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El engaño de la transferencia de conocimiento: El impacto de los expertos en ayuda exterior en la formulación de políticas en países en desarrollo

 

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Susanne, K. and W. Peter (2016). [e-Book] The Delusion of Knowledge Transfer: The Impact of Foreign Aid Experts on Policy-making in South Africa and Tanzania, African Minds, 2016

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Con el surgimiento del paradigma del “conocimiento para el desarrollo”, el asesoramiento de expertos se ha convertido en un instrumento fundamental de la ayuda exterior. Al mismo tiempo, ha sido objeto de repetidas críticas: el fracaso crónico de la “asistencia técnica” -una noción bajo la cual se suele subsumir el asesoramiento- ha sido documentado en una serie de estudios. No obstante, las organizaciones internacionales siguen enviando asesores, prometiendo aumentar la “eficacia” del apoyo de los expertos si se tienen en cuenta sus recomendaciones tecnocráticas.

Este libro revela problemas fundamentales del asesoramiento de expertos en el contexto de la ayuda que se refieren a cuestiones de poder y legitimidad, más que a meros defectos de aplicación. Basándose en pruebas empíricas de Sudáfrica y Tanzania, los autores muestran que los procesos de asesoramiento relacionados con la ayuda se ven inevitablemente obstaculizados por intereses contrapuestos, presiones políticas y relaciones jerárquicas que impiden la transferencia de conocimientos y el aprendizaje mutuo. Como resultado, los gobiernos receptores se encuentran atrapados en un ciclo perpetuo de dependencia, asesorados continuamente por expertos que transmiten los paradigmas y las agendas cambiantes de sus respectivos gobiernos donantes. Para las democracias jóvenes, la presencia persistente de actores externos es peligrosa: en última instancia, supone una amenaza para la legitimidad de sus gobiernos si sus políticas se vuelven más sensibles a las demandas externas que a las preferencias y necesidades de sus ciudadanos.

Las bibliotecas y la mujer. Planeta Bibliotecas 2018/01/16

 

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En esta ocasión hemos abordado el tema de la mujer y las bibliotecas, tanto desde el punto de vista de las mujeres como usuarias de las bibliotecas, como desde la perspectiva profesional.

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La Biblioteca Pública de Vancouver centro de acogida para personas sin hogar en la época de bajas temperaturas

 

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En Vancouver, y en toda Norteamérica, las bibliotecas urbanas son más que un lugar para pedir películas y libros prestados. Para las personas que no tienen domicilio fijo o que viven en viviendas vulnerables, las bibliotecas son lugares donde buscar refugio, mantenerse en contacto con sus seres queridos e incluso descansar, aunque sea por poco tiempo. También proporcionan información sobre recursos comunitarios como lugares para encontrar comidas gratis o a bajo costo, encontrar ropa y tomar siestas y duchas.

La ciudad de Vancouver (Canadá) ha capacitado cuatro locales, entre los que se encuentra, a Biblioteca Pública de Vancouver, para acoger a las personas sin hogar durante la época de más bajas temperaturas. Los locales permanecerán abiertos toda la semana en la que se prevé que las temperaturas alcanzarán -5 º C

Los usuarios de los centros de “acogida” pueden acudir a estos y traer consigo a sus mascotas, bicicletas y carros. Además se les ofrecen bebidas calientes y aperitivos, aquellos que tengan su propia ropa de cama podrán dormir en el centro. De este modo las bibliotecas se conforman como plataformas sociales.

También las bibliotecas les proporcionan información sobre recursos comunitarios, como lugares para encontrar comidas gratis o a bajo costo, disponer de ropa y donde poder tomar una siesta y una ducha. Así, la biblioteca se asocia con la organización sin fines de lucro Ready To Rent BC, un programa de alfabetización en materia de vivienda destinado a educar a las personas sobre sus derechos como inquilinos, los derechos de los propietarios y cómo encontrar, presupuestar, asegurar y mantener una casa de alquiler.

Tanto las bibliotecas de Vancouver como Victoria han adoptado la idea de que una biblioteca pública puede desempeñar un papel social importante en la vida de los ciudadanos vulnerables. Beth Davies, gerente de servicios vecinales de la Biblioteca Pública de Vancouver, dice que los miembros del personal a menudo visitan lugares como bancos de alimentos o centros de desintoxicación para ver qué tipos de programas o servicios bibliotecarios podrían aportar a la gente. Ese tipo de compromiso con la comunidad recientemente llevó a la Biblioteca Pública de Vancouver a crear un nuevo tipo de tarjeta de biblioteca que permite a las personas sin domicilio permanente acceder a todas las sucursales de la ciudad. Además de programar eventos y ofrecer espacio para organizar sesiones informativas en reconocimiento del papel crucial que juega la vivienda en la vida de las personas.

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El hecho de que las bibliotecas públicas tiendan a ser lugares de reunión para las personas de bajos ingresos no es un fenómeno nuevo. La principal sucursal de la Biblioteca Pública de San Francisco en el centro de la ciudad ha sido durante mucho tiempo un centro para los usuarios que no tienen hogar, personas adictas a sustancias o con problemas de salud mental. En 2008, la Biblioteca Pública de San Francisco se convirtió en la primera en los Estados Unidos en contratar a una trabajadora social de tiempo completo, Leah Esguerra, para para atender a los usuarios que habían comenzado a ver la biblioteca como un refugio de facto para personas sin hogar. Otras bibliotecas en los Estados Unidos siguieron el ejemplo, con trabajadores sociales, enfermeras y trabajadores de extensión contratados para trabajar en bibliotecas públicas en Salt Lake City, Tulsa y Sacramento, por nombrar algunas.

Aquí os dejamos un este kit de herramientas diseñado para ayudar a los bibliotecarios y al personal de la biblioteca a crear servicios de biblioteca significativos para las personas que están sufriendo la falta de un hogar. Se trata de un conjunto de consejos y herramientas de la Mesa Redonda de Responsabilidades Sociales y Oficina de Servicios de Alfabetización y Extensión de la American Library Association (ALA) que pueden utilizar los bibliotecarios para atender adecuadamente a personas que han perdido su hogar.

Extending Our Reach: Reducing Homelessness Through Library Engagement: Tips and tools you can use from the American Library Association’s
Social Responsibilities Round Table and Office for Literacy and Outreach Services. Chicago: ALA,

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The Librarian’s Guide to Homelessness

 

 

Monográfico Género y TICs

 

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En los últimos tiempos se está hablado mucho sobre el género y la igualdad en las TIC. The Electronic Journal of Information Systems (EJISDC) ha preparado una infografía que detalla algunos puntos clave en torno a la cuestión. 

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En los países en desarrollo, las mujeres se enfrentan a obstáculos para desarrollar sus capacidades en materia de TIC. Éstas pueden presentarse en forma de lagunas educativas, falta de oportunidades profesionales y falta de confianza.

Mejorar la educación y la práctica profesional de la salud a través de la tecnología

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Improving Health Professional Education and Practice Through Technology: Proceedings of a Workshop (2018). [e-Book] Washington, DC, National Academy of Sciences, 2018.

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Un desafío apremiante en el sistema moderno de atención de la salud es la brecha entre la educación y la práctica clínica. Las tecnologías emergentes tienen el potencial de cerrar esta brecha creando el tipo de entornos de aprendizaje en equipo y enfoques clínicos que son cada vez más necesarios en el sistema moderno de atención de la salud, tanto en los Estados Unidos como en todo el mundo. Para explorar estas tecnologías y su potencial para mejorar la educación y la práctica, las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina organizaron un taller en noviembre de 2017. Los participantes exploraron el uso efectivo de las tecnologías como herramientas para cerrar las brechas identificadas dentro y entre la educación y la práctica de las profesiones de la salud, a fin de optimizar el aprendizaje, el desempeño y el acceso en áreas de ingresos altos, medios y bajos, asegurando al mismo tiempo el bienestar de la fuerza laboral de salud formal e informal. Esta publicación resume las presentaciones y discusiones del taller.

“Los libros cambian vidas”. Campaña de Book Aid para que compres un libro que llegará a bibliotecas públicas de países necesitados

 

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Programa “Books Change Lives” de Book Aid International 

https://bookaid.org/

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Cada año, esta organización internacional sin ánimo de lucro envía alrededor de un millón de libros nuevos a miles de bibliotecas, escuelas, universidades, hospitales, campos de refugiados y prisiones, donde la gente tiene pocas oportunidades de acceder a los libros y leer. Todos los libros que la organización envía son cuidadosamente seleccionados para satisfacer las necesidades de cada comunidad. Se calcula que los libros que la organización envía cada año están disponibles para unos 25 millones de personas.

Book Aid International es una organización benéfica registrada en el Reino Unido que proporciona libros y apoya a bibliotecas en África y en todo el mundo. Cada año, la organización envía alrededor de un millón de libros nuevos a bibliotecas públicas y comunitarias, así como a bibliotecas de prisiones, campos de refugiados, hospitales, escuelas y universidades. La organización trabaja en estrecha colaboración con las bibliotecas y también ayuda a las bibliotecas a desarrollar sus servicios a través de sus proyectos y programas de apoyo bibliotecario. En 2016, se estima que 29,8 millones de personas han leído los libros que proporcionó Book Aid International.

Book Aid International fue fundada en 1954 por Hermione, Condesa de Ranfurly, después de que se mudara a las Bahamas con su esposo, que era Gobernador General de las Bahamas. Al recorrer las islas, se sorprendió de la falta de material de lectura disponible. En respuesta a ello, fundó Ranfurly Out Island Library para proporcionar libros en las Bahamas. A lo largo de los años, amplió su trabajo a toda la Commonwealth británica y creó una organización llamada The Ranfurly Library Service con sede en Londres. En 1994, cambió su nombre a Book Aid International. En 2016, Book Aid International envió 1.032.610 ejemplares a 3.583 bibliotecas de 14 países.

En 2008, Book Aid International lanzó un nuevo programa, “Books Change Lives”, que coincide con el Día Internacional de la Alfabetización (8 de septiembre cuyo propósito es comprar un libro y regalarlo a personas necesitadas de los países africanos. Enviar un libro sólo cuesta 2 libras esterlinas, por lo que cada tarjeta de regalo de Book Aid International que se compre puede ayudar a cambiar una vida a través de la lectura. Gracias a las bibliotecas creadas por la organización, los libros llegan a personas de algunas de las comunidades más remotas y aisladas del mundo, así estos libros ayudan a los alumnos a aprender a leer, pero también cambian vidas mucho más allá de las paredes del aula.

 

La conectividad de banda ancha es catalizadora del desarrollo sostenible

 

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The State of Broadband: Broadband Catalyzing Sustainable Development. ITU/UNESCO Broadband Commission for Sustainable Development, 2018

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Un número cada vez mayor de gobiernos están planificando la implementación de conectividad de banda ancha en sus planes nacionales de comunicaciones. Este año, el informe muestra por primera vez que al menos 15 países ya cuentan con estrategias para promover el uso seguro de la Inteligencia Artificial.

 

El informe, The State of Broadband: Broadband Catalyzing Sustainable Development, destaca el papel crítico que juega la conectividad de banda ancha para la población mundial, desde el acceso a los servicios de salud en línea hasta la recepción de pagos de seguridad social a través de teléfonos móviles y la recepción de alertas de desastres que salvan vidas.

 Los aspectos más destacados del informe incluyen actualizaciones sobre los objetivos de promoción de la Comisión de Banda Ancha:

Universalización de la política de banda ancha (Objetivo 11)

Se está avanzando en el establecimiento por parte de los países de políticas de banda ancha, pero sólo de forma gradual. El número total de países con un Plan Nacional de Banda Ancha (NBP) ha experimentado un aumento neto del 80% (156 países) al 81% (159 países). Asimismo, varios países han aprobado su PNB (por ejemplo, Bolivia, la República Democrática del Congo, Maldivas, Malí y Kuwait), mientras que otros han dejado de hacerlo.

Hacer que la banda ancha sea asequible (Objetivo 2)

La Comisión de Banda Ancha, en sus nuevas metas para 2025, ha reducido el umbral de asequibilidad de los servicios de banda ancha de menos del 5% a menos del 2% de la renta nacional bruta per cápita mensual. Este nuevo objetivo ayudará en particular a los grupos de bajos ingresos de los países en desarrollo y los países menos adelantados a lograr la conectividad. Sin embargo, el cambio en la meta hace que un menor número de países alcance el umbral de asequibilidad. En cuanto a la asequibilidad de la banda ancha fija, 73 países han alcanzado la nueva meta, y 122 países aún no la han alcanzado. En cuanto a la asequibilidad de la banda ancha móvil, 109 países han alcanzado esta meta y 86 países aún no la han alcanzado.

Poner a la gente en línea (Objetivo 3)

El informe destaca los retos inherentes a la puesta en línea de la “otra mitad” de la población mundial, señalando que han sido necesarios más de 25 años para poner en línea a casi la mitad del mundo, principalmente mediante la conexión de los que se encuentran en zonas urbanas y de fácil acceso. Será difícil poner en línea otra cuarta parte de la población mundial en los próximos siete años con las actuales tasas de crecimiento demográfico del 5% anual, especialmente en los países en desarrollo y los países menos adelantados.

Adquisición de competencias y alfabetización digitales mínimas (Objetivo 4)

El informe cita la baja disponibilidad de datos relacionados con las competencias digitales y muestra cómo los promedios mundiales de las competencias digitales varían entre el 5,2% (utilizando un lenguaje de programación) y el 43,7% (transfiriendo archivos). Como tal, identifica la necesidad de definir lo que puede considerarse un “nivel mínimo de competencia en destrezas digitales”, y de aumentar la recogida de datos para medir eficazmente los avances.

Utilización de los servicios financieros digitales (Objetivo 5)

El informe cita la rápida expansión del uso de los servicios financieros digitales, que actualmente representan el 15,8% de la población mundial y el 21,4% de la población adulta mundial, y se prevé que aumenten hasta el 40% de la población mundial en 2025.

Poner a las empresas en línea (Objetivo 6)

En el informe se identifican los elementos clave que permiten poner en línea a más empresas, sobre todo a las pequeñas y medianas empresas. Esto incluye la creación de entornos jurídicos y reglamentarios propicios, el aumento de los conocimientos y la alfabetización digital, y la reducción de costos, como los derechos de importación sobre los equipos y servicios de telecomunicaciones/TIC.

Lograr la igualdad de género en el acceso a la banda ancha (Objetivo 7)

El informe destaca que, según los datos más recientes disponibles, la brecha digital de género aumentó de hecho del 11% en 2013 al 11,6% en 2016; y que las mujeres son un 26% menos dadas a utilizar Internet móvil que los hombres. El informe identifica los crecientes esfuerzos mundiales para abordar la brecha digital, incluida la Asociación Mundial EQUALS (www.equals.org), y como tal tiene una perspectiva optimista para lograr la igualdad de género en el acceso a la banda ancha para el año 2025.