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Bibliotecas, archivos y museos como espacios democráticos en la era digital

Audunson, R., Andresen, H., Fagerlid, C., Henningsen, E., Hobohm, H.-C., Jochumsen, H., Larsen, H., & Vold, T. (Eds.). (2020). Libraries, Archives and Museums as Democratic Spaces in a Digital Age. De Gruyter, 2020

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Las bibliotecas, los archivos y los museos han sido tradicionalmente parte de la infraestructura de la esfera pública. Lo han sido por proporcionar acceso público a la cultura y el conocimiento, por ser agentes de ilustración y por ser lugares de encuentro público en sus comunidades. La digitalización y la globalización plantean nuevos retos en relación con el mantenimiento de una esfera pública sostenible. ¿Pueden las bibliotecas, los archivos y los museos contribuir a superar estos retos?

Bibliotecas como puentes que conectan a las personas: las bibliotecas como infraestructura invisible

Libraries as Bridges

https://librariesasbridges.org/

La Biblioteca Pública de Nueva York y la Biblioteca Pública de Memphis están colaborando actualmente en Libraries as Bridges (Las bibliotecas como puentes), una iniciativa cuyo objetivo es fortalecer y comunicar mejor el impacto cívico de las bibliotecas públicas.

Como afirma Daphna Blatt is the Senior Director of Strategy & Public Impact de The New York Public Library. «Las bibliotecas públicas son un tejido conectivo encarnado físicamente: caminos que conectan a las personas con la información y las ideas, con los recursos y las oportunidades. Son puentes que conectan a las personas entre sí, uniéndonos a través de espacios y recursos compartidos, experiencias compartidas e intereses y esfuerzos comunes. En estos espacios públicos tan acogedores e inclusivos, los usuarios leen, estudian y se inspiran junto a una muestra representativa de su comunidad. Además de estos encuentros cotidianos, los programas de las bibliotecas crean oportunidades para que los usuarios hablen y actúen juntos, más allá de sus diferencias.»

Libraries as Bridges es una red de aprendizaje compuesta por profesionales de las bibliotecas que busca articular y avanzar en el papel que desempeñan las bibliotecas en la promoción de la cohesión social, la renovación cívica y los ideales democraticos. El trabajo inicial se centra en la creación de un conjunto de herramientas en línea donde los profesionales pueden conectarse a estudios de casos y mejores prácticas para los programas de las bibliotecas con impacto cívico, orientación para comunicarse con las partes interesadas externas y colaborar entre sí.

El objetivo de la propuesta es:

  • Desarrollar una comprensión compartida del impacto
  • Desarrollar una agenda común
  • Establecer un sistema de medición
  • Crear una herramienta o plataforma de comunicación
  • Que los sistemas de bibliotecas se comprometan a comprometerse de forma significativa y de una manera que pueda ser comunicada ampliamente para inspirar a otros sistemas de bibliotecas a unirse al esfuerzo

Cada una de estas instituciones puede desempeñar, y en algunos casos ya lo está haciendo, un papel crucial en la labor de construcción de la cohesión social, la promoción de la renovación cívica y la promoción de los ideales de una democracia saludable.

Blatt añade «Los valores de las bibliotecas contemporáneas de acogida universal, condiciones de acceso equitativas y un pacto de confianza mutua con los miembros de su comunidad pueden influir positivamente en la forma en que los usuarios se relacionan con las instituciones públicas en general. El principio de que todos los miembros de la comunidad tienen el mismo e invariable derecho a estar presentes en la biblioteca y a participar en ella pone de relieve el poder cívico de los individuos, como ciudadanos que dan vida y vitalidad a las infraestructuras públicas al utilizarlas e infundirles sus necesidades y esperanzas.»

Las bibliotecas como puentes crean nuevas oportunidades de diálogo con los líderes locales de todo el país a medida que avancen los trabajos, ayudando a aprovechar de forma colaborativa el impacto cívico de las bibliotecas al máximo.

Las bibliotecas, los archivos y los museos como espacios democráticos en un entorno digital

Henningsen, E., R. Audunson, et al. [e-Book] Libraries, Archives and Museums as Democratic Spaces in a Digital Agenull, De Gruyter, 2020.

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Las bibliotecas, los archivos y los museos han formado tradicionalmente parte de la infraestructura de la esfera pública. Lo han sido por proporcionar acceso público a la cultura y el conocimiento, por ser agentes de ilustración y por ser lugares de encuentro público en sus comunidades. La digitalización y la globalización plantean nuevos retos en relación con el mantenimiento de una esfera pública sostenible. ¿Pueden las bibliotecas, los archivos y los museos contribuir a superar estos retos?

¿Un último bastión del espacio público? La lucha por la supervivencia de la biblioteca de Wellington

A last bastion of public space? Why the fight over Wellington’s library was so fiery by Salene Schloffel-Armstrong, The Spinoff 2021

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La disputa que se produjo en torno a la propuesta de vender espacio para oficinas en la Biblioteca Central de Wellington hizo que confluyeran las preocupaciones sobre el espacio público y la infraestructura social, escribe Salene Schloffel-Armstrong, geógrafa urbana que investiga el papel de las bibliotecas públicas en las ciudades.

La Biblioteca Central de Wellington ha sido el centro de una disputa cada vez más agria en las últimas semanas, después de que el ayuntamiento votara a favor de vender parte del edificio de la biblioteca como espacio de oficinas. En respuesta a la fuerte y amplia condena pública, varios concejales cambiaron de opinión y la biblioteca recibió un indulto.

¿Por qué el debate sobre una pequeña parte de este único edificio de la biblioteca -ya sea la estructura actual o un futuro edificio imaginado- fue tan polarizante y emotivo?

La forma de hablar de las bibliotecas públicas en Nueva Zelanda ha cambiado en los últimos años, centrándose cada vez más en el gran número de servicios que ofrecen las bibliotecas y en los amplios beneficios sociales de estos espacios. En los años noventa temíamos que la digitalización generalizada de los recursos condujera a la desaparición del edificio de la biblioteca. Esto no ha sucedido, sino que vemos un resurgimiento de la atención hacia los elementos sociales de las bibliotecas físicas. La gama de servicios que se prestan en las sucursales de las bibliotecas -como las clases de informática para los ancianos, las sesiones de rimas para niños pequeños o los clubes de lectura para personas sin hogar- son ahora más conocidos y apoyados.

Sin embargo, la actitud de la población hacia las bibliotecas sigue estando polarizada, ya que un número importante de neozelandeses se mantiene firme en su opinión de que las bibliotecas son espacios y servicios obsoletos que suponen una merma de los fondos públicos. Sin embargo, la defensa vehemente de las bibliotecas parece ser tan fuerte como -o más fuerte que- la disidencia. En todo el mundo, cuando una biblioteca se ve amenazada, surgen campañas localizadas muy visibles: véase el movimiento Save Our Libraries (Salvemos nuestras bibliotecas), que se defendió con fuerza en 2018 cuando la Universidad de Auckland se propuso cerrar algunas de sus bibliotecas especializadas.

Este cambiante panorama de debate ha alterado las fronteras de la defensa de los partidarios de los sistemas de bibliotecas públicas. Después de la votación del consejo de Wellington el 18 de febrero, en lugar de argumentar con toda la razón la existencia de un edificio de biblioteca, el debate pasó a centrarse en cómo el «carácter público» de la biblioteca pública es fundamental para su valor. La propuesta de vender una parte del espacio del edificio de la biblioteca existente fue propuesta por el alcalde Andy Foster como una medida necesaria de reducción de costes que permitiría reabrir la biblioteca central más rápidamente. Aunque el alcalde negó que se estuviera privatizando un bien público, varios concejales se apresuraron a señalar que eso es precisamente lo que sería. La respuesta a esta propuesta -después de que la privatización de la biblioteca fuera rechazada por el mismo consejo en julio del año pasado- ha provocado una indignación generalizada y una defensa apasionada de la propiedad pública de la biblioteca central.

Las bibliotecas han sido descritas como «el último espacio verdaderamente público» en las ciudades contemporáneas. La posición de la biblioteca como un lugar no comercial poco frecuente en la ciudad que ofrece a la gente un acceso equitativo a los recursos, pero también ayuda a cubrir necesidades básicas como el uso de un baño o tener un lugar donde resguardarse. Como lugar expresamente diseñado para servir a su comunidad en general, la biblioteca ofrece servicios a los usuarios independientemente de su situación económica, su ciudadanía o su lugar de residencia. Como señala el geógrafo Kurt Iveson, las bibliotecas permiten «una diversidad de usuarios y una diversidad de usos» dentro de un mismo espacio. En la biblioteca todo el mundo puede ser usuario y participar en la vida pública. Esto se debe en parte a su enfoque no comercial y a la financiación continua por parte de funcionarios elegidos democráticamente (al menos en Nueva Zelanda) que responden ante un público más amplio.

Sin embargo, hay que reconocer que los sistemas bibliotecarios tienen un legado directo y continuo basado en proyectos en torno a la educación, y una visión idealizada de ellos como espacios neutrales y completamente equitativos no es particularmente veraz, ni útil. Aunque la puesta en práctica real de la inclusión varía en función de la biblioteca y de las interacciones específicas con el personal, muchas bibliotecas neozelandesas se han esforzado por ofrecer servicios a las comunidades marginales y vulnerables. En términos más generales, en el debate sobre el lugar de las bibliotecas en la ciudad, su enfoque en los recursos colectivos, el espacio compartido y el libre acceso las ha convertido en un fuerte símbolo de resistencia contra la invasión de la propiedad privada y los recursos individualizados. Dado que la biblioteca se siente como el último bastión del espacio público frente a la lógica aplastante de la propiedad privada, individual y corporativa, los intentos de introducir intereses comerciales en el espacio bibliotecario con razón ponen nerviosos a muchos.

El debate en torno a la biblioteca de Wellington es un símbolo de batallas ideológicas más amplias sobre la propiedad privada y la prestación de servicios sociales. Sin embargo, este debate es también fundamentalmente sobre un edificio concreto. Para entender cómo se entrecruzan ambos, debemos mirar el contexto global y nacional.

Aunque muchos sistemas bibliotecarios de todo el mundo están luchando por seguir recibiendo fondos, en las últimas décadas también ha crecido la tendencia a construir nuevos edificios bibliotecarios «emblemáticos». Estos edificios emblemáticos sustituyen a los edificios centrales de las bibliotecas de las ciudades y reflejan los principios de lo que la antropóloga estadounidense Shannon Mattern denominó la tercera ola de diseño de bibliotecas. Estas bibliotecas prestan libros, pero también son lugares de reunión pública, puntos de acceso a diversos servicios sociales y zonas de cafetería, así como atracciones turísticas arquitectónicas por derecho propio. Cada vez más, estas bibliotecas emblemáticas actúan como lo que Mattern denomina «anclas ciudadanas», piezas centrales en los proyectos de reordenación urbana. Esta tendencia a la construcción de bibliotecas emblemáticas puede verse claramente en toda Escandinavia, con la aparición de nuevos complejos bibliotecarios en Helsinki, Oslo y Aarhus en los últimos 20 años.

Estos megaproyectos de bibliotecas suelen ser clave en los planes de revitalización de la identidad de las ciudades y se convierten en elementos altamente simbólicos del espacio urbano. Por ejemplo, la nueva biblioteca central de Helsinki, Oodi, se inauguró en 2018 para conmemorar el aniversario de la ciudad. Oodi se describe en su página web como «un lugar de encuentro vivo», «parte de un centro cultural y mediático» que está «justo en el corazón de Helsinki». La identidad de la Helsinki contemporánea está estrechamente ligada a este nuevo centro bibliotecario.

Más cerca de casa, podemos mirar, por supuesto, a Tūranga, la recién inaugurada biblioteca central de Christchurch.

La construcción de Tūranga se llevó a cabo como un proyecto ancla de la reconstrucción de la ciudad. Aunque Tūranga no se libró de estos debates polarizantes sobre la financiación de las bibliotecas, la mayor parte de las críticas previas a su apertura han desaparecido, dando paso a un amplio apoyo de la comunidad al edificio y sus servicios. Tūranga ha sido un gran éxito como buque insignia, con un número de visitas a la biblioteca muy superior al previsto, y también ha ganado varios premios internacionales de arquitectura y diseño.

Las bibliotecas emblemáticas se han convertido en algo cada vez más simbólico, tanto como baluartes del espacio público en la ciudad, como en iteraciones específicas de identidades urbanas únicas. Esto carga aún más de presión a los debates como el que acaba de tener Wellington, con Tūranga representando para diferentes facciones o bien una dirección a seguir, o bien una gran inversión a evitar. Sin embargo, Wellington también se encuentra actualmente en una crisis de infraestructuras, con una serie de sistemas clave de la ciudad que se están rompiendo y que requieren simultáneamente una inversión masiva. Como señalan las concejalas Tamatha Paul y Rebecca Matthews, en los debates sobre la financiación, la realidad tangible de las aguas residuales y otras formas de infraestructura dura se han convertido en armas para argumentar en contra de la importancia de otros servicios. Se está estableciendo un debate binario que no tiene en cuenta la importancia de las infraestructuras blandas o sociales en las zonas urbanas.

Los beneficios de las bibliotecas y lo que permiten como espacio a menudo solo se hacen tangibles después de que hayan desaparecido. Esto se ha visto ampliamente en el Reino Unido, donde solo en 2018, casi 130 bibliotecas fueron cerradas o pasaron de su gobierno local a otra organización en procesos de privatización o lo que se ha llamado «voluntariado». Resultado: reducción de las colecciones de libros, menos sucursales físicas de las bibliotecas abiertas para servir a sus comunidades y una severa reducción de las horas de acceso para las que permanecen abiertas.

La introducción de intereses privados en estos espacios replantea los servicios públicos como pasivos financieros en lugar de activos colectivos que hay que mantener. Incluso estos intentos parciales de privatizar las bibliotecas públicas en Nueva Zelanda pueden iniciar el camino hacia la reducción del acceso a los libros, los servicios y el espacio comunitario, para todos.

Como señaló en Twitter Rebecca Kiddle, al perder la propiedad pública sobre parte del edificio de la biblioteca, se pierden los procesos democráticos que dictan cómo se utiliza ese espacio. Esos derechos colectivos sobre determinados lugares de la ciudad son cada vez más difíciles de recuperar. Una capital que cuenta con infraestructuras duras que funcionan, pero que carece de espacios públicos y sociales para sus comunidades, no se ajusta a mi definición de centro urbano exitoso. Mantener una biblioteca central como bien público proporciona un espacio para que todos los residentes de Wellington formen parte del tejido urbano, independientemente de sus recursos. Mientras reconstruimos nuestras ciudades tras Covid-19, espero que los espacios para la comunidad -espacios que combaten el aislamiento social y que son inclusivos para públicos enteros- sean considerados como una prioridad, no como una idea de última hora.

Democracia y noticias falsas: manipulación de la información y política de la posverdad

Giusti, Serena Piras, Elisa (editors). Democracy and Fake News : Information Manipulation and Post-Truth Politics, [e-Book]. Routledge, 2021

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Este libro explora los retos que la desinformación, las noticias falsas y la política de la posverdad plantean a la democracia desde una perspectiva multidisciplinar. Los autores analizan e interpretan cómo el uso de la tecnología y los medios sociales, así como la aparición de nuevas narrativas políticas, han ido cambiando progresivamente el panorama informativo, socavando algunos de los pilares de la democracia. El volumen arroja luz sobre algunas cuestiones de actualidad relacionadas con las fake news, contribuyendo así a una comprensión más completa de su impacto en la democracia. En la introducción, los editores ofrecen algunas definiciones orientativas de la política de la posverdad, construyendo un marco teórico en el que se pueden entender varios aspectos diferentes de las noticias falsas.

A continuación, el libro se divide en tres partes: La parte I ayuda a contextualizar los fenómenos investigados, ofreciendo definiciones y discutiendo conceptos clave, así como aspectos vinculados a la manipulación de los sistemas de información, considerando especialmente su repercusión en la democracia. La Parte II considera los fenómenos de desinformación, fake news y política de la posverdad en el contexto de Rusia, que surge como un laboratorio donde se pueden desglosar y analizar las fases de creación y difusión de las fake news; en consecuencia, la Parte II también reflexiona sobre las formas de contrarrestar la desinformación y las fake news. La Parte III parte de estudios de caso en Europa Occidental y Central para reflexionar sobre la dificultad metodológica de investigar la desinformación, así como para abordar la delicadísima cuestión de la detección, el combate y la prevención de las fake news. Este libro será de gran interés para estudiantes y estudiosos de la ciencia política, el derecho, la filosofía política, el periodismo, los estudios de los medios de comunicación y la informática, ya que ofrece un enfoque multidisciplinar para el análisis de la política de la posverdad.

Del Homo Videns al Homo Twitter. Democracia y redes sociales

 

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César Cansino, Jorge Calles Santillana, Martín Echeverría
Editores. Del Homo Videns al Homo Twitter. Democracia y redes sociales. Puebla: Benemérita Universidad Autónoma de Puebla, 2016

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Si la escritura y la lectura permitieron el máximo desarrollo de las facultades del Homo Sapiens, la recepción pasiva de imágenes lo involucionó sin remedio. Ahora, Twiter restituye a los ciudadanos su centralidad política largamente escamoteada por los políticos profesionales, todo lo cual estimula a la democracia representativa.

Y junto con Twitter ha emergido el Homo Twitter, que como tal está a la espera de ser teorizado de manera persuasiva, pues al igual que el Homo Videns sartoriano, es indudable que Twitter marca un parteaguas evolutivo de la mayor trascendencia para la humanidad.

El Libro es un compilado acerca del impacto de las redes sociales en la democracia. Incluye reflexiones e investigación empírica sobre el estado de la democracia, el papel de las redes en la misma, y su desempeño en México.

 

Facebook pone a disponibles un conjunto de datos para investigación académica a través de Social Science One

 

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Gary King and Nathaniel Persily. Unprecedented Facebook URLs Dataset now Available for Academic Research through Social Science One. February 13, 2020

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Social Science One y Facebook han completado, y ahora están poniendo a disposición de los investigadores académicos, uno de los conjuntos de datos de ciencias sociales más grandes jamás construidos.

Se procesaron aproximadamente un exabyte (un quintillón de bytes, o mil millones de gigabytes) de datos brutos desde la plataforma. El conjunto de datos contiene un total de más de 10 billones de números que resumen información sobre 38 millones de URL compartidas más de 100 veces públicamente en Facebook (entre el 1/1/2017 y el 31/07/2019). También incluye características de las URL (como si los usuarios las verificaron o marcaron como discurso de odio) y los datos agregados sobre los tipos de personas que vieron, compartieron, dieron me gusta, reaccionaron, compartieron sin ver e interactuaron de otra manera con estos enlaces.

Este conjunto de datos permite a los científicos sociales estudiar algunas de las preguntas más importantes de nuestro tiempo sobre los efectos de las redes sociales en la democracia y las elecciones con información a la que nunca antes habían tenido acceso.

 

Democracia, Información y Cibersociedad

 

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Vera, Héctor, editorArancibia, Juan Pablo, editor. Democracia, Información y Cibersociedad. Santiago de Chile: Ariadna Ediciones, 2018

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Este texto, elaborado por distintos académicos, reunidos en torno al Centro de Estudios de la Actualidad Nacional de la Universidad de Santiago de Chile busca entregar reflexiones, pistas y propuestas para responder a diversas interrogantes  teóricas y metodológicas  ligadas a la información  política, científica o personal, teniendo por eje lo que está ocurriendo en la sociedad chilena actual.

Biblioteca pública, democracia y buen vivir

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Puente Hernández, Luis Eduardo. Biblioteca pública, democracia y buen vivir : aportes para la definición de políticas en Ecuador / Luis Eduardo Puente Hernández. Quito :
FLACSO, Sede Ecuador, 2013

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Un libro sobre bibliotecas parecería un ejercicio de reflexión de interés obligado de los propios bibliotecarios y más para los investigadores que reflexionan a partir de las facilidades que éstas deben brindar para su trabajo; pero ligar el tratamiento de las bibliotecas públicas a la democracia y al buen vivir es una aproximación novedosa. Sin duda en el caso de Ecuador, este ejercicio es un valioso aporte, en la medida que llena un vacío dentro de la reflexión académica sobre el tema e incluso dentro de la literatura especializada, ya que en el país muy poco se ha escrito sobre bibliotecas, mientras en otros países de América Latina, el abordaje de la función de la biblioteca está en plena vigencia dentro de las profundas implicaciones de la llamada sociedad de la información y del conocimiento.

Luchando contra las noticias falsas: lecciones de la Guerra de la Información

 

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Helen Lee. Bouygues. Fighting Fake News: Lessons From The Information Wars, The Reboot Foundation, november 2019

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Las noticias falsas son un problema que amenaza las raíces mismas de la democracia moderna. Sin embargo, no hay una solución fácil o simple. Hay demasiados incentivos para difundir información falsa. Las naciones a menudo promueven noticias falsas como parte de campañas de desinformación para promover agendas políticas. Los especuladores generan noticias falsas y las distribuyen ampliamente para obtener ingresos publicitarios. El diseño de plataformas de medios sociales en línea permite – y a menudo estimula – la distribución generalizada de noticias falsas. El resultado es una cantidad significativa de desinformación que atraviesa el panorama de los medios de comunicación en todo el mundo.

 

Este informe pretende responder a estas preguntas, y se basa en revisiones de la literatura, entrevistas con expertos, evaluaciones de los sitios web del estado, y nuestra propia investigación independiente realizada con miles de personas a través de una plataforma en línea.

La investigación sobre el impacto de las noticias falsas es escasa. Aunque la investigación sobre la propaganda se remonta a décadas atrás, las noticias falsas modernas suelen difundirse a través de las redes sociales en línea y se presentan más claramente bajo la apariencia de «noticias», lo que las diferencia de la propaganda estatal.

Es más, las nuevas tecnologías pueden empeorar el problema con frecuencia. Por ejemplo, los bots se extienden cada vez más por las redes sociales, amplificando a menudo los mensajes de noticias falsas. Un estudio estima que entre el 9 y el 15 por ciento de los usuarios de Twitter son bots y, al menos algunas investigaciones sugieren que juegan un papel clave en la amplificación de las noticias falsas.

Las noticias falsas tienen otros costos: los principales medios de comunicación y los sitios de verificación de hechos tienen que dedicar tiempo a desacreditar la última mentira viral. Los académicos también sospechan que los informes contradictorios entre los medios de comunicación falsos y los medios de comunicación reales pueden llevar al escepticismo o a la desconexión de todos los medios de comunicación, tanto falsos como legítimos.

La proliferación de noticias falsas también llega en un momento en que la confianza en las fuentes de noticias legítimas ha alcanzado niveles históricamente bajos Sólo el 32 por ciento de los estadounidenses dicen que confían «mucho» o «bastante» en los medios de comunicación para informar sobre las noticias «de manera completa, justa y precisa», lo que constituye el nivel más bajo jamás documentado.

Otro temor es que la combinación de noticias falsas y redes sociales en línea, al menos tal como funcionan actualmente, produzca altos niveles de extremismo. Dado que las redes sociales quieren llamar la atención de los usuarios, suelen sugerir material que a los usuarios les puede gustar, basándose en lo que ya han visto. Las demostraciones con YouTube consideran que el mero hecho de seguir los vídeos sugeridos conduce rápidamente a contenidos cada vez más extremos.

Dada esta dinámica, las noticias falsas plantean claros riesgos para la democracia. Los gobiernos democráticos dependen de que los votantes estén bien informados, sin embargo, las elecciones en todo el mundo se han visto sacudidas por las campañas de desinformación. Muchos países occidentales han acusado a Rusia, por ejemplo, de utilizar noticias falsas para perturbar las elecciones, y los actores políticos han utilizado noticias falsas para promover sus agendas en varios países, incluyendo Myanmar, Filipinas e Indonesia.

La información falsa y la manipulación de los medios de comunicación siempre estarán con nosotros. Pero los cambios en la tecnología -y en el consumo de los medios de comunicación- han hecho más difícil que los ciudadanos detecten información débil y han hecho que la influencia de las noticias falsas sea más nociva y generalizada.

Esta investigación revela que más de un tercio de los estudiantes de secundaria en Estados Unidos dicen que «rara vez» o «nunca» aprenden a juzgar la fiabilidad de las fuentes. La buena noticia es que el interés por los programas de alfabetización mediática está creciendo. Varias organizaciones están presionando a favor de los programas de alfabetización mediática y también proporcionan planes de estudio, herramientas y otros recursos a las escuelas.