Archivo de la etiqueta: Aspecto social

De los estantes de libros a la psicosis y los cupones de alimentos, los bibliotecarios se enfrentan a una nueva manera de trabajar

Scheier, Rachel. «From Book Stacks to Psychosis and Food Stamps, Librarians Confront a New Workplace». Salon, 24 de agosto de 2022.

Ver completo

Las bibliotecas han sido durante mucho tiempo uno de los grandes niveladores de la sociedad, ya que ofrecen conocimientos a cualquiera que los desee. Al ser edificios públicos, a menudo con un largo horario, también se han convertido en refugios ordenados para las personas que no tienen otro lugar donde ir. En los últimos años, en medio de la incesante demanda de servicios de red de seguridad, los líderes de la comunidad han pedido a las bibliotecas que formalicen ese papel, ampliando su alcance más allá de los libros y los ordenadores para proporcionar ayuda y apoyo in situ a las personas que viven en la calle. En las grandes ciudades y en los pueblos pequeños, muchas ofrecen ahora ayuda para acceder a la vivienda, a los cupones de alimentos, a la atención médica y, a veces, incluso a duchas o cortes de pelo. Los bibliotecarios, a su vez, han sido llamados a desempeñar el papel de trabajadores sociales, socorristas, terapeutas y guardias de seguridad.

Los bibliotecarios están divididos en cuanto a la evolución de sus funciones. Aunque muchos aceptan el nuevo papel -algunos llevan voluntariamente la naloxona para revertir la sobredosis de opiáceos-, otros se sienten abrumados y no están preparados para enfrentarse regularmente a usuarios agresivos o inestables.

«Algunos de mis compañeros están muy comprometidos con la ayuda a la gente, y son capaces de hacer el trabajo», dijo Elissa Hardy, una trabajadora social capacitada que hasta hace poco supervisaba un pequeño equipo de trabajadores sociales que prestaban servicios en el sistema de bibliotecas públicas de Denver. La ciudad presume de que se han salvado unas 50 vidas desde que, hace cinco años, el personal de las bibliotecas comenzó a formarse voluntariamente para responder a las sobredosis de drogas. Otros, según Hardy, simplemente no están informados de las realidades del trabajo. Se incorporan a la profesión imaginando las acogedoras y silenciosas bibliotecas de barrio de su juventud.

En todo Estados Unidos, más de 160.000 bibliotecarios trabajan en bibliotecas públicas y colegios, universidades, museos, archivos gubernamentales y el sector privado, encargados de gestionar el inventario, ayudar a los visitantes a encontrar recursos y crear programas educativos. A menudo, el puesto requiere que tengan un máster o una credencial de enseñanza.

Pero muchos no están preparados para esta transformación social, ya que la adicción a las drogas, la psicosis no tratada y la falta de viviendas asequibles han hecho crecer la población de personas sin hogar en un amplio abanico de ciudades y suburbios de Estados Unidos, especialmente en la costa oeste.

Amanda Oliver, autora de «Overdue: Reckoning With the Public Library», que relata los nueve meses que trabajó en una sucursal de Washington, D.C., dijo que, mientras era empleada de la biblioteca, se le prohibió legalmente hablar públicamente de incidentes frecuentes como clientes que se desmayaban borrachos, gritaban a adversarios invisibles y llevaban equipaje infestado de chinches a la biblioteca. Esta «negación generalizada de cómo son las cosas» entre los gestores de la biblioteca era una queja que, según Oliver, se hacía eco de muchos empleados.

El Estudio sobre 2022 Urban Trauma Library Study, dirigido por un grupo de bibliotecarios de la ciudad de Nueva York, encuestó a los trabajadores de las bibliotecas urbanas y descubrió que casi el 70% dijo haber tratado con clientes cuyo comportamiento era violento o agresivo, desde desplantes intimidatorios y acoso sexual hasta personas que sacaban pistolas y cuchillos o les lanzaban grapadoras. Pocos de los trabajadores se sentían apoyados por sus jefes.

«A medida que la red de seguridad social se ha ido desmantelando y carece de fondos, se ha dejado que las bibliotecas recojan el testigo», escribieron los autores, y añadieron que la mayoría de las instituciones carecen de directrices prácticas para tratar los incidentes traumáticos que, con el tiempo, pueden conducir a la «fatiga por compasión». La fatiga por compasión se produce al ayudar a los demás: quieres seguir ayudando, pero te sientes abrumado por estar expuesto al trauma de los demás. Al igual que el agotamiento, la fatiga por compasión es un proceso. Tarda en desarrollarse. Se va acumulando poco a poco, hasta llegar a un punto en el que empiezas a despreocuparte de ti mismo y de los demás en tu vida.

Los gestores de las bibliotecas han empezado a reconocer el problema impartiendo formación y contratando a personal con experiencia en servicios sociales. Asegurarse de que el personal de las bibliotecas no se sintiera traumatizado fue una parte importante de su enfoque durante sus años en las bibliotecas de Denver, dijo Hardy. Ella y otros trabajadores sociales de bibliotecas de ciudades como San Francisco y Washington han trabajado en los últimos años para organizar programas de formación para bibliotecarios sobre temas que van desde el autocuidado hasta las estrategias para calmar los conflictos.

Alrededor del 80% de los bibliotecarios son mujeres, y la plantilla de las bibliotecas es mayor, con casi un tercio de los miembros del personal de más de 55 años. Como en muchas profesiones, los salarios no han podido seguir el ritmo de los costes crecientes. Según la American Library Association-Allied Professional Association, el salario medio de un bibliotecario público en Estados Unidos fue de 65.339 dólares en 2019, el año más reciente del que se dispone de datos. Los estudios confirman que muchos bibliotecarios sufren burnout)  «síndrome del trabajador quemado» .

Las bibliotecas comenzaron su transición hace más de una década en respuesta al número de usuarios que buscaban baños y un respiro temporal de la vida en las calles. En 2009, San Francisco decidió abordar formalmente la situación contratando a un trabajador social de la biblioteca a tiempo completo.

Leah Esguerra dirige un equipo de «asociados de salud y seguridad» que antes eran personas sin hogar y que patrullan las 28 sedes de las bibliotecas de San Francisco para poner en contacto a los usuarios enfermos o necesitados con servicios grandes y pequeños, desde camas de acogida y tratamiento por consumo de sustancias hasta duchas públicas, un modelo que se ha copiado en ciudades de todo el mundo.

Marco de trabajo para las competencias culturales para la equidad racial de la ALA/ACRL

Cultural Proficiencies for Racial Equity: A Framework. Joint American Library Association (ALA) & Association for Research Libraries (ARL) Announcement, 2022

Texto completo

The Cultural Proficiencies for Racial Equity Framework es una herramienta tanto teórica como práctica en su orientación, como una guía para desarrollar el conocimiento y la comprensión personal, organizacional, institucional y a nivel de sistemas de la naturaleza del racismo y sus muchas manifestaciones. El racismo tiene un impacto diferencial, no equitativo y devastador sobre los negros, los indígenas y otras personas de color (BIPOC) en el sector de las bibliotecas y las ciencias de la información (LIS), en las comunidades a las que sirven las bibliotecas y más allá. El marco no pretende ser una práctica liberadora en sí misma -un instrumento o agente que abolirá la inequidad racial o una guía paso a paso- sino, más bien, proporcionar la base necesaria para efectuar un cambio en el pensamiento, el comportamiento y la práctica que conduzca a mejores resultados para las poblaciones racializadas y minorizadas. Por lo tanto, si bien el marco ofrece ejemplos de implementación, éstos no pretenden representar una lista exhaustiva. Aunque el sector de la información y la comunicación no puede, por sí solo, resolver el problema del racismo en la sociedad, puede reconocer el papel que ha desempeñado en la contribución y el mantenimiento de los sistemas de desigualdad y opresión de las comunidades de color, y asumir la responsabilidad de contrarrestar sus efectos, tanto históricamente como en la actualidad. Y aunque reconocemos las repercusiones mundiales del racismo, a efectos de este marco, abordaremos específicamente las repercusiones del racismo tanto en Estados Unidos como en Canadá.

Cómo se movilizaron los bibliotecarios ucranianos para luchar contra la guerra cultural rusa

How Ukraine’s Librarians Mobilised to Fight the Russian Culture War. By Jane Bradley. The Scotsman. Sunday, 7th August 2022, 4:55 am

Texto completo

En pocos días, las bibliotecas de todo el país habían puesto en marcha iniciativas para suministrar libros a los ciudadanos que se refugiaban en las estaciones de metro subterráneas, habían creado centros para los refugiados desplazados dentro de Ucrania en los edificios de las bibliotecas y se habían diversificado para actuar como centros de suministro de equipos militares y artículos de primera necesidad para el ejército formado casi de manera improvisada.

Desde que comenzó la invasión en febrero, 60 bibliotecas ucranianas han sido destruidas, mientras que más de 230 han resultado dañadas por los bombardeos y los combates. Las cifras oficiales no incluyen las bibliotecas situadas en ciudades que han sido destruidas casi por completo bajo la ocupación rusa, como Mariupol, ya que las autoridades ucranianas no han podido acceder a ellas para evaluar los daños. Sin embargo, es probable que también hayan sido destruidas.

La Asociación de Bibliotecarios de Ucrania ha unido sus fuerzas a las de Library Country Charitable Foundation para crear un fondo de ayuda económica a los bibliotecarios que viven en el frente o cerca de él. Un total de 150 trabajadores de bibliotecas se han beneficiado de los 10.000 dólares de donaciones, para ayudarles a pagar gastos esenciales como el alquiler de un alojamiento temporal tras verse obligados a huir de sus hogares, así como a comprar medicinas, ropa y alimentos. También se han reunido fondos de organismos internacionales para preparar la reconstrucción de las bibliotecas cuando termine la guerra. Se ha animado a los bibliotecarios a unirse en grupo a una campaña nacional para recopilar información, documentos e historias contemporáneas sobre la guerra para la Biblioteca Digital Nacional de Ucrania. El proyecto, denominado «Mi guerra», ha visto publicadas más de 3.000 historias personales hasta principios de julio, según el Ministerio de Cultura ucraniano.

Las bibliotecas y las necesidades de los usuarios sin hogar: un estudio exploratorio

Blood, Anne (2022) «Georgia’s Libraries and the Needs of Patrons Experiencing Homelessness: An Exploratory Study,» The Southeastern Librarian: Vol. 70: Iss. 2, Article 4. DOI: 10.32727/19.2022.6

Texto completo

Este documento presenta una encuesta de muestra de los servicios de las bibliotecas de Georgia para las personas sin hogar, realizada en la primavera de 2020. Examina la investigación previa sobre las mejores prácticas para ayudar a las personas sin hogar y los intentos anteriores de implementar estas prácticas. A partir de estas prácticas y experiencias se diseñaron las preguntas de la encuesta. Las preguntas son las siguientes: ¿qué barreras existen, si las hay, en estas bibliotecas que puedan dificultar el uso de los servicios bibliotecarios por parte de las personas sin hogar? ¿Siguen estas bibliotecas los estándares de las mejores prácticas en sus servicios que ayudan a que todos los usuarios se sientan bienvenidos utilizando las instalaciones de las bibliotecas? Las conclusiones muestran en qué aspectos destacan las bibliotecas públicas de Georgia y en qué aspectos podrían mejorar, además de ofrecer sugerencias a todas las bibliotecas públicas. También abre la puerta a la realización de estudios más amplios en el futuro.

¿Cómo pueden las bibliotecas apoyar las necesidades digitales de sus comunidades de manera más eficaz?

How Libraries Can Support Their Communities’ Digital Needs More Effectively. Library Journal & Spectrum Enterprise, 2021

Texto completo

Una encuesta realizada por 2020 Library Journal a bibliotecas públicas de todo Estados Unidos, elaborada en coordinación con Spectrum Enterprise, revela cómo las bibliotecas han desempeñado un papel fundamental a la hora de hacer llegar los recursos digitales a los interesados durante la pandemia.

Mientras las comunidades siguen haciendo frente a los efectos de la pandemia mundial, las bibliotecas están cubriendo una necesidad crítica al conectando a los residentes con herramientas y recursos digitales esenciales. y este papel perdurará mucho después de que termine la COVID-19

La pandemia ha puesto de manifiesto importantes lagunas en el acceso a los ordenadores y el servicio de Internet de alta velocidad entre las familias de bajos ingresos, en particular. en particular. Las bibliotecas están cubriendo estas lagunas ampliando su servicio de servicio WiFi y prestando puntos de acceso portátiles a las familias que los necesitan. que los necesitan. Además, las bibliotecas están ampliando sus colecciones digitales y creando nuevos servicios, como la tutoría en línea y la asistencia en la búsqueda de empleo, para atender las necesidades de los usuarios con mayor eficacia.

La Clasificación Decimal Dewey actualiza los términos para utilizar «no ciudadano»

Dewey Decimal Classification Updates Terms to Use ‘Noncitizen’, 2022

Ver original

Términos obsoletos en la DDC: Extranjeros

Ahora que el EPC 143 ha concluido, ya debería ver los cambios publicados en WebDewey. La semana pasada se publicaron la primera tanda de cambios analizados. Habrá más, pero esta tanda se centró específicamente en el uso de «extranjeros» (Aliens) para personas residentes en un país del que no son ciudadanos. (No se trata de extraterrestres, pero la confusión en este caso es una de las razones por las que el término «extranjero» se está despreciando en el ámbito más general).

La saga de la LCSH «Extranjeros ilegales» se ha contado con frecuencia, hasta el punto de que es presumiblemente la única LCSH con su propio artículo en Wikipedia. La versión corta: fue criticada sobre todo por un grupo de estudiantes activistas en el Dartmouth College en 2014, y durante más de 7 años, fue finalmente reemplazado. El LCSH había sido mapeado en WebDewey, y fue reemplazado allí después de que la Biblioteca del Congreso hiciera el cambio.

Mientras que el DDC nunca utilizó la frase exacta «extranjeros ilegales», todavía habia varias entradas donde se utilizaba «extranjeros». El caso contra «extranjeros ilegales» era más que esa frase exacta. Por sí solo, «Aliens» tiende a evocar imágenes de extraterrestres -sobre todo, de seres no humanos- y, en general, nunca es bueno estar alienado, o experimentar la alienación. La exposición de Kelly en el EPC incluía una investigación más profunda sobre esto, junto con otros términos potencialmente problemáticos.

Ahora se ha reducido mucho el uso de «Aliens» en el DDC. En la mayoría de los casos, se sustituyó por «no ciudadanos», de forma similar a lo que hizo la Biblioteca del Congreso. Sin embargo, se ha intentado evitar las denominaciones únicas, por lo que se prefieren los términos existentes como «Mano de obra extranjera» a la novedosa «Mano de obra no ciudadana».

El único lugar en el que se seguirá viendo «extranjeros» (en este sentido) es en el Índice Relativo. La referencia a «no ciudadanos» que aparece allí nos indica que se trata de un término no preferido. Hay argumentos de peso para eliminar por completo los términos potencialmente ofensivos como éste en los sistemas orientados al usuario; el uso del término en el Índice Relativo no cambia eso. Pero sigue siendo un término que los clasificadores pueden encontrar, ya sea en obras antiguas o en contextos legales en los que se utiliza la palabra exacta.

La entrada del índice sigue proporcionando acceso a los clasificadores, al tiempo que señala el término correcto y actual. También se ha reducido la aparición de «extranjeros» en el índice interdisciplinar (305.90691) y la subdivisión estándar (T1-08691), por lo que se han sustituido términos con subtítulos como «Extranjeros-literatura» por «No ciudadanos-literatura», etc.

Se esperan hacer cambios similares en el futuro, tanto a corto plazo como a largo plazo, ya que se desea asegurar que los términos de la DDC para las personas sean precisos, actuales y respetuosos.

Las bibliotecas como centros de resiliencia climática: trabajando con su comunidad para actuar

Los Centros de Resiliencia Climática son instituciones comunitarias -bibliotecas, iglesias, escuelas, organizaciones sin ánimo de lucro, empresas locales y otras- que ayudan a educar a los residentes sobre la preparación ante los fenómenos meteorológicos extremos y otros impactos del cambio climático.

Las comunidades de todo el mundo ya están sintiendo los efectos del cambio climático. Al incorporar la toma de decisiones sostenibles en sus políticas y acciones, las bibliotecas pueden convertirse en líderes en la construcción de la resiliencia de la comunidad contra las amenazas debidas al cambio climático.

Compartir los recursos y la información con los miembros de la comunidad y trabajar conjuntamente con los socios comunitarios puede servir para elevar la posición de la biblioteca como una parte importante en la planificación de un futuro incierto para incorporar estrategias de toma de decisiones sostenibles en las políticas y prácticas de la biblioteca para lograr un cambio transformador.

A medida que el cambio climático agrava los fenómenos meteorológicos extremos y los hace menos predecibles, los servicios de emergencia se ven cada vez más desbordados. Los centros de resiliencia climática preparan a los residentes antes de que se produzcan las emergencias, para que estén equipados y sepan qué hacer.

Si lo desean, los centros también pueden ayudar a los residentes a responder a los fenómenos meteorológicos extremos mediante asistencia material. Por ejemplo, los centros pueden cargar el teléfono durante un apagón, proporcionar aire acondicionado durante una ola de calor, organizar controles de bienestar para los vecinos vulnerables o prestar otros servicios.

Actualmente, Communities Responding to Extreme Weather (CREW) apoya a los entros en la prestación de servicios de divulgación, educación y compromiso con su comunidad. CREW está desarrollando actualmente un sistema de tres niveles para reconocer a los centros que proporcionan diferentes niveles de apoyo de emergencia a sus comunidades.

  • Nivel 1: Centro de compromiso: Sirve como centro de divulgación, educación y compromiso para su comunidad
  • Nivel 2: Puesto de socorro: Proporcionar apoyo directo a su comunidad durante eventos climáticos extremos, durante el día. El apoyo podría incluir calefacción, aire acondicionado, electricidad, carga de teléfonos, primeros auxilios, una lista de recursos locales y mucho más.
  • Nivel 3: Refugio: Servir como refugio de emergencia para pasar la noche, con energía y equipado con suministros durante eventos climáticos extremos. Tener una conexión formal con los gestores municipales de emergencias.

Bibliotecas como puentes que conectan a las personas: las bibliotecas como infraestructura invisible

Libraries as Bridges

https://librariesasbridges.org/

La Biblioteca Pública de Nueva York y la Biblioteca Pública de Memphis están colaborando actualmente en Libraries as Bridges (Las bibliotecas como puentes), una iniciativa cuyo objetivo es fortalecer y comunicar mejor el impacto cívico de las bibliotecas públicas.

Como afirma Daphna Blatt is the Senior Director of Strategy & Public Impact de The New York Public Library. «Las bibliotecas públicas son un tejido conectivo encarnado físicamente: caminos que conectan a las personas con la información y las ideas, con los recursos y las oportunidades. Son puentes que conectan a las personas entre sí, uniéndonos a través de espacios y recursos compartidos, experiencias compartidas e intereses y esfuerzos comunes. En estos espacios públicos tan acogedores e inclusivos, los usuarios leen, estudian y se inspiran junto a una muestra representativa de su comunidad. Además de estos encuentros cotidianos, los programas de las bibliotecas crean oportunidades para que los usuarios hablen y actúen juntos, más allá de sus diferencias.»

Libraries as Bridges es una red de aprendizaje compuesta por profesionales de las bibliotecas que busca articular y avanzar en el papel que desempeñan las bibliotecas en la promoción de la cohesión social, la renovación cívica y los ideales democraticos. El trabajo inicial se centra en la creación de un conjunto de herramientas en línea donde los profesionales pueden conectarse a estudios de casos y mejores prácticas para los programas de las bibliotecas con impacto cívico, orientación para comunicarse con las partes interesadas externas y colaborar entre sí.

El objetivo de la propuesta es:

  • Desarrollar una comprensión compartida del impacto
  • Desarrollar una agenda común
  • Establecer un sistema de medición
  • Crear una herramienta o plataforma de comunicación
  • Que los sistemas de bibliotecas se comprometan a comprometerse de forma significativa y de una manera que pueda ser comunicada ampliamente para inspirar a otros sistemas de bibliotecas a unirse al esfuerzo

Cada una de estas instituciones puede desempeñar, y en algunos casos ya lo está haciendo, un papel crucial en la labor de construcción de la cohesión social, la promoción de la renovación cívica y la promoción de los ideales de una democracia saludable.

Blatt añade «Los valores de las bibliotecas contemporáneas de acogida universal, condiciones de acceso equitativas y un pacto de confianza mutua con los miembros de su comunidad pueden influir positivamente en la forma en que los usuarios se relacionan con las instituciones públicas en general. El principio de que todos los miembros de la comunidad tienen el mismo e invariable derecho a estar presentes en la biblioteca y a participar en ella pone de relieve el poder cívico de los individuos, como ciudadanos que dan vida y vitalidad a las infraestructuras públicas al utilizarlas e infundirles sus necesidades y esperanzas.»

Las bibliotecas como puentes crean nuevas oportunidades de diálogo con los líderes locales de todo el país a medida que avancen los trabajos, ayudando a aprovechar de forma colaborativa el impacto cívico de las bibliotecas al máximo.

Cuentos antirracistas: los programas para niños provocan y normalizan las conversaciones sobre la raza

Antiracist Storytimes
Programs for kids spark and normalize conversations about race

By Emily Udell | May 2, 2022

Ver original

En septiembre de 2021, la Biblioteca Pública de Brooklyn (N.Y.) tuvo la primera oportunidad desde que comenzó la pandemia de celebrar un evento presencial, y la aprovechó para mostrar el trabajo y la programación antirracista que había explorado en los últimos dos años. Como parte del Festival del Libro de Brooklyn y en colaboración con el Museo Infantil de Brooklyn, la BPL presentó dos horas de cuentos antirracistas, junto con una mini marcha de protesta, una selección de libros que se podían sacar en préstamo y otras actividades relacionadas con temas de raza y justicia social.

«Fue una alegría», dice Jessica Ralli, coordinadora de los programas de alfabetización temprana de la BPL. «Era una multitud muy diversa y mayoritariamente no blanca». Alrededor de 75 familias asistieron al evento, que se comercializó mínimamente debido a la preocupación por las reuniones en medio de la propagación de la variante Delta del coronavirus.

Sentar las bases

En todo el país, algunas bibliotecas están organizando horas del cuentos e incorporando prácticas antirracistas en la programación de los cuentos. Otras invitan a los educadores a formar al personal sobre cómo iniciar el trabajo necesario para llevar a cabo dicha programación.

A raíz de los asesinatos de George Floyd, Ahmaud Arbery, algunas bibliotecas empezaron a buscar formas de desterrar el racismo dentro de sus propias instituciones. La oferta de programas para satisfacer las necesidades de las comunidades que se enfrentan a los titulares de las noticias sobre el racismo y la injusticia social -incluyendo a los padres que buscan maneras de hablar con sus hijos sobre estos temas- era de vital importancia.

Ralli dice que la BPL empezó a sentar las bases de su participación en la fiesta del libro creando un grupo de trabajo de bibliotecarios interesados en temas antirracistas. Entre los formadores que acudieron a hablar con el grupo se encontraban el músico y locutor Uncle Devin, que habló sobre el racismo subyacente en muchas canciones y relatos infantiles, y la fundadora de Woke Kindergarten, Akiea Gross, que expuso cómo es el reciente movimiento de educación abolicionista para los niños pequeños.

El equipo de marketing de la BPL creó una etiqueta que los bibliotecarios de sus 60 sucursales pueden utilizar para calificar como antirracista cualquier hora de cuentos u otro programa, tanto para adultos como para niños. «La idea es: Si lo construyes, ellos vendrán», dice Ralli. «Si creamos esta etiqueta, la añadirán a sus calendarios».

Gran demanda

Al igual que algunos de los formadores que visitaron la BPL, la especialista en servicios bibliotecarios de las escuelas públicas de Denver, Janet Damon, enseña a los padres y a los miembros de la comunidad sobre cómo hablar con los niños de temas como la raza, los prejuicios implícitos y la caracterización de los negros en la literatura infantil. Fundó Afros and Books, una organización que aboga por el acceso a libros que analizan experiencias diversas.

Damon también organiza talleres con los sistemas de bibliotecas de todo el país «para ayudarles a prepararse para ofrecer horarios de cuentos antirracistas o para ayudar a los padres a entender las prácticas antirracistas para los cuidadores», dice. A pesar de estos esfuerzos, sólo unos pocos sistemas de bibliotecas están «poniendo en práctica estas prácticas en una oferta de cuentos antirracistas en toda regla», dice.

La polarización de las luchas públicas en torno a la enseñanza de la teoría crítica de la raza y otras cuestiones puede hacer que algunas bibliotecas se resistan a anunciar cualquier programa como explícitamente antirracista, especialmente en las comunidades más conservadoras, teoriza Damon. Pero los trabajadores de las bibliotecas siguen muy interesados en la formación.

«Cuando la pandemia estaba empezando y la nación comenzaba a luchar con las experiencias, eran los padres los que preguntaban a las bibliotecas de cómo hablar con sus hijos sobre lo que estaba ocurriendo a nivel nacional», dice Damon.

Los expertos afirman que nunca es demasiado pronto para hablar con los niños sobre las diferencias raciales de forma apropiada para su desarrollo. Un estudio de la Universidad de Boston de 2021 descubrió que muchos padres se equivocan cuando los niños empiezan a categorizar y atribuir características a las personas en función de su raza. Según el estudio, los niños pueden empezar a procesar el concepto de raza incluso antes de cumplir un año; los adultos suelen sobrestimar esa edad en cuatro años y medio. Este concepto erróneo, junto con factores como su propia incomodidad o el miedo a infligir un daño involuntario, puede hacer que los adultos retrasen las conversaciones.

Hablar con autenticidad

En la Biblioteca Pública de Grand Rapids (Mich.), los empleados decidieron organizar un cuento virtual llamado Hablemos de la Raza cuando los eventos presenciales se suspendieron durante la pandemia. Antes, ya incorporaban consejos sobre justicia social en las horas de cuentos habituales para ayudar a los padres a abordar estos temas con los niños.

«Las tres primeras veces que saqué a relucir estos consejos, me sentí intimidada», dice Elizabeth Zandstra, bibliotecaria de servicios para jóvenes de GRPL. «Pero es importante hablar de la raza con los niños. Es bueno. No tiene por qué ser un tema tabú».

Zandstra, que es blanca, también subraya la importancia de que los bibliotecarios blancos se impliquen en esta labor: «Es importante que no dependa sólo de nuestros compañeros negros».

Además de realizar formaciones antirracistas para el personal, los expertos recomiendan contar con recursos y apoyo institucional para hacer frente a los problemas que puedan surgir.

«Haz un trabajo de fondo y averigua cuáles son tus propias ideas sobre la raza y el racismo», dice Zandstra. «Prepárate para el éxito: ten algunos consejos preparados [de antemano]».

Mientras trabajaba como bibliotecaria, Jessica Anne Bratt, subdirectora de GRPL y autora de Let’s Talk about Race in Storytimes (Hablemos de la raza en los cuentos), empezó a desarrollar un marco y unos recursos que pudieran ayudar a otros profesionales a celebrar las identidades diversas y a normalizar la conversación sobre las diferencias.

«Quería averiguar si la hora del cuento era un espacio en el que se podía crear empatía, especialmente en torno a la raza», dice Bratt. «Las familias negras se acercaban a darme las gracias y decían que se sentían identificadas. Mis familias blancas me decían que no sabían que eso estaba bien [para ellos]».

Su libro ofrece herramientas para iniciar conversaciones, así como para reflexionar y desempacar parte del bagaje necesario para abordar los temas de raza y justicia con autenticidad y sin hacer daño o parecer santurrón. «La hora del cuento es un espacio de poder», dice Bratt. «Y aún puedes divertirte».

¿Necesitan las bibliotecas trabajadores sociales en su plantilla? Algunos bibliotecarios dicen que sí

Do libraries need social workers on staff? Some librarians say yes, by Jackie Sharkey · CBC News · Posted: Mar 16, 2022 3:33 PM ET | Last Updated: March 17

Ver noticia

Los bibliotecarios siempre han sabido que su trabajo tiene que ver con las personas, tanto como con los libros. Pero a medida que los usuarios de las sucursales del centro de la ciudad cambian para incluir a más personas con problemas complejos de salud mental y adicción, algunos bibliotecarios dicen que necesitan nuevas habilidades y mejor ayuda.

Esta semana, la biblioteca pública de London (Ontario) ha dicho que contratará a un especialista en adicciones y salud mental de la Asociación Canadiense de Salud Mental a tiempo completo, un paso que también han dado otras bibliotecas de centros urbanos más grandes.

«Muchos miembros de nuestra comunidad, en Londres, tienen dificultades. Y no hay apoyos adecuados para la comunidad, y esto deja a la biblioteca pública como uno de esos lugares a los que acudir para mantenerse caliente, o fresco, que está disponible para cualquier persona del público», dijo Heather Hill, presidenta del programa de Máster en Biblioteconomía y Ciencias de la Información de la Universidad de Western.

La semana pasada, un guardia de seguridad de la sucursal central de la Biblioteca Pública de Londres resultó con una conmoción cerebral y heridas leves cuando intentaba impedir que un usuario entrara en la biblioteca.

El personal ha dicho que el problema es cada vez mayor, y Hill entiende la preocupación. Dijo que los bibliotecarios suelen estar en una de estas dos posiciones: desesperados por ayudar o abrumados.

Hill dijo que el programa de maestría de Western incluye algunos cursos que ayudan a preparar a los `preparar para estas realidades, pero la mayoría del personal de las bibliotecas públicas no tiene ese título. Pero si el presupuesto no fuera un problema, contrataría a trabajadores sociales formados para que estuvieran integrados en la biblioteca. Esto ya es un hecho en lugares como Mississauga, Ontario, y Edmonton, y ha funcionado.