Las bibliotecas públicas de Seattle, La Grange y Texas lanzan una sorprendente herramienta basada en realidad virtual para apoyar la salud mental de los adolescentes

Las experiencias de realidad virtual pueden ser emocionantes, entretenidas y educativas. Ahora, tres bibliotecas públicas de Seattle, Washington D.C. y la zona rural de Texas han lanzado un sitio web que ofrece una hoja de ruta para utilizar el diseño de la realidad virtual (RV) para apoyar la salud mental de los adolescentes.

VRtality.org fue lanzado por la Biblioteca Pública de Seattle, la Biblioteca Pública de DC en Washington D.C. y la Biblioteca Pública, Museo y Archivos de Fayette en La Grange, Texas. Basándose en los programas piloto de RV desarrollados por las tres bibliotecas, VRtality ofrece una serie de herramientas para guiar a las bibliotecas y a otras organizaciones que prestan servicios a los jóvenes a la hora de aprovechar el atractivo inmersivo de la realidad virtual con los adolescentes para apoyar su bienestar a largo plazo.

«En una época en la que la ansiedad y el estrés de los adolescentes se encuentran en niveles elevados, estamos encantados de compartir esta completa hoja de ruta con otros sistemas bibliotecarios en apoyo de los adolescentes», dijo Juan Rubio, director de programas de la Biblioteca Pública de Seattle y responsable del proyecto VRtality. «Hay algo en la RV que la hacen especialmente adecuada para involucrar a los adolescentes en el examen de la salud mental y en la creación de sus propias soluciones».

Un principio clave de VRtality es el codiseño, que permite a los adolescentes trabajar con los adultos en igualdad de condiciones para diseñar y debatir experiencias que les ayuden a reducir el estrés y a potenciar la regulación emocional y la atención plena.

«El uso de los principios de codiseño creó un entorno en el que los adolescentes podían establecer relaciones, debatir sobre los factores de estrés comunes y diseñar con un propósito», dijo Allison MacKenzie, Directora de Fayette Public Library, Museum & Archives

VRtality incluye directrices paso a paso para la planificación de un programa, la captación de adolescentes, la selección de tecnología y la facilitación de sesiones de diseño, incluidos los sprints de diseño (un proceso intensivo que permite a los equipos generar una masa de soluciones para un problema específico, crear prototipos, probar y aprender en un corto período de tiempo). Un diseñador de hojas de ruta ayuda al personal de la biblioteca a unir las piezas y desarrollar un plan personalizado para su comunidad.

«La enseñanza de la ciudadanía digital es una prioridad para nosotros en la Biblioteca Pública de DC y este proyecto fue una gran manera de aclimatar a los jóvenes a la realidad virtual», dijo Joanna Harris, Coordinadora de Servicios para Adolescentes en la Biblioteca Pública de DC. «Al poner a los adolescentes en la posición de ser un creador digital, así como consumidor, les permite pensar en el futuro de la tecnología en sus propios términos».