Se presenta en la Cámara de Representantes de EE.UU. la Ley de Bibliotecas Penitenciarias

ALA welcomes Prison Libraries Act of 2023

The Prison Libraries Act

Hoy, los representantes estadounidenses Emanuel Cleaver, II (demócrata de Ohio), Sheila Jackson Lee (demócrata de Texas) y Shontel Brown (demócrata de Ohio) han presentado la Ley de Bibliotecas Penitenciarias para ampliar los recursos bibliotecarios en los centros penitenciarios estatales y territoriales de EE.UU. con el fin de promover los esfuerzos de reinserción, reducir la reincidencia y aumentar las oportunidades educativas de los ciudadanos encarcelados. Este proyecto de ley autorizará 60.000.000 de dólares a lo largo de seis años para que las prisiones estatales refuercen la capacidad de sus poblaciones proporcionándoles servicios y recursos bibliotecarios. El proyecto de ley cuenta actualmente con el apoyo de 25 copatrocinadores y el respaldo de 17 organizaciones de todo el país.

Más de 600.000 personas salen cada año de prisiones federales y estatales. Tras su puesta en libertad, estas personas suelen tener dificultades para reintegrarse en sus comunidades. Esta lucha se ve agravada por el hecho de que las prisiones suelen ofrecer a los reclusos pocas o ninguna oportunidad de educación o formación laboral. La falta de oportunidades de este tipo afecta a la capacidad de los ex reclusos para encontrar un empleo remunerado una vez puestos en libertad y aumenta la probabilidad de reincidencia. Las bibliotecas son uno de los recursos más poderosos y transformadores contra la reincidencia, pero tienden a ser sustancialmente infrautilizadas, escasas, insuficientemente financiadas e inadecuadamente equipadas con materiales y tecnologías de aprendizaje, formación, información y comunicación en las cárceles y prisiones estadounidenses.

La Ley de Bibliotecas Penitenciarias autorizaría un programa competitivo de subvenciones para que las prisiones estatales y territoriales de EE.UU.:

  • Ofrezcan servicios bibliotecarios adecuados, incluyendo educación y formación laboral, alfabetización digital, programas de preparación profesional y acceso a ordenadores e Internet, entre otros servicios, de forma gratuita;
  • Invertir en la adquisición de materiales y equipos actualizados que reflejen los intereses, identidades, capacidades e idiomas de la población reclusa;
  • Ampliar la infraestructura de las bibliotecas de las prisiones;
  • Contratar personal bien formado y cualificado para gestionar las bibliotecas, sus recursos y servicios; y
  • Establecer una relación de colaboración con las respectivas bibliotecas públicas locales.

«Las bibliotecas desempeñan un papel esencial en nuestras comunidades. Al proporcionar libros, material informativo y de investigación, y programas especializados, las bibliotecas encarnan la oportunidad y el acceso para todos. Por eso es tan importante que todo lo que ofrecen las bibliotecas esté disponible en los centros penitenciarios para las personas encarceladas», dijo el congresista Cleaver. »No es ningún secreto que la reintegración en las comunidades, agravada por la falta de oportunidades educativas o de formación laboral, es una de las mayores barreras a las que se enfrentan los ciudadanos encarcelados tras su puesta en libertad. La Ley de Bibliotecas Penitenciarias aborda una faceta de este problema proporcionando oportunidades de financiación para aumentar el acceso a las bibliotecas y los recursos dentro de las prisiones estatales.»

«Me complace unirme a mis colegas, el Representante Emanuel Cleaver y el Representante Shontel Brown, en la introducción de esta importante pieza legislativa, la Ley de Bibliotecas de Prisiones. Cada cárcel y prisión debe invertir en tener bibliotecas robustas y recursos educativos. Hace tiempo que se ha demostrado que proporcionar educación en las cárceles y prisiones mejora los resultados de la rehabilitación, reduce las tasas de reincidencia y, en última instancia, mejora la seguridad pública y reduce los costes de encarcelamiento. Todos debemos reconocer y aceptar que la educación es un derecho humano fundamental al que todos tenemos derecho, y que debe protegerse y fomentarse en todas las comunidades y en todos los entornos. Según las Reglas Mínimas de las Naciones Unidas para el Tratamiento de los Reclusos, también llamadas Reglas Nelson Mandela, «toda prisión deberá tener una biblioteca para uso de todas las categorías de reclusos, adecuadamente surtida de libros tanto recreativos como instructivos, y se alentará a los reclusos a que hagan pleno uso de ella». Es hora de que prestemos atención a las sabias y nobles palabras de orientación e instrucción; es hora de que recapacitemos y devolvamos la humanidad a todos los miembros de nuestra comunidad. Los que regresan de la cárcel o prisión deberían estar mejor, no peor, al volver a casa», dijo el diputado Jackson Lee.