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El papel del lugar en la creación creación de grandes bibliotecas públicas

Slingsby, Lisa. «The Role of Place Making in the Creation of Great Public Libraries». Text. ALIA Library, 7 de febrero de 2019. https://read.alia.org.au/role-place-making-creation-great-public-libraries.

La forma de reunir y consumir conocimientos está cambiando rápidamente que ponen a prueba el papel de las bibliotecas, creando espacios donde todo el mundo es libre para descubrir posibilidades. Fundamentalmente se trata de:

  • Crear lugares seguros y acogedores donde todos puedan reunirse, aprender, compartir y crecer
  • Liderar cambios positivos a través de asociaciones y trabajo en equipo con las empresas, la comunidad y el gobierno
  • Reforzar la capacidad de nuestra creciente comunidad
  • Fomentar la lectura y el aprendizaje permanente
  • Construir una organización excepcional e innovadora

En estos nuevos espacios el visitante es lo primero, las personas son el centro, de este modo todo el centro se enfoca a las personas, donde se apoya a las personas y a sus necesidades y se fomentan las visitas, para ello las biblioteca favorecen:

  • Crear una sensación de bienvenida
  • Facilidad de acceso
  • Suministro fluido de información
  • Espacio para las personas y sus cerebros
  • Nos encantan los libros, pero…

Un estudio demuestra el valor que tienen los espacios públicos como bibliotecas para las personas

MASSIVart. «Creative Placemaking Increases Positive ROI». Accedido 23 de enero de 2023. https://massivart.com/news_post/manifesto-creative-placemaking-increases-positive-roi-study/.

El estudio, realizado por la Universidad Metropolitana de Toronto en colaboración con The Daniels Corporation, Entro, LeMay y MASSIVart, ha puesto de manifiesto un aumento de la conexión personal, el tiempo de permanencia, la sensación de seguridad y la posibilidad de compartir los lugares en los que se han realizado intervenciones de creación de espacios. Estos resultados nos ayudan a comprender los beneficios inmediatos y duraderos del placemaking para el comercio minorista, el sector inmobiliario y los espacios públicos.

Según el estudio, cuando se introducen intervenciones de placemaking*, el aumento del tiempo invertido puede traducirse en más ventas o en un uso productivo de un lugar; el aumento de la autocongruencia refuerza el conocimiento de la marca y el apego a ella; el aumento de la compartibilidad de la experiencia de placemaking puede traducirse en un mayor flujo de personas que acuden al mismo.

El estudio midió las respuestas de 586 encuestados tras presentarles una versión de un emplazamiento. Los lugares eran los siguientes: oficinas, plazas públicas, bibliotecas, tiendas, estaciones de transporte y edificios de viviendas.

La versión de referencia era un modelo directo del lugar tal y como aparecía en público, mientras que la versión mejorada incluía señalización y orientación mejoradas, instalaciones de arte público o reorganizaciones espaciales.

Los investigadores descubrieron que las iniciativas de creación de espacios públicos producían un aumento del 53% en las percepciones positivas de todos los entornos mejorados, en comparación con la versión de referencia. El estudio afirma además que los individuos también sentían que los entornos eran más acogedores, bellos, estimulantes y cómodos, y la investigación mostró un aumento del 63% en los sentimientos positivos hacia los lugares.

Otro resultado importante del estudio es el aumento en un 77% de la probabilidad de que las personas recomienden el lugar a amigos, familiares y conocidos, y el aumento en un 74% de la probabilidad de que los visitantes compartan más información sobre el lugar en el que se han realizado intervenciones de creación de lugares.

«Con la sensación general de que el lugar es más bonito, estimulante, seguro y acogedor y la mayor probabilidad de compartir sus experiencias, los investigadores también observaron un aumento del 50% del tiempo pasado en los lugares. El tiempo adicional empleado puede traducirse en un aumento de las ventas, un uso productivo del espacio y, en general, beneficios sociales y medioambientales», afirman los investigadores.

Los investigadores también observaron un aumento del 53% en la autocongruencia cuando los participantes acudían a lugares con iniciativas de creación de espacios públicos. La autocongruencia se produce cuando una persona conecta su identidad personal con la identidad de una marca.

La síntesis de la identidad propia y la identidad de la marca también puede consolidar la lealtad a la marca, lo que se traduce en comportamientos como compras frecuentes, dedicación a actividades comunitarias e interacciones reflexivas con el medio ambiente. El estudio demuestra que un codiseño eficaz estimula a las comunidades destinatarias para que se relacionen, participen y establezcan una conexión profunda con el espacio y su intención.

«Según los investigadores, las intervenciones de creación de espacios influyeron positivamente en el comportamiento de los individuos cuando se relacionaron con cualquiera de los lugares mejorados: estaciones de tránsito, edificios de apartamentos, tiendas y oficinas. «Las intervenciones de placemaking pueden afectar significativamente a las comunidades a las que se dirigen y dar lugar a los resultados deseados, como el aumento de las ventas, conexiones más fuertes, aumento de las interacciones, compromiso de la comunidad, lealtad a la marca, aumento del tráfico y conciencia positiva».

  • Espacios vibrantes para la comunidad, que mejoran la vitalidad urbana y promuevan la salud, la felicidad y el bienestar de las personas.

La biblioteca como tercer lugar


Alonso-Arévalo, J. ; Quinde-Cordero, M. La biblioteca como tercer lugar. Desiderata, n. 21, Año 6 – Enero, febrero y marzo de 2023

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En la actualidad, bibliotecas de todo tipo están reforzando sus espacios y experimentando con nuevos servicios, reimaginando la biblioteca del siglo XXI como un tercer espacio, configurando de manera intencional sus espacios como centros cívicos vitales (placemaking); cuyo objetivo es proporcionar un conjunto integrado de instalaciones y espacios públicos que sean «el corazón y el alma de la comunidad». Todo ello basado en la hipótesis de un creciente desarrollo de espacios abiertos e híbridos entre la residencia y el lugar de trabajo que faciliten el encuentro entre actores heterogéneos y recursos.

La teoría de los terceros espacios fue formulada por Ray Oldenburg en su obra The Great Good Place publicada en 1999 para referirse a aquellos lugares en los que se produce un aprendizaje formal o informal. Nuestra casa sería considerada el primer espacio en el que aprendemos el lenguaje y las normas de convivencia; el trabajo o la escuela sería nuestro segundo lugar de aprendizaje, pero la mayoría de nosotros también tenemos terceros lugares, sitios donde nos gusta pasar el tiempo; lugares que percibimos como acogedores. En general, la gente menciona como terceros lugares sitios como cafeterías, restaurantes, gimnasios, parques, iglesias o bibliotecas. Estos lugares se definen como espacios híbridos y abiertos al conocimiento y al intercambio cultural, donde el usuario (visitante, lector, estudiante, espectador…), encuentra su lugar en el corazón de los procesos de aprendizaje, producción y difusión de las culturas y del conocimiento.

En los terceros lugares se crean nexos, relaciones y también una forma de aprendizaje informal, alejándose de una visión elitista de la cultura para interesarse por los actores informales y los espacios sociales cotidianos. Buscan interconectar las culturas escritas, digitales y técnicas del conocimiento y otras formas, ya sean académicas, artesanales, prácticas, expertas o profanas. Su misión esencial es promover la cultura de experimentación. Fundamentalmente los terceros lugares y los espacios de innovación pública persiguen objetivos sociales claros sobre aquellos temas importantes a los que se enfrenta la sociedad.

Oldenburg llama «primer lugar» al hogar y a aquellos con los que uno vive. El «segundo lugar» es el lugar de trabajo – donde la gente puede pasar la mayor parte de su tiempo. Los terceros lugares son, por tanto, «anclas» de la vida comunitaria y facilitan y fomentan una interacción más amplia y creativa. En otras palabras, «tu tercer lugar es donde te relajas en público, donde te encuentras con caras conocidas y haces nuevas amistades». Pero ya algunos autores hablan de los cuartos lugares.

En la construcción de la comunidad, el tercer lugar es el entorno social separado de los dos entornos sociales habituales, el hogar («primer lugar») y el lugar de trabajo («segundo lugar»). Ejemplos de terceros lugares serían entornos como iglesias, cafés, clubes, bibliotecas públicas o parques. En su libro The Great Good Place, Ray Oldenburg (1989, 1991) argumenta que los terceros lugares son importantes para la sociedad civil, la democracia, el compromiso cívico y el establecimiento de sentimientos de pertenencia.

Nueva vida para las bibliotecas

«New Life for Libraries – Eurocities», 19 de agosto de 2021. https://eurocities.eu/stories/new-life-for-libraries/.

«Una biblioteca ya no es sólo un hogar para los libros, es una casa para las personas», dice Nathalie De Neve, Coordinadora de Relaciones Públicas de la biblioteca De Krook de Gante. En toda Europa, las bibliotecas locales están adoptando su papel de «tercer espacio», un término acuñado por el sociólogo Ray Oldenburg. Un «tercer espacio» es un lugar en el que la gente pasa su tiempo entre el hogar («primer» lugar) y el trabajo («segundo» lugar). Los terceros lugares son espacios de fácil acceso que se han vuelto tan importantes y vitales para nuestro bienestar como los «primeros» lugares y los «segundos», en opinión de muchas personas, se están fusionando en uno solo.

Las famosas cadenas de cafés han convertido sus tiendas en terceros lugares. Pero los terceros lugares más eficaces son aquellos en que se reúne la comunidad de formas diferentes, desde los semilleros creativos a los centros culturales, desde los jardines de barrio a los espacios públicos abiertos como las bibliotecas. Los terceros lugares desempeñan un papel cada vez más importante en las ciudades, ya que funcionan como lugares de encuentro para diversas personas, como espacios de cooperación, conexión e inspiración. En Gante se inauguró en 2017 un amplio tercer lugar: La biblioteca De Krook, el nuevo hito y centro cultural de Gante, un lugar para leer, aprender, vivir y simplemente estar.

Balcón abierto a la ciudad

La idea de construir una nueva biblioteca en Gante se remonta a 2005, cuando la antigua biblioteca se quedó pequeña en el edificio que utilizaba desde 1992. La biblioteca ha ocupado diferentes ubicaciones desde su creación en 1804, pero ésta, dice De Neve, es «la primera vez que se construye un edificio como biblioteca».

La construcción de De Krook debe considerarse en el marco de un gran proyecto de desarrollo de la ciudad. Los planes para construir un prestigioso Foro de la Música se abandonaron por falta de fondos y de apoyo público. El entonces ministro flamenco de cultura, Bert Anciaux, junto con el concejal de cultura de Gante, reorientaron los planes hacia el templo cultural más accesible de todos: la biblioteca, donde todos son bienvenidos y pueden sentirse parte de la sociedad.

El monumental edificio, que incorpora una obra de arte de Michaël Borremans en su plaza, fue diseñado por el estudio de arquitectura de Gante Coussée & Goris Architecten y su socio RCR Arquitectes. Este estudio de arquitectura español también ganó el Premio Pritzker en 2017, la máxima distinción internacional para la arquitectura.

«Si ves el edificio por primera vez, hay algo que realmente te llama la atención», dice De Neve. «Tiene muchas capas horizontales. La idea es imitar una pila de libros apilados sin apretar». Los arquitectos también querían crear un edificio que pareciera una ciudad dentro de otra ciudad, con sus calles y plazas, un balcón abierto al río, un caparazón que se convirtiera en el nuevo salón de Gante.

Desde el exterior, el edificio puede leerse como una pila de mesetas horizontales con vistas al río Escalda. Una vez dentro, el edificio funciona como unos grandes almacenes tradicionales, con sus grandes atrios y sus características escaleras que casi parecen poder atraer a la gente hacia arriba en el edificio. Al subir, los lectores y visitantes pueden disfrutar de los alrededores de la ciudad y de sus atractivas vistas, que crean un vínculo físico con el paisaje urbano. Extremadamente transparente y abierto, permitiendo que los residentes locales se encuentren y descubran lo que este lugar recuperado tiene que ofrecer, el edificio está completamente en casa en su ubicación.

La nueva sala de estar de Gante

«Este mundo ha cambiado», dice De Neve, «ya no es un mundo analógico, es un mundo digital. Ahora hay que centrarse en el futuro y en las futuras generaciones». En una sociedad que ofrece abundancia de información, cada vez es más necesario ayudar a la gente a navegar por el conocimiento disponible. La nueva biblioteca De Krook de Gante ha adaptado sus actividades en consecuencia. El objetivo de la biblioteca es ayudar a las personas a entender el mundo cambiante y ayudarles a darle sentido. Para ello, ocupa un lugar central en el debate sobre la sociedad del conocimiento.

Por supuesto, la biblioteca quiere seguir siendo un oasis de paz y tranquilidad, con la misma amplia colección de libros, CDs, DVDs, etc. Tiene más rincones de lectura acogedores y zonas de lectura y estudio tranquilas que antes. Un espacio insólito para leer y permanecer es De Trap van Steen en Wolken: la escalera «de ladrillos y nubes», llamada así por un famoso libro escrito por el autor flamenco Johan Daisne. Los visitantes de la biblioteca la utilizan para descansar, leer y escuchar las sesiones mensuales de la biblioteca. Desde su apertura, la función más «clásica» de la biblioteca está funcionando sorprendentemente mejor de lo esperado o de lo que se esperaba. Los préstamos de la biblioteca, en lugar de estancarse en el statu quo, han aumentado casi un 10%.

Los servicios básicos de De Krook siguen siendo gratuitos: uno no tiene que consumir ni gastar dinero. Uno puede simplemente estar. Pero la biblioteca es más que libros. También es un lugar para conocer a otras personas durante las conferencias o los debates, para desarrollar habilidades en los talleres, para experimentar en el «laboratorio de fabricantes», para colaborar en la investigación. El edificio también incluye una sala polivalente, una sala de estudio y un café de lectura, lugares muy apreciados por los estudiantes que, en épocas normales, solían irrumpir a la hora de apertura para conseguir un espacio. La biblioteca también alberga varios servicios gratuitos de asesoramiento para cuestiones jurídicas o de orientación profesional y estudio.

Un servicio muy apreciado es el Punto de Talento Digital: un servicio que permite a las personas adquirir conocimientos básicos de informática, ayudadas por personal formado. Este servicio se ha convertido en indispensable para la biblioteca, no sólo porque es evidente la necesidad de recibir ayuda en esta era digital, sino también porque la biblioteca ha adoptado nuevos sistemas y aplicaciones que requieren también la ayuda de los usuarios. Una de estas aplicaciones es «Gante lee», una herramienta de inspiración integrada directamente en las estanterías. Basándose en lo que otros ciudadanos de Gante han tomado prestado en la biblioteca, la herramienta ofrece a los usuarios consejos personalizados sobre lo que deben leer a continuación.

Las bibliotecas crean comunidades saludables

«Libraries Build Healthy Communities» – Eurocities, 3 de noviembre de 2022.

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¿Dónde se puede disfrutar de un lugar tranquilo, wifi, libros y periódicos de forma gratuita? Las bibliotecas siempre han sido lugares -en su mayoría también hermosos- donde todo el mundo es bienvenido. En las últimas décadas, su importancia como tercer lugar, donde la gente pasa su tiempo entre el hogar («primer» lugar) y el trabajo («segundo» lugar), ha crecido.

Los terceros lugares se han vuelto aún más vitales para el bienestar de la gente, ya que los hogares se han convertido también en lugares de trabajo para muchos, y los habitantes han buscado lugares acogedores para estudiar, trabajar y disfrutar de la cultura mientras sus facturas de energía han alcanzado niveles aterradores.

Las bibliotecas llegan a la gente en sus barrios y los residentes confían en ellas. Son importantes socios locales y multiplicadores para que las ciudades promuevan ideas progresistas y objetivos comunes para el futuro. Recientemente, han adoptado nuevos objetivos de compromiso y difusión con la comunidad, incluyendo la salud y el bienestar.

En Vilnius, las bibliotecas públicas colaboran cada vez más con las comunidades locales, en particular con los niños y los adolescentes. Los jóvenes que se enfrentan a retos, como el divorcio de sus padres, pueden participar en grupos de debate.

Los libros y el arte disponibles en la plataforma virtual de biblioterapia y arteterapia, Atvirumo s@la, ayudan a fortalecer la salud emocional de los niños y las familias. Y los miembros de la comunidad, que experimentan situaciones críticas debido a diversos problemas familiares, pueden acceder a programas de crianza positiva mediante habilidades socioculturales interactivas.

En Gante, la principal biblioteca pública, De Krook, reúne a varios socios, como universidades, laboratorios de investigación y estudios de radio. Abierta desde 2017, la biblioteca fue concebida como un lugar donde un amplio público puede entrar en contacto con la investigación y donde la tecnología impulsada por el ser humano puede florecer.

Esta cooperación, llamada Comon, se centra en cómo hacer que la atención sanitaria sea más comprensible para la gente, un enfoque que seleccionaron los propios usuarios. Estos llegaron con nueve ideas innovadoras durante una serie de talleres celebrados en la biblioteca o en los barrios, donde el personal de la biblioteca acudió con bicicletas y se reunió con ellos. A continuación, los alumnos de los distintos planes de estudio fabricaron prototipos que respondían a cada idea, y la biblioteca organizó «cafés de experimentación» en los que se probaron. Un ejemplo es Dolox, un reloj para medir el dolor.

A través de esta asociación, la biblioteca desempeña un papel que demuestra la importancia de la divulgación pública para la investigación. Las bibliotecas municipales están asumiendo nuevas funciones y, como respuesta, Eurocities ha formado un grupo informal, liderado por la ciudad de Berlín, que ofrece una plataforma para compartir prácticas innovadoras desarrolladas por las bibliotecas públicas.

Cómo las bibliotecas conectan a las personas y ayudan a paliar la soledad

Richard Florida «Libraries Can Unite a Lonely, Divided Nation», Bloomberg.com. 26 de octubre de 2022.

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Las bibliotecas son mucho más que almacenes de libros. Son piezas cruciales de la infraestructura social. La infraestructura social, como la define el sociólogo Eric Klinenberg, es el tipo de infraestructura que facilita las conexiones humanas, la interacción y el compromiso cívico -lugares como parques, zonas de juego, piscinas, museos- y, por supuesto, las bibliotecas.

Incluso cuando la pandemia de Covid-19 pasa a ser más bien una endemia, sigue carcomiendo las fibras conectivas que unen a nuestra sociedad. Como ocurre con muchas cosas, el Covid aceleró una tendencia ya existente: Estados Unidos estaba sumido en una crisis de soledad mucho antes de que llegara la pandemia. En la actualidad, casi 40 millones de estadounidenses viven solos, lo que representa casi el 30% de todos los hogares del país, frente al 9% de 1950. El aumento del trabajo a distancia, el desplazamiento de las ciudades a los exurbios más lejanos y muchas otras tendencias se han combinado para empeorar la epidemia de soledad en Estados Unidos. Los efectos son visibles en todo, desde el aumento del abuso de sustancias y los problemas de salud mental hasta el aumento de la delincuencia y el desorden en las ciudades de todo el país.

Para recuperarse de esta epidemia de aislamiento, Estados Unidos necesita volver a unir su deshilachado tejido social. Muchas instituciones pueden desempeñar un papel en este «Gran Reencuentro», desde las escuelas y las iglesias hasta las empresas y las asociaciones de voluntarios. Pero hay una institución que lleva mucho tiempo reforzando las comunidades de forma abierta y democrática: Las bibliotecas de Estados Unidos. Como dijo el industrial y gran mecenas de las bibliotecas públicas Andrew Carnegie hace más de un siglo, «una biblioteca supera cualquier otra cosa que una comunidad pueda hacer para beneficiar a su gente. Es un manantial inagotable en el desierto». Sus palabras siguen siendo válidas hoy en día.

Las bibliotecas tienen un importante papel que desempeñar para volver a tejer las conexiones humanas que se están perdiendo con el trabajo a distancia. La proporción de personas que trabajan principalmente desde casa ha aumentado de aproximadamente el 6% en 2019 al 18% en 2021, según datos recientes de la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense del Censo. El economista de la Universidad de Stanford Nicholas Bloom y sus colegas estiman que aproximadamente el 20% de las jornadas laborales se harán a distancia en el futuro. Pero las encuestas de Adam Ozimek, uno de los principales analistas del trabajo a distancia, han descubierto que casi una cuarta parte de los que trabajan desde casa pasan parte de su tiempo de trabajo fuera de sus oficinas en casa, en espacios de coworking, cafeterías, casas de amigos o colegas y, sí, bibliotecas.

Las bibliotecas son mucho más que almacenes de libros. Son piezas cruciales de la infraestructura social. Cuando hablamos de infraestructura, nos referimos normalmente a las estructuras construidas y a los servicios públicos -como carreteras, puentes, metros y sistemas de alcantarillado- que sustentan nuestras comunidades. La infraestructura social, como la define el sociólogo Eric Klinenberg, es el tipo de infraestructura que facilita las conexiones humanas, la interacción y el compromiso cívico -lugares como parques, zonas de juego, piscinas, museos- y, por supuesto, las bibliotecas.

Las bibliotecas proporcionan servicios y fibra conectiva a un amplio abanico de personas de todos los géneros, razas, edades y niveles de ingresos, tanto alojados como no alojados. Uno puede sentarse tranquilamente en un rincón y leer un libro o una revista, pero las bibliotecas ofrecen mucho más: la posibilidad de interactuar con alguien de fuera de tu burbuja social, de ver una exposición controvertida que te haga pensar o de participar en una reunión pública. ¿Qué otra institución puede ofrecer la hora del cuento para los niños, servicios empresariales y educación financiera para los adultos, programas que van desde charlas de autores hasta actuaciones musicales, y un lugar para trabajar a distancia o hacer una llamada de Zoom con personas de todo el mundo?

Quizá sea aún más significativo el papel que desempeñan las bibliotecas en el estímulo de la creatividad humana y el aprendizaje permanente. Lo sabemos personalmente. Uno de nosotros, Brooks Rainwater, creció en un pequeño pueblo playero de Florida donde las ciudades y el mundo en general parecían estar muy lejos. Pero el conocimiento de lo que ocurría en el mundo estaba allí mismo, en la Biblioteca Pública de Satellite Beach, y él lo devoraba. Las experiencias de aprendizaje más influyentes de Richard Florida no tuvieron lugar en las aulas, sino en las bibliotecas. De pequeño, en la escuela primaria de North Arlington, Nueva Jersey, leía la modesta colección de la biblioteca escolar antes de pasar a la biblioteca pública. Todos los sábados, su padre le llevaba a la Biblioteca Pública de Newark, donde pasaba horas hojeando las estanterías, lo que despertó su curiosidad por las ciudades y el urbanismo.

Hoy en día, las bibliotecas se diseñan y rediseñan teniendo en cuenta estas funciones de conexión. Tomemos el caso de la recientemente renovada Biblioteca Memorial Martin Luther King Jr. de Washington DC. Durante décadas, la obra maestra modernista diseñada por Ludwig Mies van der Rohe en 1972 fue esencialmente una hermosa cáscara, con un interior envejecido y poco acogedor diseñado simplemente para albergar libros. Desde que se completaron las renovaciones dirigidas por el Director Ejecutivo de la Biblioteca de DC, Richard Reyes-Gavilán, y diseñadas por Mecanoo y OTJ Architects, su nueva cafetería, la sala de lectura de techos altos, el espacio para los creadores, el auditorio, el increíble espacio de la azotea y las salas de reuniones grandes y pequeñas han atraído a innumerables personas.

La Biblioteca Central de Helsinki es otro ejemplo. Este espacio vanguardista, que comparte un patio con el Parlamento finlandés, fue «construido para servir como una especie de fábrica de ciudadanía», como dice David Dudley de CityLab. Los habitantes de Helsinki pueden disfrutar del espacio público exterior o aprovechar los múltiples servicios que se ofrecen en su planta baja. Tommi Laitio, antiguo director ejecutivo del departamento de cultura y ocio de Helsinki y actual becario del Centro Bloomberg para la Innovación Pública de la Universidad Johns Hopkins, dijo a un entrevistador de la Red de Ciudades Bloomberg que su principal objetivo era escuchar a los residentes -especialmente a aquellos cuyas voces rara vez se oían- y comprender cómo los espacios públicos como las bibliotecas podían servirles mejor.

Como se dice que dijo Albert Einstein: «Lo único que hay que saber absolutamente es la ubicación de la biblioteca». Esas palabras suenan aún más ciertas hoy en día.

  • Richard Florida es profesor universitario en la Rotman School of Management y la School of Cities de la Universidad de Toronto. Brooks Rainwater
    es presidente y director general del Urban Libraries Council.

La acogedora biblioteca del futuro

Photos by Jan de Vries

The hospitable library of the future. Designing Libraries C.I.C. 2021

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Huis van Eemnes Bibliotheek (Países Bajos) es una biblioteca. Es un tercer lugar inspirador para reunirse, crear y participar, donde se realizan actividades tanto organizadas como espontáneas.

Presenta una combinación de organizaciones con y sin ánimo de lucro bajo un mismo techo, iniciando colaboraciones y programaciones fascinantes.

El centro cultural tiene una importante función central para el pueblo, combinando dos extremos: el entorno tranquilo de la biblioteca y la dinámica del centro deportivo y cultural. El interior, una co-creación de aatvos y MARS Interieurarchitecten, proporciona un puente entre estos dos aparentes opuestos. Esta cohesión se consigue enfatizando la unión y escuchando cuidadosamente las necesidades y deseos de los residentes.

Al entrar, se llega inmediatamente al vibrante corazón del centro cultural. El pulso de las funciones combinadas es posible gracias a una mezcla espacial de la biblioteca, la brasserie y el bar. Estas entidades están conectadas abiertamente entre sí y rodeadas de salas multifuncionales, entre ellas una sala de teatro y un gran pabellón deportivo que puede dividirse en tres salas para eventos. Una gran escalera central sobre un escenario de madera rompe la gran zona de entrada abierta. La escalera puede utilizarse para diferentes fines y cuenta con enclaves físicos a ambos lados para estudiar, hacer deporte y jugar.

Las bibliotecas como espacios de emergencia están siendo lugares de vacunación contra el COVID-19

Cajas de material médico a la espera de ser utilizadas en la Biblioteca Pública del Condado de Schenectady (N.Y.), que está sirviendo como centro de vacunación de COVID-19.

A Shot in the Arm
Libraries serve as COVID-19 vaccination sites
By Cass Balzer | February 2, 2021

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En 2020, muchas bibliotecas demostraron ser esenciales para la respuesta a la pandemia de coronavirus de sus condados al actuar como centros de pruebas, fabricantes de equipos de protección personal impresos en 3D y centros de donación para las despensas de alimentos. En 2021, algunas serán llamadas de nuevo para ayudar en la lucha contra el virus, esta vez para servir como lugares de vacunación. Varios factores pueden hacer que las bibliotecas sean adecuadas en este sentido: Suelen estar abiertas los siete días de la semana, suelen ser accesibles para las sillas de ruedas y a menudo cuentan con elementos de seguridad como cámaras de videovigilancia.

A partir del 4 de enero, los trabajadores sanitarios de los Servicios de Salud Pública del Condado de Schenectady, junto con médicos y enfermeros voluntarios, han estado vacunando a entre 100 y 150 personas al día en una gran sala de la SCPL que suele utilizarse para la programación. Los trabajadores de la biblioteca están ayudando directamente a la vacunación proporcionando apoyo tecnológico y de equipamiento, como la copia de los formularios necesarios, la gestión del inventario de suministros y la obtención de equipamiento como portapapeles.

La biblioteca también está imprimiendo formularios, información y tarjetas de vacunación para los receptores y proporcionando ordenadores portátiles para que los trabajadores sanitarios los utilicen. El personal de la biblioteca se ha encargado de recibir y descargar batas, guantes, mascarillas, jeringuillas, contenedores para la eliminación de jeringuillas y otros equipos. (La propia vacuna se lleva en una caja refrigerada con una escolta de seguridad cada día).

La directora de la NCPL, Sandy Petrie, que ofreció la biblioteca la del condado durante la búsqueda de lugares para la vacunación, dice que aunque la biblioteca ha perdido algo de espacio a corto plazo, espera que la campaña de vacunación ayude a acelerar la vuelta al servicio normal.

Los trabajadores de la biblioteca reasignados, junto con otros empleados del condado, recibieron a las personas que esperaban para recibir la vacuna, distribuyeron los formularios de admisión, respondieron a las preguntas y gestionaron el área de recuperación, donde se observó a las personas para detectar los efectos secundarios después de recibir las vacunas. Además, el personal de la biblioteca aprovechó la oportunidad para registrar a las personas para obtener el carnet de la biblioteca, renovar las tarjetas de la biblioteca caducadas y mostrar a los clientes cómo utilizar los recursos en línea mientras esperaban en la cola para las vacunas. Entre las dos bibliotecas, se vacunó a más de 1.600 personas.

Bibliotecas públicas: un lugar seguro para todos

The case for public libraries: Creating a safe place for everyone. Living Libraries, 2020

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«Seas quien seas, vengas de donde vengas, sean cuales sean tus circunstancias personales», explicó Jayne, la biblioteca es un «lugar seguro e inclusivo, donde todo el mundo es bienvenido». Pilar central del proyecto social, la biblioteca pública ha sido para muchos una constante en un mundo que cambia rápidamente. «Nos mudábamos mucho», recuerda Elizabeth. «Y las bibliotecas eran un salvavidas. Proporcionaban una continuidad y una consistencia en una vida siempre cambiante». Patricia estaba de acuerdo: «siempre acudíamos a la biblioteca, fuéramos donde fuéramos… era reconfortante. Los libros eran nuestros amigos».

Incluso para los no lectores, informó Victoria, la biblioteca ofrece «un lugar seguro al que acudir, un lugar al que ir en busca de ayuda, fuera del frío y la lluvia». En el siglo XXI, cuando nos enfrentamos a tiempos cada vez más difíciles, el espacio que ofrece la biblioteca -social, físico y virtual- sigue siendo urgentemente necesario para nuestras comunidades.

Las bibliotecas como infraestructura social

Las bibliotecas públicas son espacios inclusivos, diversos y equitativos: no importa la edad, el género, la sexualidad, la clase o la etnia, todos son bienvenidos. Hafsah describió la «gran sección de idiomas comunitarios» de la Biblioteca Central de Peterborough. Tenemos libros en lituano, letón, italiano y portugués», incluidos libros en dos idiomas para que padres e hijos los lean juntos. Pero aunque los grupos de lectura prosperan en varias bibliotecas públicas, incluidos los grupos de lectura silenciosa compartida, de lectura en voz alta y de lectores con discapacidades visuales, el «confort» que proporcionan las bibliotecas va más allá de los libros. Como dice Henrietta, «no tenemos etiquetas» para las comunidades a las que sirve la biblioteca pública. «Ni siquiera hay que saber leer». Desde el Scrabble y el Lego hasta la codificación o el aprendizaje de idiomas, las bibliotecas públicas son colmenas de actividad, que ofrecen oportunidades de conexión social y apoyan la cohesión social, lo que incluye ayudar a integrar a los solicitantes de asilo y a los refugiados en sus nuevas comunidades. Carol cuenta que un refugiado sirio, apicultor, «ahora da charlas en nuestra biblioteca sobre apicultura. Tiene un huerto, se está asentando […] el mejor lugar donde [la gente] puede ser acogida es la biblioteca».

Las bibliotecas como espacios públicos gratuitos y acogedores


«La sala de estar del centro de la ciudad», como dijo Mark, o «una plaza pública con techo»; la infraestructura física de la biblioteca pública es de suma importancia y hay que invertir en ella adecuadamente. «La gente ve las bibliotecas como su espacio, como su lugar en la comunidad», explicó Sue. La biblioteca es «un lugar que no les intimida, que les pertenece, que pagan con sus impuestos».

«Este edificio me pertenece», afirmó Martyn, «como le pertenece a todos los que lo usan». Como hombre gay de edad avanzada, Martyn es consciente de la importancia de las bibliotecas para las comunidades LGTBQ. «He pasado mi vida buscando lugares donde pueda ser yo mismo, donde me acepten, donde me quieran», explicó. Storyhouse, en Chester, es «mi lugar seguro […] Y mucha otra gente, sea gay o no, siente exactamente lo mismo por este edificio en particular». La biblioteca pública es una alternativa esencial a otros edificios del lugar. «A veces es el único edificio realmente público en el centro de una ciudad», explica Carol. «A veces es el único local comunitario en comunidades aisladas». El apoyo y la ayuda pueden ofrecerse en un entorno amistoso y no estigmatizado, evitando algunas de las barreras de la oficialidad.

Para un usuario de la biblioteca que luchaba contra la adicción, la biblioteca era «el único lugar al que había acudido fuera de su casa en semanas», informó Carol. Los compañeros «empezaron a hablar con él, le indicaron donde pedir ayuda y apoyo, empezó a leer y a hablar con el personal de la biblioteca. Ahora es voluntario de la biblioteca».

Más allá de los edificios

Aunque los ladrillos y el cemento de la biblioteca son sin duda esenciales para su funcionamiento, la biblioteca pública va más allá de su infraestructura física. Aquellos que no pueden acceder al espacio físico de la biblioteca pueden beneficiarse de los servicios de la misma a través de las visitas a domicilio, las bibliotecas móviles, el préstamo de libros electrónicos y audiolibros y las suscripciones a revistas. Como comentó Rachel, «algunas personas sólo acceden a nosotros en línea». Cada vez más, las bibliotecas están ampliando su oferta en línea, con el fin de ofrecer eventos virtuales como sesiones de cuentacuentos o charlas de autores.

Conclusión

Las bibliotecas públicas proporcionan un espacio de valor único para todos los sectores de la sociedad: abierto, acogedor y gratuito. Al fomentar las comunidades de lectores, y en torno a determinadas actividades, las bibliotecas también ofrecen un lugar de encuentro para una diversidad de usuarios, de todas las edades, etnias y orígenes, y con diferentes necesidades. El espacio que ofrecen y ocupan las bibliotecas públicas dentro de las comunidades es social, físico y virtual, y debe ser protegido y sostenido en el futuro.

Las bibliotecas vivas recomiendan:

  • El papel de las bibliotecas como espacios comunitarios tanto físicos como virtuales debe ser reconocido y financiado adecuadamente, incluyendo el mantenimiento de los edificios y vehículos de las bibliotecas, y el fortalecimiento de la capacidad de las bibliotecas para construir y mantener sus comunidades en línea, por ejemplo, a través de los medios sociales.
  • El personal de las bibliotecas debe ser apoyado con la formación y el asesoramiento adecuados para continuar con el compromiso inclusivo, diverso y equitativo de las bibliotecas con todos los miembros del público.

Relevancia de las bibliotecas como «terceros lugares»

The continuing relevance of libraries as ‘third places’ Aatvos, 2020

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Según Aat Vos, una de las mejores formas de ayudar a las sociedades a lograr la inclusión es crear lugares para que las personas se reúnan. La reunión prepara el escenario para discutir, debatir, formar opiniones, compartir conocimientos, inspirar o simplemente pasar el rato juntos.

Estos espacios son “Palacios para la gente”, como los llama el sociólogo estadounidense Eric Klinenberg, o “Terceros lugares” como los ha definido el sociólogo urbano Ray Oldenburg. Los «terceros lugares» son los pilares de la vida comunitaria porque facilitan y fomentan una interacción más amplia y creativa.

El tercer lugar se encuentra en el dominio público, generalmente en forma de centros comunitarios, bibliotecas, parques, cafés para empresas emergentes o centros de ideas. O al menos, ese es el ideal. Sin embargo, una cierta evolución preocupa a Vos desde hace años: el dominio público es cada vez más víctima de la privatización, una tendencia inquietante que ha reducido sistemáticamente el número de espacios auténticamente públicos, así como el número de visitantes.

El umbral financiero que crean muchos lugares, como las tarifas de entrada o el requisito de compra, excluye automáticamente a aquellos que no pueden pagar. Esta discriminación económica ha llevado a que los espacios públicos pierdan contacto con su verdadero propósito: brindar un hogar lejos del hogar a todos los miembros del público, independientemente del nivel de ingresos, género, nacionalidad, raza, religión, edad, creencias políticas o preferencia sexual. En otras palabras, «público» es lo que compartimos en nuestras comunidades. Lo público es lo que pertenece, o debería pertenecer o ha pertenecido, a todos nosotros.

En cuanto a la parte física, los lugares públicos son accesibles para todos, utilizables por todos, tienen un umbral muy bajo y son seguros y cómodos. De esta manera, se pueden utilizar durante un período más largo. En cuanto a la parte de programación, los lugares públicos aplauden la participación de los usuarios e invitan al público a tomar posesión.

Las bibliotecas que se han transformado en un tercer lugar más acogedor atienden necesidades más elementales y desempeñan un nuevo papel clave en la sociedad moderna. Al ser un lugar tanto físico como social, abordan todos los niveles de la famosa jerarquía de necesidades de Abraham Maslow ; no solo permiten que las personas alcancen la autorrealización y ganen estima, sino que también les brindan un sentido de pertenencia.

Propiedad y adaptabilidad, sin duda. Se debe permitir que las personas se apropien de un lugar, y ese lugar debe poder adaptarse a las necesidades cambiantes de sus usuarios.

Este desarrollo inspiró a Aat Vos a unirse contra la división física y social de las personas mediante la publicación de su libro 3RD4ALL: Cómo crear un espacio público relevante en 2017. Este libro incluye más de 20 entrevistas en profundidad, con expertos como la profesora de sociología Saskia Sassen. y el diseñador Karim Rashid. Proporciona información de vanguardia sobre el presente y el futuro de nuestro dominio público y sobre cómo crear terceros lugares relevantes.

Los espacios públicos, como las bibliotecas, se encuentran actualmente bajo una gran presión debido a la nueva normativa sanitaria sobre la pandemia. Los ejemplos incluyen agregar más áreas al aire libre, como un área de juegos al aire libre o una terraza de café techada con amplio espacio para sentarse. Sin embargo, también debemos proporcionar al visitante individual áreas seguras. Esto se puede hacer a través del interior con una mesa para cada persona, asientos capullos para uno, espacios de estudio individuales, etc. 

Las personas deben tener el poder de apropiarse de las muchas áreas públicas no utilizadas en entornos urbanos, como azoteas, áreas debajo de puentes, vestíbulos de edificios o espacios públicos en edificios residenciales.