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Las Cinco Leyes de la Biblioteconomía de Ranganathan (1931) siguen plenamente vigentes noventa años después de su publicación

 

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Conocido en todo el mundo por su pensamiento fundamental en el campo de la biblioteca y la información. Siyali Ramamrita Ranganathan fue un matemático y bibliotecario de la India cuyas contribuciones más notables fueron el desarrollo del primer sistema de clasificación facetada, (Colom Clasification), y sus Cinco Leyes de la Biblioteconomía (1931). A medida que han ido apareciendo nuevos modos de información y acceso, así como recursos y tecnología, estas leyes se han mantenido plenamente vigentes, flexibles y abiertas a la adaptación en el mundo digital.

Estas breves declaraciones forman un marco cuyos principios siguen sirviendo de modelo para las bibliotecas del presenta, aún cuando fueron redactadas a principps de los años 30. (Ranganathan, 1931):

1. “Los libros son para usar.” La primera ley de Ranganathan se refiere al acceso de los usuarios a los materiales de la biblioteca.
2. “Cada persona su libro.” La segunda ley propone que las bibliotecas sirvan a todos
y, por lo tanto, son responsables de añadir materiales a sus colecciones que se adaptan a la gama de necesidades de información y a las opiniones de sus usuarios.
3. “Cada libro es su lector.” Esta ley sugiere que cada artículo en una biblioteca tiene un individuo o individuos que encontrarían ese artículo útil.
4. “Ahorra el tiempo del lector”. La cuarta ley propone que todos los usuarios puedan
para localizar fácil, rápida y eficientemente los recursos que necesitan.
5. “La biblioteca es un organismo en crecimiento.” Esta ley implica que las bibliotecas, como instituciones, y que los materiales, métodos e instalaciones de la biblioteca deberían actualizarse con el tiempo

 

 

 

Las bibliotecas son catalizadores comunitarios

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“Las bibliotecas contribuyen a sus comunidades desarrollando ofertas únicas que ayudan a hacerlas indispensables. A través de esas contribuciones, forjan conexiones. introduciendo pequeños y grandes cambios Y, en última instancia, eligen, entre todos los objetivos que pueden perseguir, los más importantes para sus comunidades.”

Skip Prichard

President and CEO OCLC’s Americas Regional Council 2019 Library Futures Conference

¿Por qué las bibliotecas están renunciando a cobrar las multas por retraso?

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 Why Libraries Are Giving Up On Late Fees ByPYMNTS, 2019

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Más sobre Multas

 

En Estados Unidos, contrariamente de lo que ocurre en Europa, las multas se pagan con dinero en lugar de penalizar por días de no uso del servicio. Según informes recientes en The Wall Street Journal, la multa promedio es de aproximadamente 17 centavos por día que un libro llega tarde, y tiene un límite de entre 5 a 10 dólares o el costo de los libros prestados.

Esta semana, Chicago se convirtió en el área metropolitana más grande en decir oficialmente no a las multas de la biblioteca, uniéndose a St. Paul, Minnesota; Dallas, Texas; y Oakland, California, en lo que se conoce últimamente como el movimiento de amnistía de las tarifas por multas de la biblioteca.

La razón fundamental de esta medida es que las bibliotecas necesitan que los usuarios sigan acudiendo a la biblioteca, sobre todo porque han comprobado que un cargo por pago atrasado crea una muy mala experiencia para el usuario…  que sin embargo se rectifica con bastante facilidad.

¿Por qué las bibliotecas están eliminando las multas? 

En un mundo digital, donde la mayoría de los libros clásicos se pueden descargar de forma gratuita, los libros de referencia se están convirtiendo rápidamente en una cosa del  pasado y la cultura digital ha eliminado en gran medida la necesidad de que exista un centro físico para el acceso gratuito a los medios de entretenimiento; de modo  que las bibliotecas están luchando por atraer usuarios. Por ello, las bibliotecas están eliminando medidas qué hacen que los usuarios se alejen de la biblioteca. Por otra parte las bibliotecas tampoco tienen mecanismos para que el pago de estas multas sea efectivo. A cambio, emplean lo que llaman una política “suave”, cuyo objetivo es hacer que las personas devuelvan sus libros y de ese modo vuelvan de nuevo utilizar los servicios de la biblioteca con normalidad. De esa manera recuperan libros y usuarios.

Hay muchas personas que no visitan la biblioteca no porque deban dinero, sino simplemente por falta de interés y porque  prefieren otras opciones. Pero si es cierto que eliminar las multas atrasadas favorece que más personas utilicen la biblioteca. Siendo un método efectivo para aumentar el entusiasmo de los usuarios por la lectura y la biblioteca. Ya que se dieron muchos casos de personas que nunca volvieron a biblioteca por la vergüenza de tener que afrontar una multa.

 Y los primeros datos sobre el tema lo confirman: desde que St. Paul, Minnesota, eliminó las multas vencidas, algunas sucursales han visto un aumento porcentual de dos dígitos en la circulación. En toda la ciudad, la circulación aumentó casi un 2 por ciento, lo que puede no parecer mucho, pero es el primer aumento que la ciudad ha visto en 10 años. Y, al parecer, los usuarios no dejan de devolver los libros, o al menos no menos de lo que lo hacían antes.

¿Qué pasaría si las plataformas de redes sociales fueran más como bibliotecas?

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Kalev Leetaru . What If Social Media Platforms Were More Like Libraries? – Forbes, 2019

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Las plataformas de redes sociales priorizan hablar sobre escuchar, global sobre local, individual sobre comunidad, velocidad sobre precisión, compartir sobre comprensión. Las bibliotecas priorizan la lectura, enfatizan una base local globalmente consciente, fomentan la comunidad, priorizan la comprensión basada en evidencia y rastrean sus raíces hasta la contemplación silenciosa. ¿Qué pasaría si las plataformas de redes sociales se adaptaran para parecerse más a las bibliotecas con su énfasis en el aprendizaje y menos a los juegos de gritos del patio de la escuela actual?

 

La Web ha sido descrita durante mucho tiempo como la Biblioteca 2.0, una reencarnación digital de los centros de conocimiento que han impulsado a la sociedad durante mucho tiempo. Sin embargo, las bibliotecas se basan en los conceptos de curaduría y custodia. Un teórico de la conspiración de papel de aluminio no tendrá su libro autoeditado de curas médicas mágicas en el mismo estante como un trabajo de referencia de la Clínica Mayo. Los libros de ficción se archivan en un lugar completamente diferente al de la no ficción. Las obras de referencia están separadas de los artículos de opinión.

Las redes sociales eliminan todas estas distinciones, uniendo cualquier cosa y todo sin ninguna capacidad de distinguir los hechos de la ficción, la evidencia de la opinión.

Lo más importante, las redes sociales enfatizan hablar en lugar de escuchar.

En las redes sociales, no hay recompensas por consumir tranquila y cuidadosamente el contenido de los demás. El único reconocimiento proviene de gritar la propia opinión desinformada al mundo.

En marcado contraste, las bibliotecas tratan sobre investigación, aprendizaje, fuentes confiables y contemplación silenciosa. El contenido está claramente separado por género, lo que significa que la opinión personal y los relatos ficticios están físicamente delineados a partir de obras de referencia y documentales basados ​​en evidencia.

Las bibliotecas son principalmente lugares diseñados para el consumo en lugar de la producción. Por lo general, una biblioteca no es el lugar a donde ir para transmitir sus pensamientos al mundo. Pocas bibliotecas están equipadas para publicar libros. Son lugares donde uno llega a consumir la sabiduría, las reflexiones y el entretenimiento de los demás.

También son lugares donde las comunidades se unen y se fortalecen los lazos que unen a las personas. Los programas comunitarios, las salas de reuniones, las etapas de actuación, los espacios para fabricantes, los rincones de los niños y muchas otras iniciativas significan que las bibliotecas son en parte repositorios de conocimiento y en parte centro comunitario. Son un lugar donde los vecinos se ponen al día y los extraños se encuentran.

Las bibliotecas son lugares donde llegamos a iluminarnos y entretenernos.

Las bibliotecas son, en muchos sentidos, lo contrario de las redes sociales.

¿Qué pasaría si las plataformas de redes sociales fueran más como bibliotecas?

Enfatizarían escuchar sobre hablar. Comunidad sobre el individuo. Local sobre global. También delinearían claramente los hechos de la ficción, la opinión de la evidencia, utilizando mecanismos de interfaz para ayudar a los usuarios a separarlos tanto como lo han hecho las bibliotecas durante mucho tiempo.

De hecho, las plataformas sociales están comenzando a girar hacia la comunidad, con Facebook colocando el concepto de comunidad como elemento central para su futuro. Las plataformas están comenzando a enfatizar la proximidad geográfica y los lazos de amistad en la información emergente. También están explorando herramientas como asociaciones de verificación de hechos para distinguir los hechos de la ficción, aunque solo en respuesta a falsedades en lugar de como un mecanismo proactivo de catalogación.

Sin embargo, lo más importante es que aún no abordan su prioridad de hablar sobre escuchar. Hasta que esto se resuelva, lucharán para resolver problemas relacionados con la propagación de falsedades que giran en torno a priorizar la velocidad sobre la precisión.

Al final, en lugar de aceptar las plataformas sociales de hoy como la forma inevitable de comunicación global, vale la pena pensar qué pasaría si fueran un poco más como las bibliotecas.

 

La ALA decide eliminar el nombre de Melvil Dewey de su máximo galardón profesional

 

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Citando una historia de racismo, antisemitismo y acoso sexual, el Consejo de la Asociación Americana de Bibliotecas votó el 23 de junio a favor de eliminar el nombre de Melvil Dewey del máximo honor profesional de la asociación, la Medalla Melvil Dewey.

 

Melvil Dewey creó el sistema Dewey Decimal, estableció la primera escuela para la instrucción de bibliotecarios y fue uno de los fundadores de la American Library Association. Pero en junio de 2019, la ALA votó a favor de eliminar su nombre del premio anual de la ALA al “liderazgo creativo de alto nivel”. Por qué? La ALA citó el racismo, el antisemitismo y el acoso en serie de Dewey hacia las mujeres.

Dewey era dueño de un club privado en Nueva York que excluía expresamente a judíos y afroamericanos. Cuando esa política fue publicada, Dewey recibió una reprimenda pública de la Junta de Regentes del Estado de Nueva York, y finalmente renunció a su puesto como bibliotecario del Estado en 1905. Alrededor de esa misma época, también fue censurado por la ALA por su acoso y abuso en serie a varias colegas bibliotecarias:

“… varias mujeres se quejaron de su comportamiento inapropiado hacia ellas, incluyendo besos no deseados, abrazos y caricias en público. La nuera de Dewey incluso se mudó de su casa porque se sentía incómoda con él.”

Los informes, acusaciones y una investigación sobre el comportamiento inapropiado y ofensivo de Dewey hacia las mujeres continuaron durante décadas después de su expulsión de la ALA. En 1930, se vió obligado a pagar 2.000 dólares para resolver una demanda de una ex secretaria que alegaba acoso sexual.

En pocas palabras, la Biblioteca del Congreso simplemente dice: “Su legado es complejo” a pesar de sus logros profesionales, su comportamiento personal fue reconocido como aborrecible durante su vida. En un artículo publicado el pasado mes de junio en American Libraries, Anne Ford se preguntaba por qué la ALA y la profesión bibliotecaria aún asocian su más alto honor con un hombre cuyo legado no se alinea con los valores fundamentales de la profesión.

 

 

Recordando el legado en favor de las bibliotecas de Andrew Carnegie

 

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Andrew Carnegie, 1913

 

Remembering Andrew Carnegie’s Legacy
A century after the philanthropist’s death, let’s recognize the role he played in strengthening America’s libraries
By Vartan Gregorian | American Libraries September 30, 2019

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Hoy en día, con tanta frecuencia damos por sentada la existencia de bibliotecas públicas gratuitas que casi perdemos su extraordinaria historia y significado. La biblioteca es la institución más natural, capaz y democrática para centrar y conectar a diversas comunidades de personas no sólo en un espacio físico sino también a través de la provisión libre y abierta de libros. Tanto en el sentido real como simbólico, la biblioteca es la guardiana de la libertad de pensamiento y de elección, y se erige como un baluarte para el público contra la manipulación de diversos demagogos.

Sin embargo, las bibliotecas, tal como las entendemos, no existirían sin Andrew Carnegie, el “Santo Patrón de las Bibliotecas”. Un siglo después de la muerte del filántropo, es necesario destacar el papel que desempeñó en el fortalecimiento de las bibliotecas de Estados Unidos.

El nacimiento de la biblioteca gratuita

Las primeras bibliotecas estadounidenses tuvieron sus comienzos en Nueva Inglaterra con bibliotecas de suscripción, cuyas colecciones sólo eran accesibles a los suscriptores que podían pagar la cuota de membresía. El joven Carnegie creía que no se debería tener que pagar 2 dólares al año a la biblioteca local de suscripciones, que antes permitía que los “niños trabajadores” tomaran prestados libros gratuitamente. Escribiendo una carta apasionada al editor del Pittsburgh Dispatch en 1853, seis meses antes de cumplir 18 años, argumentó que se le debía permitir usar la biblioteca sin pagar la cuota de membresía. Como señala su biógrafo David Nasaw, Carnegie no era un “niño” cuando escribió su carta indignada, pero su carta llevó finalmente a la bibliotecaria a ceder y renunciar a la cuota, pero sólo para Carnegie.

En 1848, Massachusetts fue el primer estado en aprobar una ley que autorizaba a una de sus ciudades, Boston, a cobrar un impuesto por el establecimiento de un servicio gratuito de biblioteca pública. Otros estados pronto lo seguirían. Para 1887, 25 estados habían aprobado leyes que permitían las bibliotecas públicas; pero la legislación por sí sola no era suficiente para que estas bibliotecas existieran. En 1896, sólo había 971 bibliotecas públicas en los EE.UU. con 1.000 volúmenes o más.

Para su autobiografía póstuma de 1920, Carnegie escribió que los “tesoros del mundo que contienen los libros se me abrieron en el momento oportuno”, y estaba decidido a poner a disposición de todos los que los necesitaran y quisieran servicios bibliotecarios gratuitos. A partir de 1886, utilizó su fortuna personal para establecer bibliotecas públicas gratuitas en todo Estados Unidos, y a su muerte había construido casi 1.700 bibliotecas en Estados Unidos. Su gran interés no estaba en los edificios de las bibliotecas como tales, sino en las oportunidades que las bibliotecas de libre circulación ofrecían a hombres y mujeres -jóvenes, ancianos y mujeres- para adquirir conocimientos y desarrollar la comprensión. “Sin más fundamento que el de la educación popular”, afirmó en Triumphant Democracy, “puede el hombre erigir la estructura de una civilización perdurable”.

En un artículo de 1889 titulado “El Evangelio de la riqueza”, Carnegie proclamó que “establecer una biblioteca gratuita en cualquier comunidad que esté dispuesta a mantenerla y desarrollarla” era la mejor manera de gastar dinero. Sin embargo, lo hizo de tal manera que el público se apropió de sus bibliotecas; pagó por el edificio físico, pero sólo si la comunidad aceptaba establecer las colecciones de la biblioteca y cubrir sus costos operativos desde el principio. Para Carnegie, ninguna ciudad ni ningún país podría sostener el progreso sin una gran biblioteca pública, no sólo como fuente de conocimiento para los estudiosos, sino como una creación para y de la gente, libre y abierta a todos. Para Carnegie no era exagerado decir que la biblioteca pública “supera a cualquier otra cosa que una comunidad pueda hacer para ayudar a su gente”.

La filantropía de Carnegie llevó a todos los ciudadanos e inmigrantes por igual no sólo los medios para la auto-educación y la iluminación, sino también la oportunidad de entender la historia y el propósito de la democracia de la nación, para estudiar inglés, para que se les enseñen nuevas habilidades, para ejercitar la imaginación y para experimentar los placeres de la contemplación y la soledad. La importancia de sus dones de bibliotecas para las comunidades de todo el país difícilmente puede ser sobreestimada.

Al asegurar que estas instituciones vivientes fueran apoyadas no sólo por el sector privado, sino también por el gobierno y el público, la biblioteca obtuvo una capacidad sin precedentes para transformarse a sí misma. Hoy en día, se estima que hay 116.867 bibliotecas sólo en los Estados Unidos. Además, uno de los mayores regalos de Internet ha sido aumentar una función crítica que desempeñan las bibliotecas públicas: la democratización de la información. La tecnología nos ha dado a cada uno de nosotros, por primera vez en la historia, los medios para consultar nuestra propia Biblioteca virtual de Alejandría.

La biblioteca virtual

En uno de sus cuentos más famosos, “La Biblioteca de Babel”, el escritor argentino Jorge Luis Borges habló de una biblioteca que contiene todos los libros en todos los idiomas y la suma total de todos los conocimientos humanos, pasados, presentes y futuros. Al igual que la euforia que acompañó el crecimiento de Internet en sus primeros años, cuando esta mítica biblioteca apareció por primera vez: “La primera reacción fue una alegría sin límites. Todos los hombres se sentían poseedores de un tesoro intacto y secreto. No había ningún problema personal, ningún problema mundial, cuya elocuente solución no existía…. El universo estaba justificado; el universo de repente se volvió congruente con la ilimitada anchura y amplitud de la esperanza de la humanidad”. Sin embargo, esta biblioteca no tiene codificación ni sistema de organización. Los bibliotecarios de Babel son, en cambio, “inquisidores”, que buscan implacablemente en las estanterías el libro que “es la clave y el compendio perfecto de todos los demás libros”. Muchos se vuelven locos por la incapacidad de encontrar lo que buscan. Babel se convierte en un lugar donde el conocimiento se pierde en medio del caos de la irracionalidad. Al igual que Internet, la vasta biblioteca mítica de Borges permite a los seres humanos adquirir conocimientos, pero irónicamente también resulta ser su mayor obstáculo para obtener sabiduría.

Sin organización, sin comparación, sin sistematización, sin una estructura de información y, lo que es más importante, sin bibliotecarios profesionales que sean capaces de curar y comprender esa información, los ciegos guían a los ciegos. Ante todo, los bibliotecarios deben ser educados y educadores. Un revoltijo de libros no es una biblioteca. Más bien, una biblioteca requiere organización y coherencia, y un bibliotecario. Las bibliotecas se convierten en salas de aprendizaje y lugares de refugio. Los bibliotecarios son los cuidadores de estos refugios, ayudando en la investigación, inculcando el amor por la lectura en los jóvenes y apoyando a todos los que entran por sus puertas en busca de ayuda.

Incluso una Biblioteca virtual de Alejandría no hará obsoleta la necesidad de bibliotecas de ladrillo y mortero, libros impresos, archivos o colecciones especiales. Las bibliotecas, tanto físicas como digitales, nos permiten ver Internet como un medio para un fin, no como un fin en sí mismo. Después de todo, la capacidad de llevar todo el corpus de literatura griega en el teléfono puede ser asombrosa, pero sin leerlo, una persona podría también llevar una resma de papel en blanco. Los libros requieren acción, no sólo posesión. Exigen ser leídos.

Las bibliotecas parecen ser las únicas expertas en encontrar maneras de adaptar las nuevas tecnologías y los medios de comunicación para que se ajusten a sus propósitos fundamentales. Las bibliotecas públicas proporcionan servicios críticos y transformadores a individuos y comunidades que a menudo se quedan atrás, combatiendo la desigualdad al proporcionar libros, revistas, ordenadores, clases, bases de datos, asesoramiento laboral, espacios seguros para estudiar, leer en silencio o simplemente soñar despiertos, y una miríada de otros materiales y oportunidades para aquellos que a menudo no pueden pagar estos servicios.

Una de las maneras más esenciales en que las bibliotecas mantienen su papel como el gran ecualizador es proporcionando acceso gratuito a Internet inalámbrico, lo que da al público caminos sin trabas hacia la información y el conocimiento, y por lo tanto, hacia el poder: el poder de la autonomía, el poder de la iluminación y el poder de la superación personal.

Una estación de esperanza

En medio de un mundo que cambia rápidamente, el sistema de bibliotecas públicas de Estados Unidos muestra una extraordinaria resistencia y creatividad para hacer frente a los numerosos desafíos que se plantean a su pertinencia y viabilidad, gracias, sobre todo, al trabajo de base realizado por la filantropía visionaria de Carnegie. Las bibliotecas requerían de la voluntad cívica y el sentido de responsabilidad cívica para construirlas; ahora necesitamos esas mismas virtudes para mantenerlas florecientes.

Más que la mayoría, Carnegie entendió el valor de las bibliotecas como la institución primaria para el cultivo de la mente y el desarrollo de la comunidad. La biblioteca pública es muchas cosas: un lugar para estudiar, un lugar donde se enseña a leer a niños y adultos, un lugar donde los inmigrantes aprenden inglés, salvando la distancia entre el “viejo país” y su nuevo hogar adoptivo. La biblioteca es también un lugar de reunión, un lugar de reunión, un lugar para votar, un lugar donde se celebran eventos culturales, donde entramos en contacto con gente de todas las razas, etnias y clases sociales.

Para evitar el caos de Babel, este país necesita el libre intercambio de información y el fomento de la comunidad que proporcionan sus bibliotecas. En última instancia, la biblioteca pública es una estación de esperanza, un eslabón en la cadena del ser que une conocimiento y humanidad, pasado y futuro. Borges imaginó el paraíso no como un jardín, sino como una biblioteca. Siguiendo el ejemplo de Andrew Carnegie, sigamos esforzándonos para que la biblioteca pública no se convierta en un paraíso perdido.

 

 

Un pasaje secreto del siglo XVII de una universidad de Oxford se ha transformado en una biblioteca

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St John’s College de Oxford

 

Un pasadizo secreto del siglo XVII en una universidad de la Universidad de Oxford ha sido transformado en una biblioteca por Wright & Wright Architects. El nuevo edificio de piedra une dos bibliotecas antiguas existentes en el St John’s College a través del pasadizo, que ahora alberga una obra de arte a lo largo de una pared de Kirsty Brooks.

 

La Biblioteca y Centro de Estudios será un espacio inspirador para estudiantes y académicos ahora y en los siglos venideros – un lugar para pensar, leer, reflexionar, escribir y disfrutar.

Los 600 estudiantes de St John’s necesitaban una biblioteca y un espacio de estudio renovados, con más asientos, escritorios y estanterías. Y según la presidenta de la universidad, la profesora Maggie Snowling, también querían más locales, acceso las 24 horas y un lugar para hacer café.

El edificio de 1940 metros cuadrados  ofrece una mezcla de áreas de trabajo, incluyendo 120 nuevos espacios de escritorio con las sillas Bodleian Libraries 2014 de Edward Barber & Jay Osgerby, sofás de Cassina e incluso sofás diseñados por W&W. Estas zonas suaves en forma de colchón están escondidas a un lado de la sala de lectura de la planta superior. Están pensadas como áreas de relajación.

Los arquitectos han diseñado los muebles y las instalaciones para que sean cálidos y duraderos. Roble, latón y acero se complementan con superficies de escritorio y alfombras de color rojo oxidado. En el último piso hay una sala de seminarios con ventanas de piso a techo en dos lados, que se abren para contemplar el paisaje.

En la planta baja hay una ruta directa entre Canterbury Quad (a la que se accede por el pasillo Otranto) y Thomas White Quad. Los lectores pueden entrar y salir del nuevo edificio desde el norte o desde el sur. Una vez dentro, llegan a una gran zona de estudio abierta e informal, llena de cómodos sofás y mesas bajas.

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Aquí, los lectores pueden sentarse en un gran número de grandes escritorios, con un generoso espacio para el ordenador portátil y los libros de cada estudiante. El resto del espacio alberga estanterías de acceso libre y una sala de estudio. (ver foto)

 

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