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Las bibliotecas como espacios de emergencia están siendo lugares de vacunación contra el COVID-19

Cajas de material médico a la espera de ser utilizadas en la Biblioteca Pública del Condado de Schenectady (N.Y.), que está sirviendo como centro de vacunación de COVID-19.

A Shot in the Arm
Libraries serve as COVID-19 vaccination sites
By Cass Balzer | February 2, 2021

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En 2020, muchas bibliotecas demostraron ser esenciales para la respuesta a la pandemia de coronavirus de sus condados al actuar como centros de pruebas, fabricantes de equipos de protección personal impresos en 3D y centros de donación para las despensas de alimentos. En 2021, algunas serán llamadas de nuevo para ayudar en la lucha contra el virus, esta vez para servir como lugares de vacunación. Varios factores pueden hacer que las bibliotecas sean adecuadas en este sentido: Suelen estar abiertas los siete días de la semana, suelen ser accesibles para las sillas de ruedas y a menudo cuentan con elementos de seguridad como cámaras de videovigilancia.

A partir del 4 de enero, los trabajadores sanitarios de los Servicios de Salud Pública del Condado de Schenectady, junto con médicos y enfermeros voluntarios, han estado vacunando a entre 100 y 150 personas al día en una gran sala de la SCPL que suele utilizarse para la programación. Los trabajadores de la biblioteca están ayudando directamente a la vacunación proporcionando apoyo tecnológico y de equipamiento, como la copia de los formularios necesarios, la gestión del inventario de suministros y la obtención de equipamiento como portapapeles.

La biblioteca también está imprimiendo formularios, información y tarjetas de vacunación para los receptores y proporcionando ordenadores portátiles para que los trabajadores sanitarios los utilicen. El personal de la biblioteca se ha encargado de recibir y descargar batas, guantes, mascarillas, jeringuillas, contenedores para la eliminación de jeringuillas y otros equipos. (La propia vacuna se lleva en una caja refrigerada con una escolta de seguridad cada día).

La directora de la NCPL, Sandy Petrie, que ofreció la biblioteca la del condado durante la búsqueda de lugares para la vacunación, dice que aunque la biblioteca ha perdido algo de espacio a corto plazo, espera que la campaña de vacunación ayude a acelerar la vuelta al servicio normal.

Los trabajadores de la biblioteca reasignados, junto con otros empleados del condado, recibieron a las personas que esperaban para recibir la vacuna, distribuyeron los formularios de admisión, respondieron a las preguntas y gestionaron el área de recuperación, donde se observó a las personas para detectar los efectos secundarios después de recibir las vacunas. Además, el personal de la biblioteca aprovechó la oportunidad para registrar a las personas para obtener el carnet de la biblioteca, renovar las tarjetas de la biblioteca caducadas y mostrar a los clientes cómo utilizar los recursos en línea mientras esperaban en la cola para las vacunas. Entre las dos bibliotecas, se vacunó a más de 1.600 personas.

Bibliotecas públicas: un lugar seguro para todos

The case for public libraries: Creating a safe place for everyone. Living Libraries, 2020

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“Seas quien seas, vengas de donde vengas, sean cuales sean tus circunstancias personales”, explicó Jayne, la biblioteca es un “lugar seguro e inclusivo, donde todo el mundo es bienvenido”. Pilar central del proyecto social, la biblioteca pública ha sido para muchos una constante en un mundo que cambia rápidamente. “Nos mudábamos mucho”, recuerda Elizabeth. “Y las bibliotecas eran un salvavidas. Proporcionaban una continuidad y una consistencia en una vida siempre cambiante”. Patricia estaba de acuerdo: “siempre acudíamos a la biblioteca, fuéramos donde fuéramos… era reconfortante. Los libros eran nuestros amigos”.

Incluso para los no lectores, informó Victoria, la biblioteca ofrece “un lugar seguro al que acudir, un lugar al que ir en busca de ayuda, fuera del frío y la lluvia”. En el siglo XXI, cuando nos enfrentamos a tiempos cada vez más difíciles, el espacio que ofrece la biblioteca -social, físico y virtual- sigue siendo urgentemente necesario para nuestras comunidades.

Las bibliotecas como infraestructura social

Las bibliotecas públicas son espacios inclusivos, diversos y equitativos: no importa la edad, el género, la sexualidad, la clase o la etnia, todos son bienvenidos. Hafsah describió la “gran sección de idiomas comunitarios” de la Biblioteca Central de Peterborough. Tenemos libros en lituano, letón, italiano y portugués”, incluidos libros en dos idiomas para que padres e hijos los lean juntos. Pero aunque los grupos de lectura prosperan en varias bibliotecas públicas, incluidos los grupos de lectura silenciosa compartida, de lectura en voz alta y de lectores con discapacidades visuales, el “confort” que proporcionan las bibliotecas va más allá de los libros. Como dice Henrietta, “no tenemos etiquetas” para las comunidades a las que sirve la biblioteca pública. “Ni siquiera hay que saber leer”. Desde el Scrabble y el Lego hasta la codificación o el aprendizaje de idiomas, las bibliotecas públicas son colmenas de actividad, que ofrecen oportunidades de conexión social y apoyan la cohesión social, lo que incluye ayudar a integrar a los solicitantes de asilo y a los refugiados en sus nuevas comunidades. Carol cuenta que un refugiado sirio, apicultor, “ahora da charlas en nuestra biblioteca sobre apicultura. Tiene un huerto, se está asentando […] el mejor lugar donde [la gente] puede ser acogida es la biblioteca”.

Las bibliotecas como espacios públicos gratuitos y acogedores


“La sala de estar del centro de la ciudad”, como dijo Mark, o “una plaza pública con techo”; la infraestructura física de la biblioteca pública es de suma importancia y hay que invertir en ella adecuadamente. “La gente ve las bibliotecas como su espacio, como su lugar en la comunidad”, explicó Sue. La biblioteca es “un lugar que no les intimida, que les pertenece, que pagan con sus impuestos”.

“Este edificio me pertenece”, afirmó Martyn, “como le pertenece a todos los que lo usan”. Como hombre gay de edad avanzada, Martyn es consciente de la importancia de las bibliotecas para las comunidades LGTBQ. “He pasado mi vida buscando lugares donde pueda ser yo mismo, donde me acepten, donde me quieran”, explicó. Storyhouse, en Chester, es “mi lugar seguro […] Y mucha otra gente, sea gay o no, siente exactamente lo mismo por este edificio en particular”. La biblioteca pública es una alternativa esencial a otros edificios del lugar. “A veces es el único edificio realmente público en el centro de una ciudad”, explica Carol. “A veces es el único local comunitario en comunidades aisladas”. El apoyo y la ayuda pueden ofrecerse en un entorno amistoso y no estigmatizado, evitando algunas de las barreras de la oficialidad.

Para un usuario de la biblioteca que luchaba contra la adicción, la biblioteca era “el único lugar al que había acudido fuera de su casa en semanas”, informó Carol. Los compañeros “empezaron a hablar con él, le indicaron donde pedir ayuda y apoyo, empezó a leer y a hablar con el personal de la biblioteca. Ahora es voluntario de la biblioteca”.

Más allá de los edificios

Aunque los ladrillos y el cemento de la biblioteca son sin duda esenciales para su funcionamiento, la biblioteca pública va más allá de su infraestructura física. Aquellos que no pueden acceder al espacio físico de la biblioteca pueden beneficiarse de los servicios de la misma a través de las visitas a domicilio, las bibliotecas móviles, el préstamo de libros electrónicos y audiolibros y las suscripciones a revistas. Como comentó Rachel, “algunas personas sólo acceden a nosotros en línea”. Cada vez más, las bibliotecas están ampliando su oferta en línea, con el fin de ofrecer eventos virtuales como sesiones de cuentacuentos o charlas de autores.

Conclusión

Las bibliotecas públicas proporcionan un espacio de valor único para todos los sectores de la sociedad: abierto, acogedor y gratuito. Al fomentar las comunidades de lectores, y en torno a determinadas actividades, las bibliotecas también ofrecen un lugar de encuentro para una diversidad de usuarios, de todas las edades, etnias y orígenes, y con diferentes necesidades. El espacio que ofrecen y ocupan las bibliotecas públicas dentro de las comunidades es social, físico y virtual, y debe ser protegido y sostenido en el futuro.

Las bibliotecas vivas recomiendan:

  • El papel de las bibliotecas como espacios comunitarios tanto físicos como virtuales debe ser reconocido y financiado adecuadamente, incluyendo el mantenimiento de los edificios y vehículos de las bibliotecas, y el fortalecimiento de la capacidad de las bibliotecas para construir y mantener sus comunidades en línea, por ejemplo, a través de los medios sociales.
  • El personal de las bibliotecas debe ser apoyado con la formación y el asesoramiento adecuados para continuar con el compromiso inclusivo, diverso y equitativo de las bibliotecas con todos los miembros del público.

El espacio de la biblioteca como “Tercer Lugar”, un hogar lejos del hogar

Her på Tøyen skal biblioteket være et trygt og kult sted - Oslo

Maslow’s hierarchy of reads
aatvos BV 12 de agosto de 2019

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La pirámide de Abraham Maslow representa una jerarquía de necesidades que deben satisfacer en orden secuencial desde la base hasta arriba. … Las necesidades básicas incluyen las fisiológicas y las de seguridad. Las necesidades de crecimiento incluyen la integración, la autoestima y la realización personal.

Las bibliotecas han demostrado ser los mejores archivos de libros del mundo, recogiendo magníficos especímenes para ser mirados o prestados a quienes tengan acceso. Su contribución a los niveles superiores de la pirámide conocida como la Jerarquía de Necesidades de Maslow siempre ha sido muy apreciada; las bibliotecas permitieron a las personas llegar a la auto-realización y ganar estima. Con la llegada de Internet y el conocimiento disponible para todos, el papel institucional de la biblioteca ha comenzado a cambiar y a volverse algo anticuado. Las personas ya no dependen de una biblioteca para su autorrealización, sino que tienen acceso al conocimiento a través de sus teléfonos.

Algunos de los institutos culturales que se sabe que son las bibliotecas están abiertas al cambio. Teniendo en cuenta a Maslow, están cambiando a necesidades más elementales y jugando un nuevo papel clave en la sociedad moderna. Siendo un lugar tanto físico como social, son capaces de abordar otro nivel de la pirámide de Maslow – proporcionan a las personas un sentido de pertenencia.

Para demostrarlo, en la primavera de 2019 se llevó a cabo un estudio en las 20 bibliotecas con las que aatvos BV trabajo en los últimos tres años. Estos proyectos tuvieron lugar en países como Noruega, Alemania y los Países Bajos, sufrieron grandes cambios físicos, renovaciones o remodelaciones de bibliotecas existentes. Se les envío un cuestionario con preguntas como:

  • Después de la remodelacion percibió un aumento en la gente que viene sólo para estar en su biblioteca?
  • ¿Están los visitantes actuales más o menos involucrados con la biblioteca y las actividades que antes de la (re)apertura?
  • En otras palabras: se deseaba saber qué hacía la gente en una biblioteca hoy en día.

Para aatvos BV era esencial entender el impacto que su trabajo de diseño trabajo tiene en las bibliotecas, las organizaciones, las comunidades y los individuos. Es importante ser consciente del papel de las bibliotecas en la sociedad y del impacto que pueden tener en la vida personal. Los hechos actúan como una base sólida para ayudar a confiar en que se está haciendo lo correcto. En aatvos, se considera que las bibliotecas pueden dar forma a este cambio en su papel social proporcionando pertenencia.

Si esta suposición resulta ser correcta, este es un gran paso en la creación de nuevos terceros lugares. Proporcionará evidencias de que se pueden crear lugares donde la gente se sienta bienvenida y que hay una creciente necesidad de estos lugares. A través de la programación y el diseño de la experiencia es posible crear un cemento social que vincule a las personas, las organizaciones y los pequeños empresarios y les dé una razón de ser.

Los resultados del cuestionario muestran cifras optimistas. Por ejemplo, después de la apertura tras la remodelación, el 73% de los encuestados ven que más gente viene a la biblioteca sólo para estar y pasar el rato. Esto significa que el lugar atrae a nuevos visitantes que no visitaban la biblioteca en su estado anterior. En algunas bibliotecas, el número de visitantes aumentó en un 400% sin precedentes. El 91% de las bibliotecas experimentaron un aumento de visitantes, que también se ha vuelto “más diverso” para el 55% de estos casos. Y los diferentes grupos sociales “se mezclan más a menudo que antes” (91%).

También preguntamos sobre la programabilidad. A pesar de que el 64% de los visitantes vienen solos a la biblioteca, todos ellos están ‘un poco más’ (36%) a ‘mucho más’ (64%) involucrados en las actividades de la biblioteca, lo que significa que el 82% de los casos son organizados por los propios usuarios. Un gran ejemplo: La biblioteca de Oslo, Deichman Tøyen, alberga la asombrosa cantidad de 82 actividades al mes, todas organizadas por sus usuarios. Eso es casi 1.000 eventos por año – en un lugar de sólo 600 metros cuadrados. Los usuarios se convierten en recursos, como dijo el arquitecto danés Ivar Moltke.

Aunque el número de visitantes creció notablemente, el número total de préstamos se mantuvo. Esto indica que los nuevos visitantes no vienen necesariamente por los libros. Son atraídos por algo más. En el nuevo lugar, la gente se mezcla, participa en más actividades y organiza las suyas propias. Posiblemente el concepto de Diseño para la Programación inspira a la gente a participar y ser dueños del lugar más que antes.

En las nuevas bibliotecas, la estancia media aumentó después de la (re)apertura. Casi el 72% de los visitantes se quedaron entre 30 minutos y una hora. Esto puede ser visto como una señal de que la gente se siente bienvenida y disfruta de su estancia. Tienen un sentido de pertenencia.

Las bibliotecas con un posible nuevo papel social tienden a atraer incluso a los grupos de destinatarios más difíciles a su local y les permiten disfrutar de su estancia. Las bibliotecas participantes vieron un aumento de visitantes de 12 a 18 años y de 18 a 24 años. Parece que inesperadamente se mezclan bien con el aumento de visitantes mayores (60+).

Los datos muestran un claro cambio hacia un papel más social de la biblioteca en la sociedad moderna. Después de un cambio de imagen a un tercer lugar, más visitantes encuentran su camino a la biblioteca, disfrutan del lugar y participan activamente en los programas de actividades.

Incluso podríamos concluir afirmando que al ofrecer una especie de hogar, junto con experiencias y un sentimiento de pertenencia para los visitantes, una biblioteca de tercer lugar toca muchos niveles de la pirámide de Maslow. Satisfacer estas necesidades humanas fundamentales amplía la relevancia social de las bibliotecas y arroja luz sobre su impacto en la sociedad.

Relevancia de las bibliotecas como “terceros lugares”

The continuing relevance of libraries as ‘third places’ Aatvos, 2020

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Según Aat Vos, una de las mejores formas de ayudar a las sociedades a lograr la inclusión es crear lugares para que las personas se reúnan. La reunión prepara el escenario para discutir, debatir, formar opiniones, compartir conocimientos, inspirar o simplemente pasar el rato juntos.

Estos espacios son “Palacios para la gente”, como los llama el sociólogo estadounidense Eric Klinenberg, o “Terceros lugares” como los ha definido el sociólogo urbano Ray Oldenburg. Los “terceros lugares” son los pilares de la vida comunitaria porque facilitan y fomentan una interacción más amplia y creativa.

El tercer lugar se encuentra en el dominio público, generalmente en forma de centros comunitarios, bibliotecas, parques, cafés para empresas emergentes o centros de ideas. O al menos, ese es el ideal. Sin embargo, una cierta evolución preocupa a Vos desde hace años: el dominio público es cada vez más víctima de la privatización, una tendencia inquietante que ha reducido sistemáticamente el número de espacios auténticamente públicos, así como el número de visitantes.

El umbral financiero que crean muchos lugares, como las tarifas de entrada o el requisito de compra, excluye automáticamente a aquellos que no pueden pagar. Esta discriminación económica ha llevado a que los espacios públicos pierdan contacto con su verdadero propósito: brindar un hogar lejos del hogar a todos los miembros del público, independientemente del nivel de ingresos, género, nacionalidad, raza, religión, edad, creencias políticas o preferencia sexual. En otras palabras, “público” es lo que compartimos en nuestras comunidades. Lo público es lo que pertenece, o debería pertenecer o ha pertenecido, a todos nosotros.

En cuanto a la parte física, los lugares públicos son accesibles para todos, utilizables por todos, tienen un umbral muy bajo y son seguros y cómodos. De esta manera, se pueden utilizar durante un período más largo. En cuanto a la parte de programación, los lugares públicos aplauden la participación de los usuarios e invitan al público a tomar posesión.

Las bibliotecas que se han transformado en un tercer lugar más acogedor atienden necesidades más elementales y desempeñan un nuevo papel clave en la sociedad moderna. Al ser un lugar tanto físico como social, abordan todos los niveles de la famosa jerarquía de necesidades de Abraham Maslow ; no solo permiten que las personas alcancen la autorrealización y ganen estima, sino que también les brindan un sentido de pertenencia.

Propiedad y adaptabilidad, sin duda. Se debe permitir que las personas se apropien de un lugar, y ese lugar debe poder adaptarse a las necesidades cambiantes de sus usuarios.

Este desarrollo inspiró a Aat Vos a unirse contra la división física y social de las personas mediante la publicación de su libro 3RD4ALL: Cómo crear un espacio público relevante en 2017. Este libro incluye más de 20 entrevistas en profundidad, con expertos como la profesora de sociología Saskia Sassen. y el diseñador Karim Rashid. Proporciona información de vanguardia sobre el presente y el futuro de nuestro dominio público y sobre cómo crear terceros lugares relevantes.

Los espacios públicos, como las bibliotecas, se encuentran actualmente bajo una gran presión debido a la nueva normativa sanitaria sobre la pandemia. Los ejemplos incluyen agregar más áreas al aire libre, como un área de juegos al aire libre o una terraza de café techada con amplio espacio para sentarse. Sin embargo, también debemos proporcionar al visitante individual áreas seguras. Esto se puede hacer a través del interior con una mesa para cada persona, asientos capullos para uno, espacios de estudio individuales, etc. 

Las personas deben tener el poder de apropiarse de las muchas áreas públicas no utilizadas en entornos urbanos, como azoteas, áreas debajo de puentes, vestíbulos de edificios o espacios públicos en edificios residenciales. 

La biblioteca como tercer entorno de aprendizaje: proyecto piloto de la Biblioteca Nacional de los Países Bajos

 

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Las bibliotecas públicas tienen más miembros jóvenes (0-18 años) que miembros adultos. Los jóvenes son un grupo objetivo más importante para la biblioteca pública, porque es precisamente en esa edad en la que la biblioteca puede cumplir con sus tareas educativas y culturales más amplias. Por ello la Biblioteca Nacional de los Países Bajos ha lanzado este proyecto piloto encaminado a desarrollar las habilidades de los jóvenes en el campo del lenguaje, la lectura y los medios, para que puedan manejarse mejor y ser más independiente en su vida futura. 

 

En los Países Bajos, se estima que 2.5 millones de personas tienen dificultades con el lenguaje, las matemáticas y las habilidades digitales. Ese es un gran problema social. Esta alfabetización limitada a menudo es también la causa de otros problemas como deudas, mala salud, pobreza o una situación de vida deficiente. Por lo tanto, es necesario prevenir la brecha (alfabetización y alfabetización digital) a una edad temprana para combatir la desigualdad de oportunidades entre los niños.

En el marco de la  Agenda de Igualdad de Oportunidades del Ministerio de Educación, Cultura y Ciencia, la Biblioteca KB, Lek & IJssel y la Biblioteca Venlo han comenzado un proyecto piloto en el que la biblioteca se posiciona como un rico entorno de aprendizaje para niños y jóvenes en situación de vulnerabilidad. El objetivo es promover servicios y programas que apoyen a las bibliotecas públicas locales y fortalecen la cohesión nacional.

La biblioteca, como una instalación de fácil acceso en las inmediaciones de cada niño, puede ofrecer ese entorno de aprendizaje enriquecido mediante la creación de lugares de trabajo / estudio, acceso a la colección y a personal cualificado. De esta manera, pueden alentar a los niños a desarrollar sus habilidades. Durante la prueba piloto se investiga qué es posible, qué funciona y qué no. ¿Cómo involucrar a los padres? ¿Cómo incrementar las oportunidades educativas para el niño?

La Biblioteca Lek & IJssel, por ejemplo, ofrecerá tareas profesionales y orientación de estudio en la biblioteca. La Biblioteca Venlo también opta por un enfoque en el que está liderando los nuevos modos de aprendizaje fuera del horario escolar: En 2021, la KB y las bibliotecas participantes presentarán los resultados finales de la prueba piloto. Con esto se espera inspirar a las bibliotecas y ofrecer más información sobre su papel, posibilidades y condiciones para contribuir a la igualdad de oportunidades para todos los niños y jóvenes conectando el hogar, la escuela y el entorno.