Replanteamiento radical de la publicación científica: El modelo «Octopus»

Technology Networks. «Radically Rethinking Scientific Publication: The “Octopus” Model». Accedido 23 de enero de 2023.

Ver completo

La Dra. Alexandra Freeman cree que los principales problemas relacionados con la cultura de la investigación en la ciencia tienen un origen: el actual modelo de publicación científica. Este modelo ha seguido un protocolo específico durante muchas décadas. El infame paradigma de «publicar o perecer» puede ahogar tanto la creatividad como las carreras profesionales, al tiempo que contribuye a problemas importantes como el plagio y las fábricas de artículos de investigación.

Freeman, que es Directora Ejecutiva del Centro Winton Centre for Risk and Evidence Communication de la Universidad de Cambridge, recuerda un antiguo deseo de trabajar en un medio narrativo. Tras finalizar sus estudios iniciales en Ciencias Biológicas, Freeman siguió su vieja ambición de ser productora y directora de programas de televisión sobre historia natural y ciencia en la BBC.

Al volver al mundo académico, observó paralelismos entre sus colegas de los medios de comunicación y los del laboratorio. Este punto en común era, como describe Freeman, «el deseo de contar historias nítidas, fáciles de leer y persuasivas». Pero ella sostiene que una buena investigación no consiste en contar historias impactantes, sino en comunicar pruebas. Alarmada por sus observaciones, Freeman se sentó con papel y bolígrafo, con la esperanza de formular una solución. En una noche ideó Octopus, una plataforma «radical» para la publicación de investigación primaria.

Octopus es un novedoso método de publicación científica totalmente en línea que, en opinión de Freeman, puede reconocer y valorar más eficazmente las buenas prácticas científicas. Existen diferentes tipos de artículos que pueden cargarse en Octopus, entre los que se incluyen:

  • Un problema científico claramente definido
  • Una hipótesis o razonamiento original
  • Un método o protocolo
  • Datos brutos o resultados resumidos recogidos mediante un método ya publicado
  • Un análisis estadístico o temático de datos ya publicados
  • Interpretación: debate en torno a un análisis ya publicado.
  • Traducción o aplicación: debate sobre las aplicaciones en el «mundo real» de una interpretación ya publicada.
  • Una revisión ponderada y detallada de cualquier otro tipo de publicación de la lista anterior.

En vísperas del lanzamiento de Octopus, Technology Networks entrevistó a Freeman para conocer sus motivaciones para desarrollar la plataforma, hablar de los profundos problemas de la publicación científica y descubrir cómo, paso a paso, podemos crear una solución.