotecas públicas, en diversas comunidades urbanas, suburbanas, y rurales. A pesar de haberse puesto en marcha en medio de la pandemia del COVID-19, las bibliotecas ofrecieron una programación receptiva e inclusiva para hacer avanzar a las pequeñas empresas y a los empresarios», dijo la directora del proyecto, Megan Janicki. «La iniciativa Libraries Build Business fue una oportunidad para construir modelos y prácticas prometedoras para ampliar en las bibliotecas de todo el país».

El informe Libraries Build Business Initiative Highlights demuestra el papel fundamental que desempeñan las bibliotecas en el ecosistema de las pequeñas empresas y los emprendedores, a la vez que ofrece ejemplos concretos del impacto en comunidades urbanas, suburbanas, y rurales de todo el país. Debido a su alcance, información y recursos, y a su colaboración estratégica y flexible, las bibliotecas están en una posición única para ser socios, líderes y conectores en las economías locales prósperas.

En el condado de Gwinnett (GA), la biblioteca apoyó a los aspirantes a empresarios y a los que ya lo eran, mientras navegaban por el panorama empresarial con la Incubadora Empresarial New Start (NSEI): ofreciendo servicios integrales, clases mensuales y mentores empresariales. Gracias a las asociaciones, la biblioteca también pudo acoger a posibles financiadores para que hablaran con los empresarios y les dieran su opinión. En Ferguson, Missouri, la biblioteca apoyó a los microempresarios con recursos de desarrollo empresarial, espacio para reuniones, ordenadores y equipos, y apoyo de información de referencia. Un empresario local necesitaba ayuda en marketing, redes sociales y conocimientos básicos de informática; la biblioteca le puso en contacto con SCORE y le ayudó a crear una página de Facebook. A partir de ahí, su negocio de salsa de barbacoa despegó rápidamente y ahora está disponible en las tiendas de comestibles de todo el estado. Estos ejemplos ilustran el impacto de las bibliotecas de todo el país en las comunidades de pequeñas empresas locales.

Las bibliotecas como centros empresariales: una base para la evaluación

Rebecca Joy Norlander, Joanna Laursen Brucker, & Uduak Grace Thomas Libraries as Entrepreneurial Hubs: Entrepreneurship at Libraries: A Foundation for Evaluation, Kansas City, MO: konology, 2020

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Este Informe de Liderazgo se centra en el papel de la biblioteca pública como recurso esencial para emprendedores y componente central de los ecosistemas empresariales locales. Destaca el apasionante trabajo que ya se está llevando a cabo en las bibliotecas para fomentar el espíritu emprendedor e identifica siete estrategias para que los líderes de las bibliotecas sean más intencionales en cuanto a programas que apoyen los objetivos de desarrollo económico local y lleguen a los a los empresarios potenciales que más necesitan orientación y estímulo.

En colaboración con el Urban Libraries Council -que ya estaba trabajando con los sistemas de bibliotecas en el refuerzo de los programas de emprendimiento-, se seleccionaron cuatro ubicaciones de bibliotecas para utilizarlas como estudios de caso: La Biblioteca Pública de Austin (Texas); la Biblioteca Pública del Condado de Baltimore y la Biblioteca Libre Enoch Pratt (Maryland); el Sistema de Bibliotecas del Condado de King (Washington); y la Biblioteca del Condado de Saint Louis (Missouri). Originalmente, cuando este proyecto comenzó en el otoño de 2019, planeamos realizar un taller de diseño en persona con representantes de cada sitio de la biblioteca. El taller tenía como objetivo construir la capacidad de la biblioteca, y proporcionarnos una importante línea de base de los esfuerzos de cada sistema de bibliotecas para apoyar a los empresarios.

Makerspaces y el desarrollo económico local.

Holm, E. V.. “Makerspaces and Local Economic Development.” Economic Development Quarterly 31 (2017): 164-173.

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El movimiento de fabricantes ha pasado de ser un pasatiempo marginal a un estilo de vida prominente con importantes implicaciones para el desarrollo económico. En el pasado, las herramientas han estado disponibles sólo para aquellos que trabajan en empresas e industrias o para aquellos que están dispuestos a pagar por su adquisición. El movimiento de fabricantes aumenta el acceso a las herramientas y a la capacitación, lo que puede aumentar la capacidad del público en general para participar en el desarrollo de productos.

En el presente estudio se examinan los espacios de fabricación y la forma en que contribuyen al desarrollo económico mediante la generación y el mantenimiento de empresas. Sobre la base de entrevistas con miembros y la gestión de los espacios de fabricación, junto con funcionarios del gobierno local de Georgia, el autor encuentra cuatro contribuciones principales al desarrollo económico:

a) crear un cambio cultural fomentando el espíritu empresarial en la comunidad,

b) apoyar el crecimiento de las pequeñas empresas mediante la prestación de servicios,

c) proporcionar capacitación a la fuerza de trabajo y

d) aumentar la retención de la fuerza de trabajo.

Sin embargo, en parte debido a su reciente desarrollo y al reducido número de miembros, es poco probable que los fabricantes de espacios de producción pongan en marcha muchos empresarios en sus comunidades a corto plazo. Por ello, los gobiernos deberían evitar asumir compromisos excesivos con los «makerspaces» antes de que éstos aporten mayores pruebas de contribuciones tangibles, pero permitiéndoles desempeñar un papel más amplio en la educación formal pueden mejorar su capacidad para incubar una mentalidad de «creador».

Google y las bibliotecas se unen en un programa para capacitar a emprendedores en comunidades deprimidas

 

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Google anunció que proporcionará fondos a trece bibliotecas de todo el país, por un total de 1.3 millones dólares, para desarrollar un programa de capacitación para propietarios de pequeñas empresas y empresarios en sus comunidades en asociación con la American Library Association (ALA). Una expansión de su iniciativa  “Grow With Google”, este programa está diseñado para desarrollar capacitaciones en bibliotecas dentro de comunidades de bajos ingresos y / o desatendidas para apoyar el emprendimiento a nivel local.

En palabras de Julius Jefferson Jr. presidente de ALA «Las bibliotecas son el lugar perfecto para entrar en esta relación con el emprendimiento. Tienen el espacio físico, los recursos digitales y son parte del pulso de la comunidad».

Las bibliotecas seleccionadas ya tienen experiencia en ofrecer programas para fomentar el espíritu empresarial en sus comunidades, y la subvención está diseñada para expandir su capacidad, escala e impacto.

La iniciativa, «Libraries Build Business», se deriva de una relación de varios años entre la American Library Association (ALA) y Google que se basa en conectar las bibliotecas públicas con el plan de estudios de alfabetización digital y el acceso al capital. Las trece bibliotecas que participan en el programa sirven específicamente a comunidades de bajos ingresos y / o subrepresentadas con la intención de mantener a las pequeñas empresas y el espíritu empresarial dentro de estas comunidades.

El apoyo de las bibliotecas estadounidenses al emprendimiento empresarial

 

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Casi la mitad de las más de 16.000 bibliotecas públicas de Estados Unidos ofrecen servicios gratuitos a los empresarios y emprendedores, desde el acceso a bases de datos sobre las tendencias del mercado hasta la organización de clases de coaching empresarial y, en algunos casos, el suministro de capital inicial a través de concursos de planes de negocios.

Por ello, la American Library Association (ALA) ha abierto el plazo para solicitar subvenciones para la creación de empresas a través del programa Libraries Build Business, que cuenta con el apoyo de Google.org, con el objetivo de crear programas bibliotecarios que preparen a los empresarios para crear y hacer crecer pequeñas empresas. Esta donación, realizada como parte de la iniciativa de la empresa de tecnología Grow with Google para crear oportunidades para todos, también ofrecerá recursos de aprendizaje para que cualquier biblioteca apoye a los emprendedores de su comunidad.

Libraries Build Business se basa en el principio de que cualquier persona que tenga una gran idea de negocio debe tener acceso a las herramientas y habilidades que necesita para llevarla a cabo, independientemente de sus ingresos o de su origen. El objetivo principal de Libraries Build Business es identificar modelos empresariales dirigidos por bibliotecas que ayuden de la mejor manera posible a los empresarios de bajos ingresos y/o subrepresentados a crear y hacer crecer pequeñas empresas. El objetivo de la iniciativa es proporcionar servicios directos a 15.000 personas en el transcurso de 18 meses.