En la Biblioteca Pública de Chicago la eliminación de las multas ha incrementado un 240% las devoluciones de libros

 

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Más sobre Eliminación de multas por retraso

Hace poco más de un mes, las bibliotecas de Chicago eliminaron las cuotas por multas de libros atrasados, que afectaban fundamentalmente a los residentes de bajos ingresos de la ciudad. Ahora, un mes después de la eliminación de las multas, las bibliotecas de Chicago están teniendo un aumento del 240 por ciento en el número de libros devueltos.

Según el encargado de la Biblioteca, Andre Belli, muchos de los usuarios “que no habían vuelto a la biblioteca” debido a los retrasos en el pago de las tasas están ahora regresando a la biblioteca sin temor a ser multados. Chicago se convirtió en la primera ciudad importante del país en renunciar a las multas vencidas, que entraron en vigor el 1 de octubre y eliminaron todos los cargos pendientes. Además añadió, “Estamos muy, muy contentos… Esos libros tienen un valor y cuesta dinero adquirirlos. Queremos que nos devuelvan esos activos. También queremos que la gente vuelva a la biblioteca”, según informa el Chicago Sun-Times.

La alcaldesa Lori Lightfoot, la primera mujer negra y primera líder abiertamente gay de la ciudad, hizo el cambio de política en su último intento de eliminar las barreras que disuaden a los jóvenes y a los ciudadanos de bajos ingresos.

Eliminar  los cargos por retrasos en la devolución es una tendencia nueva para las bibliotecas de los Estados Unidos. Aunque, Chicago es la ciudad más grande de los Estados Unidos en reducir o eliminar por completo las multas por prestamos vencidos, está lejos de ser la única, otras bibliotecas de otras ciudades importantes, incluyendo la Biblioteca Pública de Salt Lake City y, más recientemente, la Biblioteca Pública de Boston, están cambiando su política de de pago por multas con buenos resultados.

Los detractores han argumentado que la eliminación de los cargos por retrasos  simplemente hará que los usuarios de la biblioteca acumulen libros por períodos de tiempo más largos. Sin embargo, los hechos no parecen respaldar esta teoría. El aumento del 240% en las devoluciones de libros en el sistema de la Biblioteca Pública de Chicago podría darse en otras sucursales durante los próximos meses, ya que el nuevo cambio de política es probablemente lo que impulsó a los visitantes de las bibliotecas a aprovechar la amnistía por pago por retraso, pero casos similares en todo el país parecen indicar que no hay un aumento en los libros atrasados cuando se eliminan los cargos por retraso en la devolución.