Mendeley supera los 6 millones de usuarios en el mundo

 

Mendeley la starup de gestión de referencias que crearon Victor Henninng, Jan Reichelt y Paul Fockler en 2008 sigue creciendo. Entre los primeros inversores en el proyecto estaban los patrocinadores de Last.fm, Warner Music Group, y uno de los fundadores de Skype. Posteriormente Mendeley introdujo nuevas estrategias de financiación, como cuotas mensuales de grupos de usuarios y una edición institucional para universidades, y de este modo recaudó fondos para crear la pieza pulida de software que es hoy. De modo que en poco más de cuatro años Mendeley tenía un valor de mercado de 12 millones de dólares. En 2011, Mendeley tenía 800.000 usuarios en todo el mundo, en 2013, esa cifra superó los 2 millones. En 2016 la cifra de usuarios llega ya a los 6 millones de personas en todo el mundo, que incorporan 1,6 millones de artículos cada día, y se calcula que cada mes se unen al proyecto 100.000 nuevos usuarios. Además cuenta con clientes institucionales tan importantes como las universidades de Stanford, Harvard y MIT, y se ha duplicado el tamaño de su equipo técnico, de 40 a 85 personas.

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En un principio, uno de los mayores atractivos de Mendeley fue que los grupos de investigación podían reunirse en un solo lugar en la nube, pues a través de los grupos privados podían compartir artículos y discutir sobre ellos. Se fomentó la colaboración en la nube. Además de permitir que los documentos de trabajo o sus resúmenes fueran compartidos libremente, Mendeley se destacó por ofrecer mejor que sus competidores un espacio para el flujo de trabajo entre grupos privados. Los investigadores podían acceder a sus perfiles, y sincronizar sus documentos y notas en la nube, al igual que se hace en Dropbox. Eso permitió a los usuarios buscar fácilmente a través de su base de datos los documentos, y permitió a los desarrolladores utilizar estos datos para para tener una visión más precisa de los intereses de la ciencia y del comportamiento y preferencias de los investigadores.

En 2013, Elsevier adquirió Mendeley, un símbolo de lo que se consideraba la ciencia abierta por una suma que se rumoreó de entre los 69 millones y 100 millones de dólares. Elsevier al poseer el ecosistema -que Mendeley había construido, con sus valiosos datos sobre el comportamiento de millones de investigadores-, había también adquirido una valiosa herramienta para afianzar los intereses de la compañía. Por lo que este servicio ayudó a Elsevier a convertirse en uno de los “cuatro grandes” de las editoriales académicas. Elsevier con una base de datos de 3.057 revistas era sólo superada en términos de la cantidad de títulos que controla por la compañía formada tras la recientemente fusión de Springer y Macmillan (que supervisa el grupo editorial Nature).

La compra creo inquietud entre sus usuarios. Sean Takats, profesor de Historia y Medios de Comunicación en la George Mason University y director de Zotero, una alternativa Mendeley, muy popular entre los defensores de la ciencia abierta, dijo que la adquisición era similar a una herejía afirmando que Mendeley no podía asociarse con una compañía que estaba poniendo cotos a la ciencia. Ante estas críticas Victor Henning, uno de los impulsores del proyecto Mendeley llegó a afirmar   “Después de todo, yo era consciente de la reputación de Elsevier y los errores que habían cometido.”.

Para Elsevier, Mendeley es un valioso nuevo ecosistema, que ofrece datos muy concretos sobre lo que los investigadores están trabajando y qué documentos están buscando, y de esta manera se ha convertido en una herramienta fundamental para vender más licencias a investigadores, bibliotecas, e instituciones académicas. En su último informe anual, publicado en marzo, la compañía ha destacado “la colaboración social a través de Mendeley”, y como anunció pretende utilizar más datos de los productos de Elsevier, así como de terceros y datos de sus clientes, para “ampliar la cobertura de contenido” y “aumentar la utilidad de los contenidos”.

Ese acuerdo, dicen los críticos, ha llevado Mendeley lejos de los principios de la ciencia abierta que alguna vez simbolizó, a pesar de ser sólo un productofreeware. Y ahora, los textos completos de la investigación ya no circulan libremente a través de su red, excepto dentro de los grupos privados, que son de pago cuando se quiere colaborar con más de tres investigadores. Henning, sin embargo, insiste en que sigue decididos a satisfacer las necesidades de una comunidad que vive de compartir ideas. Señala que ahora disponen de una API mejorada que permite a los investigadores sondear su base de datos, que todavía está disponible bajo una licencia de Creative Commons. Ahora incorpora la investigación de los catálogos de Elsevier que Mendeley, y también ha hecho posibles características muy esperadas, como recomendaciones y búsqueda mejoradas, así como una aplicación para Android que aparecerá en el mes de junio. (Existe una app no oficial Paper Reader).

Entre las novedades que quiere incorporar Mendeley está la posibilidad de revisión por pares en la plataforma , al igual que hacen Arxiv o PloS, por lo que en un futuro próximo, los revisores podrán anotar documentos y ver los comentarios de los otros revisores directamente en Mendeley, antes de la publicación. De manera que el editor de la revista recibiría todos estos comentarios por correo electrónico y sólo tendrá que enviarlos todos a los autores del artículo.

Otro de los proyectos que quiere incorporar la aplicación es a través de la adquisición por parte de Elsevier  de la startup de noticias de seguimiento Newsflo. Su software puede ofrecer a los usuarios Mendeley una manera de seguir el impacto de sus investigaciones a través de la web, y convertirse en una nueva forma de medir el impacto de una investigación (Almétrics). Este tipo de métrica alternativa es uno de los caminos de la ciencia abierta que complementa el sistema de citas de las revistas tradicionales, donde la influencia de una revista por sí solo puede favorecer la carrera de un investigador a través de los índices de impacto.

Basado en:

Mendeley and Elsevier, 2 years on. http://blog.mendeley.com/elsevier/mendeley-and-elsevier-2-years-on/

Mendeley Advisor Program http://community.mendeley.com/

Mendeley for Android – Launching in June! http://blog.mendeley.com/mobile-2/mendeley-for-android-launching-in-june/

Tina Amirtha. The Open Publishing Revolution, Now Behind A Billion-Dollar Paywall. http://www.fastcompany.com/3042443/mendeley-elsevier-and-the-future-of-scholarly-publishing

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