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Ley de Libros de Texto Universitarios Asequibles: proyecto de ley estadounidense para hacer frente a los costes de los libros de texto universitarios

En reconocimiento a la Open Education Week, los miembros del Congreso volvieron a presentar la Ley de Libros de Texto Universitarios Asequibles, un proyecto de ley bicameral para abordar el coste de los materiales de curso para los estudiantes universitarios de todo el país.

El proyecto de ley establecería un programa de subvenciones competitivas para apoyar la creación y el uso de libros de texto gratuitos y de licencia abierta, al tiempo que reforzaría los requisitos federales existentes de divulgación de precios para ayudar a los estudiantes y al profesorado a tomar decisiones informadas. El Congreso también aprobó un paquete de gastos federales que incluye 11 millones de dólares en nuevos fondos para el exitoso programa piloto de subvenciones para libros de texto abiertos, que hasta la fecha ha distribuido 24 millones de dólares en fondos federales para proyectos que ya están ahorrando millones a los estudiantes a través de los libros de texto abiertos.

La Ley de Libros de Texto Universitarios Asequibles (H.R.7040/S.3818) está patrocinada por los senadores Dick Durbin (D-IL), Angus King (I-ME), Tina Smith (D-MN) y Kyrsten Sinema (D-AZ), junto con el representante Joe Neguse (D-CO-02).

Ley de libros de texto universitarios asequibles:

  • Autoriza un programa de subvenciones, similar al Piloto de Libros de Texto Abiertos, para apoyar proyectos en colegios y universidades para crear y expandir el uso de libros de texto abiertos con prioridad para proyectos que logren el mayor ahorro para los estudiantes;
  • Garantiza que los libros de texto abiertos o los materiales educativos creados con los fondos de la subvención sean de libre y fácil acceso para el público, incluidas las personas con discapacidad;
  • Exige a las entidades que reciben fondos que completen un informe sobre la eficacia del programa para lograr ahorros para los estudiantes;
  • Mejora y actualiza los requisitos existentes para las editoriales e instituciones que proporcionan información sobre los costes de los libros de texto para los materiales requeridos a los estudiantes en los horarios de los cursos, incluyendo nuevos requisitos de divulgación a los estudiantes sobre cómo las empresas que proporcionan materiales digitales pueden utilizar los datos de los estudiantes; y
  • Requiere que la Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno informe al Congreso con una actualización sobre las tendencias de los precios de los libros de texto universitarios y la aplicación de los requisitos de divulgación.

Abordar los costes de los libros de texto de humanidades aprovechando los recursos de las bibliotecas

Grinstead, Leigh. “The Alternatives Pilot Project: A Catalyst Fund Research Report”, LYRASIS Research, 2022. DOI: 10.48609/bhm7-e691

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En 2020, la Universidad Yeshiva presentó una solicitud de idea al  LYRASIS Catalyst Fund. En ella se exponía la necesidad de la comunidad de abordar los costes de los libros de texto de humanidades aprovechando los recursos de las bibliotecas. Durante 2020 y 2021, LYRASIS y la Universidad de Yeshiva pusieron a prueba un programa para aprovechar la experiencia de los bibliotecarios universitarios con los recursos de información de humanidades. Revisaron los programas de estudio y los rediseñaron utilizando documentos y recursos de código abierto («AlterTexts»). Estos AlterTexts ya estaban a disposición de los estudiantes a través de las suscripciones de texto completo de la biblioteca (publicaciones periódicas, fuentes de referencia electrónicas y capítulos relevantes de libros electrónicos).

Las editoriales de libros de texto demandan a Shopify por supuestas violaciones «masivas» de la propiedad intelectual

Textbook publishers sue Shopify over alleged ‘massive’ IP violations

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Las principales editoriales educativas acusaron el miércoles a la empresa de comercio electrónico Shopify de permitir la piratería descontrolada en una demanda presentada en un tribunal federal de Virginia.

Macmillan Learning, Cengage Learning Inc, Elsevier Inc, McGraw Hill LLC y Pearson Education Inc dijeron que Shopify, con sede en Canadá, hizo la vista gorda ante las repetidas notificaciones de que sus usuarios vendían libros de texto digitales pirateados y otros materiales, lo que vulneró la violación de los derechos de autor y de las marcas registradas «a escala masiva».

Los editores pidieron al tribunal una indemnización por daños y perjuicios de hasta 150.000 dólares por cada derecho de autor infringido y 2 millones de dólares por cada marca comercial falsificada, y enumeraron más de 3.400 derechos de autor que los usuarios supuestamente violaron.

Shopify ofrece una serie de servicios para tiendas online, como alojamiento web, gestión de productos, servicios de marketing y procesamiento de pagos.

Acceso desigual: Un plan anticompetitivo de las editoriales de libros de texto y los Recursos Educativos Abiertos (REA)

Inequitable Access: An Anti-Competitive Scheme by Textbook Publishers
BY RORY MIROCTOBER 28, 2021

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El Acceso Inclusivo es un modelo de venta de libros de texto que añade el coste de los contenidos digitales del curso a la matrícula y las tasas de los estudiantes. Si bien el Acceso Inclusivo pretende hacer frente a los elevados costes de los libros de texto, también genera problemas para los estudiantes y el profesorado.

Los educadores se inclinan cada vez más por los libros de texto digitales, especialmente durante la pandemia del COVID-19. Esto ha hecho que las editoriales se esfuercen por mantener el acceso limitado y los ingresos elevados con barreras de pago, DRM y acceso con caducidad. Estas opciones obligan a los estudiantes a elegir entre un mal negocio o jugarse la nota omitiendo la compra.

En lugar de desafiar estas tácticas de escasez artificial adoptando la Educación Abierta, las universidades están haciendo un trato con los editores mediante la creación de modelos de «acceso inclusivo», pero este nombre que suena positivo no es inclusivo en absoluto. Con el acceso inclusivo, las universidades se limitan a cobrar a los estudiantes por los libros de texto y materiales digitales en la factura de la matrícula, y su acceso a menudo expira cuando se termina el curso. Esta facturación automática sólo sirve para atraer a los estudiantes. Los libros de texto digitales no deben figurar en la factura de la matrícula cuando las licencias abiertas ofrecen alternativas más equitativas.

Las editoriales mantienen una vieja treta

El aumento del coste de los libros de texto universitarios ha sido una broma absurda durante décadas. Las editoriales convencen a un instructor para que utilice su libro y ganan potencialmente cientos de clientes estudiantiles obligatorios, con una demanda renovada cada semestre. Aunque los molestos hábitos de los estudiantes de compartir y revender los libros de texto ejercen cierta presión a la baja sobre el precio de los nuevos libros, los lanzamientos estratégicos de nuevas ediciones han conseguido mantener a raya esas fuerzas.

Sin embargo, con el aumento de la demanda de material didáctico digital, que se ha acelerado durante la pandemia, los editores han buscado nuevas formas de imponer una escasez artificial. Los productos digitales prácticamente no tienen costes de reproducción y pueden remezclarse fácilmente para nuevos productos innovadores, pero en lugar de transmitir esas ventajas, las editoriales implementan la gestión de derechos digitales para dificultar o imposibilitar el uso, el intercambio y la conservación de estos materiales. La otra estrategia en auge es la de los «libros de texto como servicio», en la que los libros de texto se sustituyen por un acceso de pago a plataformas educativas en línea plagadas de problemas de privacidad y obstáculos a la accesibilidad, y cuyo acceso se revoca igualmente al final del curso.

Una carga «inclusiva» y «equitativa»

Ante tal parodia, algunos centros educativos están contratando directamente a las editoriales y a las librerías de los campus (a menudo operadas por grandes librerías) para simplemente cobrar a todos los estudiantes a través de su factura de matrícula tras un breve periodo de exclusión o reembolso.

Estos programas en más de 30 instituciones no sólo son descaradamente anticompetitivos, sino totalmente innecesarios. Todos los supuestos beneficios de estos programas están cubiertos de forma más completa y equitativa por las iniciativas de Educación Abierta.

Recursos Educativos Abiertos (REA)

La educación abierta es la simple idea de que el poder de las licencias abiertas debe aplicarse a los materiales educativos. Esto significa que los estudiantes tienen acceso instantáneo a todos los materiales digitales sin coste alguno y, lo que es aún mejor, tanto ellos como su instructor son libres de utilizar y remezclar los materiales bajo licencias Creative Commons y otras licencias abiertas. Esto abre la posibilidad de adaptar estos recursos para que sean más relevantes y respondan a los estudiantes de una determinada escuela y clase.

Como ejemplo de acceso verdaderamente equitativo, la Universidad de Rice puso en marcha en 2012 la iniciativa tecnológica sin ánimo de lucro OpenStax, que publica gratuitamente contenidos digitales de alta calidad y revisados por expertos. Esto no sólo beneficia a sus propios estudiantes, sino a los de cientos de universidades y escuelas superiores de todo el mundo.

Tampoco es sólo un buen negocio para los estudiantes cuyos campus e instructores adoptan la Educación Abierta. Proyectos como OpenStax han encendido la competencia en el mercado de los libros de texto, y desde 2017, los precios de los libros de texto se han mantenido estables después de 50 años de crecimiento que superaron la inflación. Afortunadamente no están solos. Hay muchas universidades que contribuyen, conservan y mantienen una enorme cantidad de recursos educativos que eliminan o reducen el coste de los materiales del curso para los estudiantes.

Entonces, ¿cuál es el obstáculo si se dispone de una biblioteca de materiales de alta calidad desde mucho antes de que se generalizara la práctica de la facturación automática de los libros de texto? Uno de los principales obstáculos es que la mayoría de los profesores aún no han oído hablar de los REA.

Contra los contratos de acceso excluyentes

Afortunadamente, una amplia coalición de grupos que defienden la cultura libre, coordinada por el SPARC, ha lanzado recientemente InclusiveAccess.org, un sitio que ofrece puntos de discusión e información para ayudar a los estudiantes y otros miembros de la comunidad escolar a educar a los responsables de la toma de decisiones. Si ya tienes una facturación automatizada de libros de texto en el campus, la biblioteca de contratos de SPARC te ayudará a escudriñar la letra pequeña del acuerdo.

Llegar a los bibliotecarios y administradores sobre cómo apoyar la Educación Abierta es el mejor primer paso. Si estos esfuerzos convencen a un solo instructor para que adopte los Recursos Educativos Abiertos -o libere su propio material bajo una licencia abierta- puedes contribuir a una mayor equidad para los estudiantes y menos tiempo de preparación del curso para los instructores.

La Universidad de Western Sydney ofrece los libros de texto electrónicos a disposición de todos los estudiantes de primer año de forma gratuita

Una innovadora colaboración entre la Universidad de Western Sydney y ProQuest pone a disposición de los estudiantes universitarios de primer año libros de texto digitales a través de la biblioteca de la Universidad, reduciendo el coste global de la educación para los estudiantes y aumentando el acceso a los materiales de aprendizaje necesarios.

La Universidad de Western Sydney, una de las mayores iniciativas de este tipo en el mundo, se diferencia de otras universidades al poner a disposición de los estudiantes libros de texto electrónicos de 60 editoriales académicas a través de Ebook Central, la plataforma de libros electrónicos de ProQuest.

Para garantizar que los estudiantes tengan todo lo que necesitan para sacar el máximo provecho de sus estudios, esta innovadora iniciativa significa que todos los estudiantes de cada asignatura de primer año tendrán acceso gratuito y sencillo a los libros de texto, proporcionando beneficios de aprendizaje individualmente y colectivamente a toda la clase.

Los libros de texto se entregarán como libros de texto digitales, proporcionando acceso en el campus o en casa. Los libros de texto pueden leerse y utilizarse en cualquier dispositivo. En lugar de llevar voluminosos libros de texto, los estudiantes tendrán fácil acceso a libros de texto digitales con capacidad de búsqueda, que ofrecen la posibilidad de resaltar y marcar notas en la pantalla.

Para los estudiantes con discapacidad, los libros son completamente accesibles a los lectores de pantalla y otras herramientas de apoyo.

Este programa es una respuesta directa a los comentarios de los estudiantes que indicaban que cubrir el coste de la compra de los libros de texto era uno de los mayores obstáculos financieros al empezar la universidad.

La editorial de educación Pearson eliminará progresivamente los libros de texto impresos

La mayor editorial de educación del mundo ha dado el primer paso para eliminar los libros impresos haciendo que todos sus recursos de aprendizaje sean «primero digitales».

Pearson dijo que los estudiantes sólo podrán alquilar libros de texto físicos a partir de ahora, y que se actualizarán con mucha menos frecuencia. La empresa británica espera que esta medida haga que más estudiantes compren sus libros de texto electrónicos, que se actualizan continuamente.

«Ya hemos superado el punto de inflexión digital», dijo el jefe John Fallon a la BBC. «Más de la mitad de nuestros ingresos anuales proceden de las ventas digitales, por lo que hemos decidido, al igual que en otros sectores como la prensa o la música o la radiodifusión, que ha llegado el momento de dar un giro a la forma en que principalmente fabricamos y creamos nuestros productos».

La empresa obtiene actualmente el 20% de sus ingresos del material didáctico estadounidense, pero ha tenido problemas porque los estudiantes optan cada vez más por alquilar libros de texto impresos de segunda mano para ahorrar dinero. Para contrarrestar esta situación Pearson dejaría de revisar los libros impresos cada tres años, un modelo que ha dominado la industria durante 40 años.

«Seguirá habiendo libros de texto [impresos] durante muchos años, pero creo que se convertirán en una parte cada vez menor de la experiencia de aprendizaje», dijo Fallon. «Aprendemos participando y compartiendo con los demás, y un entorno digital permite hacerlo de forma mucho más eficaz».

Los libros de texto digitales pueden actualizarse de forma reactiva y también incorporan vídeos y evaluaciones que proporcionan a los estudiantes información de retorno.

¿Los libros de texto serán cosa del pasado? después del cierre de bibliotecas por la pandemia cada vez más estudiantes optan por el aprendizaje digital

Textbooks to be a thing of the past as more students opt for digital learning. The Mirror, julio 2021

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Las pesadas mochilas de los estudiantes van a ser cosa del pasado, ya que millones de estudiantes abandonan los libros de texto físicos en favor del aprendizaje digital, interactivo y «a distancia».

Kortext, que colabora con las universidades para facilitar el acceso a los libros de texto electrónicos de más de 4.500 editoriales, ha visto duplicarse el número de estudiantes que utilizan su plataforma hasta alcanzar casi un millón, después de que la pandemia obligara a cerrar las bibliotecas universitarias.

Cuando el virus Covid-19 llegó, la empresa trabajó con sus socios para ofrecer a todos los estudiantes del Reino Unido e Irlanda acceso gratuito a 16.000 libros de texto electrónicos, lo que ayudó a facilitar la transición al aprendizaje a distancia.

Esta historia de éxito de la tecnología educativa británica, fundada en 2013, ha crecido hasta alcanzar unos ingresos anuales cercanos a los 20 millones de libras.

James Gray, director general y fundador de Kortext, con sede en Bournemouth (Dorset), dijo: «La mayoría de las personas que han ido a la universidad tendrán una estantería en algún lugar de su casa donde guardan sus viejos libros de estudio, cubiertos de apuntes con párrafos subrayados y trozos de papel pegados. Nosotros permitimos el equivalente virtual de eso.

«Nuestra plataforma es como un Kindle, pero enfocado específicamente a la educación, donde a través de esa cuenta, puedes conectarte con todos tus compañeros de clase, compartir tus pensamientos, compartir contenidos, colaborar, comunicarte y tener una experiencia de aprendizaje mejorada».

Kortext proporciona una experiencia de aprendizaje interactiva para los estudiantes universitarios, facilitando a los estudiantes, a los profesores y a los editores. Los profesores disponen de un cuadro de mando que les ayuda a controlar la lectura de los estudiantes. Si observan una falta de compromiso y un descenso en los estudios, pueden alertarles de posibles problemas de salud mental que puedan tener.

Los libros de texto son caros. Las universidades deberían utilizar recursos educativos abiertos en su lugar.

Many faculty members at UC San Diego support a grant program and open-source textbooks. By Verónica Menéndez JUNE 21, 2021

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Los libros de texto son una gran carga para los estudiantes universitarios debido a su creciente coste. Desde 1977, el precio de los libros de texto ha subido más de un 1.000%. Como estos materiales son vitales para el curso, los estudiantes se ven obligados a comprarlos. Según datos de una encuesta reciente del College Board, se calcula que el estudiante medio « gastaron 1.240 dólares en libros y material«.

Se trata de un coste adicional que muchos estudiantes no pueden permitirse, lo que en última instancia profundiza las desigualdades existentes en la educación superior. Ha habido un fuerte impulso para que las universidades reimaginen el actual sistema de material de curso y adopten una plataforma de Recursos Educativos Abiertos (REA). Al hacerlo, las universidades aumentarán la accesibilidad y la equidad.

Pearson, McGraw-Hill y Cengage son las principales empresas editoriales que controlan el 82% del mercado de los libros de texto. Al subir los precios, obligan a muchos estudiantes a comprar materiales de alto coste, mientras que otros se quedan fuera debido a las dificultades financieras. De hecho, los informes del Grupo de Investigación de Interés Público (PIRG) de EE.UU. han descubierto que casi el 65% de los estudiantes han evitado la compra de un libro de texto obligatorio. Como consecuencia de la pandemia, estas difíciles decisiones van en aumento.

Según una encuesta publicada por California Student Aid Commission, casi dos tercios de los estudiantes californianos afirman que su mayor obstáculo para tener éxito en la universidad son los costes y hacer malabarismos para compaginar los trabajos con los estudios. Muchos no tienen los medios financieros para cubrir los costos de la universidad, lamentablemente saltándose comidas, durmiendo en autos o cayendo en la pobreza debido a la deuda estudiantil.

Este problema tiene una solución sencilla: la adopción de Recursos Educativos Abiertos en toda la universidad. Se trata de materiales gratuitos, escritos y revisados por pares, que se pueden descargar y publicar con una licencia de acceso abierto, lo que permite a los profesores recomendarlos a los estudiantes sin necesidad de comprarlos. Así, mediante un esfuerzo continuo, podemos hacer que los libros de texto sean asequibles y garantizar que todos los estudiantes tengan la misma oportunidad de tener éxito en la educación.

Las bibliotecas universitarias están infrautilizadas en cuanto a la búsqueda y recomendación de nuevos materiales del curso por parte del profesorado

Managing, Accessing, and Using Course Materials: Understanding the Challenges of Faculty and Students”. Ex Libris, 2021

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El estudio fue encargado por Ex Libris y realizado por Alterline, una agencia de investigación independiente. El informe presenta los resultados de una encuesta realizada a 103 profesores y 257 estudiantes de Estados Unidos, de diversas disciplinas.

Las principales conclusiones del estudio son las siguientes:

  • Los miembros del profesorado están soportando la carga administrativa de la gestión de los recursos del curso. Sólo el 15% de los miembros del profesorado informó de que recibía ayuda de un asistente de enseñanza, un diseñador de instrucción u otra persona en la gestión de las tareas relacionadas con los materiales del curso.
  • Las bibliotecas universitarias están infrautilizadas por el profesorado en la búsqueda de nuevos materiales de curso. Los miembros del profesorado utilizan más los materiales resultado de las búsquedas en la web, las recomendaciones de los compañeros y otras fuentes que el material disponible en la biblioteca para encontrar nuevos materiales de curso.
  • Los miembros del profesorado utilizan una amplia gama de recursos. Los enlaces a recursos en línea y los archivos PDF de libros, capítulos de libros y artículos son utilizados regularmente por los profesores para sus cursos. Sin embargo, las listas de recursos siguen conteniendo numerosas referencias a libros físicos y de texto, lo que quizá sugiere una falta de textos alternativos en línea.
  • Faltan mediciones del compromiso de los estudiantes con los materiales del curso. Los profesores siguen utilizando sobre todo los métodos tradicionales de seguimiento del compromiso de los estudiantes, como las pruebas, los exámenes y el nivel de participación en clase, y tienden a prestar poca atención a las estadísticas sobre el uso de los materiales del curso por parte de los estudiantes.
  • El paso al aprendizaje en línea ha creado una nueva presión sobre el profesorado para ayudar a los estudiantes a acceder a los materiales del curso en línea. Las principales dificultades son la búsqueda de versiones digitales de recursos físicos, la gestión de hipervínculos rotos y la obtención de recursos que están detrás de muros de pago.
  • Los profesores se esfuerzan por reducir el coste de los materiales de los cursos. El informe muestra que el 64% de los profesores ha revisado su elección de recursos del curso debido al coste. Una minoría considerable de profesores (34%) ha ido más allá, seleccionando únicamente los materiales del curso que son gratuitos para los estudiantes.
  • Las bibliotecas tienen la oportunidad de aumentar su participación en la enseñanza y el aprendizaje aplicando sus conocimientos. Los miembros del profesorado están interesados principalmente en obtener el apoyo de la biblioteca para la compra, la concesión de licencias y la digitalización de los materiales del curso; la reducción de los costes para los estudiantes; y la autorización de los derechos de autor cuando sea necesario.

Libros de acceso abierto de Taylor and Francis

Open Access Book Taylor and Francis

El programa de Taylor and Francis de libros de acceso abierto publica libros y capítulos en todos los temas cubiertos por Routledge, CRC Press y otros sellos en las humanidades, ciencias sociales y las ciencias del comportamiento.

El contenido de los libros de acceso abierto se beneficia de:

  • Una rigurosa revisión por pares
  • Opciones de licencia Creative Commons
  • Mayor alcance del contenido de los investigadores
  • Estar libre de DRM
  • Conservación garantizada del legado académico, ya que la investigación se almacena en los archivos de CLOCKSS y Portico
  • Revisión exhaustiva por pares y el mismo proceso de producción profesional que el resto de los títulos publicados tradicionalmente.

Los libros y capítulos de acceso abierto se pueden leer de forma gratuita en la plataforma de libros electrónicos de Taylor & Francis