La Biblioteca Pública de Jaffrey promueve la alfabetización alimentaria y ayuda a reducir la inseguridad alimentaria

Jaffrey Public Library promotes food literacy, helps close the food insecurity gap. 8/23/2021 5:01:55 PM

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Una nevera llena de verduras junto a la caja, bolsas de aperitivos para llevar junto a la puerta y árboles y arbustos frutales plantados en el Jardín de Aprendizaje de la Biblioteca Pública de Jaffrey forman parte del esfuerzo continuo de la biblioteca por enseñar a los niños de dónde proceden sus alimentos y abordar la inseguridad alimentaria en la comunidad.

Desde 2017, la Biblioteca Pública de Jaffrey ha estado desarrollando programas para construir la “alfabetización alimentaria”: de dónde provienen nuestros alimentos y qué efectos tienen los alimentos que comemos en nuestra salud y en la comunidad que nos rodea.

Hace cuatro años, comenzó con el programa de la Biblioteca de Semillas de la biblioteca. Con la ayuda de una subvención, la biblioteca pudo proporcionar una variedad de semillas que los usuarios podían elegir para usar en su propio jardín, u ofrecer semillas de sus propios esfuerzos de jardinería.

Desde entonces, la biblioteca ha seguido ampliando el programa, incluyendo la incubación de polluelos, la provisión de un pequeño semillero elevado para que los niños planten semillas y las vean crecer, y la introducción a la vermicultura, el cultivo de lombrices de tierra.

“Teníamos todos estos pequeños programas de alfabetización alimentaria, pero se llevaban a cabo en estos pequeños silos separados unos de otros”, dijo la directora de la biblioteca, Julie Perrin.

El Jardín de Aprendizaje, instalado hace dos años, fue una forma de unir algunos de esos programas, dijo Perrin.

El Jardín del Aprendizaje está plantado a lo largo del lateral de la biblioteca, y consiste principalmente en flores y arbustos perennes destinados a atraer a polinizadores como las abejas y las mariposas, que abundan entre las flores durante todo el verano. Perrin dijo que se puso en contacto con Aaron Abitz de Katsura Landscaping en Jaffrey, que se ofreció a ayudar a diseñar y plantar el jardín para utilizarlo como herramienta de enseñanza.

Desde entonces, dijo Perrin, el jardín se ha convertido precisamente en eso. Ha ayudado a demostrar el proceso de polinización, y antes de las lluvias torrenciales de julio, la biblioteca formó una brigada de jardines de aprendizaje, dirigida por la voluntaria de las Girl Scouts Charlotte Hutchinson, ayudada por los jóvenes participantes en la hora de los cuentos, que regaban regularmente el jardín para combatir las condiciones de sequía.

Este año, la biblioteca añadió un nuevo programa: el refrigerador “Farm Fresh Checkout”. Los productos de los árboles frutales y los arbustos de arándanos del jardín de aprendizaje se han unido a las donaciones de tres granjas locales para abastecer una mininevera cerca del mostrador de la biblioteca, que se rellena regularmente con frutas y verduras frescas de los agricultores de Jaffrey.

El viernes, la nevera estaba recién reabastecida con tomates cherry, judías verdes y manzanas, proporcionados por Foggy Hill Farms de Jaffrey.

La biblioteca había organizado anteriormente un programa de merienda para los niños en edad escolar los miércoles, que ha cambiado a una bolsa de merienda “para llevar”, proporcionada por la despensa local, durante la pandemia. Pressman dijo que el Farm Fresh Checkout es una forma de ampliar el alcance de ese programa.

“Realmente es un paso natural para la biblioteca, además de apoyar a las granjas locales y educar a su población sobre las granjas y los agricultores locales, de una manera que no es sólo un folleto”, dijo Pressman. “Además de educar al público, también están, francamente, alimentando a la gente y ayudando a cerrar esa brecha de inseguridad alimentaria que existe silenciosamente en la comunidad. Me encanta la idea de que los niños coman verduras frescas”.

El Jardín del Aprendizaje se ha integrado en las horas de cuentos al aire libre de la biblioteca -los niños recogieron del arbusto de arándanos después de leer el libro ilustrado “Arándanos para Sal”, por ejemplo- y en otoño, la biblioteca planea crear diapositivas con trozos de flores del Jardín del Aprendizaje para añadirlas a los microscopios de su programa STEAM para que los niños las examinen.

“Es un éxito fácil para una comunidad necesitada, y una gran manera de promover la alfabetización sanitaria y apoyar la agricultura local”, dijo Perrin.