HatiTrush: valor de los proyectos cooperativos de preservación de colecciones durante la clausura de bibliotecas

 

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HathiTrust: A digital library revolution takes flight Wednesday, May 13, 2020

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La frase “cerrado hasta nuevo aviso debido al COVID-19” se ha vuelto demasiado familiar. Y, si bien hemos comenzado a acostumbrarnos a perder el acceso a muchos recursos que generalmente definen nuestra existencia comunitaria, hay uno que es particularmente crucial para los investigadores, estudiantes y profesores: las bibliotecas. Si una biblioteca es importante para cualquier persona, para un investigador es una herramienta fundamental.

En 2008, las Bibliotecas de la UC cofundaron HathiTrust y comenzaron a contribuir con copias escaneadas de libros y revistas a la nueva organización. Con sede en la Universidad de Michigan (UM), HathiTrust es un repositorio a gran escala de contenido digital creado en colaboración por instituciones académicas y de investigación. A medida que los investigadores perdieron el acceso a materiales vitales impresos durante los cierres de bibliotecas, se inició un servicio denominado Emergency Temporary Access Service (ETAS)) para dar a los investigadores de la UC acceso crítico a más de 13 millones de volúmenes digitales.

Asociaciones como HathiTrust y Google Books son esenciales para los esfuerzos de digitalización de las universidades porque minimizan significativamente los recursos que cada uno debe gastar para preservar las colecciones individuales. Por ejemplo, una vez que UM ha escaneado un libro que se encuentra en la colección física de UC, UC, en teoría, no necesita digitalizar el mismo libro para su colección digital HathiTrust. Esta superposición entre las bibliotecas universitarias es de millones de libros, y hacerlo de manera común ahorra mucbo dinero. Además de ahorrar tiempo y dinero, estos esfuerzos coordinados minimizan el daño potencial a los volúmenes frágiles más antiguos, particularmente aquellos que son demasiado delicados para permanecer en circulación.

La intención original de Google Books era digitalizar la totalidad de las publicaciones del mundo. Si bien este concepto fue ilusionante en términos de investigación y acceso, fue problemático desde la perspectiva de la industria editorial. Google se enfrentó a varias demandas de derechos de autor antes de adaptarse a su política de uso actual, que permite el acceso sin restricciones a los materiales de dominio público y solo proporciona los resultados de búsqueda básicos para volúmenes con derechos de autor. Los textos bajo derechos de autor deben ser accedidos de manera física, ya sea comprándolos o tomándolos prestados de una biblioteca o institución que los haya comprado.

En tiempos normales, el acceso a través de HathiTrust es similar: sirve como un complemento muy necesario de las existencias de impresiones digitalizadas de las colecciones de muchas bibliotecas miembro, pero normalmente no proporciona acceso a texto completo para materiales con derechos de autor.

Cuando  UC, por ejemplo, contribuye con un libro de texto de botánica a HathiTrust, el libro físico vuelve a su biblioteca después de escanearlo. Por ejemplo, un estudiante podría  consultar el libro de texto impreso mientras otros tres lo leerían  simultáneamente en HathiTrust, de este modo, la universidad tendía cuatro puntos de acceso y solo habría pagado uno. Por esta razón, mientras HathiTrust archiva el texto completo de los volúmenes con derechos de autor, las restricciones de copyright impiden que los investigadores los lean.

Durante el periodo de Acceso Temporal de Emergencia (ETAS), por la pandemia, HathiTrust ha permitido que los materiales con derechos de autor seleccionados dentro de sus colecciones fueran accesibles para los investigadores de las instituciones contribuyentes que están experimentando una interrupción inesperada o involuntaria del servicio. El período ETAS puede parecer bastante sencillo, pero de hecho es revolucionario. Por lo general, si los investigadores de la UC en un campus necesitan un volumen en otro campus, pueden solicitar el libro a través de un préstamo interbibliotecario, creando las condiciones para que la comunidad universitaria acceda a una increíble cantidad de información durante la crisis.

El periodo especial de acceso de emergencia ETAS de  HathiTrust, es como su nombre lo expresa claramente, un servicio temporal de emergencia. Pero la experiencia de cómo su acceso sin precedentes ha apoyado  la investigación en estos momentos difíciles perdurará mucho más allá de la crisis.