La biblioteca digital Worldreader prestó 8 millones de libros en los países en desarrollo durante 2019

 

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Worldreader

Worldreader es una organización global sin fines de lucro que brinda a las personas en el mundo en desarrollo acceso gratuito a una biblioteca de libros digitales a través de lectores electrónicos y teléfonos móviles.

 

En 2010 David Risher viaja a Ecuador con su familia y ve una biblioteca con una puerta con candado. Nace una idea.

De este modo, Colin McElwee y David Risher deciden comenzar una organización benéfica de alfabetización que trabaje exclusivamente con libros digitales para personas de todo el mundo que  no tienen acceso al libro. Los libros digitales tienen varias ventajas sobre los libros impresos, especialmente para el mundo en desarrollo, donde millones de niños y familias luchan para obtener acceso de subsistencia a los materiales de lectura. Fundamentalmente, es menos costoso publicar y distribuir libros electrónicos que libros en papel. Los dispositivos portátiles, como los lectores electrónicos como el Kindle de Amazon y los teléfonos móviles del mercado masivo que utilizan redes 2G, proporcionan acceso casi inmediato a cientos de miles de libros y son fáciles de conectar a las redes móviles y Wi-Fi existentes.

Como señala el Banco Mundial , solo 1 de cada 19 países africanos tiene algo cercano a la provisión adecuada de libros en las escuelas.

De esta manera, en noviembre de 2011,  se lanza el primer proyecto iREAD, una asociación con el programa de la Alianza de Desarrollo Global de USAID y el Servicio de Educación de Ghana. Según el acuerdo, Worldreader entrega 500 lectores electrónicos a seis escuelas en Ghana y comienza el M&E (medición y evaluación). En mayo de 2012 Worldreader se expande a Kenia en colaboración con The Kilgoris Project y a otros países de África.

La aplicación Worldreader es una aplicación de lectura de libros electrónicos que permite que millones de personas en comunidades marginadas tengan acceso a nuestra biblioteca digital de más de 40,000 títulos en un dispositivo que ya poseen: su teléfono móvil.

Actualmente Worldreader tiene su sede en San Francisco y oficinas en Barcelona, ​​Londres y Accra.

Este año 2019, se leyeron 7.7 millones de libros a través de Worldreader, con un total de 2 millones de personas. Estos lectores proceden de todo el mundo (52 idiomas), y lo hacen en múltiples lenguas,  desde inglés y árabe hasta kiswahili e hindi. Los lectores tuvieron un crecimiento importante en países como Etiopía 36% Burundi, 55%  y Sierra Leona y  Malawi, ambas con un 13%  en Malawi.

Los  lectores fueron extremadamente variados en su demografía: padres que leían cuentos antes de acostarse a sus hijos, mujeres que buscaban comprender su salud sexual, adultos jóvenes que exploraban su carrera profesional. Y los libros más leídos por los lectores en 2019 representan una amplia variedad de géneros que incluyen romance, cuentos populares, ficción y habilidades para la vida.