Los “navegadores digitales” de la Biblioteca de Salt Lake ayudan a abordar la brecha tecnológica durante COVID-19

Para abordar la creciente brecha digital, la Biblioteca Pública de Salt Lake City ha iniciado un programa pionero para ayudar a los residentes que tratan de acceder y navegar por Internet desde su casa.

Sus “navegadores digitales” comenzaron la semana pasada, y la gente ahora puede llamar al número principal de la biblioteca, para recibir ayuda tecnológica, capacitación en alfabetización digital y acceso a recursos que les permitan usar la Internet a distancia.

“Esta es una respuesta a la pandemia de COVID-19”, dijo Shauna Edson, la coordinadora de inclusión digital de la biblioteca. “Las clases de capacitación presencial, los laboratorios de informática de acceso público, los servicios de apoyo sin cita previa han sido clausurados en toda la ciudad de Salt Lake City. Así que este modelo va a explorar las mejores formas de recrear ese trabajo de inclusión digital en un entorno remoto”.

La biblioteca está trabajando con los Socios Vecinales de la Universidad, el Centro de Negocios Suazo y los Servicios Comunitarios Católicos para proporcionar una amplia cobertura a través del programa. Cada una de las organizaciones tiene un navegador digital a tiempo completo para complementar a los tres empleados a tiempo parcial de la biblioteca.

Se anima a los residentes a llamar a los “navegadores digitales” con innumerables solicitudes, desde ayuda para acceder a la atención sanitaria y a la banca hasta para ayudar a los niños que asisten a la escuela en línea.

Cuando alguien llama, primero habla con un operador que rellena un breve formulario de admisión con información sobre el residente. El director del proyecto revisa entonces el formulario de admisión y redirige al individuo con el navegador digital más adecuado para ayudarle. Realmente se trata de poder ayudar a alguien a acceder a los recursos que necesita para avanzar, más que de tener una formación en “Big Tech”.

Además de la capacitación en alfabetización digital y la ayuda tecnológica, la biblioteca tiene 100 nuevos puntos de acceso Wi-Fi para ofrecer a los usuarios. También distribuirá 50 tablets habilitadas con Wi-Fi, 200 Chromebooks y 200 suscripciones de Internet esencial para seis meses de servicio a los residentes que necesiten implementos tecnológicos.

La biblioteca espera que el programa sea replicado por organizaciones comunitarias en todo Estados Unidos, y actualmente está trabajando con varias organizaciones para compartir su modelo.