Makerspaces: donde la gente crea

Makerspaces: Where People Create
Montana Senior news
By CARRIE SCOZZARRO

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Por un par de cientos de dólares, puedes adquirir suficientes herramientas básicas de carpintería para realizar pequeños trabajos en casa, como hacer estanterías. ¿Pero si quieres hacer un soporte a medida para esas estanterías? Ahora tienes que recurrir a una fresadora CNC, o quizás a un soldador TIG si tienes en mente el metal. Y si los soportes que imaginas se parecen a un oso pardo en miniatura -en honor al animal del estado de Montana-, entonces querrás explorar el uso de una impresora 3D, que puede oscilar entre 300 y 3.000 dólares.

Puede que la creatividad sea gratuita, pero hacer cosas no lo es, lo que puede impedir que muchos creadores se lancen a realizar esos proyectos que tienen en su lista de tareas. Además de las herramientas y el equipamiento, está el coste del conocimiento. ¿Cómo funcionan determinadas herramientas? ¿Qué herramienta o técnica es la mejor? O más sencillamente, ¿cómo se empieza?

Cuando se tienen preguntas, los makerspaces ofrecen respuestas. Estos focos de creatividad humana son definidos por el diccionario de Oxford como «un lugar en el que personas con intereses comunes, especialmente en informática o tecnología, pueden reunirse para trabajar en proyectos mientras comparten ideas, equipos y conocimientos».

El objetivo de su makerspace es fomentar el aprendizaje autodirigido y el aprendizaje práctico mediante la práctica. El personal puede aconsejar o recomendar recursos en línea, pero no puede trabajar en tu proyecto.

Los makerspaces también disponen de una «clínica de reparación», un centro comunitario de sostenibilidad. La idea es que la gente aprenda a arreglar sus objetos rotos en un lugar centralizado donde estén disponibles tanto las herramientas como la ayuda de los expertos.

Sin embargo, los espacios de creación no tienen por qué limitarse a un edificio. La extensión de la Universidad de Idaho para el desarrollo de los jóvenes de 4-H y la red extraescolar de Idaho han creado 16 espacios de creación móviles para la población adolescente del estado. En Gizmo Cda, en Coeur d’Alene (Idaho), el espacio cuenta con el equipo típico de un makerspace, pero ofrece los medios para hacer cerámica, textiles, joyería y lapidaria. Ambos programas de makerspace móvil se centran en actividades de apoyo a STEM -un acrónimo de un impulso educativo de décadas hacia la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas-, que es otra forma en que los makerspaces pueden variar.