Potencial de la tecnología “Blockchain” en la mejora de la investigación, medición y comunicación académica

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Van Rossum,Joris “Blockchain Technology in Scholarly Communication and Research“, Digital Science 2017

 

Texto completo

 

Blockchain “cadena de bloques” permite almacenar los datos en una base de datos abierta y descentralizada, sin necesidad de una autoridad central. A medida que la tecnología avanza y se adopta, algunos de los desafíos comunes a los que se enfrenta la investigación -transparencia, accesibilidad, reproducibilidad y asignación de créditos- pueden verse resueltos con la aplicación de esta metodología utilizada en el mundo de la economía para la mejora de la transacciones comerciales hasta el punto que se ha denominado “Dinero P2P de código abierto”.

Blockchain es una tecnología revolucionaria que trae la promesa de cambiar radicalmente muchas industrias. Hay cientos de iniciativas que aplican el modelo Blockchain, pero la más conocida es la criptografía digital, o activo criptográfico, a veces denominado como “el dinero P2P de código abierto”. Bitcoin es una ​es una criptomoneda concebida en 2009. El término se aplica también al protocolo y a la red P2P que lo sustenta, y de forma común se denomina como una moneda digital. Bitcoin es una moneda, como el euro o el dólar, que sirve para intercambiar bienes y servicios. Sin embargo, a diferencia de otras monedas, Bitcoin es una divisa electrónica que presenta características novedosas y destaca por su eficiencia, seguridad y facilidad de intercambio. Las transacciones financieras se realizan utilizando bitcoins y se transmiten a la red mediante un sistema peer-to-peer. Para ello se crea y se comparte un registro de todas las transacciones históricas. Ethereum es otro ejemplo bien conocido: es más amplio que un sistema de transacciones financieras y ejecuta contratos inteligentes que están protegidos contra cualquier otra interferencia de terceros.

En este informe Jon Treadway y Joris Van Rossum explican exploran  el impacto que la tecnología Blockchain podría tener en la comunicación e investigación académica, centrándose en algunas de las iniciativas más importantes en este campo, y cómo la tecnología blockchain puede mejorar muchos aspectos críticos de la comunicación académica, como la transparencia, la ciencia abierta y la reproducibilidad.

El equipo propone una serie de aplicaciones para la cadena de bloques dentro de la ciencia, que incluirían:

  • Facilitar la carga automática, sellado y, en caso necesario, cifrado de datos de investigación;
  • Agilizar el flujo de trabajo de investigación y reducir los errores;
  • Proporcionar una función de notarización permitiendo a los investigadores publicar un texto o archivo con ideas, resultados o simplemente datos;
  • Registrar diseños de estudio utilizando la cadena de bloques;
  • Utilizar contratos inteligentes para que en los protocolos de investigación que se establezcan en la “cadena de bloques” se automaticen incluso antes de que se recojan los datos, la metodología y el análisis.
  • Mejorar el proceso de revisión por pares podría a través de la “cadena de bloqueo” de manera que los datos subyacentes a los resultados publicados podrían estar disponibles con antelación.

El uso de la “cadena de bloqueo” (Blockchain) en la investigación daría lugar a que en lugar de trabajar en sistemas separados y desconectados se aportarían ventajas significativas a los investigadores. Haría que partes más amplias del ciclo de investigación se abrieran a la autocorrección, y podría posibilitar un nuevo potencial para abordar la crisis de reproducibilidad y credibilidad, así como para reducir los gastos generales. Según los autores, Blockchainofrece la oportunidad única de realinear las estructuras de incentivos de la ciencia con honestidad, eficacia, colaboración y verdadera inventiva“. hasta el punto que la tecnología Blockchain podría cambiar el modelo de negocio subyacente a la difusión de los artículos de investigación. El modelo de suscripción y el acceso abierto; ya que los actuales modelos de negocio dominantes, presentan importantes eficiencias y desventajas. El acceso y el uso podrían concederse con micropagos, y este sería un modelo diferente y posiblemente sostenible.

La investigación con un modelo Blockchain también podría tener un impacto en la forma en que los investigadores construyen su reputación. Cada vez que un investigador crea datos, realiza análisis estadístico, escribe un artículo o revisa un manuscrito, puede ser rastreado y registrado automáticamente. Esto permitiría obtener métricas más sofisticadas y fiables.  Se propone un sistema de aval académico (AES) construido sobre la cadena de bloques, basado en puntos de aval académico (AEP), que puede ser utilizado para recompensar el trabajo digno de validación. Los investigadores cuyos resultados son avalados en alto grado obtendrían más puntos, y por lo tanto mayor influencia en la comunidad. En teoría, cualquier resultado o contribución de la investigación podría grabarse y respaldarse instantáneamente. Significativamente más rápido que el tiempo necesario para que se acumulen las métricas de citación.

 

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