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La señalización como componente del diseño del espacio, la oferta y los modelos de servicio en bibliotecas

Wayfinding Series: Part 1 of 4
Demco, by Angie Schoeneck

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Las bibliotecas están ofreciendo una variada gama de buenos servicios y recursos, pero según una encuesta de Pew Research Center «Sólo el 25% de los estadounidenses sienten que conocen la mayor parte o todo lo que su biblioteca tiene para ofrecer«.

Las primeras impresiones causan impresiones duraderas. Los usuarios llegan sabiendo claramente que están en su biblioteca. Atraviesan sus puertas y avanzan con confianza sabiendo exactamente cuál es su destino, o bien escudriñan el entorno, localizan un directorio y averiguan cuáles son sus próximos pasos. Tal vez tenga personal que les dé la bienvenida personalmente a su biblioteca. Poco después de la llegada, presente a los visitantes las novedades del día, las próximas clases y las nuevas llegadas, creando momentos de descubrimiento.

A medida que sus usuarios avanzan en su viaje, las composiciones de elementos visuales que ven crean un paisaje por el que navegar. Los suelos, el mobiliario y la aplicación del color desempeñan un papel importante en la configuración del lugar, la comunidad y la identidad. Las señales aéreas, las pancartas montadas en el techo o en la pared y los rótulos son tipos comunes de señales que identifican y guían a los usuarios hacia espacios o zonas dentro de la biblioteca. Los elementos arquitectónicos como las columnas, los altillos, los atrios y las paredes de los «puntos focales» deberían aprovecharse para mejorar la orientación.

Las directrices de la Libraries and Accessibility: Americans with Disabilities Act (ADA) recomiendan caracteres de 4″ de altura para la visibilidad a una distancia de 100′. Las directrices típicas de la señalización aérea son de 3″ de altura cuando se colocan a 80′ de altura. Se recomiendan combinaciones de colores que contrasten fuertemente para mejorar la legibilidad de sus señales. Las combinaciones de color de fuente y fondo sugeridas son:

Aquí es donde entra en juego la magia de la visita autoguiada. Saber qué señales de la biblioteca son necesarias y cuáles mejorarán la experiencia del usuario, en equilibrio con la creación de oportunidades de descubrimiento sin desorden.

Algunas cifras positivas de la investigación del Pew Research Center muestran que muchos estadounidenses visitan las bibliotecas para asistir a reuniones, clases y programas, todos los cuales tienen hora de inicio. Aunque todos nos esforzamos por llegar a tiempo, si no antes, no hay nada peor que ser incapaz de encontrar tu destino cuando estás presionado por el tiempo. Un directorio puede guiar a los visitantes por el camino correcto, pero las salas de reuniones suelen estar escondidas en rincones del edificio o en otras plantas. Es importante reforzar la señalización a lo largo del camino, y las salas claramente identificadas les dan la seguridad de haber llegado al lugar correcto.

Las bibliotecas están en un estado de transformación, y que un gran componente de este cambio incluye cambiar las percepciones y opiniones del público. No hay lugar más fácil para empezar que con los usuarios actuales de su biblioteca. Cuanto más entiendan y conozcan el alcance total de su oferta, más probable será que se conviertan en sus mejores defensores y partidarios.

Una señalización eficaz puede resolver este tipo de preguntas sencillas, liberando tiempo para ayudar a los usuarios de forma significativa, como la ayuda con los deberes, la búsqueda en bases de datos y la cumplimentación de solicitudes de empleo, creando impresiones positivas sobre la biblioteca y su personal inteligente y servicial.