Geelong Library and Heritage Centre: un edificio ambicioso y orientado al futuro

 

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Geelong Library and Heritage Centre (Victoria, Australia)

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La nueva Geelong Library and Heritage Centre (Victoria, Australia) ocupa el mismo espacio que la antigua biblioteca de dos pisos a la que sustituye en el corazón cívico y cultural de la ciudad.. Tres desafíos conceptuales inspiraron el diseño. Mantener la tradición de las grandes bibliotecas, crear un edificio ambicioso y orientado al futuro, y diseñar una estructura orgánica que permita que el mundo natural penetre en el interior.

El edificio habita tanto en el pasado como en el futuro. Su forma rinde homenaje a los ideales de superación, conocimiento y curiosidad expresados en las cúpulas de grandes salas de lectura como la Biblioteca Estatal de Victoria. Pero la esfera fracturada también conjura un futuro innovador y de alta tecnología.

La cúpula está revestida con un conjunto de azulejos geodésicos: 332 hexágonos en 19 tamaños diferentes dispuestos alrededor de un único pentágono. (La piel de un balón de fútbol funciona de manera similar.) Las baldosas, coloreadas en una paleta de cuatro marrones apagados para acentuar la cresta de la cúpula.

El edificio está abierto a todas influencias históricas, incluyendo los cipreses de Monterey, que forman parte del patrimonio de la ciudad. Se fracturó parte de la cúpula para extender el parque dentro del edificio, una referencia a las ideas de jardines de aprendizaje y a la pintoresca tradición australiana romántica de la belleza de las ruinas.

Los fragmentos de vidrio cristalino de las paredes orientadas al oeste y al sur son como estalactitas en la entrada de una cueva. Recuerdan la tradición renacentista de la gruta como un espacio primario de retiro y reflexión, pero el acristalamiento estructural de las fachadas -tanto con cristal de visión como con cajas de sombra- les confiere la mayor resistencia térmica posible.

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La revolución digital significa que las computadoras están reemplazando a los libros en muchas bibliotecas de todo el mundo, pero el diseño de Geelong Library revigoriza el compromiso con el libro como un objeto hermoso y táctil. La Gran Muralla de los Cuentos, de seis metros de altura, se extiende desde el suelo hasta el techo de la planta baja. Los lectores pueden hojear los libros desde una pasarela elevada, que recuerda a la de la antigua Biblioteca Mitchell de Sídney.

La primera planta es para niños y jóvenes y tiene un balcón ajardinado en la parte superior de los árboles. La segunda planta está destinada a colecciones de adultos, revistas, periódicos y recursos electrónicos e incluye una sala de lectura y salas de estudio.

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Las bibliotecas son vistas cada vez más como un tercer lugar, separadas de la casa y el trabajo, por eso las plantas baja y primera son orgullosamente ruidosas. Invitan a la gente a conocerse, hablar, tocar música, tomar café y usar multimedia. Hay un nuevo espacio de exposición compartido con la galería de arte adyacente de Geelong. Aunque tradicionalmente las bibliotecas prohibían comer y hablar en sus espacios, GLHC tiene en la planta baja un cibercafé comunitariode 80 plazas, un espacio de encuentro comunitario con libros y revistas populares.

El núcleo de la biblioteca, planta tres, es tranquilo. El Heritage Centre, climatizado, alberga la mayor colección regional de registros públicos y privados de Victoria. Todos viven en un vasto compactus y todo el piso cumple con las especificaciones de almacenamiento del State Archives Place of Deposit. Su sala de lectura supervisada cuenta con mesas inteligentes y lectores digitales de microfilm.

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El cuarto piso es para el personal. El quinto es un salón de actos flexible con capacidad para 250 personas y una amplia terraza con vistas a la bahía de Corio.

GLHC es también una muestra de muebles contemporáneos de la mejor calidad. Es un lugar para utilizar y aprender sobre el trabajo de diseñadores reconocidos a nivel nacional e internacional. No hay reproducciones: todos los muebles son genuinos.

GLHC también incorpora las mejores prácticas actualizadas en iniciativas de diseño sensibles al medio ambiente y tiene una calificación de 5 estrellas Green Star. Las características incluyen un sistema de aire de desplazamiento y calefacción por suelo radiante en la losa. El edificio está alimentado por un gran conjunto solar instalado en el techo del Memorial de la Paz de al lado. Ambas características minimizan los costes energéticos.

 

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