Un bibliotecario de Utah está estudiando el libro más antiguo del mundo compuesto a partir de tipos móviles, y no es la Biblia de Gutenberg

La mayoría de las personas piensan que el primer libro impreso es la Biblia de Gutenberg de 42 líneas. Sin embargo, si uno es de Asia oriental, piensa en el Jikji. ¿Cómo y cuándo aparecieron los tipos móviles? ¿Cuál es la historia completa?

Si se pregunta a la mayoría de la gente cuál es el libro más antiguo hecho con tipos metálicos móviles, probablemente dirán que la Biblia de Gutenberg, impresa alrededor de 1455 en Maguncia (Alemania).

Pero no es así, y un bibliotecario de la Universidad de Utah participa en un proyecto de investigación para dar el merecido reconocimiento a lo que los estudiosos dicen que es el primer libro de este tipo, conocido como Jikji.

«La gente debería conocer el panorama general», dijo Randy Silverman, que es jefe de conservación de la Biblioteca Marriott de la Universidad de Utah y uno de los dos investigadores principales del proyecto de colaboración “From Jikji to Gutenberg.”

Jikji es un libro budista coreano -el título se traduce como «señalando directamente»- que se imprimió en 1377. Cuenta «una compresión de la historia de los budistas», dijo Silverman. «Cuenta cómo los budistas alcanzaron la iluminación».

El proyecto -en el que participan 40 estudiosos, que trabajan en 14 zonas horarias diferentes de todo el mundo- pretende situar la existencia de Jikji en el primer plano de la historia de la imprenta en todo el mundo.

En el marco de la revolución digital actual, es importante profundizar en una revolución tecnológica anterior, una innovación de igual magnitud y significado duradero. El método de Johannes Gutenberg para imprimir libros con tipos móviles de metal fundido causó una profunda y profunda impresión en Europa Occidental cuando se introdujo por primera vez alrededor de 1455. El impacto de la impresión en madera de Asia Oriental (xilografía), que precedió a la invención de Gutenberg en 700 años, es menos conocido.

En Asia Oriental, la impresión y la difusión de obras impresas se originó ya en el año 751, cuando el pergamino coreano impreso a partir de bloques de madera -el Sutra de la Luz Pura Dharani- se imprimió a partir de bloques de madera en una sola hoja de papel. Los impresores de Asia Oriental tallaban la imagen inversa de un texto en un bloque de madera, frotaban tinta en la superficie del bloque y luego presionaban una hoja de papel contra el bloque. Esta técnica, llamada xilografía, les permitía imprimir hojas individuales de papel, que cosían en libros enteros. La xilografía era la tecnología de impresión dominante en China, Corea y Japón en esta época y tenía la ventaja de requerir pocas herramientas (sin maquinaria), por lo que su uso estaba muy extendido.

Los tipos móviles para la impresión de libros en Asia Oriental evolucionaron a partir de tres materiales: la madera, la arcilla (que se utilizaba poco) y, finalmente, un sistema de metal fundido que se desarrolló plenamente en Corea, donde el extraordinario coste de la fundición de los tipos de bronce corría a cargo del gobierno. Este medio permitía una impresión rápida, por lo que, por ejemplo, la imprenta estatal podía producir textos aprobados a partir de tipos de metal para distribuirlos rápidamente a los funcionarios provinciales, que a su vez encargaban el corte de los bloques de madera para una distribución más amplia.

La eficacia de la xilografía queda ejemplificada en la Tripitaka Koreana del siglo XIII, una extensa colección de escrituras budistas talladas en la cara de 81.258 bloques de madera para impresión, que permanecen hoy en día en un edificio luminoso y aireado del monasterio de Haeinsa, en el suroeste de Corea. Incluso ahora, después de 775 años, estos bloques de madera pueden emplearse para imprimir una reproducción nítida y completa de la Tripitaka.

Los tipos de imprenta coreanos de metal fundido más antiguos que se conservan han sido datados con carbono entre 798 y 1166. En Corea, estos tipos de bronce se utilizaron en 1239 para imprimir el Jeungdoga, una obra poética escrita por un monje chino que hoy sólo existe en una edición posterior en madera. El libro más antiguo que se conserva impreso con tipos de metal fundido es el Jikji simch yojeol (Pasajes esenciales que apuntan directamente a la mente) . Este librok, compilado por el maestro Baegun (1298 ~ 1374), relata historias de venerados monjes budistas chan y fue impreso por los estudiantes de Baegun en Cheongju, Corea, en 1377, poco después de su muerte. Como señaló Wonhaeng, presidente de la Orden Jogye del Budismo Coreano en 2020, el único ejemplar que se conserva de Jikji está ahora «a buen recaudo en la Biblioteca Nacional de Francia [y] sigue siendo un legado cultural esencial de la nación coreana

La Biblia de Gutenberg, de 42 líneas, se imprimió con tipos de metal fundido en Maguncia (Alemania) hacia 1455. El proceso de fundición de tipos que se atribuye convencionalmente a Gutenberg comienza con el tallado de un solo carácter tipográfico en el extremo de un punzón de acero. Tanto la Biblia de Gutenberg de 42 líneas como el Jikji se inscribieron en el registro de la Memoria del Mundo de la UNESCO en 2001 para reconocer mutuamente su «valor universal excepcional» Sin embargo, el Jikji, impreso más de 70 años antes que la Biblia de Gutenberg de 42 líneas, sigue siendo casi desconocido en Occidente. Explorar a fondo estos dos arquetipos permitirá comprender mejor sus orígenes históricos.

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