Espacios para creadores: donde la gente crea

Makerspaces: where people create. By Carrie Scozzarro, oct. 2021

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Cuando se tienen preguntas, los makerspaces ofrecen respuestas. Estos focos de creatividad humana son definidos por el diccionario de Oxford como «un lugar en el que personas con intereses comunes, especialmente en informática o tecnología, pueden reunirse para trabajar en proyectos mientras comparten ideas, equipos y conocimientos».

Ira Sather-Olson dirige el makerspace de la Biblioteca Pública de Missoula, que se inauguró en 2013 y cuenta con un equipamiento bastante estándar de makerspace: carpintería y metalurgia, pequeña electrónica, robótica, escaneado e impresión 3D y costura industrial.

El objetivo de su makerspace es fomentar «el aprendizaje autodirigido y el aprendizaje práctico mediante la práctica», según su página web.

«El personal puede aconsejar o recomendar recursos en línea, pero no puede trabajar en tu proyecto», señala Sather-Olson.

«Tienes que estar dispuesto a sumergirte y cometer errores», aconsejó Tom Javins, un ingeniero mecánico de 67 años y antiguo director de instalaciones de la cercana Universidad de Montana.

Javins estaba familiarizado con los makerspaces por su trabajo: la Universidad tiene uno llamado Fábrica de Innovación. Investigó el espacio de la biblioteca para aprender sobre la impresión 3D con el fin de reparar un tendedero.

«Mi mujer me llama el Sr. Arreglador, porque puedo arreglar cualquier cosa», dijo Javins, que también es voluntario en el makerspace de la biblioteca.

Ha ayudado a los niños a programar robots, así como a la artista Alison Reintjes, esposa del director del Museo de Arte de Missoula, Brandon Reintjes, a crear un modelo a escala de su obra de arte.

Javins también participa en una «clínica de reparación» que la biblioteca organiza para Home ReSource, un centro comunitario de sostenibilidad. La idea es que la gente aprenda a arreglar sus objetos rotos utilizando un lugar centralizado en el que estén disponibles tanto las herramientas como la ayuda de expertos.

Sin embargo, los espacios de creación no tienen por qué limitarse a un edificio. La extensión de la Universidad de Idaho para el desarrollo de los jóvenes de 4-H y la red extraescolar de Idaho han creado 16 espacios de creación móviles para la población de K-12 del estado. Y en Montana, los ancianos de la tribu Flathead se unieron a la Universidad de Montana y a SciNation para crear el Kwul ‘I’tkin Maker Truck.

En Montana, por ejemplo, Bozeman MakerSpace ofrece lo que podría considerarse una experiencia típica de makerspace, mientras que SCRAP (Share Create Reuse and Promote), con sede en Billings, se centra en STEAM, en lugar de STEM, incorporando arte y ciencia en su makerspace. Lo mismo ocurre con Gizmo Cda, en Coeur d’Alene (Idaho), que cuenta con el equipo que se encontraría en un típico makerspace, pero que ofrece los medios para hacer cerámica, textiles, joyería y lapidaria.

Los espacios de creación no sólo varían en cuanto a su enfoque, sino también en cuanto a su público objetivo, que en el caso de la tienda MOP de Helena -Means of Production- es principalmente de adultos.