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Un bibliotecario de Harvard testificó ante el tribunal internacional por la destrucción de la biblioteca de Sarajevo

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Anna Burges. Harvard librarian puts this war crime on the map. Harvard Gazete, feb 2020

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András Riedlmayer catalogó años de destrucción del patrimonio cultural por nacionalistas serbios en los Balcanes. Por ello, el tribunal de la ONU le pidió que compilara informes periciales adicionales sobre la destrucción en los Balcanes, y testificó contra 14 funcionarios serbios y serbios de Bosnia acusados ​​de crímenes de guerra.

 

La destrucción de la biblioteca de Sarajevo hizo desaparecer casi 2 millones de libros que se quemaron durante la Guerra de los Balcanes. Los documentos de 500 años de antigüedad y manuscritos de la era otomana se desintegraron en cenizas cuando el edificio que los albergaba, la Biblioteca Nacional de Bosnia-Herzegovina, fue bombardeado y quemado. No fue el primer acto de destrucción cultural de las fuerzas serbias contra otros grupos étnicos en los Balcanes, y ciertamente no fue el último: en los siguientes siete años, los nacionalistas serbios dirigidos por el dictador Slobodan Milosevic causaron estragos en la región de los Balcanes.

Pero quemar la biblioteca y su contenido fue el acto que llevó a András Riedlmayer al conflicto de los Balcanes. Y casi 30 años después, Riedlmayer, un bibliotecario y bibliógrafo de la Biblioteca de Bellas Artes de Harvard, que sabe más que nadie sobre la destrucción del patrimonio cultural de esa región,  ha testificado contra sus perpetradores en nueve juicios internacionales y ha ayudado a establecer un precedente al enjuiciar este tipo de destrucción como un crimen de guerra.

En 1992, cuando leyó sobre la quema de la Biblioteca Nacional, Riedlmayer sabía que era un ataque a algo más que a objetos físicos. Fue lo que luego testificó como “destrucción del patrimonio cultural”: destrucción intencional e innecesaria de sitios y registros que actúan como memoria colectiva de la comunidad.

El crimen provino de un deseo no solo de matar a personas que forman parte de un grupo étnico o religioso, explicó Riedlmayer, sino de borrar su existencia, “eliminar cualquier evidencia de que alguna vez estuvieron allí”.

Riedlmayer finalmente fue a los Balcanes en 1999 con una beca para documentar la destrucción cultural del patrimonio. Durante los siguientes 10 años, el tribunal de la ONU pidió a Riedlmayer que compilara informes periciales adicionales sobre la destrucción en los Balcanes. Finalmente testificó contra 14 funcionarios serbios y serbios de Bosnia acusados ​​de crímenes de guerra.

 

Un bibliotecario alemán quiere devolver los libros robados por los nazis a sus dueños legítimos

 

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Looted Cultural Assets

Los bienes culturales saqueados por los nazis -más precisamente, los bienes culturales saqueados y el botín de guerra incautado durante la persecución nazi- deben entenderse como los artículos que el régimen nazi arrebató a sus legítimos propietarios por motivos de persecución en los años 1933 a 1945. Sebastian Finsterwalder es un bibliotecario investigador que busca descubrir la procedencia de los libros que fueron saqueados por los nazis durante los años 30 y 40. 

 

En Alemania, el caso Gurlitt ha creado una intensa discusión pública sobre la investigación de procedencia que se está llevando a cabo para descubrir los orígenes de las obras de arte que fueron saqueadas por los nazis. Pero, ¿qué abarca exactamente la investigación de procedencia? Los libros son sólo uno de los muchos campos de investigación. También se ha investigado la procedencia de instrumentos musicales, muebles, artículos domésticos y coches. Es un campo muy amplio. Cada objeto deja rastros. Las imágenes, especialmente, dejan un rastro debido a su singularidad como obras artísticas.

Todas las bibliotecas de Alemania y de Austria que tienen un fondo antiguo de libros tienen en su poder obras que fueron saqueadas por los nazis, y no sólo unas pocas. Sebastian Finsterwalder es un bibliotecario investigador que busca descubrir la procedencia de los libros que fueron saqueados por los nazis durante los años 30 y 40. Miembro de un pequeño pero comprometido equipo de la Biblioteca Central de Berlín, Finsterwalder y sus colegas ya han podido localizar a los propietarios originales de varios libros y devolverlos. Los resultados se han documentado sistemáticamente en la base de datos central “Bienes culturales saqueados” durante el último año. La base de datos se puede ver en línea.

La base de datos contiene los resultados de las búsquedas de bienes culturales robados por los nazis en las colecciones de varias bibliotecas de Berlín y Brandenburgo. Entre ellas figuran la biblioteca de la Nueva Sinagoga de Berlín – Centrum Judaicum, la Biblioteca Universitaria de la Universidad Libre de Berlín, la Biblioteca Universitaria de la Universidad de Potsdam y la Biblioteca Central y Regional de Berlín. La característica especial de la base de datos es que enumera todos los propietarios anteriores que se encontraron en las bibliotecas participantes y proporciona información sobre los resultados de la investigación. Solo en la ZLB cuentan con 1,1 millones de ejemplares que, por estar publicados antes de 1945 y por su dudosa procedencia, han de someterse a un detallado análisis. En Alemania, Finsterwalder estima que hay unos 3,5 millones de libros que están en esta situación.

La tarea de identificar a quien pertenecieron los libros no es fácil ya que en el 99% de los casos son de asesinados, personas que se marcharon dejando sus pertenencias o deportados de Berlín. En el caso de los libros sólo se puede saber su procedencia si al menos que tienen un sello, un autógrafo, un número, “Ex Libris” u otra cosa dentro. Eso significa que es necesario descubrir rastros para determinar de quién era el libro.  los”Ex Libris” son increíblemente útiles para identificar libros, especialmente cuando tienen un “Ex Libris” personalizado, que contiene información sobre el individuo, cuyo nombre se puede investigar más a fondo. Los médicos suelen utilizar un sello con un equipo médico, los químicos utilizan un frasco de laboratorio, los músicos inscriben una nota en la parte superior izquierda.

El proceso normal de identificación consiste en tomar una cámara, hacer fotos y colocarlas en las estanterías lo más rápido posible. La mayoría de los libros proceden de todos los grupos y personas que fueron perseguidos desde las bibliotecas de los partidos y sindicatos;  y también muchos libros de las logias masónicas, claustros y centros judíos.

La exposición “Geraubt und genutzt”, patrocinada por el Comisario Federal de Cultura y Medios de Comunicación de Alemania, muestra ejemplos seleccionados de libros saqueados y cuenta las historias de sus legítimos propietarios y sus descendientes. La Biblioteca Central y Regional de Berlín y el Centro Judío ofrecen una visión del joven campo de investigación de la procedencia de los bienes saqueados por los nazis que han llegado a las bibliotecas alemanas.

Según los datos actualizados a finales de 2018 y según las cuentas de la biblioteca se han realizado 146 restituciones en las que se han devuelto cerca de 900 libros.

 

Cruzando la brecha digital: aplicando la tecnología a la crisis mundial de los refugiados

 

 

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Crossing the Digital Divide: Applying Technology to the Global Refugee Crisis” RAND, 2019

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En los dos últimos decenios, la población mundial de personas desplazadas por la fuerza se ha duplicado con creces, pasando de 34 millones en 1997 a 71 millones en 2018. En medio de esta crisis creciente, los refugiados y las organizaciones que les ayudan han recurrido a la tecnología como un recurso importante, y la tecnología puede y debe desempeñar un papel importante en la solución de problemas en entornos humanitarios.

En este informe, los autores analizan los usos, necesidades y vacíos de la tecnología, así como las oportunidades para utilizar mejor la tecnología para ayudar a las personas desplazadas y mejorar las operaciones de los organismos que respondieron. Los autores también examinan consideraciones éticas, de seguridad y de privacidad inherentes; exploran las barreras para el despliegue exitoso de la tecnología; y esbozan algunas herramientas para construir un enfoque más sistemático para dicho despliegue. El enfoque del estudio incluyó una revisión de la literatura, entrevistas semiestructuradas con las partes interesadas y grupos focales con personas desplazadas en Colombia, Grecia, Jordania y Estados Unidos. Los autores ofrecen varias recomendaciones para un uso y desarrollo más estratégico de la tecnología en entornos humanitarios.

Cazadores de información: cuando bibliotecarios, soldados y espías se unieron en Europa en la Segunda Guerra Mundial

 

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Peis Kathy. Information Hunters: when Librarians, Soldiers, and Spies Banded Together in World War II Europe. Oxford: Oxford University Press, 2019

Adquirir

Si bien los ejércitos se han apoderado de los registros enemigos y textos raros como botín a lo largo de la historia, fue solo durante la Segunda Guerra Mundial que un grupo poco probable de bibliotecarios, archiveros y académicos viajaron al extranjero para recolectar libros y documentos para ayudar a la causa militar. Estimulados por los acontecimientos de la guerra para adquirir y preservar la palabra escrita, así como para proporcionar información crítica con fines de inteligencia, estos civiles estadounidenses emprendieron misiones para recopilar publicaciones e información extranjeras en toda Europa. Viajaron a ciudades neutrales en busca de textos enemigos, siguieron un paso detrás de los ejércitos que avanzaban para capturar registros y confiscaron obras nazis de librerías y escuelas. Cuando terminó la guerra, encontraron colecciones saqueadas escondidas en bodegas y cuevas. Su misión era documentar, explotar, preservar y restituir estas obras.

En este relato fascinante, la historiadora cultural Kathy Peiss revela cómo la recolección de libros y documentos se convirtió en parte del nuevo aparato de inteligencia y seguridad nacional, planificación militar y reconstrucción de posguerra. Centrándose en los estadounidenses que llevaron a cabo estas misiones, muestra cómo tomaron decisiones sobre el terreno para adquirir fuentes que serían útiles en la zona de guerra, como en el frente interno.

Estas misiones de recolección también impulsaron las ambiciones de posguerra de las bibliotecas de investigación estadounidenses, ofreciéndoles la oportunidad de convertirse en grandes depósitos internacionales de informes científicos, literatura y fuentes históricas. Su trabajo en tiempos de guerra no solo tuvo implicaciones duraderas para las instituciones académicas, la formulación de políticas exteriores y la seguridad nacional, sino que también condujo al desarrollo de las herramientas esenciales de ciencia de la información de hoy.

Las publicaciones se remontan a las décadas de 1930 y 1940, algunas incluso antes. Escritos en muchos idiomas, incluyen todo, desde documentos del gobierno y periódicos hasta panfletos clandestinos y ficción barata. Después de la Segunda Guerra Mundial, dos millones de libros y publicaciones periódicas extranjeras llegaron a la Biblioteca del Congreso y a las principales bibliotecas de investigación estadounidenses. Otros 160.000 volúmenes saqueados de judíos europeos se dirigieron a seminarios judíos y otros depósitos en Estados Unidos. Miles de carretes de microfilm llenos de publicaciones periódicas enemigas y otros materiales, una vez estudiados ávidamente por funcionarios del gobierno de Estados Unidos, están ahora dispersos, sin catalogar, e incluso en subasta en Internet. Rara vez los catálogos de las bibliotecas ofrecen a los lectores una manera de descubrir los orígenes de estas obras. Sólo un sello, un librero, una etiqueta o una anotación escrita a mano aluden a sus viajes. Estos son los vestigios de un esfuerzo estadounidense sin precedentes para adquirir publicaciones e información extranjeras durante la Segunda Guerra Mundial y en el período inmediatamente posterior.

Al inicio de este conflicto devastador, nadie podía prever que el coleccionismo de libros -el dominio de los bibliógrafos y los bibliófilos- se convertiría en un compromiso gubernamental. Al final, las habilidades, la experiencia y las aspiraciones de los bibliotecarios y coleccionistas se alinearon con los objetivos militares y políticos estadounidenses. Los participantes llevaban consigo un fuerte compromiso de ganar la guerra, sentían repugnancia contra el régimen nazi y compartían la confianza de que Estados Unidos rescataría la civilización en peligro. Sin embargo, en la base de este sentido de propósito nacional se encontraban preguntas incómodas sobre la ética de la adquisición, los derechos de los vencedores, la relación entre la lectura y la libertad, y la justicia de la restitución.

¿Por qué el coleccionismo llegó a ser tan importante en la lucha americana de la Segunda Guerra Mundial? La respuesta está en la naturaleza misma de los libros y de los textos impresos, y en el carácter particular de la guerra. Los libros sirven a los lectores de muchas maneras diferentes: como fuentes de información útil, como formas de comunicación y como manifestaciones materiales del conocimiento y la tradición cultural. En una guerra total, estos atributos generales se convirtieron en terrenos de batalla. Para luchar contra el enemigo se requería la movilización de conocimientos, lo que produjo un compromiso arrollador con la recopilación de inteligencia, incluida la inteligencia de “código abierto” recogida en las publicaciones. También exigía confrontaciones ideológicas que contrastaban fuertemente la libertad y el fascismo; los libros alemanes y otros medios de comunicación eran vistos como portadores de propaganda nazi que debían ser eliminados. El asalto de la guerra moderna a la vida civil también provocó una nueva atención a la preservación de libros y otros materiales culturales.

La idea de que las fuentes abiertas proporcionarían la información necesaria para ganar la guerra era una idea fascinante, no necesariamente evidente. A diferencia de la interceptación y el análisis de mensajes codificados (inteligencia de señales), las publicaciones estaban abiertamente disponibles y a menudo no eran oportunas. Sin embargo, en el transcurso de la guerra, las publicaciones se transmutaron en información valiosa -indicada, irónicamente, por el hecho de que se convirtieron en información clasificada-, fueron retiradas del acceso público y a menudo permanecieron en secreto mucho tiempo después de terminada la guerra. En el proceso, bibliotecarios y académicos se convirtieron en improbables agentes de inteligencia, que aplicaron sus conocimientos profesionales a la guerra clandestina y al gran esfuerzo por derrotar al Eje.

“Este libro surgió de un descubrimiento casual durante un homenaje en línea a un tío que nunca conocí. Reuben Peiss había sido bibliotecario en Harvard cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, y como muchos fue reclutado en la Oficina de Servicios Estratégicos, la primera agencia de inteligencia de la nación. Como agente de campo con sede en Lisboa y Berna, desarrolló una red de libreros y particulares para adquirir publicaciones oportunas para el análisis de inteligencia. Cuando los Aliados entraron en Alemania, trabajó con equipos de recolección de documentos para descubrir registros de crímenes de guerra, alijos de propaganda nazi y colecciones de libros enterrados en cuevas y minas. Después de la guerra, dirigió una misión en el extranjero de la Biblioteca del Congreso para adquirir obras publicadas en la Alemania de la época de la guerra y en los países ocupados para las bibliotecas de investigación estadounidenses. Cuando regresó, trabajó en el Departamento de Estado y enseñó en la escuela de la biblioteca de la Universidad de California, Berkeley. Plagado de enfermedades crónicas, vivió una corta vida, muriendo en 1952 a la edad de cuarenta años.”