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¿Necesitan las bibliotecas trabajadores sociales en su plantilla? Algunos bibliotecarios dicen que sí

Do libraries need social workers on staff? Some librarians say yes, by Jackie Sharkey · CBC News · Posted: Mar 16, 2022 3:33 PM ET | Last Updated: March 17

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Los bibliotecarios siempre han sabido que su trabajo tiene que ver con las personas, tanto como con los libros. Pero a medida que los usuarios de las sucursales del centro de la ciudad cambian para incluir a más personas con problemas complejos de salud mental y adicción, algunos bibliotecarios dicen que necesitan nuevas habilidades y mejor ayuda.

Esta semana, la biblioteca pública de London (Ontario) ha dicho que contratará a un especialista en adicciones y salud mental de la Asociación Canadiense de Salud Mental a tiempo completo, un paso que también han dado otras bibliotecas de centros urbanos más grandes.

«Muchos miembros de nuestra comunidad, en Londres, tienen dificultades. Y no hay apoyos adecuados para la comunidad, y esto deja a la biblioteca pública como uno de esos lugares a los que acudir para mantenerse caliente, o fresco, que está disponible para cualquier persona del público», dijo Heather Hill, presidenta del programa de Máster en Biblioteconomía y Ciencias de la Información de la Universidad de Western.

La semana pasada, un guardia de seguridad de la sucursal central de la Biblioteca Pública de Londres resultó con una conmoción cerebral y heridas leves cuando intentaba impedir que un usuario entrara en la biblioteca.

El personal ha dicho que el problema es cada vez mayor, y Hill entiende la preocupación. Dijo que los bibliotecarios suelen estar en una de estas dos posiciones: desesperados por ayudar o abrumados.

Hill dijo que el programa de maestría de Western incluye algunos cursos que ayudan a preparar a los `preparar para estas realidades, pero la mayoría del personal de las bibliotecas públicas no tiene ese título. Pero si el presupuesto no fuera un problema, contrataría a trabajadores sociales formados para que estuvieran integrados en la biblioteca. Esto ya es un hecho en lugares como Mississauga, Ontario, y Edmonton, y ha funcionado.

Kennon Public Library transforma las bolsas de plástico en colchonetas para dormir para la gente sin hogar

La Biblioteca Pública de Jo Kennon lleva a cabo una operación de voluntariado en la que muchos de nuestros residentes -muchos de ellos mayores o discapacitados- ayudan a hacer esteras para dormir para los necesitados y las personas sin hogar. El proceso, llamado «plarning», consiste en cortar en tiras bolsas de plástico normales de la compra y tejerlas en forma de colchonetas.

Para hacer las colchonetas, las bolsas de plástico se cortan en tiras de 10 centímetros y se enlazan para hacer hilo de plástico. El hilo se teje a continuación para hacer la colchoneta. Se necesitan 700 bolsas de plástico para hacer una colchoneta de 2 metros de altura con correas de 5 cm de ancho y un asa.

Las bolsas de plástico se llevan a la biblioteca. Se pide a quienes donan bolsas que las alisen antes de donarlas; Los voluntarios cogen las bolsas donadas, las cortan en tiras de 10 centímetros y las unen para hacer ovillos de lana. Sin embargo, la mayoría de las veces, los bibliotecarios corta estas bolsas en tiras de 4 pulgadas utilizando un cortador de papel. Se coloca una fila de aproximadamente cinco bolsas en el cortador de papel, se cortan los extremos y las asas de las bolsas y luego del plástico restante se hacen tiras.

Hay al menos 15 personas (hombres y mujeres de edades comprendidas entre los 50 y los 95 años) que hacen con las tiras bolas de lana. Estos ovillos de lana se recogen y se reparten entre quienes saben hacer ganchillo (las instrucciones para hacer los felpudos se encuentran en la sección Archivos adjuntos, a la derecha). Al cabo de unas semanas, se devuelve a la biblioteca la colchoneta terminada con una almohada.

Este programa ha aumentado la asistencia y ha traído a nuevas personas a la biblioteca. También ha ayudado a aumentar el alcance y las horas de voluntariado. En menos de un año, la biblioteca ha ayudado a crear más de 50 colchonetas, y este proyecto ha dado sentido a las vidas de los participantes. Muchos están confinados en sillas de ruedas o no pueden maniobrar fácilmente, pero esto es algo que pueden hacer para ayudar a los demás.

Personas sin hogar y compromiso bibliotecario: kit de herramientas y consejos

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Extending Our Reach: Reducing Homelessness Through Library Engagement: Tips and tools you can use from the American Library Association’s
Social Responsibilities Round Table and Office for Literacy and Outreach Services. Chicago: ALA,

Texto completo

The Librarian’s Guide to Homelessness

 

«Lo mejor que las bibliotecas pueden hacer por las personas sin hogar es tratarlas
con el mismo estatus que conceden a cualquier otro … .la biblioteca fue un auténtico refugio durante mi periodo de falta de vivienda «.

Kevin Barbieux, «El hombre sin hogar»

Este kit de herramientas está diseñado para ayudar a los bibliotecarios y al personal de la biblioteca a crear servicios de biblioteca significativos para las personas que están sufriendo la falta de un hogar. Se trata de un conjunto de consejos y herramientas de la Mesa Redonda de Responsabilidades Sociales y Oficina de Servicios de Alfabetización y Extensión de la American Library Association (ALA) que pueden utilizar los bibliotecarios para atender adecuadamente a personas que han perdido su hogar.

 

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