Pequeñas bibliotecas libres: creando un sentido del lugar, un patio delantero a la vez

Little Free Libraries: Creating a Sense of Place One Front Yard at a Time. The project public spaces, 2015

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Juanita Metzger, coorganizadora de las Little Libraries of Kitchener Waterloo (LLKW) muestra cómo una pequeña caja de madera llena de libros y colocada cerca de las aceras, paradas de transporte, guarderías y escuelas crea un fuerte sentido de lugar en un barrio o ciudad.

Inspirada por el movimiento global que comenzó en Hudson, Wisconsin, en 2009, LLKW creció a partir de un espíritu similar de “hazlo tú mismo” y de varios residentes de Kitchener interesados en promover la alfabetización y la lectura al mismo tiempo que construyen una comunidad. Estos son algunos de los principios clave de creación de espacios que ayudaron a LLKW a crear un movimiento de Pequeñas Bibliotecas Libres en esta región:

  1. Los proyectos son organizados y mantenidos por miembros de la comunidad. Cuando los organizadores Tom Nagy y Dave Kellar construyeron e instalaron sus propias Pequeñas Bibliotecas, recibieron tan buenos comentarios que supieron que valía la pena ampliar la idea más allá de sus propios patios. Un grupo de Facebook corrió rápidamente la voz, y muchas personas querían construir una pequeña biblioteca pero pensaban que no tenían los materiales, el equipo o las habilidades adecuadas. Fue entonces cuando Nagy y Kellar empezaron a organizar “construcciones comunitarias”, en las que la gente se reúne en parques locales para compartir herramientas y orientación y construir sus propias Pequeñas Bibliotecas con la ayuda de un kit prediseñado (diseñado por Dave Kellar).
  2. Crear y alimentar asociaciones continuas. LLKW empezó a despegar realmente cuando Nagy recibió una subvención de 1.000 dólares de la KW Awesome Foundation, que hizo posible la compra a gran escala de herramientas y materiales compartidos. La asociación más duradera del proyecto hasta la fecha es con una empresa local de reformas y construcción, Menno S. Martin, que desde entonces ha cortado más de 200 kits fáciles de montar basados en los diseños de Kellar y los ha puesto a disposición de las construcciones comunitarias.
  3. Conseguir apoyo político involucrando a los dirigentes municipales. Desde el principio, los organizadores de LLKW se esforzaron por conectar con el personal municipal para asegurarse de que no hubiera obstáculos para fomentar la participación cívica. Los organizadores de la LLKW utilizaron el sitio web local para compartir información sobre la ley y la seguridad para la instalación de una pequeña biblioteca, lo que tranquilizó al personal de la ciudad, ya que los proyectos animaban a la gente a trabajar dentro de los parámetros municipales existentes.
  4. Apoyar una agenda pública más amplia. Las Pequeñas Bibliotecas promueven la lectura, la alfabetización y el compromiso del vecindario, tres cosas que son importantes para la salud, la vitalidad y la calidad de vida de cualquier comunidad. La gente dice que se siente más inclinada a coger un libro cuando pasa por delante de una Pequeña Biblioteca, tanto por curiosidad como por comodidad. Algunos bibliotecarios de acera dicen que han conocido a más vecinos desde que tienen una pequeña biblioteca en su patio delantero: se convierte en una invitación para que la gente se conecte y establezca vínculos en torno a los libros y más.
  5. Animar y celebrar. Tengo una pequeña biblioteca en mi jardín delantero, justo al lado de la acera. Está cubierta de citas sobre los libros y la lectura que he obtenido de mis amigos. Hace poco, organicé una pequeña biblioteca en la que un artista local sustituyó los libros por una obra de arte original durante una noche. Se convirtió en una velada mágica en la que vecinos y artistas locales se asomaron a una pequeña caja blanca en el patio delantero para ver la obra creada por el artista Greg Kirch.