Billings Public Library organiza huertos comunitarios y seguridad alimentaria

La seguridad alimentaria se logra cuando se logra el acceso a alimentos suficientes, seguros, asequibles, nutritivos y culturalmente apropiados. La Ciudad de Billings – División de Desarrollo Comunitario creó una Iniciativa de Huertos Comunitarios y Seguridad Alimentaria como parte del Proyecto Billings Metro VISTA. Como resultado, se crearon varios huertos comunitarios que hoy son sostenidos por organizaciones locales sin fines de lucro.

En 2017, la División de Desarrollo Comunitario de la ciudad de Billings comenzó a encabezar una iniciativa de agricultura urbana de tres años para promover la seguridad alimentaria y la prosperidad económica que incluía los siguientes objetivos: crear jardines comunitarios y de contenedores; aumentar el acceso a productos frescos y asequibles; promover la distribución de locales minoristas / mercados de agricultores para vender opciones de alimentos saludables. Para ello trabajan en asociación con individuos, grupos comunitarios, empresas y agencias para ayudar a desarrollar las habilidades, los recursos y el apoyo necesarios para crear y mantener iniciativas de seguridad alimentaria. Ante la situación de inseguridad alimentaria cada huerto comunitario planta, cuida, cosecha y entrega productos frescos a las agencias de distribución locales. En conjunto, estos huertos proporcionan verduras frescas cada temporada a los bancos de alimentos locales y a las organizaciones sin ánimo de lucro. Los jardineros locales también están colaborando para ayudar a aliviar la inseguridad alimentaria plantando una o dos hortalizas adicionales en sus parcelas personales. Las semillas se les suministran gratuitamente a los jardineros dispuestos a cultivar las plantas hasta su madurez y a donar los productos. Este programa ofrece a los jardineros la oportunidad de apoyar y fortalecer su comunidad.

Otra aspecto de esta labor es la xerojardinería es la práctica de diseñar paisajes para reducir o eliminar la necesidad de riego. Esto significa que los paisajes xerojardinados necesitan poca o ninguna agua más allá de la que proporciona el clima natural. Se trata de una alternativa práctica a los céspedes y jardines tradicionales que resulta mutuamente beneficiosa para el propietario y el jardín. Su propósito es “coordinar y comunicar recursos, talleres, donaciones y conocimientos generales de jardinería entre estas organizaciones para aumentar el acceso a la seguridad alimentaria en la comunidad.

Además están está preparando la apertura de un “Banco de Semillas de la Comunidad” en la Biblioteca Pública de Billings. El banco de semillas actuará como un centro de recursos para todo lo relacionado con la jardinería en Billings (es decir, clases de ahorro de semillas, talleres de jardinería comunitaria, eventos e información de contacto local, etc.). Habrá un conjunto de cajones organizados abiertos al público. Los voluntarios de la comunidad gestionarán el banco de semillas y la gente podrá “sacar” semillas gratuitamente. El inventario se controlará mediante un sistema de catálogo y las semillas se repondrán cada temporada gracias a las donaciones de los jardineros.