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Amazon y el concepto de Long Tail

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Una de las características del mercado del libro electrónico es la diversificación. Amazon mejor que ningún otro negocio es un ejemplo recurrente de este concepto, que elaboro el economista Anderson en un libro que escribió en el año 2004 con el nombre de Long Tail (Larga cola). Hasta entonces el mercado se basaba en la venta de pocos productos de unas altas ventas. Amazon crea una nueva economía basada en la venta de muchos productos de pocas ventas que en el gráfico vendría representado por la larga cola de color naranja que de manera acumulada crearían un gran mercado junto con aquellos otros pocos productos de muchas ventas (color rojo). Es decir que Amazon basa buena parte del éxito de su negocio en la compra y venta de esos libros que nunca encontrarías en cualquier librería.


Long-tail se basa en que en todo catálogo de editor existe un grupo de reducido de libros de alta demanda frente a otro de muy baja demanda (tail o cola), a estos se podrá optar por medio de la opción de impresión bajo demanda de manera que estén siempre disponibles aunque no exista una demanda suficiente como para garantizar la rentabilidad de imprimir una tirada, haciendo que no sea necesario focalizar el negocio en pocos productos, pudiendo de este modo minimizar y diversificar el riesgo apostando por otros autores con un nicho de mercado menor. Ya que existen dos tipos de mercado (Chris Anderson, 2009)


1. El mercado de masas: centrado en el alto rendimiento de pocos
2. El nicho de mercados que se basa en la suma o acumulación de todas las pequeñas ventas de muchos productos, que pueden igualar o superar al primero.


Este concepto se desarrolla aún más con el formato digital que minimiza los riesgos, ya que no hace necesaria una inversión inicial tan fuerte debido a la inmaterialidad del libro, no se tienen que imprimir un mínimo de ejemplares, que después se pueden o no vender, por lo que la diversificación puede ser aún mayor. De esta manera Amazon está utilizando fórmulas como las de autoedición que les está proporcionando grandes beneficios (Kindle Direct Publishing) con una inversión mínima, a precios muy bajos (en torno a 0,99 $) y con un reparto de beneficios 70/30. con lo cual algunos de estos autores como John Locke, Tina Folson o Amanda Hocking comparten las listas de los más vendidos junto con otros de gran éxito como Steg Larson, Foster o Dan Brown.


Para saber más sobre el tema os recomiendo este post
”¿Qué es el long tail?”

Amazon lanza ‘Inspire’: una plataforma para encontrar Recursos Educativos Abiertos

 

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Amazon ‘Inspire’

https://www.amazoninspire.com/

Hace unos meses Amazon anunció la puesta en marcha de ‘Inspire’, una plataforma para encontrar Recursos Educativos Abiertos. Se trata de un servicio  gratuito para la búsqueda, el descubrimiento y uso compartido de recursos educativos digitales. Su finalidad es ayudar a las personas interesadas en la educación a navegar fácilmente entre la multitud de Recursos Educativos Abiertos (REA) que  aparecen dispersos en el universo Internet.

Amazon ‘Inspire’ funciona como un motor de búsqueda de vídeos educativos, planes de lecciones y juegos. Los usuarios pueden buscar por criterios como temas, nivel educativo, etc. Además, pueden calificar los materiales que encuentran con la clásica puntuación de 1 a 5 estrellas.

Los recursos son creados por educadores que participan en el programa piloto, las organizaciones asociadas con Amazon, departamentos de educación, y futuros usuarios de la plataforma. Dispone de un botón de subida en la esquina superior derecha que permite a los usuarios aportan recursos a la platadorma.

La plataforma también permite a los usuarios organizar conjuntos de recursos en colecciones, de este modo los educadores pueden eligir los recursos que consideran más adecuados a sus intereses, describir la colección y, ofrecer instrucciones de cómo se utilizan estos recursos.

 En apoyo de compromiso de Amazon con el Departamento de Educación a través de la campaña #GoOpen EE.UU., muchos de los recursos subidos a Inspire son libres, se pueden descargar, remezclar y adherirse a una definición de “abierto”. Si bien el 100% de los recursos no son libres. Por el momento, la plataforma es gratuita pero requiere un código de acceso en https://www.amazoninspire.com/access previa inscripción.

 

Amazon experimenta con drones para repartir volando sus paquetes

 

 

Octocopter: Amazon planea usar drones para envíos a domicilio

Hace una semanas Bezos expuso los planes de utilizar pequeños drones, aparatos voladores no pilotados, llamados ‘Octocopter’ para llevar los productos directamente a la casa de los compradores en media hora.

Los drones son parte del programa “Amazon Prime Air”, y podrán transportar paquetes de hasta 2,3 kilos (el 86% de los envíos de la compañía).

Bezos aseguró que, en cuanto Amazon consiga los permisos y se cumplan los requisitos de seguridad para evitar accidentes, los drones entrarán en funcionamiento en un tiempo estimado de cuatro y cinco años.

La señora del chiste que acaba de atizar a un Drone de Amazon dice:

– Si, lo aticé hasta que murió. Vaya bicho más grande Maribel. En mi vida. Incluso venía leyendo el libro de los Larpeiros*

* Libro de cocina gallega, vamos el Arguiñano gallego

Octocopter: Amazon planea usar drones para envíos a domicilio,Digitech. Expansión.com

Amazon experimenta con drones para repartir volando sus paquetes

Amazon experimenta con drones para repartir volando sus paquetes

7 pasos para publicar tu ebook con éxito y llegar al Nº 1 de Amazon

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Archanco, E. [e-Book]. 7 pasos para publicar tu ebook con éxito y llegar al Nº 1 de Amazon. Smashwords, 2014

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¿Alguna vez has querido publicar un libro pero las editoriales pasan de ti? ¿Conoces la autopublicación de ebooks pero no sabes por dónde empezar? Con esta guía aprenderás a hacerlo tú mismo en 7 pasos y desde cero. Publicar un ebook es sólo el principio de este apasionante camino, y gracias a esta guía aprenderás a venderlo con éxito.

¿Cómo publicar un libro en Amazon?

 

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Alonso Arévalo, Julio. ¿Cómo publicar un libro en Amazon?. Taller XII Jornadas APDIS, Universidad de Coimbra 20 al 22 de abril 2016

Ver PRESENTACIÓN PPS

 

Amazon actualmente tiene una cuota de mercado de venta de libros electrónicos cercana al 70%. En cuanto a dispositivos Kindle es el producto más vendido en la plataforma Amazon de todos los tiempos, aunque la mayor cuota de mercado la tiene el dispositivo iPad de Apple con casi un 40% respecto al resto de lectores,  y casi del 50% de todas las tabletas vendidas en el mundo. Paradójicamente esto también favorece que Amazon venda más ya que la Apps de Kindle está disponible tanto para el entorno iOs en iTunes como para Android en Google Play. Por lo que para cualquier autor que desea publicar es importante hacerlo en Amazon, a pesar de sus importantes inconvenientes y restricciones como son un sistema altamente propietario y monopolista. ActualmenteKindle Store, -la tienda de libros electrónicos de Amazon- y sus sucursales en Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Alemania, la India, Francia, Italia, España, Japón, Brasil y más, tienen en venta más de 1.500.000 títulos disponibles, 800.000 de los cuales cuestan menos de 1$ ya que la mayoría de ellos son obras autopublicados.

En el pasado, los escritores rechazados por los editores recurrían a publicar sus propios libros ­mediante procedimientos como la llamada vanity publishing­. Por lo general, la obra autopublicada provocaba cierto rechazo entre los lectores, y en verdad, el estigma se justificaba, ya que muchos de los primeros libros publicados no fueron bien producidos y editados. La popularización del libro electrónico ha estimulado el aumento de la autopublicación. Tradicionalmente, las compañías editoriales dominaban las ventas y la publicación de títulos, y asumían la responsabilidad de decidir cuáles eran los textos que habrían de ser publicados o no. Esta dinámica se ha visto modificada, en gran medida, por un creciente número de escritores que pasan por alto a las casas editoriales y presentan sus trabajos directamente en plataformas digitales, eliminando así los altos costes de  infraestructura del producto impreso. En este sentido, se pueden encontrar algunos autores “indie” que están vendiendo millones de libros electrónicos al mes sin haber tenido previamente una versión impresa, como es el caso de Amanda Hocking, John Locke, Blue Jeans, Tina Folsom, por citar algunos. Amanda Hocking, una chica de 26 años que ha logrado vender más de un millón de copias de sus 9 libros en Amazon Kindle. Además, sus libros también están disponibles en Barnes & Noble, Apple y Smashwords.Sus novelas, se puede encontrar en un abanico de precios que van desde  0,99$ a $ 2,99 de las versiones digitales a los $ 8,99 y $ 9,99 de las versiones en papel posteriormente editadas por una multinacional. Incluso éxitos que han nacido en autopublicación han terminado siendo editados en impreso habiendo firmado sus autores importantes contratos con editoriales llegando a ser vendidos como best-seller como se ha mencionado con anterioridad. Algunos de estos títulos son: Lana, de Hugh Howey;Gente Letal, de John Locke;Ascend, de Amanda Hocking. El éxito editorial de “Cincuenta sombras de Grey», la novela de E. L James, nació en realidad como un fan fiction titulado en principio Master of Universe, basado en la saga Crepúsculo, que la autora iba escribiendo día a día en el foro fanfiction.net entre los años 2009 y 2011, cuyos protagonistas tenían los mismos nombres que los protagonistas del libro de Meyer (Isabella y Edward). A medida que el relato fue teniendo éxito y hubo un editor interesado en su publicación ­The Vintage, de Random House­ E.L. James retiró el relato del foro, lo reescribió con nuevos personajes y situaciones y lo convirtió en la trilogía de Grey, un bestseller internacional. Si bien hay que decir, la mayoría de los autores que lo hacen en autopublicación no llegan a estos fenómenos.

 

Kindle Direct Publishing (KDP) es el gestor de Amazon que permite publicar un libro electrónico en menos de 24 horas y ponerlo a la venta en la librería en linea más grande del mundo; se calcula que Amazon tiene 114 millones de clientes activos, es decir aquellos que en el último año han comprado al menos un producto en la plataforma .  Lo importante de este sistema es que el autor tiene un nivel de control inédito sobre su obra; puede establecer sus estrategias de marketing y posicionamiento, política de precios, acceder a los datos de ventas, y recibir los pagos por los libros vendidos cada mes.

El gestor KDP dispone de interfaz muy intuitiva en diferentes idiomas para facilitar las tareas de autopublicación a cualquier autor de cualquiera parte del mundo (inglés, alemán, francés, italiano y español). Para empezar a publicar en Kindle Store un autor sólo necesita disponer del texto manuscrito, y ser titular de los derechos de publicación de la obra en formato digital. Un autor puede publicar en Amazon un libro que previamente haya publicado en papel con otra editorial, mientras no haya cedido a la misma los derechos de publicación digital, teniendo en cuenta que no puede utilizar el la portada y formato del texto aportado por la editorial original. Previamente a la publicación es necesario disponer de una portada, un índice y una tabla de contenidos, con enlaces a cada uno de los capítulos. Lo primero que debe hacer un autor que desea publicar en Kindle Store es registrarse en KDP, si ya está registrado en Amazon, esta cuenta le servirá para identificarse y acceder directamente, aunque deberá añadir a la misma una dirección de correo postal y un número de teléfono con el objetivo de tener una dirección fiscal para recibir los pagos por la venta de libros.

Cuando entramos en KDP nos pide “Añadir un título”, y lo primero que hacemos es dar los datos de la obra, autores, colaboradores, derechos de publicación; posteriormente subir una portada (en formato JPG, de 1.000 pixels, proporción 1:6) y por último el manuscrito formateado. Al subir el manuscrito nos solicita los metadatos asociados al mismo (Título, autor, editorial, serie, fecha de publicación, ISBN,, idioma, descripción de la obra, palabras clave (hasta 7 palabras) y dos categorías de las proporcionadas por la plataforma. Los metadatos son muy importantes para que las personas interesadas puedan localizar la obra una vez publicada. Una parte fundamental es la relativa a “Derechos de Publicación” donde el autor o editor expresa que la obra esta libre de derechos. Amazon permite publicar obras que están en el dominio público, aunque limita los beneficios que percibe el editor a un 35%.

Para comenzar la autopublicación el usuario deberá subir el manuscrito, lo puede hacer en varios formatos: txt (texto plano) Word, html, pdf o directamente en mobi) Aunque la opción mejor es hacerlo en txt, que no incluye ninguna marca interna que pueda ocasionar problemas de cara a la visualización posterior. La segunda mejor opción es convertir el archivo que tenemos en Word a ePub o Mobi, esto lo podemos hacer utilizando software libre como el editor Sigil ,o KindleGen una herramienta de conversión que proporciona Amazon gratuitamente para pasar un texto escrito en Word a Mobi. Incluso podríamos utilizar el conversor open source Calibre. Para verificar que la conversión es correcta y no tiene fallas internas, Amazon pone a disposición del autor una herramienta que permite ver la calidad de la conversión a mobi llamada Kindle Previewer, una nterfaz gráfica de usuario que emula cómo se verán nuestros libros en un dispositivos Kindle y en sus aplicaciones, lo que facilita a los editores obtener una vista previa del diseño de un libro y asegúrese de que el texto se muestra correctamente para cualquier orientación, tipo y tamaño de fuente.

El formato utilizado por Amazon es un formato propietario MOBI, cuando a este formato se le añade un DRM (Gestor de Derechos Digitales) el formato se denomina AZW. Para tabletas Amazon utiliza  Kindle 8 (KF8) que incorpora desarrollos avanzados como Html5 que permite incorporar recursos multimedia.

El autor o editor del libro puede elegir si desea publicar su libro con DRM en la opción “Habilitar la gestión de derechos digitales”. Esta decisión no permite cambios posteriores. Luego deberá subir el manuscrito y guardar los cambios efectuados. Posteriormente deberá indicar los territorios geográficos en los que desea que el libro esté disponible para su compra y le pedirá que decida un precio para el mismo. Una vez que haya dado a la opción “Guardar y Publicar” aparecerá una pantalla que le informa que el libro está en proceso de preparación y que estará disponible en la plataforma en un plazo de 3 o 4 días. Si se detecta algún error el autor podrá entrar a KDP y corregir la errata de inmediato.

Es muy importante saber que Amazon no obliga al autor a ceder los derechos en exclusiva, un autor o editor puede publicar el mismo libro en otra plataforma. Aunque si el autor lo está vendiendo más barato en otra plataforma, Amazon se reserva el derecho de establecer automáticamente el precio más barato para igualar la oferta. Incluso si una editorial tradicional considera publicar el libro, el autor no tendrá ningún impedimento para hacerlo porque el acuerdo con Amazon no es en exclusiva.

En cuanto a los royalties o beneficios para el autor hay dos modalidades:Agency Model (70%) y  35%. Agency Model proporciona un beneficio para el autor del 70% de la venta, una de las condiciones que se establece para obtener este beneficio es que el autor autorice que el libro se incluya dentro del programa Kindle Owners’ Lending Library el servicio de préstamo entre particulares de Amazon, que permite prestar el libro durante 2 ocasiones a un amigo 14 días. Otra condición es que el precio marcado para la venta al público sea de al menos 2,99$ como mínimo y de 9,99$ como máximo.

Realmente el autor/editor no percibe la cantidad total de los beneficios establecidos, ya que Amazon descuenta los llamados “gastos de entrega”, gasto que se determina a partir del peso del archivo en megabytes. Amazon liquida los beneficios cada mes a través de transferencia bancaria o talón nominativo desde su sede central en Europa en Luxemburgo. Además están los porcentajes de retención, el porcentaje para un autor de fuera de Estados Unidos es aproximadamente del 30% de los beneficios, que se depositan en  el Internal Revenue Servicede EE.UU.

En el caso de la opción de beneficios del 35% los gastos de entrega no se cobran al  autor/editor. Añadir que en el modelo del 70% si la compra es efectuada por un cliente de fuera de Estados Unidos en la web Amazon.com se aplicará el automáticamente el 35% en lugar del 70% que marco el autor. El autor selecciona el porcentaje que más le conviene (35% y 70%) en función de las condiciones arriba expuestas, y posteriormente marcará el precio de venta del ebook.  Si bien éste lo puede modificar en cualquier momento en función de sus propias estrategias de venta. También Amazon se reserva el derecho de reducir o modificar los precios para sus ofertas de descuento a través de programas como Kindle Flash. (Kindle Flash es un servicio de Amazon que cada día ofrece un libro electrónico con un importante descuento (entre el 60 y 80% del coste marcado por el autor sólo durante 24 horas. Cada oferta finaliza a las 23:59 del mismo día).

El autor puede marcar que su libro se incluya en el programa KDP Select que permite a los clientes Prime de Amazon elegir un ebooks en préstamo de manera gratuita durante 1 mes, – los clientes Prime son aquellos que tienen comprometido un gasto mínimo de 79$ en compras anuales en la plataforma Amazon y reciben los pedidos sin gastos de envío-. Esta opción requiere que el libro esté de manera exclusiva en la plataforma Kindle Store. Durante el periodo de participación en el programa, que es de 90 días,  el libro aparecerá 5 días no consecutivos a precio 0$. Los beneficios para el autor es que el libro durante esos días genera royalties por participar en el programa en función del número de préstamos efectuados respecto a todos los libros que participan en Kindle Select, además de ser un buen mecanismo para dar visibilidad y promocionar el libro.

Para poder seguir las ventas de la obra que hemos publicado Amazon, además de las estadísticas de ventas a través de un acceso sin recargo a la herramienta BookScan de Nielsen para disponer de datos objetivos de las ventas, establece un ranking con respecto a otros libros de la plataforma a través de un número con una #, que nos indica que hay un número determinado de libros que han vendido más que el nuestro. Por ejemplo si el número de ranking es “#156.813” quiere decir que es que hay 156.813 libros que han vendido más que el nuestro. Lo que nos facilitará establecer nuevas estrategias de comercialización y marketing como bajar el precio, subirlo, o modificar las etiquetas o categorías para que el libro aparezca en las búsquedas y recomendaciones más relevantes respecto a su contenido, y que aquellos usuarios interesados puedan descubrir nuestro libro más fácilmente.

Además los autores que lo deseen también pueden comercializar su libro digital en formato impreso con CreateSpace, un servicio de Amazon de impresión bajo demanda (POD) una metodología de publicación en la que se produce un número determinado de ejemplares impresos en el momento de recibir un pedido por parte del cliente, que elige la cantidad deseada, encuadernación, margenes, papel, etc.

Bibliografía:

  • Alonso-Arévalo, J., J.-A. Cordón-García. El fenómeno Amazon.com : la gestión del conocimiento basado en la confianza del cliente y el beneficio de la organización En:Libros electrónicos y contenidos digitales en la sociedad del conocimiento: mercado, servicios y derechos / coord. por José Antonio Cordón García Árbol académico, Fernando Carbajo Cascón, Raquel Gómez Díaz, Julio Alonso Arévalo, 2012, ISBN 978-84-368-2769-9 , págs. 129-140
  • Alonso-Arévalo, J., J.-A. Cordón-García, et al. “La autopublicación, un nuevo paradigma en la creación digital del libro.”  vol. 25, n. 1 (2014).  URL.: http://eprints.rclis.org/21165/
  • Caño, María José Gómez. Cómo Crear y Publicar En Amazon Tu Propio Ebook, 2012.
  • “Cómo Crear Un ‘Ebook’ En 10 Minutos.” Sin Tinta. Accessed July 21, 2013.http://blogs.elpais.com/sin-tinta/2012/05/como-crear-un-ebook-en-10-minutos.html
  • Locke, John. How I Sold 1 Million eBooks in 5 Months!, 2011.
  • MARTOS RUBIO, A. Guía para editar libros en Amazon. Acta.es,  2011. Descargar
  • Publishing, Kindle Direct. Crear Un Libro Para Kindle, n.d.
  • Rueda, Fabian. Como Publico Un Libro En Amazon, Sin Morir En El Intento, 2011.
  • Tolliver, Steven. Publica Tu Ebook En Amazon, Edición 2012, 2012.

Nuevo programa de Amazon sobre sugerencias de precios de los libros autopublicados

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A principios de este mes Amazon añade un nuevo programa beta de su plataforma de autopublicación de libros electrónicos Kindle Direct Publishing. Pricing Support Beta KDP ayuda a los autores que autopublican a la fijación de precios de un nuevo libro electrónico, ofreciendo a autores y editores predicciones de cuántas copias se venderían a un precio determinado. El servicio se basa en la amplia base de datos de los datos de ventas anteriores de Amazon y se analiza la relación existente entre los cambios en los precios y el número de copias vendidas.

La sugerencia de precio se muestra como un gráfico que refleja cuántas ventas se vendería el libro  en cada punto de precio diferente (Ver arriba). El servicio aún está en beta, pero ya hay una serie de autores que ya han probado y publicado sus experiencias en los foros de KDP. Hay que decir que no todos los autores están satisfechos de momento con las propuestas de fijación de precios.

Pricing Support Beta KDP está disponible para todos los autores y se puede encontrar en el apartado derechos y en la pestaña de precio de cada título. Funciona con los ebooks tanto existentes como  de reciente publicación, y está disponible para todos los autores durante la fase beta.