Las noticias falsas en Internet se propagan seis veces más rápido que las verdaderas

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Vosoughi, S., D. Roy, et al. “The spread of true and false news online.” Science vol. 359, n. 6380 (2018). pp. 1146-1151. http://science.sciencemag.org/content/359/6380/1146

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Existe una preocupación mundial por las noticias falsas y la posibilidad de que puedan influir en el bienestar político, económico y social. Para entender cómo se propagan las noticias falsas, Vosoughi y otros investigadores del Massachusetts Institute of Technology (MIT) cotejaron la difusión de 126.000 noticias políticas entre 3 millones de personas en Twitter con una base de datos de noticias verificadas por seis organizaciones independientes, incluyendo Snopes, Politifact y Factcheck. Las noticias falsas llegaron a más personas que las verdaderas; el 1% de las noticias falsas se difundieron entre 1000 y 100.000 personas, mientras que las verdaderas rara vez llegaron a más de 1000 personas. La falsedad también se difundió más rápido que la verdad. El grado de novedad y las reacciones emocionales de los receptores pueden ser responsables de las diferencias observadas. Mientras que las historias falsas inspiraban temor, disgusto y sorpresa en las respuestas, las historias verdaderas inspiraban anticipación, tristeza, alegría y confianza. Contrariamente a a lo que se cree, los bots aceleraron la difusión de noticias verdaderas y falsas al mismo ritmo.

Los tweets verídicos necesitaron seis veces más tiempo que los falsos para extenderse a través de Twitter a 1.500 personas – en gran parte porque las noticias falsas de la muestra eran un 70% más dadas a ser retwiteadas que las verdaderas, incluso después de contabilizar la fecha de creación de la cuenta, el nivel de actividad y número de seguidores.

A pesar de la creencia de que los ejércitos de bots están sembrando discordia y difundiendo información, son las personas reales, en lugar de las cuentas automatizadas (bots), quienes en la mayoría de las veces compartían la información incorrecta. Un análisis a gran escala de los tweets revela que los rumores falsos se propagan más y más rápido que la verdad.

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