Archivística : principios y problemas

Lodolini, Elio. Archivística : principios y problemas. Madrid: ANABAD, 1993.

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En la historia de la humanidad, el registro y la transmisión de la memoria se han efectuado largamente de forma oral y las más antiguas formas mnemónicas no tuvieron redacción escrita. Todavía en la antigua Grecia un empleado especialmente entrenado, llamado mnémon (hombre de la memoria) tuvo la misión de recordar las sentencias pronunciadas por el juez y los contratos estipulados, también oralmente, entre los particulares y solamente en un segundo tiempo predominó la forma escrita y se constituyeron abundantes archivos.

No todos los escritos tienen carácter documental y no todos los documentos constituyen un «archivo». Para que pueda hablarse de «documento» hace falta -al menos según la opinión corriente en el mundo occidental- que el escrito haya sido producido en el transcurso del desarrollo de la que, para entendernos, podemos indicar como una actividad administrativa, en la acepción más amplia del término: administración de un Estado o de cualquier otra colectividad organizada, de una empresa, de una familia, o administración de sectores particulares, políticos, judiciales, financieros, militares, eclesiásticos, tecnológicos, científicos.