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Las bibliotecas son refugios para personas con enfermedades mentales

Aycock, Anthony. «How Libraries Became Refuges for People With Mental Illness». Slate, 22 de septiembre de 2022. slate.com

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Una biblioteca es un entorno más acogedor que cualquier otro para personas solitarias, sin hogar o con problemas de salud mental. Sin duda, esto es lo que atrae a muchas personas que sufren enfermedades mentales. El sociólogo Eric Klinenberg llama a las bibliotecas «infraestructura social», destacando que, además de libros y materiales, ofrecen espacios acogedores e interacción humana. Varias bibliotecas emplean ahora a trabajadores sociales o profesionales de la salud mental para que intervengan cuando sea necesario. Otras se han asociado con organizaciones de salud mental para formar a los bibliotecarios en la respuesta a las crisis. A veces, como descubrió Joe Miesner, lo mejor que podemos hacer por la salud mental de un usuario es escuchar. Escuchar es una habilidad bibliotecaria infravalorada. Con demasiada frecuencia, cuando un usuario acude a nosotros con una pregunta, nuestra mente se lanza a la solución. El usuario necesita este libro. Debería leer este artículo. Debería buscar en este sitio web. O les remitimos tan rápidamente a otra organización, pongamos atención porque quizás quiere conversar con nosotros más allá de buscar una solución a lo que pregunta.

Se suele atribuir al escritor argentino Jorge Luis Borges la frase «El paraíso es una biblioteca». No debía de referirse a una biblioteca pública del centro de casi cualquier ciudad, alrededor de las 8 de la tarde. Tales lugares, como la mayoría de los ámbitos comunitarios, pueden ser un reto para los gestores de bibliotecas. Algunas personas los tratan como una especie de hotel sin habitaciones, durmiendo en sillas y bañándose en los baños. Solía ver a un hombre que se parecía al famoso grabado de Barbanegra el Pirata subir, bajar, subir y bajar por las escaleras mecánicas de mi biblioteca de tres pisos. Durante horas. Llevando una bolsa de lona. Nunca molestó a nadie, así que los agentes de seguridad le dejaron en paz. (No puedo decir lo mismo de la dama de la noche que se reunía con sus clientes en el hueco de la escalera).

Luego están las preguntas de los creyentes en Qanon. QAnon es una teoría conspirativa y un movimiento político estadounidense. Se originó en la esfera política de la extrema derecha estadounidense en 2017. QAnon se centra en afirmaciones falsas realizadas por un individuo o individuos anónimos conocidos como «Q». Negadores de las elecciones. Ciudadanos soberanos. La mujer que despotricó sobre la «noticia» de que la Organización Mundial de la Salud iba a «forzar una votación para permitirles tomar el control de Estados Unidos y forzar un cierre como el de China». (Si la OMS tuviera ese tipo de poder, ¿para qué molestarse con una votación?) El hombre que me preguntó cómo él y algunos de sus compañeros podrían entrar en la oficina del gobernador para «destituirlo» por los cierres por pandemia. (¡Ojalá todos los insurrectos hicieran una investigación tan exhaustiva!) El declinismo es la sensación de que todo es cada vez más difícil, más aterrador y más raro, y mucha gente parece tenerlo.

Para que quede claro: disfruto de lo raro. Y me enorgullece que las bibliotecas públicas se conviertan en centros de atención no oficiales. En 2015, el Washington Post citó a un bibliotecario que estimó que alrededor de la mitad de sus usuarios habituales eran enfermos mentales o no tenían hogar. El mismo artículo especulaba que «la transición del tratamiento psiquiátrico hospitalario al ambulatorio que comenzó en la década de 1960, incluido el cierre de los hospitales psiquiátricos estatales, puede contribuir a la prevalencia de las enfermedades mentales entre las personas sin hogar.» En casi todos los estados de EE.UU., las personas con enfermedades mentales graves tienen más probabilidades de ser encarceladas que de ser enviadas a un hospital.

Una biblioteca es un entorno más acogedor que cualquiera de los otros dos. Sin duda, esto es lo que atrae a muchas personas que sufren enfermedades mentales. El sociólogo Eric Klinenberg llama a las bibliotecas «infraestructura social», destacando que, además de libros y materiales, ofrecen espacios acogedores e interacción humana. La Biblioteca Pública Municipal de Ferguson se convirtió en un «refugio seguro» en medio de los disturbios tras el tiroteo de 2014 contra Michael Brown, permaneciendo abierta cuando otros servicios habían cerrado, para actuar como ancla de la comunidad. Tras el tiroteo de cinco policías en 2016, la Biblioteca Pública de Dallas proporcionó consejeros in situ para ayudar a los residentes de la ciudad.

Varias bibliotecas emplean ahora a trabajadores sociales o profesionales de la salud mental para que intervengan cuando sea necesario. Otras se han asociado con organizaciones de salud mental para formar a los bibliotecarios en la respuesta a las crisis. En 2017, el personal de la Biblioteca Pública de San Diego completó el curso de Primeros Auxilios en Salud Mental desarrollado por el Consejo Nacional de Salud Mental. Uno de los empleados, Joe Miesner, aprovechó esa formación cuando redujo una situación con una usuaria angustiada. «Me limité a escucharla», dijo Miesner a la Asociación Americana de Psicología, «y finalmente recogió sus pertenencias y se marchó tranquilamente». Algunos bibliotecarios incluso han salvado vidas. Tres semanas después de recibir formación para administrar el antídoto contra los opiáceos naloxona, Matt Pfisterer, un bibliotecario de Nueva York, revivió a un usuario que había sufrido una sobredosis.

Las bibliotecas académicas también han observado un aumento de las necesidades de atención a la salud mental, como el trastorno del espectro autista, y han desarrollado programas para satisfacerlas. Dawn Behrend, bibliotecaria de la Universidad de Lenoir-Rhyne que también es terapeuta licenciada, ofrece talleres en línea sobre cómo atender a los usuarios con Los trastornos del espectro autista (TEA). (Ella tiene otro curso llamado Assisting Patrons With Mental Disorders Across Library Settings que se extiende más allá del espectro del autismo).

En 2018, la Biblioteca Robarts de la Universidad de Toronto abrió un espacio de estudio familiar. Existen espacios similares en las universidades de Estados Unidos. La sala tiene capacidad para 20 personas e incluye lugares de trabajo, juguetes y muebles de tamaño infantil, perfectos para los estudiantes-padres que se ven obligados a llevar a sus hijos al campus.

Otra tendencia son las «salas de meditación» de las bibliotecas, que los estudiantes utilizan para rezar, hacer yoga, estudiar las escrituras o simplemente recuperar el aliento entre clases. En la Universidad Estatal de Carolina del Norte, por ejemplo, las salas incluyen recursos como alfombras de oración, cojines y esterillas de meditación, una máquina de sonido y lápices de colores y papel. Uno de los programas más creativos es el de la Universidad Estatal de Montana, Paws to De-Stress, en el que la biblioteca, en colaboración con Intermountain Therapy Animals, permite a los visitantes relacionarse con perros de terapia registrados durante las semanas de exámenes finales.

Cuando se trata de usuarios LGBTQ, las bibliotecas tienen muchas oportunidades. Según la National Alliance on Mental Illness, los adultos homosexuales o bisexuales tienen más del doble de probabilidades que los heterosexuales de tener problemas de salud mental. Los transexuales tienen casi cuatro veces más probabilidades. Además, el 40% de los adultos transexuales han intentado suicidarse a lo largo de su vida, en comparación con menos del 5% de la población general. Las cifras de los jóvenes transexuales son aún mayores.

La cuestión está en ofrecer servicios a estos clientes y al mismo tiempo equilibrar sus necesidades de privacidad. Las personas LGBTQ tienen que ser circunspectas en cuanto a cómo, cuándo y a quién se declaran. Tienen que serlo, teniendo en cuenta la discriminación -y los delitos de odio- a los que a menudo se enfrentan. Las bibliotecas deberían ser espacios seguros, lo que podría incluir salas privadas para las transacciones de referencia, el uso de pronombres en una tarjeta de identificación o recibos de circulación que no incluyan el nombre del usuario (para evitar que se le nombre accidentalmente). Cuantos más libros y otros materiales LGBTQ pueda reunir una biblioteca, mejor, aunque la mejor práctica es integrarlos en la colección general en lugar de crear una colección especial que alguien podría ser reacio a pedir. Lo mismo ocurre con las exposiciones especiales para, por ejemplo, el Mes del Orgullo, que pueden ser cuestionadas por grupos conservadores. Hay formas más sutiles de publicitar los recursos: una bibliografía impresa, por ejemplo.

A veces, como descubrió Joe Miesner, lo mejor que podemos hacer por la salud mental de un usuario es escuchar. Escuchar es una habilidad bibliotecaria infravalorada. Con demasiada frecuencia, cuando un usuario acude a nosotros con una pregunta, nuestra mente se lanza a la solución. El usuario necesita este libro. Debería leer este artículo. Debería buscar en este sitio web. O les remitimos tan rápidamente a otra organización (tal vez estemos ocupados, o cansados, o, diablos, tal vez nosotros mismos no estemos bien), pongamos atención porque quizás quiere conversar con nosotros más allá de lo que pregunta.

En los primeros días de la pandemia de COVID-19, muchos organismos estatales estaban cerrados. Mi biblioteca no lo estaba. Debió de correrse la voz, ya que nuestros números de referencia se dispararon. Las personas que llamaban preguntaban por temas -prestaciones de desempleo, préstamos para pequeñas empresas, certificados de nacimiento, recursos para la búsqueda de empleo, declaración de quiebra- que no eran de nuestra competencia. ¿Por qué? Éramos uno de los pocos lugares que respondían al teléfono. Y escuchar. Y tratar de ayudar. Estoy convencido de que ayudamos, aunque no resolvamos su problema inmediato. Escuchar no es sólo una habilidad bibliotecaria, es una habilidad humana. Parece fácil: basta con dejar que la otra persona hable. Sin embargo, para hacerlo bien, tenemos que apagar nuestro lado editorial. Nuestro lado cómico. Nuestro lado de juez y jurado. En resumen, tenemos que apagar nuestros cerebros y ser… ¿qué? Nada. Sólo ser.

No sólo los usuarios necesitan apoyo. Los bibliotecarios también. Nuestro trabajo es más estresante de lo que parece. Constantemente se nos pide que hagamos más con menos, y nunca hay suficiente tiempo ni personal, ni financiación. Los usuarios pueden ser un reto en un millón de formas.

Los bibliotecarios tienen una capacidad única para ayudar a la gente a encontrar respuestas. Es a lo que hemos dedicado nuestras carreras. A veces esas respuestas vienen de los libros, las revistas o Internet; otras veces no. A menudo vemos a las personas en sus momentos más bajos. Tenemos el deber, quizá la vocación, de tender la mano de forma tangible.

La salud mental se ha convertido en una situación de «cualquier puerto es bueno en una tormenta». Las bibliotecas y los bibliotecarios pueden ser uno de esos puertos.

Consejos para los bibliotecarios que se enfrentan a acoso y amenazas

A tip sheet for librarians facing harassment. PEN America, 2022

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Los intentos de prohibición de libros en las escuelas y bibliotecas reflejan una creciente campaña nacional por parte de grupos comunitarios y de padres, e incluso de algunos funcionarios electos, que exigen la retirada de libros, así como cambios en las políticas y procedimientos de las bibliotecas. Esta campaña ha dado lugar a acoso en línea, amenazas e incluso intimidación física y ataques contra los bibliotecarios y el personal de las bibliotecas.

Esta guía pretende dotar a los bibliotecarios de estrategias para hacer frente a los abusos en línea. Si bien este recurso reconoce las formas en que el abuso en línea puede trasladarse al espacio físico de la biblioteca, se centra principalmente en la seguridad digital. Para un análisis de la seguridad física en las bibliotecas, véase:  “We Need to Talk About Library Security” and Creating Safer Libraries. Si buscas recursos útiles sobre seguridad física, consulta:Front Line Defenders Workbook on Security and CPJ’s Journalist Security Guide (especialmente el capítulo 9); aunque estos recursos fueron diseñados para periodistas y activistas, los fundamentos de la seguridad física son ampliamente aplicables.

INFORMAR

Informar sobre el abuso que estás experimentando en línea te ayudará a determinar cómo responder, navegar y comunicarte al respecto. Entre las tácticas abusivas más comunes se encuentran: el discurso de odio (por ejemplo, llamar a la gente «groomers» o «pedófilos»); las amenazas de violencia física o sexual; las cuentas de suplantación de identidad; el doxxing; las imágenes íntimas no consentidas; el acoso sexual; y las bandas de acoso en línea. Para obtener más información sobre estos y otros tipos de abuso en línea, consulta la guía de campo de PEN América: Identifying Abusive Tactics Online.

DOCUMENTAR

Documentar el abuso en línea que experimentas crea un registro de lo que está sucediendo, lo que es fundamental si decides recurrir a la policía o emprender acciones legales, y puede ser útil en las conversaciones con aliados y gerentes. Te permite recopilar información sobre los acosadores y hacer un seguimiento de los patrones de abuso y de las escaladas de comportamiento perjudicial. Haz una captura de pantalla, guarda los enlaces directos a los mensajes de las redes sociales y guarda los correos electrónicos, los mensajes de voz o los mensajes de texto (incluyendo la plataforma, la dirección de correo electrónico, la fecha, la hora, etc.). NOTA: Si utilizas las herramientas de una plataforma en línea para denunciar un abuso en línea y el contenido abusivo se elimina antes de que lo hayas documentado, pierdes las pruebas. Ver: Documenting Online Abuse

EVALUAR LA SEGURIDAD

Tú eres quien mejor puede juzgar si el abuso en línea te ha hecho preocupar por tu seguridad física y/o la de tu familia o colegas. Si has recibido una amenaza directa o velada de violencia física o sexual -o si te enfrentas a la intimidación física o te preocupan las agresiones físicas-, considera la posibilidad de informar a tu institución, de ponerte en contacto con la seguridad de tu biblioteca o distrito escolar, y/o de recurrir a las fuerzas del orden locales. También puede ser útil ponerse en contacto con amigos y familiares de confianza, con un abogado o con una organización sin ánimo de lucro que apoye a las personas que sufren abusos. Ver: Assessing the ThreatEngaging Law Enforcement, and Online Harassment Resources.

NOTIFICAR Y COMUNICAR

Considera la posibilidad de alertar a tu jefe, al departamento de recursos humanos o a quien te sientas más cómodo para hablar en tu biblioteca o distrito escolar sobre el abuso en línea del que estás siendo objeto, y comparte la documentación. Aunque hablar sobre el abuso en línea puede provocar sentimientos de ansiedad o miedo, recuerda que el abuso tiene como objetivo aislar – comunicarse con aliados de confianza puede ayudar. Ver: Talking to Employers and Professional Contacts.

BLOQUEAR, SILENCIAR, DENUNCIAR

Las plataformas de las redes sociales cuentan con funciones que pueden ayudarte a evitar el abuso en línea. Puedes bloquear cuentas (para que no puedan comunicarse contigo o seguirte). Puedes silenciar cuentas o publicaciones o palabras específicas (para no tener que verlas). Y también puede denunciar el contenido abusivo para intentar que se retire una publicación o se suspenda una cuenta por violar las normas de la plataforma. Ver:  Digital Safety Snacks 

CONTROLAR LA SITUACIÓN

El abuso en línea puede resultar profundamente aislante y desalentador. Buscar el apoyo de amigos y familiares y conectarse con colegas y otros bibliotecarios puede ser de gran ayuda. Enfrentarse a los trolls abusivos puede llevar a una escalada de acoso y rara vez es productivo. Denunciar el acoso y tomar las riendas de la historia puede darnos poder, pero es importante que nos familiaricemos con las normas de las redes sociales y las expectativas de nuestra institución al respecto. Ver: Talking to Friends and Family 

CUIDA DE TI MISMO

El abuso en línea puede provocar sentimientos de miedo y vergüenza. Puede causar un daño real a la salud mental y física, y afecta a las personas de forma diferente en función de su experiencia vital, raza, género, origen, etc. Recuerda: el abuso en línea no es tu culpa y no estás solo. Resiste el impulso de ignorar cómo te sientes y trata de sacar tiempo para el autocuidado. Ver:  Advice from Psychologist and Practicing Self-Care

Las prohibiciones de libros van en aumento. ¿Cuáles son los libros más prohibidos y por qué? Uno de cada tres libros prohibidos eran de temática LGBTQ.

Barbara VanDenburgh, USA. «Book Bans Are on the Rise. What Are the Most Banned Books and Why?», TODAY, 1661467968.

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Los libros prohibidos no son nuevos, pero han cobrado nueva relevancia en una guerra cultural cada vez más intensa que pone en peligro los libros centrados en el racismo, la sexualidad y la identidad de género en las escuelas y bibliotecas públicas.

El dramático aumento de los libros impugnados en el último año, la escalada de las tácticas de censura y el acoso coordinado a profesores y bibliotecarios han llevado regularmente los esfuerzos de prohibición de libros en los titulares de las noticias.

Los aspirantes a la prohibición de libros argumentan que los lectores pueden seguir comprando los libros a los que ya no pueden acceder a través de las bibliotecas públicas, pero eso sólo es cierto para quienes tienen los recursos económicos para hacerlo. Para muchos, sobre todo niños y jóvenes, las escuelas y las bibliotecas públicas son el único medio de acceder a la literatura.

¿Qué es la prohibición de un libro?

Cuando se consigue «prohibir» un libro, significa que se ha retirado de los programas escolares y/o de las bibliotecas públicas porque una persona o grupo se ha opuesto a su contenido.

El intento de retirar un libro se denomina impugnación. La mayoría de las escuelas y bibliotecas públicas tienen juntas formadas por funcionarios elegidos (o personas nombradas por funcionarios elegidos) que tienen el poder de retirar libros de las escuelas y bibliotecas que supervisan.

Por qué es importante: La prohibición de un libro es importante porque restringe el acceso de otras personas a los libros, y a las ideas contenidas en ellos, basándose en la objeción de otra persona, a menudo por motivos ideológicos o políticos.

¿Aumentan las prohibiciones de libros en Estados Unidos?

Sí. American Library Association (ALA) hace un seguimiento de las impugnaciones y prohibiciones en todo el país, y los datos más recientes son alarmantes. En 2021, la ALA registró 729 impugnaciones de libros dirigidas a 1.597 títulos. Eso es más del doble de las cifras de 2020 y el número más alto desde que la organización comenzó a registrar datos en 2000.

¿Cuáles son los libros más prohibidos?

Un análisis reciente de PEN America reveló que muchos de los libros prohibidos se centran en las comunidades de color, la historia del racismo en Estados Unidos y los temas LGBTQ. De hecho, uno de cada tres libros restringidos por los distritos escolares en el último año presentaba temas o personajes LGBTQ.

Estos son los 10 libros más cuestionados de 2021, según la ALA:

  1. “Gender Queer,” by Maia Kobabe
  2. “Lawn Boy,” by Jonathan Evison
  3. “All Boys Aren’t Blue,” by George M. Johnson
  4. “Out of Darkness,” by Ashley Hope Perez
  5. “The Hate U Give,” by Angie Thomas
  6. “The Absolutely True Diary of a Part-Time Indian,” by Sherman Alexie
  7. “Me and Earl and the Dying Girl,” by Jesse Andrews
  8. “The Bluest Eye,” by Toni Morrison
  9. “This Book Is Gay,” by Juno Dawson
  10. “Beyond Magenta,” by Susan Kuklin

Muchos libros que fueron prohibidos históricamente acabaron convirtiéndose en clásicos de la literatura que se siguen enseñando en las aulas modernas. Según la ALA, entre los clásicos frecuentemente prohibidos se encuentran:

«Matar a un ruiseñor», de Harper Lee
«El guardián entre el centeno», de JD Salinger
«Las uvas de la ira, de John Steinbeck
«El color púrpura», de Alice Walker
«1984», de George Orwell
«Un mundo feliz», de Aldous Huxley
«Native Son», de Richard Wright
«Matadero Cinco», de Kurt Vonnegut
«Una paz sólo nuestra», de John Knowles
«El señor de las moscas», de William Golding

Más del 80% de los bibliotecarios están preocupados por el aumento de la incidencia de los desafíos a la libertad intelectual por las peticiones de retirada de títulos

«Serious Concerns as Almost a Third of Librarians Asked to Censor Material». The Bookseller. Accedido 5 de septiembre de 2022.

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Esta iniciativa se produce después de un aumento de las protestas ante las bibliotecas este año, sobre todo en respuesta a la gira Drag Queen Story Hour durante el verano, en la que la artista drag y autora de libros infantiles Sab Samuel, también conocida como Aida H Dee, leyó a los niños. Diferentes grupos se opusieron por diversos motivos, y en algunos eventos se lanzaron improperios relacionados con la manipulación de niños contra Samuel y los padres que llevaron a sus hijos a verlo, lo que hizo que se aplazaran o cancelaran algunos eventos. Según los responsables de la biblioteca, algunos manifestantes se mostraron «muy amenazantes e inquietantes», lo que obligó a aplazar los actos. «La situación se descontroló»

En relación con la Hora del Cuento de Drag Queen, Isobel Hunter, directora ejecutiva de Libraries Connected, condenó «cualquier intimidación, acoso o abuso del personal y los usuarios de las bibliotecas» como «totalmente inaceptable». Dijo: «Algunas de las escenas que hemos presenciado en las dos últimas semanas son espantosas. El personal de la biblioteca no debería estar sometido a esto y tampoco los usuarios de la biblioteca con niños». Aceptó que la Hora del Cuento se adentró en «un debate muy fracturado». «La gente tiene posiciones muy extremas, es muy doloroso ver a las bibliotecas atrapadas en medio de esta disputa».

En junio, la autora y feminista crítica con el género Julie Bindel debía dar una charla sobre feminismo y violencia contra las mujeres, organizada por Nottingham Women for Change, en la biblioteca Aspley de Nottingham. Sin embargo, el ayuntamiento canceló el acto en el último momento, alegando «por sus opiniones sobre los derechos de los transexuales». El ayuntamiento dijo: «Nottingham es una ciudad inclusiva y como consejo apoyamos a nuestra comunidad LGBT y nos hemos comprometido a apoyar los derechos trans como derechos humanos a través de Stonewall». Bindel dijo que su charla fue cancelada por motivos «absurdos» y que se sentía silenciada. El ayuntamiento confirmó que no retiraría sus libros de sus bibliotecas.

Más del 80% de los bibliotecarios están preocupados por el aumento de la incidencia de los desafíos a la libertad intelectual, como las peticiones de retirada de títulos que abordan identidades específicas, según una reciente encuesta realizada por el Chartered Institute of Library & Information Professionals (CILIP).

En total, 82 personas y servicios respondieron a la encuesta, y el 26% reveló que «ocasionalmente» se les había pedido que censuraran material. CILIP señaló que los datos planteaban «serias preocupaciones». «Si a casi un tercio de los encuestados se les ha pedido que censuren material -aunque sólo sea ocasionalmente-, tenemos que entender mejor en qué se basan estas peticiones y cómo se sienten los bibliotecarios para responder», dijo. Desde entonces ha lanzado una consulta sobre la libertad intelectual, diseñada para ayudar a defender a los bibliotecarios y sus colecciones, con el objetivo de aprobar una nueva política y publicarla a finales de noviembre.

¿Deben las bibliotecas formar parte de las soluciones para los sin techo?

«Should Libraries Be Part of Homeless Solutions? San Diego Thinks So». San Diego Union-Tribune, 4 de septiembre de 2022.

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En el último ejemplo del papel cada vez más importante que desempeñan las bibliotecas modernas en sus comunidades, la Biblioteca Central de San Diego contará con una trabajadora social para ayudar a los usuarios sin hogar, que constituyen una buena parte de los visitantes diarios.

La directora de San Diego Central Library, Misty Jones, acoge con satisfacción la incorporación de la trabajadora social, una becaria de la Universidad Estatal de San Diego que está realizando un máster en trabajo social, y se muestra optimista de que esta medida creará un mejor entorno para todos los visitantes de la biblioteca.

«Tenemos que hacer de éste un lugar seguro para todos», dijo, añadiendo que los incidentes relacionados con el consumo de drogas y los episodios psicóticos son un hecho cotidiano en la biblioteca, y con demasiada frecuencia la solución es escoltar a una persona fuera del lugar, a veces con instrucciones de no volver.

Ha habido una serie de sobredosis en la Biblioteca Central, y una persona sin hogar murió por suicidio después de saltar desde un piso superior de la biblioteca en agosto de 2019. Sin embargo, el problema no es exclusivo de San Diego.

«Hablo con mis compañeros en otras bibliotecas de todo el país, y todos estamos viendo lo mismo», dijo Jones. «El abuso de sustancias y las enfermedades mentales son muy, muy frecuentes».

Elogio de las bibliotecas públicas y de las personas irreductibles que trabajan en ellas

Imagínese una biblioteca pública y verá: …. ¿qué? Si, ya has pasado la segunda mitad del siglo, probablemente recuerdes un silencio respetuoso, figuras sentadas en las mesas o moviéndose en silencio por las estanterías, una figura de autoridad con gafas en un mostrador. Puede que incluso recuerde un cartel en la pared que decía «SILENCIO». (Algunas ramas más suaves añadían «POR FAVOR»).

Cómo han cambiado las cosas. Ahora nuestras bibliotecas públicas son lugares de charla, música y juego. Muchas tienen cafeterías, o permiten comer y beber en sus instalaciones. En ellas se organizan presentaciones de libros, mesas de JP, clubes de Scrabble, construcciones de Lego para niños pequeños, reuniones de mujeres inmigrantes, noches de cine y juegos para adolescentes. Ofrecen wifi y ordenadores gratuitos. También son refugios diurnos de facto para un gran número de personas sin hogar y con otros problemas.

Entonces, ¿Dónde van entonces las personas con problemas? A la biblioteca, entre otros lugares. La última subvención que recibió el albergue del ayuntamiento fue de 7.000 dólares. Mientras tanto, el mismo ayuntamiento ha prometido 2,4 millones de dólares durante el próximo año financiero para un estadio deportivo. Pero eso es una comparación, y las comparaciones son invidentes).

Los bibliotecarios de hoy en día son tanto trabajadores sociales como expertos en libros, escribe David Hill. De todos modos, es comprensible que la formación de los bibliotecarios incluya ahora lecciones sobre cómo manejar la situación con usuarios perturbados o amenazantes. Y sobre los primeros auxilios: no es desconocido que el personal de la biblioteca se convierta en el primer interviniente en caso de emergencia.

En algunas bibliotecas, el personal no quiere llevar etiquetas con su nombre. Casi todos con los que hemos hablado en nuestra sucursal local han sido maltratados y amenazados, les han dicho «¡sé dónde vives!». Algunos han sido agarrados o empujados; al menos uno recibió un puñetazo. Su tolerancia hacia los responsables es notable. También hay otros problemas: encontrar a tres menores de ocho años solos en la sección de niños mientras su mamá va a comprar; o encontrar que el anciano desaliñado que está desplomado en un asiento de la sección de biografía no parece respirar.

Como instalaciones comunitarias gratuitas, las bibliotecas y los bibliotecarios se encuentran a los efectos de las drogas, la pobreza, el desempleo y la falta de vivienda. Se han encontrado jeringuillas en los aseos de la sucursal. Para algunas personas, es un lugar para lavar el cuerpo e incluso la ropa. Así que el personal dice sentirse estresado, señalado, culpable de no poder hacer su trabajo de forma completa y profesional. Como las enfermeras. O los profesores.

Y en muchos aspectos, tienen trabajos similares. Tratan con personas medicadas, inestables y antisociales. Se enfrentan a quejas. («¿Por qué no está aquí ese maravilloso libro? ….¿Por qué está aquí este asqueroso libro?») Se les maltrata cuando no hay ordenadores disponibles. Tienen que gestionar crisis de improviso («Mi hermano tiene cáncer. Necesito un libro sobre cómo salvarlo… ¿Puedo arrancar las mentiras de esta basura?»). No es de extrañar entonces que los guardias de seguridad estén presentes en muchas bibliotecas.

Porque las bibliotecas públicas siguen siendo percibidas como lugares para las tres «W»: blancos (White), acomodados (Well-off) y mayores (Well-on in years). Otras personas pueden sentirse intimidadas; algunas llegan cabreadas, listas para sentir condescendencia o desaprobación, listas para enfadarse. Las bibliotecas y los bibliotecarios intentan cambiar esta imagen.

Estudio sobre los traumas laborales entre el personal bibliotecario

Bullhorn. «Urban Library Trauma Study Final Report». Urban Librarians Unite (blog), Institute of Museum and Library Services, 2022.

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Casi todos los trabajadores de las bibliotecas tienen una historia sobre un acontecimiento en el trabajo que los dejó conmovidos. A veces es un patrón abusivo, a veces es el acoso en el lugar de trabajo, y a veces es esa sensación inquietante que queda cuando un patrón necesita más ayuda de la que se puede proporcionar. El Estudio sobre Traumatismos en las Bibliotecas Urbanas (ULTS, por sus siglas en inglés) pretende tomar estas historias anecdóticas, cuantificarlas y construir un camino hacia soluciones prácticas para el problema y hacer avanzar a la industria de las bibliotecas hacia una cultura de atención a la comunidad.

Este estudio de dos años de duración incluyó 4 etapas

  • una revisión exhaustiva de la literatura actual sobre el tema del trauma en las bibliotecas
  • una encuesta a los trabajadores de las bibliotecas urbanas
  • una serie de grupos de discusión virtuales para los trabajadores de las bibliotecas urbanas para debatir los problemas del lugar de trabajo en torno al trauma
  • La culminación del proyecto fue un Foro Nacional de trabajadores de bibliotecas urbanas, para revisar la investigación para crear un marco para avanzar.

El estudio se llevó a cabo para identificar las causas fundamentales del trauma en las bibliotecas públicas urbanas y para desarrollar un marco para mitigar el trauma en el lugar de trabajo de la biblioteca. El estudio descubrió que existe una crisis de trauma a gran escala en el trabajo público urbano. Este trauma es tan generalizado que parece probable que tenga repercusiones similares en otros ámbitos de la profesión. Hay problemas e indicadores claros de trauma institucionalizado y de la incapacidad de la profesión para apoyarse mutuamente frente a una crisis corrosiva en el trabajo bibliotecario.

El informe final del Estudio sobre el Trauma en las Bibliotecas Urbanas ofrece una serie de recomendaciones creadas por el personal de las bibliotecas urbanas de cara al público para abordar la cuestión generalizada del trauma en el lugar de trabajo de las bibliotecas, a la vez que demuestra cómo el campo de las bibliotecas puede investigar soluciones a los problemas y, al mismo tiempo, ser radicalmente inclusivo con los trabajadores a los que más afectan esos problemas.

De los estantes de libros a la psicosis y los cupones de alimentos, los bibliotecarios se enfrentan a una nueva manera de trabajar

Scheier, Rachel. «From Book Stacks to Psychosis and Food Stamps, Librarians Confront a New Workplace». Salon, 24 de agosto de 2022.

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Las bibliotecas han sido durante mucho tiempo uno de los grandes niveladores de la sociedad, ya que ofrecen conocimientos a cualquiera que los desee. Al ser edificios públicos, a menudo con un largo horario, también se han convertido en refugios ordenados para las personas que no tienen otro lugar donde ir. En los últimos años, en medio de la incesante demanda de servicios de red de seguridad, los líderes de la comunidad han pedido a las bibliotecas que formalicen ese papel, ampliando su alcance más allá de los libros y los ordenadores para proporcionar ayuda y apoyo in situ a las personas que viven en la calle. En las grandes ciudades y en los pueblos pequeños, muchas ofrecen ahora ayuda para acceder a la vivienda, a los cupones de alimentos, a la atención médica y, a veces, incluso a duchas o cortes de pelo. Los bibliotecarios, a su vez, han sido llamados a desempeñar el papel de trabajadores sociales, socorristas, terapeutas y guardias de seguridad.

Los bibliotecarios están divididos en cuanto a la evolución de sus funciones. Aunque muchos aceptan el nuevo papel -algunos llevan voluntariamente la naloxona para revertir la sobredosis de opiáceos-, otros se sienten abrumados y no están preparados para enfrentarse regularmente a usuarios agresivos o inestables.

«Algunos de mis compañeros están muy comprometidos con la ayuda a la gente, y son capaces de hacer el trabajo», dijo Elissa Hardy, una trabajadora social capacitada que hasta hace poco supervisaba un pequeño equipo de trabajadores sociales que prestaban servicios en el sistema de bibliotecas públicas de Denver. La ciudad presume de que se han salvado unas 50 vidas desde que, hace cinco años, el personal de las bibliotecas comenzó a formarse voluntariamente para responder a las sobredosis de drogas. Otros, según Hardy, simplemente no están informados de las realidades del trabajo. Se incorporan a la profesión imaginando las acogedoras y silenciosas bibliotecas de barrio de su juventud.

En todo Estados Unidos, más de 160.000 bibliotecarios trabajan en bibliotecas públicas y colegios, universidades, museos, archivos gubernamentales y el sector privado, encargados de gestionar el inventario, ayudar a los visitantes a encontrar recursos y crear programas educativos. A menudo, el puesto requiere que tengan un máster o una credencial de enseñanza.

Pero muchos no están preparados para esta transformación social, ya que la adicción a las drogas, la psicosis no tratada y la falta de viviendas asequibles han hecho crecer la población de personas sin hogar en un amplio abanico de ciudades y suburbios de Estados Unidos, especialmente en la costa oeste.

Amanda Oliver, autora de «Overdue: Reckoning With the Public Library», que relata los nueve meses que trabajó en una sucursal de Washington, D.C., dijo que, mientras era empleada de la biblioteca, se le prohibió legalmente hablar públicamente de incidentes frecuentes como clientes que se desmayaban borrachos, gritaban a adversarios invisibles y llevaban equipaje infestado de chinches a la biblioteca. Esta «negación generalizada de cómo son las cosas» entre los gestores de la biblioteca era una queja que, según Oliver, se hacía eco de muchos empleados.

El Estudio sobre 2022 Urban Trauma Library Study, dirigido por un grupo de bibliotecarios de la ciudad de Nueva York, encuestó a los trabajadores de las bibliotecas urbanas y descubrió que casi el 70% dijo haber tratado con clientes cuyo comportamiento era violento o agresivo, desde desplantes intimidatorios y acoso sexual hasta personas que sacaban pistolas y cuchillos o les lanzaban grapadoras. Pocos de los trabajadores se sentían apoyados por sus jefes.

«A medida que la red de seguridad social se ha ido desmantelando y carece de fondos, se ha dejado que las bibliotecas recojan el testigo», escribieron los autores, y añadieron que la mayoría de las instituciones carecen de directrices prácticas para tratar los incidentes traumáticos que, con el tiempo, pueden conducir a la «fatiga por compasión». La fatiga por compasión se produce al ayudar a los demás: quieres seguir ayudando, pero te sientes abrumado por estar expuesto al trauma de los demás. Al igual que el agotamiento, la fatiga por compasión es un proceso. Tarda en desarrollarse. Se va acumulando poco a poco, hasta llegar a un punto en el que empiezas a despreocuparte de ti mismo y de los demás en tu vida.

Los gestores de las bibliotecas han empezado a reconocer el problema impartiendo formación y contratando a personal con experiencia en servicios sociales. Asegurarse de que el personal de las bibliotecas no se sintiera traumatizado fue una parte importante de su enfoque durante sus años en las bibliotecas de Denver, dijo Hardy. Ella y otros trabajadores sociales de bibliotecas de ciudades como San Francisco y Washington han trabajado en los últimos años para organizar programas de formación para bibliotecarios sobre temas que van desde el autocuidado hasta las estrategias para calmar los conflictos.

Alrededor del 80% de los bibliotecarios son mujeres, y la plantilla de las bibliotecas es mayor, con casi un tercio de los miembros del personal de más de 55 años. Como en muchas profesiones, los salarios no han podido seguir el ritmo de los costes crecientes. Según la American Library Association-Allied Professional Association, el salario medio de un bibliotecario público en Estados Unidos fue de 65.339 dólares en 2019, el año más reciente del que se dispone de datos. Los estudios confirman que muchos bibliotecarios sufren burnout)  «síndrome del trabajador quemado» .

Las bibliotecas comenzaron su transición hace más de una década en respuesta al número de usuarios que buscaban baños y un respiro temporal de la vida en las calles. En 2009, San Francisco decidió abordar formalmente la situación contratando a un trabajador social de la biblioteca a tiempo completo.

Leah Esguerra dirige un equipo de «asociados de salud y seguridad» que antes eran personas sin hogar y que patrullan las 28 sedes de las bibliotecas de San Francisco para poner en contacto a los usuarios enfermos o necesitados con servicios grandes y pequeños, desde camas de acogida y tratamiento por consumo de sustancias hasta duchas públicas, un modelo que se ha copiado en ciudades de todo el mundo.

Cómo responder a las quejas de los usuarios sobre los recursos y servicios de la biblioteca

How to Respond to Challenges and Concerns about Library Resources. Garnar, Martin, and Trina Magi. Intellectual Freedom Manual. Tenth Edition. Chicago: ALA Editions. 2021

Como cualquier servicio público, las bibliotecas reciben quejas y muestras de preocupación. Una de las responsabilidades del bibliotecario es manejar estas quejas de manera respetuosa y justa. Las quejas que más preocupan a los bibliotecarios son las que se refieren a los recursos de la biblioteca o a las políticas de libre acceso. La clave para gestionar con éxito estas quejas es asegurarse de que el personal de la biblioteca y las autoridades gestoras conozcan los procedimientos de reclamación y su aplicación. Como procedimiento operativo normal, cada biblioteca debería:

  • Mantener una política de selección de materiales. Debe estar por escrito y ser aprobada por la autoridad competente. Debe aplicarse a todos los materiales de la biblioteca por igual.
  • Mantener una política de servicios bibliotecarios. Ésta debe abarcar las políticas de registro, la programación y los servicios de la biblioteca que impliquen cuestiones de acceso.
  • Mantener un método claramente definido para gestionar las quejas. La queja debe presentarse por por escrito y el denunciante debe estar debidamente identificado antes de que se tomen medidas. Una decisión debe aplazarse hasta que la autoridad administrativa competente la estudie en su totalidad. (Se adjunta un modelo de formulario adjunto). El proceso debe seguirse, tanto si la queja se origina internamente o externa.
  • Mantener la formación continua. Llevar a cabo una formación periódica en el servicio para familiarizar al personal, la administración y la autoridad gestora con la política de selección de materiales y la política de de servicio de la biblioteca y los procedimientos de gestión de las quejas.
  • Mantener líneas de comunicación con los organismos publicos, religiosos, educativos y políticos de la comunidad. La participación del consejo de administración y del personal de la biblioteca en las organizaciones cívicas locales y las presentaciones a estas organizaciones deben enfatizar el proceso de selección de la biblioteca y los principios de libertad intelectual.
  • Mantener un sólido programa de información pública en nombre de la libertad intelectual. Los periódicos, la radio y la televisión deben ser informados de las políticas que rigen la selección y el uso de los recursos, así como de las actividades especiales relacionadas con la libertad intelectual. y uso de recursos, y de cualquier actividad especial relacionada con la libertad intelectual.
  • Estar familiarizado con la legislación municipal y estatal relativa a la libertad intelectual y los derechos. Seguir estas prácticas no impedirá recibir recibir quejas de grupos de presión o individuos, pero debería proporcionar una base para actuar cuando se expresen estas preocupaciones. Cuando se presente una queja, sigue uno o varios de los siguientes pasos los pasos que se indican a continuación:

a) Escucha con calma y cortesía la queja. Recuerda que la persona tiene derecho a expresar su preocupación. El uso de buenas habilidades de comunicación ayuda a muchas personas a entender la necesidad de diversidad en las colecciones de la biblioteca y en el uso de los recursos de la misma. En caso de que la persona no esté satisfecha, informa al denunciante de la política y los procedimientos de que dispone la biblioteca sobre la política y los procedimientos para tratar las quejas sobre los recursos de la biblioteca. Si la persona rellena un formulario sobre su inquietud, asegúrese de que se le envía una respuesta por escrito relacionada con la inquietud.

b) Es esencial notificar a la administración y/o a la autoridad de gobierno (consejo de la biblioteca, etc.) la queja y asegurarles que se están siguiendo los procedimientos de la biblioteca. Presenta la información completa y por escrito sobre la naturaleza de la queja y la identificación de la fuente.

c) Cuando sea apropiado, busca el apoyo de los medios de comunicación locales. La libertad de lectura y la libertad de prensa van de la mano.

d) Cuando sea apropiado, informe a las organizaciones cívicas locales de los hechos y consigue su apoyo. Responde a la presión negativa con presión positiva.

e) Hacer valer los principios de la Carta de Servicios de la Biblioteca como responsabilidad profesional. Las leyes que rigen la obscenidad, el material subversivo y otras materias cuestionables están sujetas a la interpretación de los tribunales. Los recursos de la biblioteca que cumplan con las normas establecidas en la política de selección de materiales o de desarrollo de la colección no deben ser retirados hasta que se celebre una vista contradictoria que dé lugar a una resolución judicial definitiva.

f) Ponte en contacto con organizaciones profesionales para informarles de la denuncia y conseguir su apoyo y ayuda de otros organismos

Los principios y procedimientos expuestos anteriormente se aplican a todo tipo de quejas relacionadas con los recursos o intentos de censura y son apoyados por grupos como la National Education Association, the American Civil Liberties Union and the National Council of Teachers of English, así como la Asociación Americana de Bibliotecas (ALA). Si bien las prácticas proporcionan medios positivos para preparar y de grupos de presión, sirven al propósito más general de apoyar la Carta de Derechos de las Bibliotecas, en particular el artículo 3, que establece que «las bibliotecas deben desafiar la censura en el cumplimiento de la responsabilidad de proporcionar información e ilustración».