Los colegios comunitarios están ayudando a los estudiantes más que nunca en la pandemia

Christine Wolff-Eisenberg y Michelle Dimino en The Hechinger Report

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La pandemia aceleró los esfuerzos de la educación superior para apoyar las necesidades básicas de los estudiantes, como alimentos, vivienda, tecnología y bienestar general.

Virginia Community College tiene una despensa de alimentos, en la que algunos estudiantes dependen para la mitad de sus comidas semanales.

En el Community College of Philadelphia, alrededor del 70 por ciento de los estudiantes tienen un asesor de tiempo completo con el que pueden reunirse virtualmente. Los apoyos integrales en el Arrupe College de Loyola University Chicago incluyen acceso a servicios de administración de casos para ayudar a asegurar el cuidado infantil y la vivienda, pagar impuestos y encontrar médicos.

En las nueve escuelas del Distrito de Colegios Comunitarios de Los Ángeles, los estudiantes de un programa conocido como LA College Promise pueden recibir ordenadores portátiles gratuitos para completar sus cursos.

Ninguna de estas iniciativas es nueva ni es el resultado de la pandemia de COVID-19. Los colegios comunitarios han sido durante mucho tiempo innovadores y líderes en el servicio a los estudiantes de manera integral. 

Según una encuesta al comienzo de la pandemia, más de 4 de cada 10 estudiantes de colegios comunitarios se vieron afectados por la inseguridad alimentaria , mientras que el 11 por ciento experimentó la falta de vivienda. Las disminuciones en la matriculación, tanto en general como para los estudiantes de primer año en particular, también han sido más severas para los colegios comunitarios, lo que probablemente indica el impacto desproporcionado de la pandemia.

A pesar de todo, los colegios comunitarios sirven a quienes tienen menos recursos y lo hacen con menos fondos.