Para las personas mayores poseer un teléfono inteligente significa libertad

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Anderson, M. (2015). For vast majority of seniors who own one, a smartphone equals ‘freedom’, Pew Research, 2015.

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Según un informe del Pew Research Center publicado a principios de este mes sobre personas mayores y teléfonos inteligentes “For vast majority of seniors who own one, a smartphone equals ‘freedom’”, realizado por Monica Anderson para Pew Research, para ellos poseer de un teléfono móvil significa libertad.

Cuando se trata de la adopción de tecnología, las personas mayores en general van por detrás de aquellos que son más jóvenes. Pero para los estadounidenses mayores de 65 años que poseen un teléfono inteligente, que tienen uno en su bolsillo es una experiencia liberadora. Es cierto que, en general, los estadounidenses mayores son menos dados a estar en línea, tener banda ancha en el hogar o poseer un dispositivo móvil. Lo mismo se aplica a los teléfonos inteligentes: Sólo una cuarta parte (27%) de los adultos mayores de 65 años los poseen, en comparación con el 85% de los estadounidenses entre 18 y 29 años. Un estudio anterior de Pew Research “ Older Adults and Technology Use“ encontró que las tasas de adopción de nuevas tecnologías son más bajas entre las personas de la tercera edad y estos porcentajes suele estar relacionados con las barreras físicas, formativas y mentales propias de la edad. Entre estas se incluyen condiciones médicas que hacen que sea difícil para algunos de los más mayores usar ciertas tecnologías o dispositivos. El escepticismo sobre los beneficios de la tecnología y la falta de alfabetización digital son otros elementos de disuasión citados por los adultos mayores.

Pero eso no quiere decir que los mayores estadounidenses no están ampliando sus experiencias digitales. En 2014, por primera vez, más de la mitad de las personas mayores en línea indicó que usan Facebook: el 56% de los adultos mayores de 65 años lo hacen, frente al 45% del año anterior. El uso de Internet y la adopción de banda ancha siguen aumentando entre los adultos mayores, y aunque sigue habiendo una gran diferencia en relación a la edad en la propiedad de smartphone, la proporción de adultos mayores que son dueños de un teléfono inteligente se ha incrementado en 8 puntos porcentuales desde principios de 2014. Además, los estadounidenses mayores que usan internet tienden a tener actitudes muy positivas sobre el impacto del acceso a información como un aspecto importante para sus vidas,incluyendo en esta cifra el acceso que les proporcionan los teléfonos inteligentes.

Preguntados por si sienten que su teléfono representa “libertad” o “dependencia”, el 82% de las personas mayores de propietarios de smartphones considera su teléfono como “libertad”, en comparación con el 64% de edades entre 18 y 29. Por el contrario, 36% de los propietarios de teléfonos inteligentes de edad en torno a los 30 años describió su teléfono como una dependencia; es decir, el doble del 18% de los adultos mayores de 65 años que eligieron este término para describir su teléfono.

Del mismo modo, cuando se le preguntó que describieran su smartphone como “conexión” o como “distracción”, las personas mayores son significativamente más propensos a elegir “conexión” como el mejor descriptor. Por otra parte, los usuarios de teléfonos inteligentes más jóvenes optan con el el doble de porcentaje que los adultos de edad avanzada a considerar su teléfono como “distracción” (37% vs. 18%).

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Los adultos más jóvenes tienden a utilizar sus teléfonos para una gama más amplia de propósitos (redes sociales, contenido de la creación, multimedia) y son mucho más inclinados a considerar su teléfono como una forma de aliviar el aburrimiento. Por el contrario, los adultos mayores, tienden a usar sus teléfonos para una gama más reducida de tareas, generalmente funciones especialmente básicas de comunicación como llamadas de voz, mensajes de texto y correo electrónico. Para ellos los teléfonos inteligentes son a menudo el dispositivo a través del cual se comunican con sus allegados y les cuentan los sucesos o los logros de su vida cotidiana, lo que podría ayudar a explicar por qué estos usuarios son más dados a transmitir por el teléfono móvil sus emociones y sentimientos.

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